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HISTORIA GENERAL DE

FRICA

E d i c i n

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P o r t u g u s

Cermica Nbia Crist

HISTORIA GENERAL DE

FRICA
EL DESCUBRIMIENTO DE UN CONTINENTE
La coleccin Historia General de frica, publicada por la UNESCO (coleccin HGA-UNESCO) a partir de los aos 80, es an hoy la principal obra de referencia sobre el asunto. Fue producida a lo largo de 30 aos por ms de 350 expertos pertenecientes a las ms variadas reas del conocimiento, bajo la direccin de un Comit Cientfico Internacional constituido por 39 intelectuales, de los cuales dos tercios eran africanos. En su versin completa editada en ingls, francs y rabe, los ocho volmenes que componen la Coleccin ahora se encuentran disponibles en lengua portuguesa. La obra permite comprender el desarrollo histrico de los pueblos africanos y su relacin con otros a partir de una visin panormica, diacrnica y objetiva vista desde dentro del continente. Por dicha razn est considerada como una verdadera divisoria de aguas en la historiografa de la regin, dado que quiebra la racializacin sistemtica que contamina los manuales de historia de frica. Ante la relevancia del estudio, la UNESCO en Brasil cont con la colaboracin y la financiacin del Ministerio de Educacin, por intermedio de la Secretara de Educacin Continua, Alfabetizacin y Diversidad (Secad/MEC), y con los conocimientos tcnicos especializados de la Universidad Federal de So Carlos para editar y publicar la obra en portugus. Al ayudar a ampliar el conocimiento de la sociedad brasilea sobre las diferentes formas como los saberes africanos han brindado su aportacin desde tiempos inmemoriales a la cultura y a la produccin del conocimiento cientfico mundial, la coleccin HGA-UNESCO contribuye tambin a la transformacin de las relaciones tnico-raciales en el Brasil. Eso se debe a que la obra, adems de ofrecer un material de significativa calidad para el uso de investigadores, sirve de cimiento para la elaboracin de materiales pedaggicos a ser utilizados en el aula. La coleccin, que ser distribuida a todas las bibliotecas y universidades pblicas brasileas, es una contribucin fundamental para diseminar en Brasil la descolonizacin intelectual por la que finalmente pasa la historiografa africana.

El conocimiento como afirmacin de los derechos humanos


Interesa volver a mediados del siglo pasado para comprobar la perfecta consonancia entre el proyecto de la Historia General de frica y las razones del propio origen de la UNESCO, creada en la postguerra, perodo en que se produce la escisin del mundo en dos grandes bloques y de la Guerra Fra, as como de las luchas por la liberacin de los pueblos africanos contra los poderes coloniales europeos. La UNESCO surga a fines de 1946 como la Organizacin del Sistema de las Naciones Unidas dedicada a la construccin de la paz por medio de la educacin, la ciencia y la cultura. En sus primeras dcadas de existencia, la Organizacin apuesta firmemente en la idea de que un mayor conocimiento acerca de otras civilizaciones y culturas guiara a la humanidad hacia la comprensin del origen de los conflictos, del prejuicio y de la segregacin racial y, por tanto, a las condiciones para la paz. Sin embargo, el debate poltico ha venido demostrando la necesidad de hacer hincapi en la relacin culturadesarrollo para transformarla en una estrategia capaz no slo de permitir la expresin y la convivencia de ideas, sino sobre todo de constituir identidades y afirmar derechos humanos.

Ventana en terracota Sudn

Mesquita Karwiyyin Marruecos

En este contexto, las naciones africanas recin independizadas expresan su anhelo ante la UNESCO de tomar la palabra y narrar una nueva historia de su continente, rompiendo as con la perspectiva raciolgica y eurocntrica vigente hasta ese entonces. En 1964, la UNESCO asume el reto de elaborar y publicar la Historia General de frica y, para su consecucin, procede por etapas, las que dan comienzo por la documentacin y planificacin (1969-1971) y culminan con la creacin de un Comit Cientfico Internacional para asumir la responsabilidad intelectual del proyecto y dirigir toda la produccin de su contenido, el que finalizar a inicios de la dcada de 1980. Una labor de gran envergadura: estudiar todo el continente, pero ahora desde su interior. La idea, por lo tanto, era hallar un nuevo punto de vista basado cientficamente cuyo objetivo era alumbrar una nueva historia que estuvo comprometida durante siglos por la visin de los viajantes, colonizadores y aventureros que lo recorrieron atendiendo a intereses exgenos.

