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ARQUEOLOGA, RELIQUIAS Y CREENCIA EN EL LIBRO DE MORMN Por John E.

Clark Journal of Mormon Studies Volume1 4, number 2, 2005 Traduccin: ELV

Las primeras horas del 22 de septiembre 1827 encontraron a Joseph Smith subiendo la ladera occidental de una alta colina cerca de su casa para llegar a su cita anual con el ngel Moroni.1 Despus de cuatro aos bajo prueba, el profeta de 21 aos de edad, finalmente fue encargado de las planchas de oro y las piedras sagradas necesarias para traducirlas. Las consecuencias de este evento han sido trascendentales. El Libro de Mormn, traducido de ese registro antiguo, ahora est disponible en 105 idiomas, y se han impreso cerca de 130 millones copias. 2 El Libro de Mormn desafa al mundo a tomarlo en serio como un relato del trato de Dios con los pueblos antiguos del Nuevo Mundo. Est en juego nada menos que la salvacin. El mundo

no ha tomado impvido este desafo, sino que empuja hacia atrs al negar la entrega milagrosa del libro y la autenticidad de ste. Mientras que, de hecho, miles de millones de personas permanecer indiferentes ante el libro, como lo hacen con la Biblia, parece que no lo pueden dejar en paz un grupo vociferante de crticos que afirman que el Libro de Mormn es un invento, una ficcin para el olvido. 3

Desde 1829, los crticos han intentado desacreditar al Libro de Mormn, alegando que fue escrito, no traducido, por Joseph Smith, y que su historia no tiene ninguna base en el mundo real. Ellos creen que hoy da estn ganando, pero 175 aos de mentiras y dbiles argumentos no han tocado la credibilidad del libro. Debido a lo que est en juego, debemos estar de acuerdo en que los cargos contra el libro son graves y requieren respuesta. Las cuestiones ms crticas se refieren a la autora del Libro de Mormn. Joseph Smith Jr., escribi el libro, o le fue revelado a travs de medios divinos? Aqu es donde entra la arqueologa como el nico medio cientfico para reunir evidencia independiente de la autenticidad y por lo tanto, de la autora. El Libro de Mormn es nico en las escrituras del mundo, ya que sus firmes orgenes divinos pueden ser evaluados por la comprobacin de pruebas concretas en el mundo real. Por ejemplo, demostrar la existencia de Zarahemla, y la validez de lo dems. La lgica es simple y convincente para ambos lados.4 En primer lugar consideremos la posicin anti-mormona. Si Jos Smith hizo el libro, entonces los pueblos de ste no existen, sus eventos nunca sucedieron, y no debe haber rastro de ellos en ningn lugar. Si, despus de un perodo razonable de bsqueda cuidadosa, la evidencia material no se encuentra, entonces se demostrara como imaginario al Libro de Mormn, y por tanto Joseph Smith sera expuesto como un mentiroso y como un engao la iglesia que l fund y dio a conocer. Los Santos de los ltimos Das piensan lo opuesto. Piensan que la confirmacin de los detalles histricos del Libro de Mormn sustanciarn el relato de Jos Smith, y as validar su videncia y el origen divino del libro y de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. Esto nos brinda la asombrosa posibilidad de ser capaces de probar las afirmaciones de Jos Smith a travs de la ciencia, una posibilidad que los crticos han tratado por mucho tiempo de explotar.

El Libro de Mormn es la clave del mormonismo; destruir esta piedra har que todo lo que en ella se apoya se venga abajo. Teniendo en cuenta la que est en juego, la posibilidad misma de probar la historicidad y la autenticidad del libro se convierte en una obligacin moral. El espacio impide una revisin del total de la relacin de los Santos de los ltimos Das con estas cuestiones; pero daremos un ejemplo. Retrocedamos a la maana del 17 de abril de 1900 en la Provos Academy Square. Un grupo del cuerpo estudiantil de la Brigham Young Academy se despidi junto con su presidente, 15 compaeros estudiantes, y otros como ellos se marcharon a la Amrica del Sur. El presidente de la Academia Benjamin Cluff Jr. esperaba " descubrir la capital antigua nefita de Zarahemla. . . [y] de esta manera. . . establecer la autenticidad del Libro de Mormn. "5 La expedicin se inici con la bendicin de la Iglesia, pero no con su respaldo financiero, y la bendicin se retir antes de que el grupo saliera de los Estados Unidos. Del grupo original de 24 hombres, 9 cruzaron a Mxico y llegaron 6 Colombia. Despus de que el grupo haba navegado 630 millas por el ro Magdalena, un punto a 632 das de jornada de la Academy Square, las autoridades colombianas detuvieron el progreso de los ansiosos exploradores "tan slo unos das antes de su destino.6 Cluff y sus estudiantes nunca llegaron a Zarahemla.

Desde entonces, acadmicos de los Santos de los ltimos Das y turistas han tratado de llegar pero no est claro a dnde, cmo deben buscar y cmo sabrn que es Zarahemla cuando la encuentren?

Cluff volvi para convertirse en el primer presidente de la Brigham Young, University (el nuevo nombre de la academia).7 En ese momento, su propuesta para la ubicacin de Zarahemla era aparentemente popular entre los mormones. Se presuma que el Libro de Mormn inclua tanto las tierras Amrica del Norte y como las de Amrica del Sur, una teora conocida como la del modelo hemisfrico.8 Tom el puesto despus de una pausa de vagar por Colombia por casi dos aos. El viaje ms largo especificado en el Libro de Mormn tom 40 das, y el grupo se perdi y en el camino (vase Mosah 7:04) 0.9 Un argumento en contra del modelo hemisfrico fue proporcionado por Jos Smith en 1842. Ese fue un ao agitado en Nauvoo ya que el Profeta estuvo ocupado con la obra del Libro de Abraham, el templo y esquivando todo el tiempo la detencin ilegal. Incluso en la editorial del peridico de Nauvoo asume la responsabilidad por Times and Seasons.10

Meses antes haba recibido una copia del best-seller reciente de John Lloyd Stephens, Incidentes de viaje en Centroamrica, Chiapas y Yucatn, el primer libro popular en ingls que describe las ruinas mayas.11 Este libro asombr al mundo de habla Inglesa con la evidencia de una civilizacin avanzada que nadie imaginaba que exista- nadie, es decir, con la excepcin Santos de los ltimos Das. El Profeta estaba muy emocionado, y se reprodujeron fragmentos del libro fueron en Times and Seasons con comentarios sin firma, presumiblemente la suya. Lo que Joseph registr fue significativo para el tema en cuestin:

