El petróleo en la antigüedad Desde la antigüedad el petróleo aparecía de forma natural en ciertas regiones terrestres como son los países

de Oriente Medio. Hace 6.000 años en Asiria y en Babilonia se usaba para pegar ladrillos y piedras, en medicina y en el calafateo de embarcaciones; en Egipto, para engrasar pieles; las tribus precolombinas de México pintaron esculturas con él; y los chinos ya lo utilizaban como combustible. La primera destilación de petróleo se atribuye al árabe de origen persa Al-Razi en el siglo IX, inventor del alambique, con el cual obtenía queroseno y otros destilados, para usos médicos y militares. Los árabes a través del Califato de Córdoba, actual España, difundieron estas técnicas por toda Europa. Durante la Edad Media continuó usándose únicamente con fines curativos. En el siglo XVIII y gracias a los trabajos de G. A. Hirn, empiezan a perfeccionarse los métodos de refinado, obteniéndose productos derivados que se utilizarán principalmente para el engrasado de máquinas. El petróleo en el siglo XIX La moderna historia del petróleo empieza en torno a 1855. La idea partió de George Bisell, al que hay que atribuirle el mérito de haber hecho nacer una industria con una importancia sin precedentes. Otros nombres fundamentales de este inicio son el de James Townsed, banquero y principal inversor, y Edwin L. Drake, quien, tras el informe favorable de Silliman acerca de las propiedades del petróleo, fue enviado para perforar la tierra con la esperanza de encontrarlo en mayor cantidad bajo la superficie. ¿Qué interés tenía, por aquel entonces, ese producto novedoso? El interés procedía de su condición de inflamable. Goerge Bisell creyó que podría ser sustituto del aceite de carbón y del de ballena, que se utilizaban por aquel entonces para iluminar, y para lo que existía un gran mercado en expansión con el desarrollo de las ciudades. El estudio preliminar demostró que las propiedades del “aceite de piedra” eran excelentes para tal fin, y por ello se constituyó la Pennsylvania Rock Oil Company, destindada a la explotación del descubrimiento. Era una compañía pequeña y con pocos fondos, que a punto estuvo de cerrar. Pero quince días antes de hacerlo, en agosto de 1859, las excavaciones dieron resultado. Fueron hechas en un pueblo llamado Titusville (unos 150 Km al norte de Pittsburg), en unas colinas (Oil Creek) en las que se producían unas pequeñas filtraciones de forma natural. Como resultado, se obtuvo por primera vez “aceite de roca”, es decir, petróleo, en cantidades abundantes. La noticia se extendió con rapidez y la colina se llenó rápidamente de nuevos pozos. Quince meses después, en Noviembre de 1860, había 75 pozos funcionando en Oil Creek. La fiebre del petróleo había comenzado.

y a la par que la electricidad iba avanzando.. el hallazgo de petróleo en la zona fue casual. fue la colina de Spindletop. en el que los pioneros hacían inmensas fortunas casi con la misma velocidad que las perdían. hasta entonces.) ya se habían inventado para los aceites del carbón. Sin embargo. suministrando iluminación a más y más gente. también se iba imponiendo el motor de combustión interna como medio de transporte. y el primer pozo surgente (que expulsa petróleo por sí mismo) no apareció hasta 1861. la Gulf. y eran directamente aplicables. Las riendas principales de la explotación las había tomado James Guffey. el principal explorador de petróleo. Y este usaba gasolina como combustible. Sin embargo. Esto ponía en peligro todo el negocio. El petróleo de 1900 a 1930 Problemas y oportunidades a comienzos de siglo XIX El cambio de siglo consolidó el uso de la electricidad como medio de iluminación. a lo largo de las primeras décadas del siglo. y en unos pocos meses se habían instalado ya 214 pozos. Por aquel entonces. el uso que se había hecho hasta entonces era fundamentalmente de queroseno para iluminación. pasando a conocerse la zona como “las Regiones Petrolíferas”. Todo fue caótico. En esos primeros meses. terminaría imponiéndose como el principal derivado del petróleo. También se irían encontrando nuevas fuentes de petróleo. lo que supuso un grave problema para el sector del petróleo. 50 centavos en Junio y unos diez centavos a finales del año. Sin embargo. vendiéndose un poco al azar. El suministro era tan intenso.. el petróleo ya se había convertido en una industria de mediana importancia. y donde la especulación alcanzó cotas insospechadas. 10$ por barril en enero de 1861. Situada en el Sudeste de Texas. De hecho. Una de las más importantes. La gasolina. se produjo en grandes cantidades.El resto de técnicas necesarias (refino para obtener keroseno. Las Regiones del Petróleo se convirtieron en una fuente de riqueza donde miles de personas marcharon en busca de fortuna. No fue hasta la década de los 70 cuando empezaron a organizarse lonjas de ventas. Pero de nuevo hicieron acto de presencia la acción especulativa.25 en Septiembre de 1863. y su compañía. contribuyendo al desarrollo económico de la zona. 4 dólares a finales de 1862 y 7. lámparas para quemarlo. Pero la producción era . sin duda. había sido un producto de desecho derivado del refino para queroseno. que a mediados del verano de 1901 el petróleo bajó a 3 centavos de dólar el barril (para hacernos una idea. La nueva industria lo aprovechó y se extendió rápidamente. tanto la producción como los precios fluctuaron de forma brutal: de unos 450000 barriles en 1860 a 3 millones en 1862. Los primeros pozos tenían que bombearse a mano. La década de 1860 fueron unos años de desarrollo brutal. el vaso de agua se cobraba a 5 centavos).

