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LOS MONJES: En 1891, como hemos dicho, se produce el fallo arbitral del reina Mara Cristina de Espaa en el que le

reconoce a Colombia la propiedad de la Guajira con base en las cdulas de 1777 y 1790 sobre la segregacin de Maracaibo y Sinamaica. En 1900 se procede a la demarcacin de la frontera, complementada con la posterior sentencia arbitral del Consejo Federal Suizo de 1922. El tratado sobre demarcacin de fronteras y navegacin de ros comunes del 5 de abril de 1941 ratifica todo lo anterior, reconociendo los trabajos de las comisiones mixtas de demarcacin y manifestando que todas las diferencias sobre lmites quedaban terminadas. El reconocimiento de la Guajira y su anexidad de Los Monjes a favor de Colombia era absoluto. Por las razones anteriores, el gobierno de Alfonso Lpez Pumarejo public un libro intitulado Lmites de Colombia, en 1934, en el cual dice que, "pertenecen tambin a Colombia las islas y cayos llamados los Monjes y todas las dems islas, islotes, cayos, morros y bancos llamados los Monjes y todas las dems islas, islotes, cayos, morros y bancos que se hallan prximos a las costas". El libro es reeditado en 1944, en la segunda administracin Lpez, con el mismo ttulo y el mismo texto trascrito, incluyendo a Los Monjes como parte del territorio colombiano. Frente a ninguna de estas dos publicaciones hubo protesta alguna de Venezuela. En cambio s la hubo a raz de la publicacin de un artculo del director de Territorios Nacionales, Hernando Holgun Pelez, en 1951, en el cual ilustraba con un croquis la localizacin exacta de Los Monjes. En respuesta, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Venezuela emiti un comunicado el 18 de enero de 1952, mediante el cual declaraba que en relacin con el estatus territorial de Los Monjes, era "indiscutible la soberana de Venezuela sobre estos territorios insulares sometidos a su jurisdiccin que ejerce conforme a sus legtimos derechos". En este momento comienza la actuacin de los principales personajes que conformaban el gobierno de 1952 e intervinieron en el asunto de Los Monjes: Roberto Urdaneta Arbelez, presidente encargado en remplazo de su titular, Laureano Gmez; Juan Uribe Holgun, ministro de Relaciones Exteriores; Alfredo Vzquez Carrizosa, secretario general de la Cancillera y nuestro embajador en Caracas, Francisco Urrutia Holgun. Los das 20 y 25 de enero de 1952 se producen las dos primeras actuaciones de esta administracin. La primera es del doctor Alfredo Vzquez Carrizosa, en la que sostiene "que Colombia considera propiedad suya el Archipilago de los Monjes en el mar de las Antillas frente a la pennsula de la Guajira, ahora reclamada por Venezuela". Y la segunda es la del Ministerio de Relaciones Exteriores afirmando que, "en caso de existir discrepancia entre las dos naciones respecto de la soberana de los Monjes, dicha cuestin estrictamente tcnica tendra que ser examinada a la luz de los tratados vigentes colombo-venezolanos y los principios del derecho internacional americano [...] Los islotes de los Monjes --termina-- son formaciones rocosas deshabitadas, sin valor econmico aparente". La respuesta de Venezuela a la declaracin del 25 de enero no fue avenirse a una solucin pacfica de la diferencia, sino por el contrario, ocupar Los Monjes con el pretexto de instalar un faro para la navegacin. No importaba que con ello se colocara a espaldas de las disposiciones de la Carta de Naciones Unidas, de la Organizacin de Estados Americanos y sobre todo del tratado suscrito con Colombia sobre "no agresin, conciliacin, arbitraje y arreglo judicial" de 1939, que proscriben el uso de la fuerza en las relaciones internacionales. Ante la situacin de hecho planteada por Venezuela, el gobierno de Urdaneta Arbelez resolvi convocar una junta de notables integrada por Luis Lpez de Mesa, Evaristo Sourdis, Antonio Rocha, Carlos Arango Vlez y Alberto Zuleta ngel y acordar una estrategia frente a la invasin de Los Monjes. Los consultados sugirieron sentar una nota de protesta e invocar el tratado de 1939. Mientras tanto, Alfredo Vzquez Carrizosa sostena la tesis de que Colombia careca de ttulos suficientes como para someter con