El petróleo en la antigüedad Desde la antigüedad el petróleo aparecía de forma natural en ciertas regiones terrestres como son los países

de Oriente Medio. Hace 6.000 años en Asiria y en Babilonia se usaba para pegar ladrillos y piedras, en medicina y en el calafateo de embarcaciones; en Egipto, para engrasar pieles; las tribus precolombinas de México pintaron esculturas con él; y los chinos ya lo utilizaban como combustible. La primera destilación de petróleo se atribuye al árabe de origen persa Al-Razi en el siglo IX, inventor del alambique, con el cual obtenía queroseno y otros destilados, para usos médicos y militares. Los árabes a través del Califato de Córdoba, actual España, difundieron estas técnicas por toda Europa. Durante la Edad Media continuó usándose únicamente con fines curativos. En el siglo XVIII y gracias a los trabajos de G. A. Hirn, empiezan a perfeccionarse los métodos de refinado, obteniéndose productos derivados que se utilizarán principalmente para el engrasado de máquinas. El petróleo en el siglo XIX La moderna historia del petróleo empieza en torno a 1855. La idea partió de George Bisell, al que hay que atribuirle el mérito de haber hecho nacer una industria con una importancia sin precedentes. Otros nombres fundamentales de este inicio son el de James Townsed, banquero y principal inversor, y Edwin L. Drake, quien, tras el informe favorable de Silliman acerca de las propiedades del petróleo, fue enviado para perforar la tierra con la esperanza de encontrarlo en mayor cantidad bajo la superficie. ¿Qué interés tenía, por aquel entonces, ese producto novedoso? El interés procedía de su condición de inflamable. Goerge Bisell creyó que podría ser sustituto del aceite de carbón y del de ballena, que se utilizaban por aquel entonces para iluminar, y para lo que existía un gran mercado en expansión con el desarrollo de las ciudades. El estudio preliminar demostró que las propiedades del “aceite de piedra” eran excelentes para tal fin, y por ello se constituyó la Pennsylvania Rock Oil Company, destindada a la explotación del descubrimiento. Era una compañía pequeña y con pocos fondos, que a punto estuvo de cerrar. Pero quince días antes de hacerlo, en agosto de 1859, las excavaciones dieron resultado. Fueron hechas en un pueblo llamado Titusville (unos 150 Km al norte de Pittsburg), en unas colinas (Oil Creek) en las que se producían unas pequeñas filtraciones de forma natural. Como resultado, se obtuvo por primera vez “aceite de roca”, es decir, petróleo, en cantidades abundantes. La noticia se extendió con rapidez y la colina se llenó rápidamente de nuevos pozos. Quince meses después, en Noviembre de 1860, había 75 pozos funcionando en Oil Creek. La fiebre del petróleo había comenzado.

el uso que se había hecho hasta entonces era fundamentalmente de queroseno para iluminación. La gasolina. Sin embargo. 4 dólares a finales de 1862 y 7. y en unos pocos meses se habían instalado ya 214 pozos. La década de 1860 fueron unos años de desarrollo brutal. Por aquel entonces. Sin embargo. tanto la producción como los precios fluctuaron de forma brutal: de unos 450000 barriles en 1860 a 3 millones en 1862. Situada en el Sudeste de Texas. y su compañía. sin duda. fue la colina de Spindletop. Los primeros pozos tenían que bombearse a mano. De hecho. había sido un producto de desecho derivado del refino para queroseno.) ya se habían inventado para los aceites del carbón. que a mediados del verano de 1901 el petróleo bajó a 3 centavos de dólar el barril (para hacernos una idea.25 en Septiembre de 1863. terminaría imponiéndose como el principal derivado del petróleo. El suministro era tan intenso. el petróleo ya se había convertido en una industria de mediana importancia. Pero la producción era . el principal explorador de petróleo. el vaso de agua se cobraba a 5 centavos). y a la par que la electricidad iba avanzando. También se irían encontrando nuevas fuentes de petróleo. Las riendas principales de la explotación las había tomado James Guffey. La nueva industria lo aprovechó y se extendió rápidamente.. lámparas para quemarlo. y el primer pozo surgente (que expulsa petróleo por sí mismo) no apareció hasta 1861. Y este usaba gasolina como combustible. Sin embargo. y donde la especulación alcanzó cotas insospechadas. a lo largo de las primeras décadas del siglo. la Gulf. contribuyendo al desarrollo económico de la zona. pasando a conocerse la zona como “las Regiones Petrolíferas”. Una de las más importantes. el hallazgo de petróleo en la zona fue casual. El petróleo de 1900 a 1930 Problemas y oportunidades a comienzos de siglo XIX El cambio de siglo consolidó el uso de la electricidad como medio de iluminación.. lo que supuso un grave problema para el sector del petróleo. suministrando iluminación a más y más gente. se produjo en grandes cantidades. y eran directamente aplicables. Esto ponía en peligro todo el negocio. Las Regiones del Petróleo se convirtieron en una fuente de riqueza donde miles de personas marcharon en busca de fortuna. No fue hasta la década de los 70 cuando empezaron a organizarse lonjas de ventas. 50 centavos en Junio y unos diez centavos a finales del año. hasta entonces. Pero de nuevo hicieron acto de presencia la acción especulativa.El resto de técnicas necesarias (refino para obtener keroseno. En esos primeros meses. 10$ por barril en enero de 1861. Todo fue caótico. vendiéndose un poco al azar. en el que los pioneros hacían inmensas fortunas casi con la misma velocidad que las perdían. también se iba imponiendo el motor de combustión interna como medio de transporte.