Una nueva mirada hacia FRICA


Cmo liberar la historia de frica del rancio de su parcialidad, del culto a los exotismos y de la discriminacin que impregnaron los estudios sobre el continente y an resuenan con tanta insistencia? Conscientes de la magnitud de la empresa, los 350 investigadores pertenecientes a diferentes reas del conocimiento implicados en el proyecto de la HGA-UNESCO adoptan una andadura que hoy por hoy an es innovadora: el del abordaje interdisciplinario caracterizado por la complementariedad entre las fuentes disponibles y por la eleccin de principios comunes en busca de un nuevo entendimiento acerca de la historia del continente africano. La interdisciplinaridad brinda la posibilidad de ir ms all de los lmites de la escasez de las fuentes escritas, de la ardua bsqueda de los testimonios arqueolgicos, de la compleja interpretacin de la tradicin oral y de los estudios en lingstica. Si por un lado existen tales dificultades, por el otro, y a partir de ese esfuerzo metodolgico, los principios inherentes a la investigacin cientfica pasan a avalar la labor, proveyndole al investigador los instrumentos necesarios para la realizacin del estudio. El rumbo adoptado no es sencillo, pero es la nica salida segura para modificar el discurso y encaminarse hacia una nueva conciencia de lo que es la historia de frica. Condicin para comprender la historia universal en su totalidad.

Wole Soyinka, escritor nigeriano, recibiendo el Premio Nobel de Literatura en diciembre de 1986.

METODOLOGA Y PRINCIPIOS
La preparacin de la HGA-UNESCO se edific en cuatro grandes principios: Interdisciplinaridad, para permitir que la historia se convierta en esa asignatura sinfnica en donde se le da la palabra simultneamente a todos las ramas del conocimiento; en donde la conjuncin singular de las voces se transforma segn el asunto o de acuerdo con los momentos de la investigacin, como dice Ki-Zerbo, historiador, militante poltico de Burquina Fasso y miembro del Comit Cientfico para la produccin de la Coleccin. Perspectiva africana, para contar la historia del continente desde su interior, lo que asegura la consciencia de s mismo y el derecho a la diferencia, permitiendo que por fin aparezcan las aportaciones positivas de sus pueblos en el desarrollo de la humanidad. frica vista em su conjunto, al resaltar los factores que tienen en comn sus diferentes pueblos, resultado de los mismos orgenes y de los intercambios milenarios de hombres, mercaderas, tcnicas, ideas y conocimiento, superando el artificio de las fronteras nacionales heredadas del reparto colonial. Perspectiva cultural, al enfatizar la historia de las ideas y de las civilizaciones, de las sociedades y de las instituciones, en detrimento de una historia puramente factual, que destaca demasiado a actores, circunstancias e influencias externas.

Un griot, tradicional cuentacuentos africano

Estatuilla Chokwe, representando a Chibinda Hunga, el legendario fundador del Imperio Lunda

divisoria de aguas
La originalidad del abordaje, el rigor cientfico y metodolgico y el esfuerzo de investigacin y averiguacin de datos hacen que la HGA-UNESCO sea una divisoria de aguas para la historiografa del continente y de los pueblos africanos. A ttulo de ilustracin, cabe enumerar algunas de las ideas novedosas que cimentan la obra: Establece la centralidad del continente como la cuna de la humanidad y apunta los diferentes intercambios que tuvieron lugar en funcin de su ubicacin geogrfica. Afirma la unidad cultural de las civilizaciones africanas, pese a la diversidad de circunstancias geogrficas, histricas y socioculturales en que surgieron. Demuestra la continuidad de la historia africana en su bsqueda por superar las rupturas provocadas por la sangra demogrfica y de recursos ocasionada por el trfico atlntico de esclavos y por el colonialismo, poniendo en evidencia, por tanto, la capacidad de resistencia de sus pueblos, incluso en situaciones extremas.

