Está en la página 1de 4

REGISTRO DE LA ACTIV IDAD MUSCULAR MEDIAN TE ELECTROMIOGRAFA

La primera prctica tuvo como objeto adquirir destrezas bsicas en el empleo de la tcnica de la electromiografa y su aplicacin en Psicofisiologa. La electromiografa (EMG) es el registro de la actividad elctrica generada por el msculo estriado. Esta tcnica capta la suma o combinacin de los potenciales de accin musculares producidos por un conjunto de fibras. Todas nuestras acciones voluntarias se desarrollan mediante la musculatura, la cual est controlada por el Sistema Nervioso Perifrico (concretamente la seccin Sensoriomotora). Es a travs de ella como nos relacionamos con el medio. As, nos encontramos con una primera divisin: musculatura estriada y musculatura lisa. sta ltima conforma los aparatos reproductor y excretor, los vasos sanguneos, la piel y los rganos internos. Por su parte, la mayora de los msculos estriados puede mover el esqueleto, permitiendo as al organismo reaccionar en relacin con el entorno en funcin de las decisiones tomadas por el Sistema Nervioso Central. No obstante existen msculos estriados que no desplazan ningn hueso, como los que mueven algunos de los msculos faciales. Por ello, el registro de la actividad muscular es una buena medida de la conducta del individuo. Un mbito de estudio en el que se utiliza la EMG es la medicin de la conducta como ndice de rendimiento en tareas que requieren el procesamiento de la estimulacin presentada. En nuestra prctica nos centramos, sin embargo, en el uso de esta tcnica como seal de actividad mental, ndice de procesos emocionales. Nuestro sistema muscular manifiesta continuamente, a travs de expresiones faciales y posturas corporales, el tono hednico (estado de bienestar) y grado de activacin del individuo. No obstante, en ocasiones los cambios no son visibles, como el aumento del tono muscular (es decir, la tensin muscular de base) o pequeas contracciones en msculos faciales que no se traducen en expresiones patentes. Todos estos factores hacen que sea habitual la colocacin de los electrodos de registros en el antebrazo y en la cara. Ms concretamente, en nuestra prctica registramos la actividad del msculo palmar mayor del antebrazo (ver figura 1) y del frontal, justo en la parte superior del ojo.

Los electrodos utilizados con ms frecuencia para los registros electromiogrficos son los de tipo copa, no polarizables. Su tamao es variable, aunque se suelen emplear para musculatura facial electrodos de 0.25 cm de dimetro y para el resto de msculos de 0.5 cm de dimetro. Los electrodos son fijados a la piel mediante anillos de papel adhesivo. El montaje de electrodos realizado en la prctica de EMG fue de tipo bipolar. Este tipo de montaje supone colocar ambos electrodos de un mismo par en dos zonas elctricamente activas para cuantificar la diferencia de potencial entre ambas zonas. Esto es, obtenemos una medicin de las respuestas musculares. Normalmente los electrodos se alinean longitudinalmente en el msculo, es decir, siguiendo la direccin de las fibras musculares. El electrodo de tierra se sita en las inmediaciones de la zona de registro. En registros electromiogrficos contamos con dos indicadores: la amplitud de la onda y la frecuencia de la misma. Este tipo de actividad es una de las seales para la que ms complicado resulta definir a priori los valores de amplificacin y filtrado debido a su enorme variabilidad en amplitud y frecuencia. La amplitud depende del tamao del msculo registrado y de la fuerza de la contraccin. La seal EMG puede variar desde menos de un microvoltio hasta uno o dos milivoltios. Para msculos pequeos como los faciales se utiliza una amplificacin de entre 200.000 y 500.000 veces el valor registrado. Sin embargo, para msculos grandes como los de las extremidades o el tronco la amplificacin alcanza valores ms pequeos, de entre 50.000 y 100.000 veces el valor original. En cuanto a la frecuencia, puede ser muy alta en cualquier tipo de registro. Su valor puede variar desde unos 10 Hz hasta ms de 1kHZ. Resulta recomendable conectar un filtro de paso bajo en valores mximos (al menos 500 Hz). Se pueden utilizar diversos tipos de filtros. La seal EMG original presenta, debido a su alta frecuencia, una densa sucesin de ciclos que complican el clculo de la amplitud, el parmetro que debe cuantificarse por ser el indicador ms claro de contraccin muscular: cuanto mayor es la amplitud, mayor es la contraccin del msculo. Para ello se suelen emplear dos operaciones: la suavizacin y la integracin. No obstante, de forma previa a estas operaciones hay que llevar a cabo una rectificacin de la seal, proceso que combina las desviaciones positivas y negativas en torno a un valor medio. La integracin presenta un balance o suma de la actividad producida en intervalos fijos de tiempo. La suavizacin es ms recomendable, puesto que no recurre a la divisin temporal del registro, proporcionando informacin ms exacta sobre el momento en el que se producen los principales cambios en la actividad EMG.