Desde que nuestro Extracto [del libro de Stephens] fue publicado. . . hemos encontrado otro hecho importante en relacin con la verdad del Libro de Mormn. Amrica Central. . . est situada al norte del Istmo de Darin e incluye varios cientos de kilmetros de territorio desde el norte a sur. La ciudad de Zarahemla. . . estuvo sobre esta tierra. . . . No ser un mal plan comparar las ciudades en ruinas del Sr. Stephens con los del Libro de Mormon.12

Como es evidente en sus comentarios, Joseph Smith cree que la arqueologa maya ha reivindicado al Libro de Mormn. Su ubicacin de Zarahemla al oriente de Guatemala implica que la Tierra del Sur descrita en el Libro de Mormn estuvo al norte del Darien, como se llamaba antes Panam; as su comentario presupone una geografa ms pequea que excluye Amrica del Sur. El Profeta

consider la ubicacin de las Tierras del Libro de Mormn como una cuestin abierta, y un objeto en confirmacin arqueolgica.

En los ltimos 50 aos, amigos y enemigos han adoptado el plan Joseph de comparar "Las ciudades en ruinas con aquellos del Libro de Mormn ". Ambas partes creen que la arqueologa est de su lado.
Arqueologa y argumentos del Libro de Mormn

Teniendo en cuenta el argumento en contra del Libro de Mormn que hizo circular recientemente un grupo evanglico en un folleto: La Biblia. . . soporta su verdad mediante la corroboracin de evidencia geogrfica y arqueolgica. Esta afirmacin no se puede decir de El Libro de Mormn. Varias dcadas de investigacin arqueolgica, financiada por las instituciones de Los Santo de los ltimos Das, concentrndose en Amrica Central y Mxico, no tienen nada que corrobore los hechos histricos descritos en El Libro de Mormon.13 Lo nico malo de este argumento ingenioso es que sus afirmaciones son falsas y su lgica defectuosa. La arqueologa y la geografa apoyan al Libro de Mormn en el mismo grado, y por las mismas razones que apoyan a la Biblia.14 Ambos libros presentan los mismos desafos para la confirmacin emprica, y ambos estn en buena forma. Hay muchas cosas que han sido verificadas para cada uno, pero muchas no. Los argumentos crticos se especializan en una lista de las cosas mencionadas en el Libro de Mormn que la arqueologa no ha encontrado. En lugar de llorar sobre la evidencia que falta, yo considero a la evidencia que si hemos encontrado. El folleto enumera ocho deficiencias: en primer lugar, que "Ninguna de las ciudades del Libro de Mormn han sido localizadas", y luego, que " no se ha encontrado artefacto alguno de cualquier clase que pueda servir para probar que el Libro de Mormn es verdadero. "15 Esta ltima afirmacin es demasiado optimista al sugerir que tal prueba material es posible an. Ningn artefacto imaginable, o incluso una sala llena, jams podra convencer a los crticos especializados que el Libro de Mormn es verdadero. Tal afirmacin implica que la reliquia correcta podra presentar al libro como una verdad ms all de toda duda, pero eso es demasiado fuerte y subestima la terquedad humana. Moroni podra aparecer maana con la planchas de oro, la espada de Labn, y la Liahona en la mano y ni esto de dejara satisfechas las demandas del pblico por ms pruebas.16

Los desafos lgicos con la primera afirmacin, que no se han localizado las ciudades," son ms sutiles. Las ciudades del Libro de Mormn se han encontrado, son bien conocidas, y sus artefactos adornan los mejores muesos. Estn simplemente enmascarados por etiquetas arqueolgicas que dicen "maya", "olmeca", y as sucesivamente. El problema, entonces, no es que no se hayan encontrado los artefactos del Libro de Mormn, slo que no han sido reconocidos como lo que son. Una vez ms, si nos topamos en Zarahemla, cmo podemos saberlo? La dificultad no est en la evidencia, sino en la epistemologa.

Un ltimo punto acerca de la evidencia significativa. La hiptesis de que El Libro de Mormn es autora de Jos Smith exige que las pretensiones de verdad en el libro deban ser juzgadas por lo que se crea, se saba o se poda conocer en el ambiente prximo de Joseph en la dcada de 1820. La descripcin de los pueblos antiguos en el Libro es muy diferente de las nociones de rudos y salvajes que tenan los norteamericanos del siglo XIX.17 La afirmacin del libro de que esas sociedades vivan en ciudades fue causa de risa en ese tiempo, pero actualmente nadie se re. Conforme se muestran los ejemplos de ciudades, menor es la probabilidad de que Joseph Smith haya podido imaginar un hecho futuro, y es ms fuerte la probabilidad de que recibi la informacin de una fuente divina. En consecuencia, la evidencia ms convincente para la autenticidad es aquella que verifica las cosas inimaginables registradas en el Libro de Mormn, entre ms extravagantes, mejor.18 La confirmacin de tales cosas eliminar cualquier probabilidad residual de la autora humana y dara un largo camino para demostrar que Joseph no poda haber escrito el libro. Considero que slo son unas pocas cosas. Esto es precisamente lo que ha hecho un siglo de arqueologa. El requisito para alguien que quiera hacer comparaciones entre la arqueologa y el Libro de Mormn es estar en el lugar correcto. Por razones que exploraremos a continuacin, Mesoamrica es el lugar correcto.

1.Registros metlicos en cajas de piedra Las primeras afirmaciones arqueolgicas relacionadas con el Libro de Mormn tienen que ver con los hechos supuestos del 22 de septiembre 1827: la realidad de las planchas de metal conservadas en una caja de piedra. Esto sola ser considerado un cuento monstruoso, pero el ocultar los registros metlicos en cajas de piedra es ahora una prctica documentada del Viejo Mundo19. Tambin se han descubierto cajas de piedra para ofrendas en Mesoamrica20 pero hasta ahora las planchas de oro siguen prfugas-como era de esperarse que fuera.