xito el caso ante un tribunal o una instancia internacional. Entre tanto, el 1 de septiembre de 1952 la armada nacional realizaba desde el buque de guerra Almirante Padilla entrenamientos de tiro cerca a Los Monjes. Venezuela reaccion de inmediato con maniobras aeronavales orientadas a demostrar la superioridad manifiesta sobre la armada y fuerza area colombianas. Sin embargo, la cesin de estos islotes, que vino despus, no puede atribuirse a las maniobras de la armada nacional, sino a una decisin del gobierno que ya haba sido tomada desde su ocupacin de facto. Prueba de ello es que nunca se envi la nota de protesta y tampoco se invoc el mencionado tratado de 1939 para dirimir nuestras diferencias, mxime cuando este instrumento se haba suscrito

por iniciativa de Venezuela con el fin de someterle las "controversias de cualquiera naturaleza" que se suscitaren entre las partes, utilizando los procedimientos de solucin pacfica all previstos. "PERDIDA" DE LOS MONJES El presidente encargado resolvi reconocer la soberana mediante una simple Nota diplomtica, como lo insinuaba nuestro embajador en Caracas, Francisco Urrutia Holgun. El texto definitivo fue aprobado por el primer mandatario y bajo la sigla GM 542 del 22 de noviembre de 1952 se suscribi por el ministro de Relaciones de Colombia Juan Uribe Holgun y por el embajador de Venezuela en Bogot, Luis Gernimo Pietri. En la controvertida Nota se dan por terminadas las conversaciones sobre la situacin jurdica de Los Monjes y se alude a la protesta de Venezuela con ocasin del contrato celebrado en 1856 con el norteamericano John E. Gowen para la explotacin del guano en los islotes y al decreto del 22 de agosto de 1871 mediante el cual se incorporaron stos al territorio venezolano sin reclamacin alguna de Colombia, como tampoco sobre "ninguno de los numerosos actos de jurisdiccin ejercidos reiteradamente hasta ahora por el gobierno de los Estados Unidos de Venezuela sobre el mencionado Archipilago y de los cuales hay constancias en publicaciones oficiales Venezolanas"..."Con base en los antecedentes mencionados el Gobierno de Colombia declara que no objeta la soberana de los Estados Unidos de Venezuela, sobre el archipilago de Los Monjes y que, en consecuencia, no se oponen ni tienen reclamacin alguna que formular respecto al ejercicio de la misma o a cualquier acto de dominio por parte de este pas sobre el archipilago en referencia. La nota fue respondida con otra de la misma fecha por el embajador venezolano dirigida al canciller Uribe Holgun agradeciendo y expresando, como era lgico, su completo acuerdo con los trminos de la Nota al declarar que no objeta su soberana sobre dicho archipilago sometido a la jurisdiccin de su pas "desde muy antiguos tiempos y acerca del cual ste posee diversos y muy fundados ttulos que lo definen como parte integrante del territorio Venezolano. La nota diplomtica cede, pues, a Venezuela los islotes de Los Monjes con base en dos dbiles pruebas que no generan derecho o ttulo alguno a favor de Venezuela: la protesta por el contrato de explotacin del guano en 1856 y un decreto de 1871 incorporando Los Monjes a territorio Venezolano con la forzosa aquiescencia de Colombia en momentos en que estaban suspendidas nuestras relaciones diplomticas. En cambio, se hizo de lado la cadena de ttulos que podemos exhibir sobre la Guajira y Los Monjes, y de paso se violaron claras normas constitucionales que prohben la variacin del territorio sin la previa aprobacin del Congreso. El acto introdujo adems un elemento antes desconocido dentro de lo que sera ms tarde el diferendo sobre la delimitacin de reas marinas en "el Golfo de Venezuela". La nota de 1952 debilit sin duda la posicin colombiana que ahora se ha visto obligada a aceptar frmulas de arreglo reconocindole a Venezuela el dominio sobre Los Monjes y reducir sus pretensiones a la luz de la nueva convencin sobre el derecho del mar que slo le reconoce a las rocas no aptas para la vida humana o/y vida econmica propia un mar territorial de doce millas. Es claro que los intentos de crear artificialmente condiciones para la vida humana no asimila las rocas a islas y menos les da derecho a zona econmica exclusiva y