Acueducto de Chercell Argelia

Esa nueva perspectiva de observacin y de lectura que la HGA-UNESCO propone para los estudios e investigaciones respecto de frica permitir: El establecimiento de la unidad histrica del continente, en oposicin a la equivocada divisin entre el norte rabe y el sur negro, separados por el desierto del Sahara. Uno de los aspectos revolucionarios de la HGA, en ese sentido, es haber integrado el Antiguo Egipto a las dinmicas del continente como un todo.

Gis: cmara de la barca de Keops

El rompimiento con la concepcin occidental de la divisin entre Prehistoria e Historia Antigua, definida por un solo criterio, el de la escritura. Las relaciones entre las diferentes partes del continente africano y otras regiones del mundo, especialmente con el sur asitico, las Amricas y el Caribe, testimoniando las aportaciones africanas en otras civilizaciones. La resistencia de los esclavos deportados hacia Amrica y su participacin en las luchas de liberacin nacional.

La minuciosa investigacin de todas esas cuestiones permitir que los lectores posean una comprensin ms apurada del patrimonio cultural africano y de su contribucin al progreso general de la humanidad. Permitir tambin que su temtica sea explotada en todos los niveles educativos.
Faran Mentuhotep I

LA ESTRUCTURA DE LA COLECCIN
La coleccin utiliz un recorte cronolgico para la divisin de los volmenes: Volumen I: Metodologa y prehistoria africana Volumen II: Antiguas civilizaciones de frica Volumen III: frica entre los siglos VII y XI Volumen IV: frica entre los siglos XII y XVI Volumen V: frica entre los siglos XVI y XVIII Volumen VI: frica del siglo XIX hasta 1880 Volumen VII: frica bajo el dominio colonial, 1880-1935 Volumen VIII: frica desde 1935

Cada volumen tiene en promedio 30 captulos, cada uno de ellos escrito por uno o ms expertos, incumbindole al historiador responsable de la edicin del volumen la introduccin de los temas trabajados y la realizacin de una conclusin en la que analiza las diferencias y similitudes entre el desarrollo histrico de las distintas regiones africanas y sus relaciones con otras partes del mundo, a fin de que se amplen los horizontes de comprensin del perodo en estudio.

Walad Dawud Ait Hamu, o la kasaba (fortaleza y ciudadela) de Mansur en Skoura, provincia de Uarzazate, construida probablemente en el siglo XVIII Marruecos

CONTENIDOS DE LA HGA-UNESCO
Los temas debatidos durante los estudios de cada una de las diferentes regiones de frica a lo largo de los ocho volmenes de la coleccin detallan minuciosamente los siguientes asuntos: Invencin y difusin tecnolgica Circulacin de saberes y conocimiento Historia de los diferentes pueblos Formacin constante de comunidades tnico-culturales Formacin de Estados

Estatuilla en terracota de figura arrodillada, regin de Bankoni (1396-1586) Imperio de Mali

POR QU LEER Y CONSULTAR LA HGA-UNESCO

Estatua de bronce representando el poder de la dinasta Songhay de Dargol

Cualquiera que sea su rea de actuacin, el profesional de educacin vinculado a la enseanza, investigacin y extensin, aunque por curiosidad, necesita estar en contacto con la Historia General de frica publicada por la UNESCO a partir de 1980, ahora disponible en su totalidad en portugus, para darse cuenta de cunto frica est presente en cada uno de nosotros y en la cultura brasilea en su conjunto.
Valter Roberto Silvrio, coordinador del postgrado en Sociologa y del Ncleo de Estudios Afro-brasileos de la UFSCar

Tengo en el estante, al lado de mi mesa de trabajo, los ocho volmenes en ingls de la Historia General de frica editada por la UNESCO. Recurro a ellos con frecuencia y los considero indispensables para conocer y entender el rico pasado del continente africano.
Alberto da Costa e Silva, diplomtico, historiador y africanlogo