2. escritura antigua Otro hecho evidente esa maana de septiembre fue que los pueblos antiguos de Amrica saban escribir, una afirmacin absurda en 1827. Ahora sabemos de por lo menos de seis sistemas mesoamericanos de escritura anteriores a la era cristiana.21 Esto debera contar para algo, pero no es suficiente para los que se dedican al escepticismo. Exigen ver el egipcio reformado, de preferencia en las pginas de oro, y encontrar las huellas de la lengua hebrea. Hay buenos candidatos en ambos casos, pero nada concluyente.22 Siguen descubrindose nuevas inscripciones, y muchos de los textos permanece sin descifrar. Un ejemplo se recuper hace 56

aos y califica como una muestra de la escritura ms temprana de Amrica, pero hasta ahora no hay mucho de ella, y adems los estudiosos han olvidado que existe.23

3. Artes de la guerra Las planchas de oro y otras reliquias terminaron en Nueva York, en ltima instancia debido a que los nefitas fueron exterminados en una batalla cataclsmica. El Libro de Mormn rebosa de guerra y gente desagradable. Hasta hace 20 aos ests afirmaciones en el libro sobre la materia fueron desdeadas por los eruditos famosos. Ahora que la escritura maya se puede leer, la guerra parece haber sido un pasatiempo mesoamericano.24 La informacin sobre la guerra en el Libro de Mormn es particularmente rica y ofrece una amplia oportunidad para someter a juicio la posibilidad de que Joseph Smith pudiera conseguir los detalles correctos. La guerra que se describe en el libro difiere de lo que Joseph pudo haber

conocido o imaginado. En el libro, se lee de las ciudades fortificadas con trincheras, muros y empalizadas. En las ciudades mesoamericanas que datan de tiempos nefitas se han encontrado todos estos elementos.25

El Libro de Mormn menciona arcos y flechas, espadas, hondas, cimitarras, lanzas, palos, escudos, corazas, cascos y armaduras de algodn -todos estos elementos han sido documentados para Mesoamrica. Las espadas aztecas eran de madera, a veces bordeadas con navajas de piedra.26Hay indicios de espadas de madera en el Libro de Mormn, cmo haran para que las espadas no se mancharan con sangre? 27 Las espadas de madera con bordes de piedra afilada podan cortar cabezas y extremidades, y fueron letales. La prctica de tomar las armas sueltas como trofeos de batalla, tal como sucede en la historia de Amn, tambin se documenta para Mesoamerica.28 Otra correspondencia exacta es la prctica de huir a las cimas de las pirmides como lugares de ltima defensa y, en consecuencia, de la entrega final. Las Ciudades conquistadas fueron

representadas en Mesoamrica por los smbolos de torres rotas o pirmides incendiadas. Mormn registra esta practica.29 Otras prcticas de su tiempo eran los sacrificios humanos y el canibalismo, viles comportamientos muy comprobados en Mesoamrica (vaseMormn4:14; Moroni 9:8, 10). La batalla final en Cumorah involucr a un nmero asombroso de tropas, incluidas las unidades de batalla nefitas de 10,000. Documentos aztecas describen ejrcitos de ms de 200,000 guerreros divididos en divisiones mayores de 8,000, adems de 4,000 retenedores de cada una. En una batalla participaban 700,000 guerreros de cada lado.30 Las cifras aztecas parecen una exageracin propagandstica; no s si estos nmeros aplican para el Libro de Mormn. En resumen, las prcticas y los instrumentos de guerra descritos en el Libro de Mormn muestran correspondencias mltiples y precisas con las prcticas mesoamericanas, de una manera inimaginable para los yankees del siglo XIX. 4. Ciudades, templos, torres y palacios Mesoamrica es una tierra de ciudades en ruinas. Sus pirmides (torres), templos y palacios son todos los elementos mencionados en el Libro de Mormn, pero no los que segn rumores de la poca de Joseph Smith estaban a lo largo del canal de Erie, al norte de Nueva York. Las ciudades en Mesoamrica se muestran en todos los lugares correctos y las fechas y los perodos de tiempo son compatibles con la cronologa del Libro de Mormn.31 5. Casas y ciudades de cemento Una de las afirmaciones ms inusuales y especficas en el Libro de Mormn es que las casas y las ciudades de la Tierra del Norte por el ao 49 a.C. fueron construidas de cemento, una declaracin considerada ridcula en 1830. Como resultado, esta afirmacin recibe la confirmacin notable en Teotihuacn, la mayor ciudad prehispnica jams construida en las Amricas. Teotihuacn est todava cubierta de cemento antiguo que ha durado ms de 1,500 aos.32

6. Reyes y sus monumentos Todos los pueblos del Libro de Mormn tuvieron reyes que gobernaron las ciudades y los territorios. Los prejuicios de Estados Unidos contra las tribus nativas en la poca de Joseph no tenan espacio para los reyes o sus tiranas. El ltimo rey Jaredita, Corintumr, tall su historia en una piedra en el 400 d.C., un evento en lnea con las prcticas de Mesoamrica en ese momento. Una joya en particular en el libro es que el rey Benjamin "trabaj" con sus "propias manos" (Mosah 2:14), una cosa escandalosa de Joseph Smith fue el haber afirmado que haba un rey. No fue sino hasta la dcada de 1960 que la antropologa alcanz la idea de trabajar con el trmino rey y validarlo entre las culturas del mundo. 33 Consideremos especficamente a Riplkish, el dcimo rey de los jareditas, un tirano opresor que oblig a los esclavos construir edificios de lujo y producir bienes. Entre los artculos que encarg fue "un trono muy bonito" en el ao 1,200 a.C (ter 10:6). La primera civilizacin en Mesoamrica es conocida por sus elaborados tronos de piedra. 34 Cmo obtuvo Joseph Smith ese detalle justo?

7.Metforas y el mundo mesoamericano No todas las pruebas de la autenticidad del Libro de Mormn se refieren a los bienes materiales. Una correspondencia sorprendente esta en un dibujo del cdice de Dresden, uno delos cuatro libros sobrevivientes de los mayas precolombinos. Muestra una vctima sacrificial, con un rbol que crece de su corazn, una representacin literal de la metfora predicada en Alma, captulo 32. Otras imgenes mesoamericanas muestran el rbol de la vida. Las metforas del Libro de Mormn tienen sentido en el mundo mesoamericano. Estamos empezando a estudiar estas metforas, los avances para futuros desarrollos se pueden revisar en Journal of Book of Mormon Studies.