plataforma continental. Tan controvertido ha sido este acto de gobierno que muchos aos despus, a raz de un debate promovido en el Senado en 1971 durante el gobierno de Misael Pastrana Borrero, se conocieron las declaraciones de los principales protagonistas tratando de justificar su conducta. El ex presidente encargado, Roberto Urdaneta Arbelez, sostuvo en versin publicada por El Tiempo el 3 de enero de 1971 que Los Monjes fueron cedidos con el visto bueno del todo el pas y que la nota diplomtica se haba consultado "con los ministros y personajes del momento" y que todos estaban de acuerdo en ceder Los Monjes. No haba habido discrepancia al respecto. El entonces canciller, Juan Uribe Holgun, sostiene por su lado el 17 de febrero del mismo ao que "ninguno de los ciudadanos consultados hall que nuestro pas tuviera sobre el archipilago de Los Monjes ttulos que le dieran buen xito en un litigio con Venezuela". A lo anterior se agrega lo que sostiene Alfredo Vzquez Carrizosa en una de sus obras sobre el tema, en el sentido de que la mencionada nota estuvo en manos del presidente y del embajador Urrutia y que ni el ministro Juan Uribe Holgun, ni l como secretario general, tuvieron la direccin de este proceso. Sin embargo, lo aseverado por los miembros del gobierno de 1952 se contradice con lo sostenido por dos de los miembros de la famosa junta: Carlos Arango Vlez y Antonio Rocha. Ambos sostienen que nunca fueron consultados sobre el contenido de la nota de 1952. El ex candidato presidencial Carlos Arango Vlez afirma en entrevista concedida El Tiempo el 18 de agosto de 1971, que podra jurar sobre los Santos Evangelios "que la famosa nota de reconocimiento o entrega de Los Monjes a Venezuela [vino] a conocerla por primera vez, por la publicacin que de ella hicieron los peridicos bogotanos hace pocas semanas. Antonio Rocha, ex ministro de Estado e importante jurista, a raz de un artculo publicado por El Espectador el 23 de agosto de 1987 bajo el ttulo "El da que Colombia regal Los Monjes", reitera lo anterior y reproduce en su declaracin lo que afirm Vzquez Carrizosa ante el Senado el 3 de agosto de 1971 como ministro de Relaciones Exteriores, cuando dijo: "Ellos ignoraban [Lpez de Mesa, Arango Vlez y Rocha] la redaccin de la nota, no podan saber que esa nota estaba redactada, porque no lo estaba, y porque posteriormente tampoco fueron convocados". Y agrega: "Nuestra sorpresa fue grande, total, cuando la conocimos y lemos en los diarios de Bogot, junto

con la respuesta de la misma fecha 22 de noviembre, del afortunado embajador en Bogot, venezolano, Luis Jernimo Pietri". La nota de 1952, pues, no fue consultada. Su responsabilidad recae exclusivamente sobre el gobierno que la acept y suscribi. Sobra decir que la indiscutible inconstitucionalidad de este acto administrativo motiv a la postre dos demandas de nulidad ante el Consejo de Estado. La primera presentada por el doctor Alfonso Romero Aguirre el 25 de enero de 1971 con base en la violacin de claras normas constitucionales relativas a la firma y aprobacin de los tratados pblicos y a la prohibicin de variar el territorio sin el visto bueno del Congreso. Sin embargo, la alta corporacin se declar inhibida para fallar por considerar que el acto acusado era de carcter poltico y no de naturaleza administrativa. La segunda fue presentada el 16 de marzo de 1986 por los doctores Jaime Araujo Rentera, Rafael Ostau Lafont Pianeta y Guillermo Vargas solicitando la suspensin provisional de la nota diplomtica, con base en las disposiciones del nuevo cdigo administrativo, vigente desde el 1 de enero de 1984. En esta ocasin el Consejo de Estado dict sentencia el 22 de octubre de 1992 rechazando las excepciones de falta de competencia y cosa juzgada y declarando la nulidad de la Nota Diplomtica GM-542 de 22 de noviembre de 1952 sobre la cesin de Los Monjes a Venezuela. Los Monjes seguirn siendo un aspecto crucial en las relaciones colombo-venezolanas hasta cuando se proceda a la delimitacin martima en el "Golfo de Venezuela", despus de ms de cuarenta aos de frustradas negociaciones directas, y se establezca claramente la actual situacin de Los Monjes a la luz de todo lo expuesto anteriormente.