DESARROLLO En nuestra prctica se tomaron cuatro voluntarios, dos de ellos para hacer de sujetos experimentales y otros dos para ejercer de psicofisilogos. A los encargados de esta ltima tarea se les pidi que recordaran el procedimiento de colocacin de electrodos. En primer lugar, suele ser necesario raspar la piel con un gel abrasivo o una lmina raspadora. Debido al carcter exclusivamente didctico de la prctica, nos saltamos este primer paso para importunar en lo mnimo posible a los voluntarios. En segundo lugar, es importante lavar con un algodn impregnado en alcohol o acetona la zona raspada. De esta forma se elimina la posible suciedad presente en la piel, as como las clulas desprendidas con el raspado, disolvindose adems la pelcula de grasa con que generalmente cuenta la piel en determinadas reas. Finalmente, debe aplicarse una sustancia conductora o pasta electroltica entre el electrodo y la piel. Con todas estas operaciones conseguimos que la impedancia alcance valores mnimos equilibrados en todos los electrodos. Una vez colocados los electrodos y situado el sujeto dentro de la caja de Faraday, se pidi al sujeto experimental que contrajera la mano aplicando una pequea fuerza que incrementara de forma gradual. Pudimos observar en el proyector conectado al ordenador de registro que la onda adoptaba una forma caracterstica. Resulta llamativo cmo la actividad bioelctrica del msculo iba disminuyendo conforme la tarea se alargaba en el tiempo por efecto de la fatiga. A continuacin, se pidi al sujeto que llevara a cabo su mxima contraccin voluntaria (medida con un dinammetro). En este caso pudimos ver comparando los resultados con los anteriores que, a medida que se requiere mayor fuerza de contraccin, mayores son la amplitud y la frecuencia de la onda en el registro. Posteriormente se pidi al voluntario que mantuviese la mxima contraccin voluntaria durante el mximo tiempo posible. En tareas como esta, que suponen fatiga para el individuo, podemos observar que, para mantener el mismo nivel de contraccin, se utilizan ms motoneuronas a los 20 seg. que a los 0seg. Este fenmeno se denomina reclutamiento. Por ltimo, adems del electrodo de registro del msculo palmar mayor se coloc al sujeto otro canal de registro para medir la contraccin del frontal. Con esto pudimos ver que, a pesar de que dicho msculo no era necesario para producir una contraccin del msculo palmar mayor, en tareas que requieren esfuerzo como la mxima contraccin voluntaria mantenida en el tiempo se produce tambin una contraccin involuntaria de dicho msculo.

CONCLUSIN Como hemos podido contemplar, el registro de la actividad muscular mediante electromiografa nos aporta gran cantidad de informacin sobre la relacin entre el sistema nervioso perifrico y diversos procesos psicolgicos. Ya mostraron los resultados de Jacobson (1927) que se producen contracciones musculares en diferentes lugares del cuerpo cuando un sujeto realiza tareas cognitivas tras un periodo de relajacin. Desde entonces, esta tcnica se ha convertido en un elemento fundamental en el repertorio de cualquier estudio sobre los correlatos fisiolgicos de la conducta.

REFFERENCIAS BIBLIOGRFICAS La electromiografa presenta una amplia variedad de aplicaciones. Un ejemplo de ello es el estudio que recientemente han llevado a cabo Walla, Brenner & Koller (2011), relacionado con el mundo del marketing. En dicho estudio se tomaron varias medidas fisiolgicas, entre ellas la EMG, para comprobar si exista algn cambio electrofisiolgico ante la presentacin de distintos nombres de marcas. Algunos de estos nombres haban sido categorizados por los sujetos de forma previa a la investigacin, dividindolos en funcin de si les gustaban o no. As, se comprob que se producan variaciones en la contraccin del orbicularis oculi como indicador de reflejo de sobresalto en funcin de la actitud que el sujeto tuviera respecto de la marca presentada. Si al sujeto le gustaba la marca, es decir, tena una actitud positiva hacia ella, se produca un descenso de dicho reflejo. En otra investigacin tambin muy reciente, los coreanos Park & Kim (2011) estudiaron la reactividad fisiolgica a distintos estmulos emocionales en pacientes de esquizofrenia. Entre otras medidas, utilizaron el registro de la actividad electromiogrfica de los msculos corrugador superciliar y orbicularis oculi ante la presentacin de cinco tipos de cortos cinematogrficos. Cada corto elicitaba un tipo de emocin: ira (anger), asco (disgust), miedo (fear), diversin (amusement), tristeza, (sadness), felicidad (happiness), ansiedad (anxiety), y sorpresa (surprise). El estudio mostr una deficiencia en el reconocimiento de la emocin de ira en los pacientes de esquizofrenia, pero no en el resto de emociones.