8. Cuenta del tiempo y profecas Una correspondencia que siempre me ha impresionado tiene que ver con las profecas en bloques de 400 aos. Los mayas estaban obsesionados con el tiempo, y tallaban fechas precisas en sus monumentos de piedra que comenzaban con la cuenta de 400 aos, un intervalo llamado baktun. Cada baktun se compona de 20 katunes, una intervalo muy importante de 20 aos.35 Si me permiten algunas libertades con el texto, Samuel el lamanita advirti a los nefitas que un baktun "no pasar antes. . . que sean flechados "(Helamn 13:9). Nefi y Alma pronunciaron la misma

profeca baktun, y Moroni dej constancia de su cumplimiento. Moroni nos invita a despedirnos justo despus del primer katun del baktun final, o 420 aos ya que le "fue dado el signo de la venida de Cristo "(Moroni 10:01). 36 Cules son las posibilidades de que Joseph Smith pudiera adivinar correctamente el sistema vigesimal para la cuenta de tiempo y profetizar usado entre los mayas y sus vecinos, 50 aos antes de que los estudiosos se toparan con l?

Podra extenderse la lista de elementos extraordinarios que corresponden con las afirmaciones del Libro de Mormn. Los Santos de los ltimos Das tienen la tendencia a perderse en los detalles y eso ha sido caracterizado por los crticos como un mtodo para distraer la atencin de los grandes problemas con un sinfn de detalles irrelevantes,37 tanto como una nube de mosquitos distrae a los rinocerontes en la cocina. Vamos a tomar el atrevimiento de considerar temas importantes, es decir, la geografa y los ciclos de civilizacin y poblacin.
9. Geografa del Viejo Mundo Como se desprende de la expedicin de Cluff, si la geografa no es la adecuada, se puede perder el ao buscando Zarahemla y nunca llegar a ella. La geografa del Libro de Mormn presenta un serio desafo, porque la nica ubicacin de una ciudad que se conoce con certeza es la Jerusalem del Viejo Mundo y esto no nos ayuda con la localizacin de la tierra prometida. Sin embargo, las correspondencias geogrficas son maravillosas en la parte de la narracin del Viejo Mundo. Como S. Kent Brown y otros han demostrado, la geografa de la Pennsula Arbiga que se describe en 1 Nefi es precisa hasta en sus topnimos. El ajuste geogrfico notable incluye numerosos detalles desconocidos en el tiempo de Joseph Smith.38 10. Geografa del Nuevo Mundo Para el Nuevo Mundo, trataremos con un ejercicio de geografa en dos pasos. En primer lugar una geografa interna que se deduce de las pistas en el libro, y, a continuacin, esa deduccin se convierte en el estndar para la participacin en el segundo paso, igualando esa geografa interna con un ambiente en el mundo real. John Sorenson ha hecho el mejor trabajo en ese sentido.39 Lo que relata el Libro de Mormn se desarrolla en las tierras de los nefitas, que incluye una franja o cuello de terreno estrecho entre dos mares y dos porciones anchas de tierra, una hacia el norte y la otra hacia el sur de esa franja. La tierra del sur se poda atravesar a pie, con los nios y los animales en el remolque, en alrededor de 30 das, por lo que no podra haber sido mucho ms largo que 300 millas. Las 3,000 millas necesarias para la geografa de los dos hemisferios estn eliminadas por un orden de magnitud. Las Tierras de los nefitas no incluan todo el continente americano o la totalidad de sus pueblos, eran de menores dimensiones. El principal corolario de una geografa as limitada es que los pueblos del Libro Mormn no fueron los nicos en el continente. Por lo tanto, para comprobar la correspondencia, una debe encontrar el lugar y los pueblos correctos. Vale la pena darse cuenta de que los anti-mormones se lamentan de la

desaparicin de la correlacin continental tradicional porque era fcilmente ridiculizable. La geografa de las escrituras embona muy bien con la geografa limitada.

Sorenson afirma que las tierras y los pueblos del Libro de Mormn se encontraban en Amrica Central y en el Sur de Mxico, un rea conocida como Mesoamrica. Nos damos cuenta de que la configuracin de las tierras, mares, montaas, y otras caractersticas naturales de Mesoamrica embonan muy bien en los requisitos internos del texto. Es importante destacar que la bsqueda de cualquier sector en el continente americano, que se ajuste a las especificaciones del Libro de Mormn, requiere tratar con cientos de variables dependientes. As que no se puede hacer una geografa creble a partir de una sola correspondencia, lo que realmente cuenta es la correlacin de cientos de ellas. La probabilidad de adivinar correctamente miles de datos es igual a cero. Jos Smith no saba nada acerca de Amrica Central antes de leer la obra de Stephens Incidentes de viaje en Amrica Central, Chiapas y Yucatn, y al parecer no le hizo saber dnde estaban las tierras del Libro de Mormn, por lo que la correlacin con la geografa del Libro de Mormn se vuelve evidencia convincente de que l no escribi el libro. 11. Ciclos de civilizacin en Mesoamrica He mencionado que el Libro de Mormn habla de pueblos civilizados y que esto se verific durante la vida de Joseph. Esta afirmacin es doble en realidad porque el libro describe una civilizacin jaredita temprana que se superpone un par de siglos con la civilizacin de los lehitas. Las fechas para el traslape de ambas civilizaciones est claramente en un parntesis que va de 587 a.C. a 386 d.C. Pero el tiempo de origen de la primera civilizacin permanecer borroso, comenzando en algn momento despus de la Torre de Babel y terminando con la huida del Rey Mosiah a Zarahemla. Los jareditas empezaron a labrar el suelo americano de la Tierra del Norte al menos en el 2,200 a.C. y puede que hayan sufrido su propia iniquidad hasta el 400 a.C.