SAN ANDRES Y PROVIDENCIA: El origen de la posesin histrica de San Andrs, Providencia y los cayos vecinos se pierde
en la leyenda y se remonta a una poca en la que el caribe era habitado por piratas ingleses y holandeses, que conspiraban para obtener las riquezas de los galeones espaoles. Eran tiempos difciles, en los que las islas cambiaron varias veces de propietario, debido a que su posicin geogrfica las ubica en el centro de las rutas martimas entre Sudamrica, rica en oro y plata y los dominios de La Corona Espaola en el caribe, como La Espaola, Las Bahamas y la Florida. La historia escrita del Archipilago comienza a fines de la dcada de 1620 y en particular en las islas de Providencia y Santa Catalina, donde fueron construidos los primeros asentamientos ingleses entre los aos de 1627 y 1629. Aunque inicialmente fue San Andrs la isla que recibi los primeros marinos, colonos y aventureros holandeses e ingleses, los asentamientos se hicieron favorables en la isla de Providencia y Santa Catalina. Para ese entonces las islas recibieron los nombres de Henrietta (San Andrs) y Providence (Providencia y Santa Catalina).En sus orgenes, las islas fueron bases comerciales y militares fortificadas, que se encontraban inscritas en las luchas econmicas y polticas de Inglaterra y Holanda contra el imperio Espaol, haciendo del Caribe un escenario ms del conflicto de las potencias Europeas. El primer intento serio de una colonizacin se realiz en el siglo XVII con los ingleses que llegaron a bordo del barco Sea Flower, con colonos venidos directamente desde Inglaterra, sin embargo esta empresa no llego a tener xito. Posteriormente el gobierno colonial espaol intent ocupar las islas. A partir de 1641, con expediciones enviadas desde Cartagena y Panam, cuyo objetivo principal era asegurar el control de las islas de Providencia y Santa Catalina. Debido a la extensin del conflicto Europeo, la segunda mitad del siglo XVII estara marcada por ocupaciones irregulares y temporales de las islas, por parte de los ingleses as como por parte de las autoridades espaolas, que las utilizaban como refugios para ataques contra sus enemigos. A esta situacin hay que sumarle la existencia de abundantes grupos de piratas independientes, as como los patrocinados por las potencias protestantes, que encontraron una base para sus operaciones corsarias contra los principales puertos atlnticos del imperio espaol como eran Portobelo, Cartagena y Santa Marta afectando significativamente el desarrollo de las rutas comerciales. Fue as como durante los aos 1660 a 1680 operaron desde las islas los piratas Henry Morgan y Edward Mansveldt, los cuales siguiendo estrategias trazadas desde Jamaica, por parte del gobierno Ingls, estableciendo acciones orientadas a interferir y a saquear el comercio espaol. Las luchas por la posesin de las islas continuaron hasta 1783, ao en el que con el fin de las hostilidades por la independencia de las 13 colonias Norteamericanas, las potencias Europeas (Espaa, Inglaterra y Francia) y los Estados Unidos firman el tratado de Versalles78 dando inicio, a partir de 1786, a la etapa de ocupacin y administracin Espaola de las islas.

DEMANDA DE NICARAGUA: El 6 de diciembre de 2001, Nicaragua presenta demanda contra Colombia ante la Corte Internacional de Justicia, en la que solicita bsicamente lo siguiente: Que declare la soberana de Nicaragua sobre las islas de Providencia, San Andrs, Santa Catalina y todas las islas anexas y cayos, as como tambin sobre los cayos de Roncador, Serrana, Serranilla y Quitasueo (en la medida en que stos sean susceptibles de apropiacin). Que determine el curso de la frontera nica entre las reas de la plataforma continental y de la zona econmica exclusiva de Colombia y Nicaragua. Que Nicaragua se reserva el derecho a reclamar una compensacin econmica por el injusto enriquecimiento y consiguiente posesin de Colombia de las islas de San Andrs, Providencia, los cayos y espacios marinos hasta el meridiano 82 de Greenwich y por la interferencia de Colombia con las embarcaciones pesqueras nicaragenses o autorizadas por ese pas. Un da antes de la interposicin de la demanda de Nicaragua ante La Corte Internacional de Justicia, el gobierno Colombiano por medio de su Canciller retira la competencia de La Corte 42 Dos aos antes, Nicaragua demanda ante la Corte Internacional de Justicia a Honduras por las diferencias limtrofes que mantienen ambas naciones, considerando como uno de sus argumentos la vulneracin de sus derechos por el tratado celebrado entre dicha nacin y Colombia.