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Gran parte del discurso tradicional acerca de la ideologa se ha expresado en trminos de conciencia e ideas -trminos que tienen usos

adecuados, pero que tienden a orientamos inconscientemente en la direccin del idealismo-. Pues tambin la concenca es una suerte de reificacin, una abstraccin de nuestras formas reales de prctica discursiva. Pertenece a lo que podramos llamar la revolucin lingstica del siglo xx, consistente en que hemos pasado de pensar las palabras en trminos de conceptos a pensar los conceptos en trminos de palabras. En vez de sostener en clave empirista que las palabras sustituyen a los conceptos, ahora tendemos a concebir tener un concepto como la capacidad de utilizar las palabras de determinada manera. Un concepto es, as, ms una prctica que un estado mental-aun cuando hemos visto que Louis Althusser corre el riesgo de forzar demasiado el concepto en este sentido, reduciendo los conceptos a prcticas sociales. hay un trmino medio entre concebir l~ ideologa como ideas sin cuerpo y concebirla como una cuestin de pautas conduetuales. Consiste en concebir la ideologa como un fenmeno discursivo o semitico. Con esto se subraya a la vez su materialidad (pues los signos son entidad~s materiales) ~ s~ conserva el sentido de que tiene que ver esencialmente con slgn.lficado~. ~a~ blar de signos y discursos es algo in~ere~tementeSOCIal y practlc~, mientras que trminos como conciencia son restos de una tradicin de pensamiento idealista. La primera teora semitica de la ideologa fue formulada por el filsofo sovitico V.N. Voloshinov en su obra El marxismo y la filosofa del lenguaje (1929) -una obra en la que el autor proclama atrevidamente que sin signos no hay ideologase! Segn esta concepcin, el mbito de los signos y el mbito de la ideologa son coextensos: la conciencia es menos algo interno a nosotros que algo que est a nuestro alrededor y entre nosotros, una red de significantes que nos constituye e cabo a rabo. Si para Voloshinov lenguaje e ideologa son en cierto sentido idnticos, no lo son en otro. Pues algunas posiciones ideolgicas encontradas pueden expresarse en la misma lengua nacional, intersectar en la misma comunidad lingstica; y esto significa que el signo se convierte en el escenario de la lucha de clases. Un signo social particular se estira de este o aquel modo por intereses sociales enfrentados, y est marcado desde dentro por una multiplicidad de acentos ideolgicos; y as es como mantiene su dinamismo y vitalidad. La obra de Voloshinov nos ofrece de este modo una nueva definicin de ideologa, como la lucha de intereses sociales antagnicos en el nivel de los signos.