El requisito de dos civilizaciones que sola ser un problema para el Libro de Mormn, ahora ya no existe debido a los alcances de la arqueologa. Enfatizo que estoy interpretando el trmino "civilizacin" en el sentido estricto de "vida en la ciudad." En la corroboracin de correlaciones

entre el Libro de Mormn y la arqueologa mesoamericana, me centro en el ascenso y el declive de las ciudades. La ms antigua conocida fue la civilizacin olmeca iniciada alrededor del 1,300 a.C., teniendo como antecedente una gran comunidad formada en 1,700 a.C. 40 Las ciudades olmecas fueron abandonados alrededor del 400 a.C., probablemente bajo cohercin.41 En el oriente de Mesoamrica, la civilizacin olmeca fue sustituida en las tierras bajas por los mayas, que comenzaron la construccin de ciudades en las selvas de Guatemala alrededor de 500 a 400 a.C. Al igual que con la civilizacin olmeca, la civilizacin maya experiment altas y bajas en su desarrollo, con un mini-colapso hacia el ao 200 d.C.42 En resumen, las correspondencias entre el Libro de Mormn y los ciclos de la civilizacin mesoamericana son sorprendentes. 12. Historia demogrfica de Mesoamrica La reconstruccin de la demografa antigua requiere informacin detallada sobre tamao de sitios, lugares, fechas y frecuencias. Se llevar otros 50 aos de investigacin activa para recopilar la informacin suficiente para la reconstruccin de la historia demogrfica completa de Mesoamrica. La historia de nefitas y lamanitas es demasiado complicada para revisarla aqu, me limitar a considerar al periodo Jaredita. Para empezar, los primeros desarrollos de los jareditas y de los olmecas son confusos, pero a partir de 1,500 a.C. en adelante sus historias son muy paralelas. Las alternancias entre la construccin de la ciudad y disminucin de la poblacin, que se describen para los jareditas, corresponden plenamente con los desarrollos olmecas en las tierras bajas. Las ciudades olmecas fueron abandonadas por el ao 400 a.C., 43 y la cultura desapareci, lo mismo sucedi para los jareditas como describe el Libro de Mormn (vase ter 13 -15). Esta es una correlacin fenomenal. Es necesaria mucha ms investigacin en el sur de Mxico para comprobar que las tierras son nefitas, tal como las identifica Sorenson. Lo poco que sabemos de esta regin se ve prometedor para futuras confirmaciones

Antes de dejar este tema, es importante hacer una observacin sobre una cuestin global que preocupa a varios Santos de los ltimos Das. Podran millones de personas haber vivido en el rea propuesta como las tierras del Libro de Mormn? S, lo hicieron.

Mesoamrica es la nica rea en el continente americano que tuvo las altas densidades de poblacin mencionadas en el Libro de Mormn, y para los tiempos indicados. Tendencia a convergir Hasta este punto, se ha mostrado que el contenido del Libro de Mormn se adapta cmodamente a la prehistoria de Mesoamrica, tanto en los patrones generales y en algunos detalles extraordinarios. Hay muchas cosas que se menciona en el libro que todava no se han verificado arqueolgicamente, pero esto era cierto hasta hace unos pocos aos por los elementos que acabamos de revisar. La tendencia en los ltimos 50 aos es de convergencia entre el Libro de Mormn y la arqueologa mesoamericana. Las afirmaciones del Libro de Mormn permanecen inalteradas desde 1830, por lo que el todos los acomodos han sido del lado de la arqueologa. Si el libro fuera ficcin, esta convergencia no estara sucediendo. Podemos esperar ms pruebas en los prximos aos. Volviendo a la pregunta original: Jos Smith es autor del Libro de Mormn? No lo es. Para los que mejor conocieron a Joseph Smith desde 1829 fue evidente que el no pudo ser el autor del Libro de Mormn.44 Los hallazgos recientes establecen simplemente que es inconcebible la posibilidad de su autora. La evidencia arqueolgica acumulada y la impresionante evidencia interior muestran que el Libro de Mormn es un libro antiguo autntico sobre origen del Nuevo Mundo. La nica explicacin plausible para la existencia del libro es que intervinieron agencias sobrenaturales para traerlo a nuestro tiempo. El Libro de Mormn an exhorta a todo el mundo a tomarlo en serio, y ahora la ciencia est dndole una mano. La arqueologa que ha se ha llevado a cabo en Mesoamrica est confirmando los hechos histrico, geogrfico, y polticos mencionados en el texto. Sin embargo, la arqueologa no sirve para hacer frente al desafo central del libro -la promesa de que su doctrina conduce a Cristo. Aunque el Libro de Mormn no proporciona instrucciones claras para llegar a Zarahemla, su instrucciones para llegar a Cristo son insuperables, y este es un destino infinitamente ms importante. Si alguna vez vamos a llegar a ese destino debemos mantener en una perspectiva correcta la relacin entre las evidencias externas del Libro de Mormn y la creencia. El presidente Gordon B. Hinckley resume el asunto en su testimonio: La evidencia para la verdad [del Libro de Mormn], para su validez, en un mundo propenso a exigir pruebas, no se encuentra en la arqueologa o en la antropologa, aunque stas pueden tener alguna utilidad. No se encuentra en la investigacin histrica o en el anlisis de la palabra, aunque stos pueden ser confirmatorios. La evidencia de su verdad y su validez se encuentran bajo las cubiertas del libro en s. La prueba de la verdad se encuentra en su lectura de misma. Es un libro de Dios. La gente razonable puede cuestionar su sincero origen, pero los que lo han ledo con oracin han llegado a saber, por un poder ms all de sus sentidos naturales, que es cierto, que contiene la palabra de Dios, que delinea las verdades de salvacin del evangelio eterno. 45