Además. La Primera Guerra Mundial Para la industria petrolera. y ante el desconcierto. Pero lo que se conoció como “el contrato del siglo” se vino abajo cuando en 1902 empezó a descender la producción de la zona. partiendo desde Persia. muy pronto hubo escasez de petróleo. esta fue la ventaja definitiva. finalmente. y la creciente producción texana. la inundación del mercado internacional de petróleo ruso. nacida de las concesiones poseídas por Joseph Cullinam. encontró un cliente al otro lado del Atlántico. Sin embargo. recién instalados en el gobierno ruso. Además. aduciendo el patriotismo. un directivo de la Standard que se marchó a probar suerte. y señalando que la Royal Dutch-Shell sólo buscaba su beneficio. De Spindletop también apareció la Texaco. y de hecho la Shell prestó una gran ayuda durante la guerra. El uso de éste y la disponibilidad de petróleo fueron decisivos para decantar la guerra del lado aliado. haciendo negocios con los dos gobiernos. La compañía estuvo a punto de fusionarse con la Gulf. empezó a ser un quebradero de cabeza para los planes de control absoluto de la Standard Oil. durante la guerra se perfeccionaron y potenciaron los distintos medios de transporte: así. Esto no era cierto. y cuando accedieron a los campos rumanos.demasiado grande. para el final de la guerra. Europa antes y después de la I Guerra Mundial A pesar de esto. . pero al final esto tampoco llegó a buen término. y muy difícil encontrar mercados para ella. ya que los alemanes se quedaron sin suministro de combustible. A pesar de esta explosión de compañías. no eran suficientemente importantes. que se comprometieron a suministrar las compañías estadounidenses. Sin embargo. por lo que intentaron negociar con los bolcheviques. pero los británicos. La fuerza británica que llegó a Francia en 1914 contaba con 827 vehículos a motor. eran ya 23000. La Shell aprovechó la oportunidad para introducirse en el mercado estadounidense. las tropas turcas fueron hacia Bacú. a esos suministros determinó en gran medida el final de la guerra. En la carrera por el suministro. y debido al crecimiento exponencial de la necesidad de combustible. que no podía ser controlada. De hecho. estos habían sido destruidos por fuerzas británicas. Sin embargo. y se aumentó el parque móvil. El no poder acceder. y fue adquiriendo concesiones a lo largo de los primeros años. la aviación se hizo segura durante esos años. controlaron la zona. la Anglo-Persian se volcó con el gobierno. éstas parecían simplemente pequeños anexos que poco podían hacer frente a la Standard. La Sun Oil Company fue fundada en 1850. la Primera Guerra Mundial supuso la consolidación del motor de combustión interna.