no eran suficientemente importantes. Además. partiendo desde Persia. éstas parecían simplemente pequeños anexos que poco podían hacer frente a la Standard. empezó a ser un quebradero de cabeza para los planes de control absoluto de la Standard Oil. esta fue la ventaja definitiva. finalmente. y se aumentó el parque móvil. De Spindletop también apareció la Texaco. las tropas turcas fueron hacia Bacú. La Sun Oil Company fue fundada en 1850. muy pronto hubo escasez de petróleo. nacida de las concesiones poseídas por Joseph Cullinam. que se comprometieron a suministrar las compañías estadounidenses. a esos suministros determinó en gran medida el final de la guerra. La Shell aprovechó la oportunidad para introducirse en el mercado estadounidense. la aviación se hizo segura durante esos años. y señalando que la Royal Dutch-Shell sólo buscaba su beneficio. Pero lo que se conoció como “el contrato del siglo” se vino abajo cuando en 1902 empezó a descender la producción de la zona. y fue adquiriendo concesiones a lo largo de los primeros años. Esto no era cierto. pero al final esto tampoco llegó a buen término. para el final de la guerra. haciendo negocios con los dos gobiernos. A pesar de esta explosión de compañías. un directivo de la Standard que se marchó a probar suerte. pero los británicos. la Anglo-Persian se volcó con el gobierno. y la creciente producción texana. Sin embargo. . El uso de éste y la disponibilidad de petróleo fueron decisivos para decantar la guerra del lado aliado. y ante el desconcierto. encontró un cliente al otro lado del Atlántico.demasiado grande. y de hecho la Shell prestó una gran ayuda durante la guerra. De hecho. Sin embargo. durante la guerra se perfeccionaron y potenciaron los distintos medios de transporte: así. Sin embargo. y muy difícil encontrar mercados para ella. y cuando accedieron a los campos rumanos. En la carrera por el suministro. La Primera Guerra Mundial Para la industria petrolera. Europa antes y después de la I Guerra Mundial A pesar de esto. la inundación del mercado internacional de petróleo ruso. Además. El no poder acceder. y debido al crecimiento exponencial de la necesidad de combustible. eran ya 23000. estos habían sido destruidos por fuerzas británicas. la Primera Guerra Mundial supuso la consolidación del motor de combustión interna. aduciendo el patriotismo. recién instalados en el gobierno ruso. ya que los alemanes se quedaron sin suministro de combustible. La fuerza británica que llegó a Francia en 1914 contaba con 827 vehículos a motor. por lo que intentaron negociar con los bolcheviques. controlaron la zona. La compañía estuvo a punto de fusionarse con la Gulf. que no podía ser controlada.