Notas 1. Para un relato detallado de lo sucedido esa maana, vase Matthew B. Brown, Plates of Gold: The Book of Mormon Comes Forth (American Fork, UT: Covenant, 2003). 2. Figures current as of February 2006, Curriculum Department, The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints. 3. Para una revisin concisa de las posiciones relacionadas a los orgenes del Libro de Mormn, vese Louis C. Midgley, "Who Really Wrote the Book of Mormon? The Critics and Their Theories," in Book of Mormon Authorship Revisited: The Evidence for Ancient Origins (Provo, UT: FARMS, 1997), 10139. 4. La mayora de los puntos de esta discusin se pueden encontrar en Terryl L. Givens, By the Hand of Mormon: The American Scripture That Launched a New World Religion (New York: Oxford University Press, 2002). 5. Ernest L. Wilkinson and W. Cleon Skousen, Brigham Young University: A School of Destiny (Provo, UT: Brigham Young University Press, 1976), 151. 6. Vase Wilkinson and Skousen, Brigham Young University, 160. 7. Vase Wilkinson and Skousen, Brigham Young University, 17980. 8. Las copias del Libro de Mormn disponibles para ese tiempo inclua los cambios adicionados por Orson Pratt en 1879, y estas tenan notas al pie con informacin geogrfica basada en la geografa hemisfrica. Estas identificaciones especficas fueron eliminadas para la edicin de 1920 y desde entonces ya no aparecen. 9. Para una visin general de las geografas del Libro de Mormn y otros temas relacionados, vase John L. Sorenson, An Ancient American Setting for the Book of Mormon (Salt Lake City: Deseret Book and FARMS, 1996); Sorenson, The Geography of Book of Mormon Events: A Sourcebook (Provo, UT: FARMS, 1992); y Sorenson, Mormon's Map (Provo, UT: FARMS, 2000). 10. Times and Seasons 3 (15 March 1842): 710. 11. John L. Stephens, Incidents of Travel in Central America, Chiapas, and Yucatan (New York: Harper and Brothers, 1841). 12. Times and Seasons 3 (1 October 1842): 927. 13. Tal Davis, A Closer Look at The Book of Mormon (Atlanta: Home Mission Board, Southern Baptist Convention, 1993) 14. Juzgar las supuestas deficiencias de la arqueologa del Libro de Mormn desde las ventajas de la arqueologa bblica es similar a medir la velocidad de un auto que viene en la autopista. Ningn conductor est en una posicin para hacer la llamada. Es el argumento de peso de que la arqueologa requiere la fe y la indulgencia del lector en la solidez de la arqueologa bblica como un precio de entrada para evaluar las afirmaciones del Libro de Mormn. En verdad, la arqueologa bblica est plagado de escollos y dificultades. La arqueologa no ha confirmado la Biblia en un sentido trivial. Para una evaluacin franca de algunos de los retos de la arqueologa bblica, vase William G. Dever, What Did the Biblical Writers Know and When Did They Know It? What Archaeology Can Tell Us about the Reality of Ancient Israel (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 2001); Randall Price, The Stones Cry Out: What Archaeology Reveals about the Truth of the Bible (Eugene, OR: Harvest House, 1997). 15. La lista de objeciones arqueolgicas al Libro de Mormn fue tomada de un folleto viejo Hal Hougey, Archaeology and The Book of Mormon (Concord, CA: Pacific Publishing, 1983),12. La lista completa de cargos, tal y como aparecen en Davis, A Closer Look at The

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Book of Mormon (see n. 13), es la siguiente: "1. Las ciudades del Libro de Mormn no han sido localizadas. 2. No se ha encontrado ningn nombre del Libro de Mormn en las inscripciones del Nuevo Mundo. 3. No se ha encontrado ninguna inscripcin hebrea genuina. 4. No se ha encontrado ninguna inscripcin genuina en egipcio o en cualquier otra lengua similar a la egipcia, que pueda corresponder con el "egipcio reformado" de Joseph Smith. 5. No se han encontrado copias de las antiguas escrituras del Libro de Mormn. 6. No hay inscripciones antiguas de cualquier naturaleza que indiquen que los antiguos habitantes tenan creencias hebreas o cristianas, todos eran paganos. 7. No se ha encontrado la gente, las naciones o los lugares mencionados en el Libro de Mormn, . 8. No se ha encontrado un artefacto de cualquier clase que demuestre que el Libro de Mormn es verdadero. Para una discusin excelente de la evidencia que puede y no ser del Libro de Mormn, vese John W. Welch, "The Power of Evidence in the Nurturing of Faith," en Echoes and Evidences of the Book of Mormon, ed. Donald W. Parry, Daniel C. Peterson, y John W. Welch (Provo, UT: FARMS, 2002), 1753. Vese John L. Sorenson, "How Could Joseph Smith Write So Accurately about Ancient American Civilization?" en Echoes and Evidences, 261306; and John Gee, "The Wrong Type of Book," en Echoes and Evidences, 30729. Hugh Nibley ha llamado barbaridad (howler) a tales confirmaciones improbables. Hugh Nibley, "'Howlers' in the Book of Mormon," Millennial Star (February 1963): 2834; reimpreso en Nibley, The Prophetic Book of Mormon (Salt Lake City: Deseret Book and FARMS, 1989), 24358. Vese William J. Adams Jr., "Lehi's Jerusalem and Writing on Silver Plates," in Pressing Forward with the Book of Mormon, ed. John W. Welch and Melvin J. Thorne (Provo, UT: FARMS, 1999), 2326; Adams, "More on the Silver Plates from Lehi's Jerusalem," en Pressing Forward, 2728; C. Wilfred Griggs, "The Book of Mormon as an Ancient Book," en Book of Mormon Authorship: New Light on Ancient Origins, ed. Noel B. Reynolds (Provo, UT: FARMS, 1982), 75101; William J. Hamblin, "Metal Plates and the Book of Mormon," en Pressing Forward, 2022; Noel B. Reynolds, "By Objective Measures: Old Wine into New Bottles," in Echoes and Evidences, 127153; Stephen D. Ricks, "Converging Paths: Language and Cultural Notes on the Ancient Near Eastern Background of the Book of Mormon," in Echoes and Evidences, 389419; John L. Sorenson, "Challenging Conventional Views of Metal," in Pressing Forward, 18789; H. Curtis Wright, "Ancient Burials of Metal Documents in Stone Boxes," en By Study and Also by Faith: Essays in Honor of Hugh W. Nibley, ed. John M. Lundquist and Stephen D. Ricks (Salt Lake City: Deseret Book and FARMS, 1990), 2:273334. Una caja de piedra antigua procede del sitio olmeca temprano of Tres Zapotes, Veracruz; see Christopher A. Pool, "From Olmec to Epi-Olmec at Tres Zapotes, Veracruz, Mexico," in Olmec Art and Archaeology in Mesoamerica, ed. John E. Clark and Mary E. Pye (Washington DC: National Gallery of Art, 2000), 146. En la excavacin del Templo Mayor de Tenochtitlan, la capital de los aztecas, se han encontrado muchas cajas ofrendas; vese Leonardo Lpez Lujn, The Offerings of the Templo Mayor of Tenochtitlan (Niwot, CO: University Press of Colorado, 1994). Entre las diferentes inscripciones conocidas se incluye las zapotecas, las de las tierras bajas mayas, las de las tierras altas mayas en Kaminaljuy, las de tlatilco, las de Teotihuacn, la de La Mojarra, la olmeca de la Venta y recientes inscripciones procedentes de corazn del rea olmeca que no han sido clasificadas. Para una discussion introductoria de estas inscripciones, vese Stephen D. Houston, "Writing in Early