estos los pusieron pronto a funcionar. si la guerra se prolongaba durante mucho tiempo. fundamental en caso de guerra. el gobierno alemán puso un arancel a las importaciones. Cuando en el gobierno japonés se planteaba la posibilidad de una guerra frente a EEUU. eso ayudaría a reforzar su perímetro de defensa. el problema era siempre el mismo: EEUU era un país rico en recursos naturales. del propio EEUU. Pero tenían una solución. se preparó mejor para el ataque e infringió una severa derrota a la marina imperial. Aunque los holandeses y americanos destruyeron sus pozos asiáticos antes de que fueran conquistados por los japoneses. a partir del carbón. Pero a finales de los 20. Éste importaba además la inmensa mayoría de su petróleo. la marina y la aviación consumían petróleo. y a partir de entonces gozó de una movilidad muy inferior. Era un procedimiento caro. que conocía los códigos de comunicación japoneses. o al menos una parte: I. y con pocas posibilidades de competir en el mercado con el petróleo. G. la cuestión fundamental era que el ejército. En Sumatra había importantes recursos petrolíferos (aquellos que 40 años atrás había comenzado a explotar la Royal Dutch. lo que era fundamental para Japón En junio de 1942 los japoneses planearon dar otro duro golpe a los estadounidenses en la isla de Midway. Pero apareció un problema que los japoneses no habían tenido en cuenta: los submarinos. Además. Sin embargo. El problema de producir petróleo estaba solucionado. al contrario que Japón. en aquel entonces no era la fuente principal de energía de la economía japonesa. La escasez de combustible obligó a la Marina japonesa a replegarse y dividirse. En consecuencia. Farben era una compañía química que estaba investigando la producción de combustibles sintéticos. aparte de que la zona era rica en multitud de recursos. encontraron otro pozo. de grandes dimensiones. sino que lo era el carbón. y que aún seguían en funcionamiento. Éstos se dedicaron continuamente a destruir los petroleros japoneses. por lo que no sirvió de nada disponer de campos de producción de petróleo. Además. Con la llegada de Hitler y el . I. que estaba a punto de empezar a utilizar Caltex (la filial de Socal y Texaco). Bien es cierto que Alemania poseía grandes cantidades de carbón y acero. por lo que en caso de guerra era un elemento estratégico fundamental. y además en mucha mayor escala). Farben.La segunda guerra mundial Japón El petróleo. por un método conocido como hidrogenación. Alemania El problema alemán cara a la guerra era similar al japonés. y con el fin de potenciar su desarrollo. Pero EEUU. Por ello era tan importante la conquista de Indochina. las posibilidades de victoria eran nulas. G. pero el petróleo era su punto débil.

Esto se vio impulsado por el firme rechazo que tenían de los bolcheviques. Churchill fue llamado de nuevo a ocupar el almirantazgo. consideró al petróleo como decisivo y procedió a la integración de las compañías británicas. pero se descartó por su alto coste. que lograban conquistar rápidamente los territorios. Lograrlo suponía tener acceso a todo el combustible necesario para la guerra y. La compañía empezó a colaborar estrechamente con los nazis. inmensas. Cuando comenzó la guerra.Partido Nacionalsocialista al poder. se confió en sus suministros (y en los estadounidenses). y dado que dos de las mayores petroleras mundiales eran inglesas. con la intención de alcanzar el Cáucaso y con él los ricos yacimientos petrolíferos de Grozny y Bacú. Su producción era costosa. el 46% de las necesidades de petróleo. finalmente. que durante la guerra operaron como un monopolio. Sin embargo. por lo que se subió aún más el arancel al petróleo. y comenzó a motorizar Alemania. Así se había apoderado ya de Polonia. con una estrategia consistente en grandes despliegues de hombres y armamento en un momento y espacios concretos. Pero el frente alemán era demasiado grande. Países Bajos. y no había posibilidad de distribuir eficientemente el combustible ni los alimentos necesarios para el avance. un problema apareció cuando Henry Deterding empezó a simpatizar con los nazis y con su líder. Francia. . Farben prioritaria para el desarrollo del país. Hitler. Debido a la dependencia de las fuentes externas se habló de la posibilidad de producir combustibles sintéticos. Sin embargo. Tras la invasión de Francia por los Alemanes. y posteriormente asumió el puesto de Primer Ministro. Los Aliados Ante el ascenso nazi durante la década de los 30. Pero fue apartado de la dirección de la Shell en 1936 y pasó a ser un personaje sin importancia. ésta le suministraba también crudo. y requería de grandes cantidades de recursos y personal. A finales de 1940. Hitler comprendió la importancia del transporte en el mundo moderno. G. y para 1940 la producción era de 72000 barriles al día. además. Cuando en 1939 comenzó la guerra funcionaban 14. que la impulsaron con fuerza para poder asegurarse un combustible fundamental en caso de guerra. Rusia. Como ya había intuido en la I Guerra Mundial. construyendo por todo el país autovías. se construyeron progresivamente más factorías. Pero los combustibles sintéticos encontraron más dificultades de las esperadas. con su estrategia de guerras “relámpago” (las blitzkrieg). el gobierno inglés fue preparando con las compañías (Shell. obras maestras de la ingeniería. Alemania se había apoderado de gran parte de Europa Occidental. negárselo a Rusia. Y por el mismo procedimiento invadieron. merced a un acuerdo con Rusia. se consideró la investigación de I. Yugoslavia y Grecia. los campos petrolíferos de Rumanía. Además. como medida de precaución se preparó la destrucción de las reservas de petróleo de la costa sur de Inglaterra. Otra gran parte del petróleo nazi provenía de Ploesti. en lo que coincidía con ellos plenamente. Anglo-Persian y la filial británica de Jersey) cómo debería afrontar el sector del petróleo una posible guerra.