Tambores reales del Reino de Kuba Siglo XIX

Yoruba, estatuilla femenina de adoracin al orix de la creatividad Obatal

Las polticas pblicas y prcticas emancipadoras y antirracistas siempre debern considerar el importante papel de la educacin en el marco de las luchas sociales. Ese ha sido siempre el entendimiento del Movimiento Negro. En el tercer milenio, la lucha por la superacin del racismo viene ganando nuevos e importantes espacios sociales. Es en ese contexto que la Ley N 10.639/03 fue sancionada, as como tambin el Parecer CNE/CP 03/04 y la Resolucin CNE/CP 01/04 fueron aprobados. Esa legislacin se refiere al conocimiento sobre la historia de frica y de los afrobrasileos y la realizacin de la educacin de las relaciones tnico-raciales como parte constitutiva del derecho a la educacin. La traduccin y publicacin de los ocho volmenes de la Historia General de frica en el Brasil se circunscriben en ese campo. Se trata no ya de una aportacin al avance de la produccin del conocimiento sobre la temtica, sino un acto pedaggico y poltico .
Nilma Gomes, catedrtica y coordinadora del Programa de Acciones Afirmativas de la UFMG y del Ncleo de Estudios e Investigaciones sobre Relaciones Raciales y Acciones Afirmativas (NERA).

USO Y EXPLOTACIN

La HGA-UNESCO, gracias a la magnitud de la investigacin que le dio origen, articula informaciones esenciales pertenecientes a los ms diversos dominios del conocimiento terico y prctico. En el campo de las Ciencias Naturales y de la Biologa, por ejemplo, el volumen I permite identificar el proceso de hominizacin por el que pasaron las especies ancestrales del homo sapiens en el continente africano, incluso el origen y las caractersticas fsicas del pueblo egipcio, adems de sus relaciones con otros pueblos de frica (kushitas y axumitas), de Asia y de Europa. Ese aspecto se seala hoy da como importante para la comprensin ms detallada de la historia del conocimiento cientfico mundial. Hay otras contribuciones preciosas a ese respeto en el volumen II. En relacin a la difusin tecnolgica, son fundamentales los estudios sobre la importancia y especificidades de la arqueologa en el continente africano, as como los captulos sobre tcnicas agrcolas prehistricas y sobre el descubrimiento y difusin de la metalurgia antes de la era Cristiana (volumen I). Ramos como la lingstica y la antropologa estn implicados en todos los periodos de la historia a travs de la descripcin de las primeras migraciones (volumen I) y, ms tarde, sobre la influencia creciente del Islam en las regiones norte y oeste de frica, la expansin continua de los pueblos de lengua banto (volumen III), los registros escritos que se hacen ms comunes a partir del siglo XII (volumen IV), etc. En economa, por otro lado, el volumen VI establece con precisin cules eran las principales fuerzas de trabajo a inicios del siglo XIX, o cmo fueron disendose las relaciones comerciales de las diversas regiones africanas con el resto del mundo. Para Brasil, en especial, el volumen VII consigna las polticas de importaciones y exportaciones a fines de este siglo.

Sandalia de cuero Sudn

Bolso de cuero Mali

HGA-UNESCO EN EL CONTEXTO BRASILEIRO


La promulgacin en 2003 de la Ley N 10.639 altera las directrices y bases de la educacin previstas por la Ley n 9.394 de 1996 y garantiza en la educacin bsica el estudio de la historia de frica y de los africanos, la lucha y la resistencia del pueblo negro en Brasil, su cultura, el protagonismo en la formacin de la sociedad nacional y el reconocimiento de sus aportaciones en los mbitos social, econmico y poltico. La ley fortalece el debate sobre las relaciones tnico-raciales en la agenda nacional y desempea un rol fundamental de cara a que Brasil se transforme en un pas donde todos reconozcan la diversidad tnico-racial como un valor que debe estar presente en su sociedad y en su sistema educativo, en cada escuela y en cada aula. A pesar de los aos transcurridos tras la sancin de la ley, su implementacin an requiere la elaboracin de nuevos materiales pedaggicos sobre la historia y la cultura africanas capaces de demostrar su valor para el origen de los diferentes pueblos y para la humanidad. Brasil se ha esforzado para asegurar nuevas bases conducentes al estudio y la enseanza de la historia de frica y de los africanos, buscando, como afirma el etnlogo e historiador Carlos Moore Wedderburn: Ofrecer material cientfico de alta sensibilidad emptica para con la experiencia histrica de los pueblos africanos. Actualizar y renovar el conocimiento, segn los ms recientes hallazgos cientficos. Garantizar la interdisciplinaridad en el estudio de la historia de frica al objeto de, an en las palabras de Wedderburn, entrecruzar los datos ms variados de los diferentes horizontes del conocimiento actual para llegar a conclusiones rigurosamente compatibles con la verdad. En ese aspecto, la publicacin de la HGA-UNESCO es un paso importante. La edicin en portugus pone a disposicin material adecuado, en especial para las instituciones de educacin superior, que servir no slo para la formacin de docentes de Pedagoga, Historia, Sociologa, Artes, etc., sino tambin como fuente para la produccin de libros didcticos y de referencia para todos los niveles de enseanza.