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Mesoamerica," in The First Writing: Script Invention as History and Process, ed. Stephen D. Houston (Cambridge: Cambridge University Press, 2004), 274309; David H. Kelley, "A Cylinder Seal from Tlatilco," American Antiquity 31/5 (1966): 74446; John S. Justeson, "The Origin of Writing Systems: Preclassic Mesoamerica," World Archaeology 17/3 (1986): 43758; Justeson and Terrence Kaufman, "A Decipherment of Epi-Olmec Hieroglyphic Writing," Science 259 (19 March 1993): 170311; Joyce Marcus, "The Origins of Mesoamerican Writing," Annual Review of Anthropology 5 (1976): 3567; Joyce Marcus, Mesoamerican Writing Systems: Propaganda, Myth, and History in Four Ancient Civilizations (Princeton, NJ: Princeton University Press, 1992); Sylvia Mluzin, Further Investigations of the Tuxtla Script: An Inscribed Mask and La Mojarra Stela 1 (Provo, UT: Papers of the New World Archaeological Foundation, 1995); Mary E. Pohl, Kevin O. Pope, and Christopher von Nagy, "Olmec Origins of Mesoamerican Writing," Science 298 (6 December 2002): 198487; Karl A. Taube, The Writing System of Ancient Teotihuacan (Barnardsville, NC: Center for Ancient American Studies, 2000); Javier Urcid Serrano, Zapotec Hieroglyphic Writing (Washington DC: Dumbarton Oaks Research Library and Collection, 2001). Vase John Gee, "Two Notes on Egyptian Script," in Pressing Forward, 24447; Stephen D. Ricks and John A. Tvedtnes, "Semitic Texts Written in Egyptian Characters," in Pressing Forward, 23743; and Brian Stubbs, "Hebrew and Uto-Aztecan: Possible Linguistic Connections," in Reexploring the Book of Mormon, ed. John W. Welch (Provo, UT: FARMS, 1992), 27981. Vase Kelley, "Cylinder Seal from Tlatilco," 74446. Vase M. Kathryn Brown and Travis W. Stanton, Ancient Mesoamerican Warfare (Walnut Creek, CA: AltaMira Press, 2003); Ross Hassig, Aztec Warfare: Imperial Expansion and Political Control (Norman: University of Oklahoma Press, 1988); y Hassig, War and Society in Ancient Mesoamerica (Berkeley: University of California Press, 1992). Vase John L. Sorenson, "Fortifications in the Book of Mormon Account Compared with Mesoamerican Fortifications," in Warfare in the Book of Mormon, ed. Stephen D. Ricks and William J. Hamblin (Salt Lake City: Deseret Book, 1990), 42544; y Sorenson, Images of Ancient America: Visualizing Book of Mormon Life (Provo, UT: Research Press, 1998), 13233. Vase William J. Hamblin and A. Brent Merrill, "Swords in the Book of Mormon," in Warfare in the Book of Mormon, 32951; Matthew Roper, "Eyewitness Descriptions of Mesoamerican Swords," en Pressing Forward, 16976; y Sorenson, Images of Ancient America, 13031. Para las espadas teidas de sangre, vase Alma 24:1213, 15. Vase Alison V. P. Coutts, "From a Convert's Viewpoint," in Echoes and Evidences, 421 52; Bruce H. Yerman, "Ammon and the Mesoamerican Custom of Smiting Off Arms," JBMS 8/1 (1999): 4647; John M. Lundquist and John W. Welch, "Ammon and Cutting Off the Arms of Enemies," en Reexploring the Book of Mormon, 18081. Para torres como ltimo refugio en la batalla, vase Alma 50:4; 51:20; Moroni 9:7. Comprese con Fray Diego Durn, The Aztecs: The History of the Indies of New Spain, trans. Doris Heyden y Fernando Horcasitas (New York: Orion Press, 1964), 68: "Los tecpanecas, retrayndose hacia su ciudad, intentaron usar su templo como su ltimo baluarte, pero Tlacaelel [un lder azteca] alcanz el temple antes que ellos y, tomando posicin de la entrada, orden a uno de sus hombres le prendiera fuego, e hizo presionero a todo aquel que estuviera dentro." Durn, p. 89: "Cuando llegamos a Totolzinco el rey de Texcoco dijo que le prendera fuego al templo y la batalla lleg a su fin."

30. Vase Durn, The Aztecs, 217; Hubert Howe Bancroft, The Native Races of the Pacific States of North America (New York: Appleton, 1875), 2:425; and Sorenson, Images of Ancient America, 12629. 31. Vase Sorenson, Ancient American Setting. 32. Teotihuacn, localizado justo al norte de la ciudad de Mxico, fue construido alrededor de este tiempo con masivas cantidades de cemento. En la cita de esta correspondencia puntualizada por otros, no estoy afirmando que Teotihuacn fue necesariamente el lugar mencionado en el Libro de Mormn; vase Joseph L. Allen, Sacred Sites: Searching for Book of Mormon Lands (American Fork, UT: Covenant Communications, 2003), 8991. Hasta el momento, ninguna ciudad del Nuevo Mundo mencionada en el Libro de Mormn es conocida con certeza. Otras ciudades en la regin de Teotihuacn realizaban prcticas similares, por lo que estoy llamando la atencin aqu a una regin, un periodo de tiempo, y una prctica cultural, todo lo cual es confirmatorio del Libro de Mormn si uno admite que la tierra del sur estaba al sur del Istmo de Tehuantepec. Para ms referencias al cemento, vase John L. Sorenson, "How Could Joseph Smith Write so Accurately about Ancient American Civilization?"261-306, y John W. Welch, "A Steady Stream of Significant Recognitions,", en Echoes and Evidences, 331-87. 33. La nocin de reyes que trabajan o reyes menores entr a la literatura antropolgica con el surgimiento de tipologas evolutivas y el concepto de cacicazgos. Para tratamientos valorativos de los cacicazgos, vase Elman R. Service, Primitive Social Organization: An Evolutionary Perspective, 2nd ed. (New York: Random House, 1971); Morton H. Fried, The Evolution of Political Society: An Essay in Political Anthropology (New York: Random House, 1967); Timothy Earle, ed., Chiefdoms: Power, Economy, and Ideology (Cambridge: Cambridge University Press, 1991); Robert D. Drennan and Carlos A. Uribe, eds., Chiefdoms in the Americas (Lanham, MD: University Press of America, 1987); y Allen W. Johnson and Timothy Earle, The Evolution of Human Societies: From Foraging Group to Agrarian State (Stanford, CA: Stanford University Press, 1987). 34. Para mayor information sobre tronos olmecas, vase David C. Grove, "Olmec Altars and Myths," Archaeology 26/2 (April 1973): 12835; Grove, "Olmec Archaeology: A Half Century of Research and Its Accomplishments," Journal of World Prehistory 11/1 (1997): 51101; Grove y Susan D. Gillespie, "Ideology and Evolution at the Pre-State Level: Formative Period Mesoamerica," en Ideology and Pre-Columbian Civilizations, ed. Arthur A. Demarest and Geoffrey W. Conrad, (Albuquerque: School of American Research Press, 1992), 1536; Gillespie, "Power, Pathways, and Appropriations in Mesoamerican Art," in Imagery and Creativity: Ethnoaesthetics and Art Worlds in the Americas, ed. Dorothea S. Whitten and Norman E. Whitten Jr. (Tucson: The University of Arizona Press, 1993), 67 107; and Gillespie, "Olmec Thrones as Ancestral Altars: The Two Sides of Power," in Material Symbols: Culture and Economy in Prehistory, ed. John E. Robb (Carbondale, IL: Center for Archaeological Investigations, 1999), 22453. 35. Los afirmaciones clsicas sobre el calendario maya son de Sylvanus G. Morley, en An Introduction to the Study of the Maya Hieroglyphics (1915; reprint, New York: Dover Publications, 1975); y de J. Eric S. Thompson, en Maya Hieroglyphic Writing: An Introduction (Norman: University of Oklahoma Press, 1960). La mayora de los libros introductorios sobre la arqueologa mesoamericana cubren los temas bsicos sobre el calendario. Recomiendo cualquier edicin de The Maya de Michael D. Coe, (London: Thames and Hudson). Ernst Wilhelm Frstemann tiene el crdito de haber descubierto los principios del calendario maya en 1887; vase su artculo "The Inscription on the Cross of Palenque," reimpreso en The Decipherment of Ancient Maya Writing (Norman: University