lo que proporcionaba a los aliados una ventaja en forma de velocidad y potencia frente a los aviones enemigos. Cuando llegó el combustible al ejército de Patton ya era demasiado tarde. y prefirió destinarse a la conquista de Amberes. entraron en juego aviones de largo alcance que atacaban a los submarinos y protegían los convoyes. se salvó la situación. y cuando los alemanes estaban a punto de cortar el contacto aliado. en marzo del 41 el presidente Roosevelt empezó a “prestar” combustible y petroleros a cambio de “pagos futuros”. pero no se podía hacer público el problema. y enviar más excedentes al Reino Unido. para que los alemanes ignoraran lo fundamental que eran para Gran Bretaña aquellos envíos. tras Pearl Harbor Alemania declaró la guerra a EEUU y sus submarinos empezaron a atacar en aguas estadounidense.así como también se abandonaron las gasolineras. que utilizaban de 87 octanos. Ickes fue muy criticado por haber anunciado una carestía “falsa”. Pero éste era escaso. por lo que sabía bien como funcionaba el sector. los submarinos alemanes los destruían continuamente. En mayo nombró a Harold Ickes coordinador del petróleo. y atacaron continuamente los envíos de petróleo. Así. Esta diferencia permitió a las Fuerzas Aéreas Británicas repeler a la Luftwaffe en condiciones ventajosas. los aliados desembarcaron en Normandía. A esto se unió el aumento de patrulleras en la zona. Las tropas que más avanzaron fueron las del mítico Patton. y aunque empezó a organizarse el envío masivo de envíos hacia el Reino Unido. y como volvió a aparecer petróleo en el mercado. supo dirigir a los distintos grupos de forma que aumentaran la producción. Éste no llegó hasta julio del mismo año (1944). Para ello. por lo que pudieron repeler el ataque. potenció la defensa de los convoyes y adelantos tecnológicos mejoraron los radares. para frenar la demanda interna mediante el ahorro. y el ansiado petróleo pudo llegar a Gran Bretaña con un mínimo de seguridad. En marzo de 1943. Estados Unidos descifró los códigos de los mensajes enemigos. Durante todo 1942 los alemanes mejoraron sus armas submarinas. La situación se volvió desesperada en julio. lo que permitió a los petroleros llegar a las islas. Por ello. manteniéndose sólo las estrictamente necesarias. Por ello. Sin embargo. Aunque la industria desconfiaba de él. de forma que los aliados tuvieran una sólida posición defensiva. La Shell había desarrollado una gasolina especial de 100 octanos. y entonces los aliados rompieron con fuerza las líneas alemanas y avanzaron con velocidad. Por su parte. Esto obligó a los alemanes a retirarse. Además. La tecnología del petróleo también supuso un avance decisivo. Ickes propagó que había una “carestía” de combustible. en EEUU se decidió abastecer sin reservas a los británicos a finales de 1940. Para diciembre la situación era casi desesperada en Gran Bretaña. pero vieron impedidos sus movimientos temporalmente por la carencia de suministros de combustible. por lo que era muy difícil hacerlos llegar. Ickes había organizado ya las restricciones de mediados de los treinta. tras ahogar a los alemanes. creando de nuevo numerosas bajas en los petroleros. Sin embargo. . y los alemanes habían recompuesto su defensa. En 1940 la invasión alemana a las islas era más que una posibilidad. Finalmente. que aprovechando la confusión se quedaron a las puertas de Alemania a la espera de recibir combustible. debido a la escasez de divisas de la economía británica.