I. fundamental en caso de guerra. Con la llegada de Hitler y el . por un método conocido como hidrogenación. sino que lo era el carbón. G. de grandes dimensiones. Farben era una compañía química que estaba investigando la producción de combustibles sintéticos. se preparó mejor para el ataque e infringió una severa derrota a la marina imperial. Aunque los holandeses y americanos destruyeron sus pozos asiáticos antes de que fueran conquistados por los japoneses. Éste importaba además la inmensa mayoría de su petróleo. Cuando en el gobierno japonés se planteaba la posibilidad de una guerra frente a EEUU. Alemania El problema alemán cara a la guerra era similar al japonés. estos los pusieron pronto a funcionar. que estaba a punto de empezar a utilizar Caltex (la filial de Socal y Texaco). G. pero el petróleo era su punto débil. Pero EEUU. el gobierno alemán puso un arancel a las importaciones. Además. y que aún seguían en funcionamiento. Pero apareció un problema que los japoneses no habían tenido en cuenta: los submarinos. las posibilidades de victoria eran nulas. Sin embargo. eso ayudaría a reforzar su perímetro de defensa. Por ello era tan importante la conquista de Indochina. En Sumatra había importantes recursos petrolíferos (aquellos que 40 años atrás había comenzado a explotar la Royal Dutch. En consecuencia.La segunda guerra mundial Japón El petróleo. y además en mucha mayor escala). y a partir de entonces gozó de una movilidad muy inferior. la cuestión fundamental era que el ejército. Era un procedimiento caro. Éstos se dedicaron continuamente a destruir los petroleros japoneses. o al menos una parte: I. Además. Farben. en aquel entonces no era la fuente principal de energía de la economía japonesa. del propio EEUU. aparte de que la zona era rica en multitud de recursos. al contrario que Japón. el problema era siempre el mismo: EEUU era un país rico en recursos naturales. lo que era fundamental para Japón En junio de 1942 los japoneses planearon dar otro duro golpe a los estadounidenses en la isla de Midway. que conocía los códigos de comunicación japoneses. Bien es cierto que Alemania poseía grandes cantidades de carbón y acero. la marina y la aviación consumían petróleo. y con el fin de potenciar su desarrollo. y con pocas posibilidades de competir en el mercado con el petróleo. Pero tenían una solución. El problema de producir petróleo estaba solucionado. por lo que no sirvió de nada disponer de campos de producción de petróleo. si la guerra se prolongaba durante mucho tiempo. encontraron otro pozo. Pero a finales de los 20. a partir del carbón. por lo que en caso de guerra era un elemento estratégico fundamental. La escasez de combustible obligó a la Marina japonesa a replegarse y dividirse.

Partido Nacionalsocialista al poder. merced a un acuerdo con Rusia. Como ya había intuido en la I Guerra Mundial. Los Aliados Ante el ascenso nazi durante la década de los 30. G. los campos petrolíferos de Rumanía. Y por el mismo procedimiento invadieron. con la intención de alcanzar el Cáucaso y con él los ricos yacimientos petrolíferos de Grozny y Bacú. Debido a la dependencia de las fuentes externas se habló de la posibilidad de producir combustibles sintéticos. Esto se vio impulsado por el firme rechazo que tenían de los bolcheviques. Tras la invasión de Francia por los Alemanes. ésta le suministraba también crudo. con su estrategia de guerras “relámpago” (las blitzkrieg). Además. como medida de precaución se preparó la destrucción de las reservas de petróleo de la costa sur de Inglaterra. y requería de grandes cantidades de recursos y personal. y no había posibilidad de distribuir eficientemente el combustible ni los alimentos necesarios para el avance. por lo que se subió aún más el arancel al petróleo. se consideró la investigación de I. construyendo por todo el país autovías. Farben prioritaria para el desarrollo del país. Anglo-Persian y la filial británica de Jersey) cómo debería afrontar el sector del petróleo una posible guerra. Cuando comenzó la guerra. pero se descartó por su alto coste. . Hitler comprendió la importancia del transporte en el mundo moderno. Yugoslavia y Grecia. Rusia. que lograban conquistar rápidamente los territorios. Francia. y para 1940 la producción era de 72000 barriles al día. Hitler. Sin embargo. Así se había apoderado ya de Polonia. además. consideró al petróleo como decisivo y procedió a la integración de las compañías británicas. Sin embargo. y dado que dos de las mayores petroleras mundiales eran inglesas. y comenzó a motorizar Alemania. se confió en sus suministros (y en los estadounidenses). con una estrategia consistente en grandes despliegues de hombres y armamento en un momento y espacios concretos. Alemania se había apoderado de gran parte de Europa Occidental. el gobierno inglés fue preparando con las compañías (Shell. en lo que coincidía con ellos plenamente. que durante la guerra operaron como un monopolio. se construyeron progresivamente más factorías. negárselo a Rusia. y posteriormente asumió el puesto de Primer Ministro. que la impulsaron con fuerza para poder asegurarse un combustible fundamental en caso de guerra. Lograrlo suponía tener acceso a todo el combustible necesario para la guerra y. Cuando en 1939 comenzó la guerra funcionaban 14. inmensas. Otra gran parte del petróleo nazi provenía de Ploesti. el 46% de las necesidades de petróleo. finalmente. Pero fue apartado de la dirección de la Shell en 1936 y pasó a ser un personaje sin importancia. Pero el frente alemán era demasiado grande. Países Bajos. obras maestras de la ingeniería. Churchill fue llamado de nuevo a ocupar el almirantazgo. Pero los combustibles sintéticos encontraron más dificultades de las esperadas. un problema apareció cuando Henry Deterding empezó a simpatizar con los nazis y con su líder. A finales de 1940. La compañía empezó a colaborar estrechamente con los nazis. Su producción era costosa.