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of Oklahoma Press, 2001), 22433 de Stephen Houston, Oswaldo Chinchilla Mazariegos, and David Stuart, eds. Vase Alma 45:10; Helaman 13:9; Mormon 8:6. Vase Michael Coe, en la falacia de la concrecin fuera de lugar, citado en Hampton Sides: "Este no es el lugar", Doubletake 5 (Spring 1999): 46-55, cita de la p. 51:... "Son ellos [los apologistas mormones] los que siempre van tras al meollo de las cosas .... Vamos a ver esta colina especfica. Echemos un vistazo a ese rbol especfico. Es agotador seguir todos estos hilos que nublan la mente. Eso hace olvidar el hecho de que todo est al servicio de una historia completamente falsa. Dnde estn las lenguas? Dnde estn las ciudades? Dnde estn los artefactos? Mira esto, me van a decir. Aqu hay un elefante. Bueno, eso est bien, pero los elefantes fueron eliminados en el Nuevo Mundo en torno a 8.000 antes de Cristo por los cazadores.No hubo elefantes!" Vase tambin a Coe, en "Mormons and Archaeology: An Outside View," Dialogue 8/2 (1973): 4048. Vase S. Kent Brown, "'The Place That Was Called Nahom': New Light from Ancient Yemen," JBMS 8/1 (1999): 6668; Warren P. Aston, "Newly Found Altars from Nahom," JBMS 10/2 (2001): 5661; and Brown, "New Light from Arabia on Lehi's Trail," in Echoes and Evidences, 55125. Vase Sorenson, Ancient American Setting; y Sorenson, Mormon's Map. La grfica de crecimiento poblacional para las tierras bajas olmecas est basada en informacin de la historia de San Lorenzo y La Venta dos capitales principales en el rea, , as como de un reconocimiento alrededor de ambas. La trace a partir de las siguientes Fuentes: Michael D. Coe and Richard A. Diehl, In the Land of the Olmec (Austin: University of Texas Press, 1980); Ann Cyphers, "Reconstructing Olmec Life at San Lorenzo," in Olmec Art of Ancient Mexico, ed. Elizabeth P. Benson and Beatriz de la Fuente (Washington DC: National Gallery of Art, 1996), 6171; Cyphers, ed., Poblacin, Subsistencia y Medio Ambiente en San Lorenzo Tenochtitln (Mexico City: Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1997); Rebecca Gonzlez Lauck, "La Venta: An Olmec Capital," in Olmec Art of Ancient Mexico, 7381; Stacey C. Symonds and Roberto Lunagmez, "Settlement System and Population Development at San Lorenzo," in Olmec to Aztec: Settlement Patterns in the Ancient Gulf Lowlands, ed. Barbara L. Stark and Philip J. Arnold III (Tucson: University of Arizona Press, 1997), 14473; Symonds, Cyphers y Lunagmez, Asentamiento Prehispnico en San Lorenzo Tenochtitln (Mexico City: Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 2002); and Christopher von Nagy, "The Geoarchaeology of Settlement in the Grijalva Delta," in Olmec to Aztec, 25377. Vase John E. Clark, Richard D. Hansen, and Toms Prez Surez, "La Zona Maya en el Preclsico," in Historia Antigua de Mxico, Volumen 1: El Mxico Antiguo, sus reas culturales, los orgenes y el horizonte Preclsico, ed. Linda Manzanilla and Leonardo Lpez Lujn (Mexico City: Instituto Nacional de Antropologia e Historia, 2000), 437510. Para informacin bsica vase las entradas en El Mirador, Kaminaljuy, y Chiapa de Corzo en Susan Toby Evans y David L. Webster, eds., Archaeology of Ancient Mexico and Central America: An Encyclopedia (New York: Garland Publishing, 2001). Para el fin de la civilizacin olmeca, vase lo siguiente: Clark, Hansen, and Prez, "La Zona Maya," 437510; John E. Clark and Richard D. Hansen, "The Architecture of Early Kingship: Comparative Perspectives on the Origins of the Maya Royal Court," in Royal Courts of the Ancient Maya: Vol. 2, Data and Case Studies, ed. Takeshi Inomata and Stephen D. Houston (Boulder: Westview Press, 2001), 145; Richard A. Diehl, The Olmecs: America's First Civilization (London: Thames and Hudson, 2005); and Gonzlez, "La Venta: An Olmec Capital," 7381.

43. ase Terryl L. Givens, By the Hand of Mormon: The American Scripture That Launched a New World Religion. 44. Gordon B. Hinckley, "Four Cornerstones of Faith," Ensign, February 2004, 6.

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