DESAFIOS
Desde que la UNESCO edit por primera vez la Historia General de frica, vienen presentndose nuevos desafos para su amplia difusin y aprovechamiento. Una obra de perfil enciclopdico como sta precisa ser divulgada en varias lenguas y servir de base para la elaboracin de nuevos materiales dirigidos a distintos pblicos. La intencin siempre fue la de que esa nueva mirada hacia frica y su historia tambin llegara, por medio de libros infantiles, manuales escolares, programas de radio y televisin, etc., a nios, jvenes, estudiantes, universitarios y adultos de la propia frica y de otras partes del mundo. Una visin ms correcta del pasado del continente africano y de los factores que lo explican permitir comprender de manera ms justa su patrimonio cultural y su contribucin al progreso general de la humanidad, lo que es especialmente relevante para ese pblico. El desafo tambin se impone en el contexto brasileo.

MATERIALES PEDAGGICOS
El Brasil cuenta con la mayor poblacin originaria de la dispora africana y, por ello, se encuentra en posicin destacada para la elaboracin y la diseminacin de conocimientos que reflejen el reconocimiento de la cultura y la resignificacin de la historia de frica y de los afrobrasileos. Bajo esa ptica, la publicacin de la coleccin de la Historia General de la frica en portugus gana relevancia cardinal al posibilitar la produccin de materiales pedaggicos que diluciden ese reconocimiento y refuercen los vnculos histricos, culturales, estticos, econmicos y polticos entre el continente africano y Brasil. La colaboracin entre UNESCO, Secad/MEC y UFSCar camina en esa direccin, puesto que busca, en esencia, brindar apoyo al pblico vinculado a la educacin bsica brasilea. Entre esos materiales en desarrollo, se deben destacar: Libro sntesis de la coleccin HGA-UNESCO con contenidos relacionados a la historia, cultura, economa, poltica, arte, etc. Libros sobre historia y cultura africana y afrobrasilea para docentes de educacin infantil y de enseanza bsica y media. Portal con herramientas interactivas para docentes y alumnos de los diferentes niveles de enseanza de la educacin bsica. Atlas geogrfico con la cartografa del continente africano y de la dispora africana, considerando sus influencias culturales, artsticas y lingsticas.

Historia

General

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DNDE ENCONTRAR LA COLECCIN HGA-UNESCO


La coleccin Historia General de frica de la UNESCO estar disponible para consulta de los interesados en todas las: Bibliotecas Pblicas Municipales Bibliotecas Pblicas Estatales/Distritales Bibliotecas de Instituciones de Educacin Superior (IES) Bibliotecas de los polos de la Universidad Abierta de Brasil (UAB) Bibliotecas de los Ncleos de Estudios Afrobrasileos (NEAB) Bibliotecas de los Consejos Estatales/Distrital de Educacin Bibliotecas de los Ministerios Pblicos Estatales/Distrital Adems, se encuentra disponible, para su libre acceso, en las pginas web: www.unesco.org/brasilia/publicacoes www.mec.gov.br/publicacoes

Copa ritual cefalomorfa destinada a las libaciones de vino de palma, con incrustaciones de cauri en cuello y asa, y de latn en la boca, en las sienes y atrs de la cabeza. Altura: 18 cm Kuba, centro del Zaire

2010 UNESCO Fuente de las ilustraciones: coleccin Historia General de frica Proyecto grfico: Edson Fogaa BR/2010/PI/H/26 Impreso en Brasil Traduccin al espaol: Jorge Fernando Schulman