Pero no fue así. Según dicen los expertos. Un oleoducto a través de Afganistán permite obviar la necesidad de negociar con Rusia y costaría menos de la mitad de lo que cuesta un oleoducto a través de Rusia. pero el premio gordo no es ese: La región del Caspio contiene enormes reservas de hidrocarburos sin explotar. ante Kabul. Es cierto que en Afganistán y Pakistán hay gas y petróleo. de forma mucho más fuerte que la primera. habrían podido los aliados conquistar Alemania. una gran parte situadas en la cuenca del propio mar Caspio. . La Tercera Crisis Energética que se Avecina Varios índices de EUA respecto a la seguridad en los suministros de energía indican que quizás el mundo este dirigiéndose a una nueva crisis del petróleo. el oro negro bajo esos suelos contendría las reservas de petróleo más cuantiosas de la Tierra. lo fundamental de los suministros de petróleo para las economías modernas. aquella guerra inauguró una nueva etapa de la economía capitalista en la que ésta haría a toda la Tierra dependiente del petróleo. sacaría el petróleo de Asia Central más fácil y más barato. Esa región es nada menos que la de las ex repúblicas soviéticas de Azerbaiján. El oro negro. un oleoducto a través de Afganistán hasta la costa de Pakistán. y a partir de entonces se inauguró la Guerra Fría. Petróleo en la actualidad Situación actual Después de los ataques del 11 de septiembre y la operación Justicia Infinita.los rusos fueron quienes finalmente conquistaron Berlín. Según las estimaciones de los expertos. después de la Península Arábiga. Y además. y el factor que finalmente la decantaría del bando aliado.UU. Turkmenistán y Uzbekistán. se encontró en Afganistán con su viejo conocido Zalmay Khalilzad. si el combustible se hubiera destinado a las unidades de Patton. La dependencia en el petróleo importado ha crecido constantemente durante una década y ha registrado niveles record durante los últimos años. Las reservas totales de petróleo de la región podrían alcanzar una cifra superior a los 60 mil millones de barriles de petróleo. Financiera y políticamente. Nueve días después de que Karzai asumió su puesto. La guerra fue un continuo luchar contra la escasez de combustible. que barrió con los talibanes. evitando así que la esfera de influencia de la Unión soviética llegara hasta la misma Europa Occidental. Kazajstán. quien lucía su nuevo puesto: enviado especial de EE. hay un gran premio aquí. La II Guerra Mundial demostró. aunque algunas estimaciones hablan de 200 mil millones. Muchas de las señales de riesgo que existieron antes las crisis de energía de 1973 y 1979 existen hoy y ellas indican que la situación actual podría ser aún peor. hizo que Estados Unidos respaldara al nuevo gobierno afgano encabezado por Hamid Karzai.

no contaminante y que todos los países puedan obtenerla para eliminar los monopolios. por lo que se debe hablar más de energías complementarias del petróleo y no verdaderamente alternativas. oro negro. por ahora. comienzan a oírse voces contrarias a los combustibles fósiles porque. la eólica. la hidroeléctrica (recordemos recientemente los años secos que pasamos). aunque su precio hipotéticamente se redujera. El problema gravita en que no hay mucho donde elegir. que se utiliza levemente en algunos países. además. La historia del petróleo de Yergin Daniel Adicción. un sustitutivo con la relación de costo beneficio de la gasolina o el gasoil. petróleo de Christian Looff Sanhueza . el automóvil de hidrogeno existe y está en desarrollo por importantes firmas automovilísticas. Para el caso del transporte. Esta debe. modifican el clima y generan catástrofes naturales. Para el primero ya existen ciertas alternativas como lo son la fisión nuclear (ya utilizada ampliamente en países industrializados a pesar del episodio de Chernóbil).Que nos depara el Futuro Hoy en día y ante los sucesos de los 40 últimos años anteriormente comentados. ser barata. propician el calentamiento de la atmósfera. además de nuevas tecnologías como los biocombustibles por lo que no es de sorprenderse que en un futuro no muy lejano cambiemos nuestro medios de locomoción dejando así de depender de los combustibles fósiles y de sus proveedores. no existe. La energía se utiliza en nuestra civilización fundamentalmente para dos cometidos: para generar electricidad y para el transporte. El barril de crudo ha escalado a precios máximos históricos y. se busca desesperadamente una energía que libere a la Humanidad de la esclavitud del petróleo. Sin embargo.

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