La situación se volvió desesperada en julio. lo que permitió a los petroleros llegar a las islas. de forma que los aliados tuvieran una sólida posición defensiva. en marzo del 41 el presidente Roosevelt empezó a “prestar” combustible y petroleros a cambio de “pagos futuros”. pero no se podía hacer público el problema. Así. Además. para frenar la demanda interna mediante el ahorro. y cuando los alemanes estaban a punto de cortar el contacto aliado. Pero éste era escaso. Por su parte. los aliados desembarcaron en Normandía. y como volvió a aparecer petróleo en el mercado. Ickes fue muy criticado por haber anunciado una carestía “falsa”. En 1940 la invasión alemana a las islas era más que una posibilidad. y prefirió destinarse a la conquista de Amberes. por lo que sabía bien como funcionaba el sector. por lo que pudieron repeler el ataque. para que los alemanes ignoraran lo fundamental que eran para Gran Bretaña aquellos envíos. Durante todo 1942 los alemanes mejoraron sus armas submarinas. y aunque empezó a organizarse el envío masivo de envíos hacia el Reino Unido. Las tropas que más avanzaron fueron las del mítico Patton. Sin embargo.así como también se abandonaron las gasolineras. En marzo de 1943. Para ello. y entonces los aliados rompieron con fuerza las líneas alemanas y avanzaron con velocidad. Aunque la industria desconfiaba de él. potenció la defensa de los convoyes y adelantos tecnológicos mejoraron los radares. Éste no llegó hasta julio del mismo año (1944). Ickes propagó que había una “carestía” de combustible. lo que proporcionaba a los aliados una ventaja en forma de velocidad y potencia frente a los aviones enemigos. . Para diciembre la situación era casi desesperada en Gran Bretaña. Cuando llegó el combustible al ejército de Patton ya era demasiado tarde. Estados Unidos descifró los códigos de los mensajes enemigos. por lo que era muy difícil hacerlos llegar. y atacaron continuamente los envíos de petróleo. pero vieron impedidos sus movimientos temporalmente por la carencia de suministros de combustible. y los alemanes habían recompuesto su defensa. manteniéndose sólo las estrictamente necesarias. Sin embargo. Esto obligó a los alemanes a retirarse. Por ello. A esto se unió el aumento de patrulleras en la zona. en EEUU se decidió abastecer sin reservas a los británicos a finales de 1940. Finalmente. Ickes había organizado ya las restricciones de mediados de los treinta. La tecnología del petróleo también supuso un avance decisivo. debido a la escasez de divisas de la economía británica. tras ahogar a los alemanes. y enviar más excedentes al Reino Unido. que aprovechando la confusión se quedaron a las puertas de Alemania a la espera de recibir combustible. En mayo nombró a Harold Ickes coordinador del petróleo. tras Pearl Harbor Alemania declaró la guerra a EEUU y sus submarinos empezaron a atacar en aguas estadounidense. Esta diferencia permitió a las Fuerzas Aéreas Británicas repeler a la Luftwaffe en condiciones ventajosas. que utilizaban de 87 octanos. entraron en juego aviones de largo alcance que atacaban a los submarinos y protegían los convoyes. se salvó la situación. Por ello. supo dirigir a los distintos grupos de forma que aumentaran la producción. La Shell había desarrollado una gasolina especial de 100 octanos. creando de nuevo numerosas bajas en los petroleros. los submarinos alemanes los destruían continuamente. y el ansiado petróleo pudo llegar a Gran Bretaña con un mínimo de seguridad.

el oro negro bajo esos suelos contendría las reservas de petróleo más cuantiosas de la Tierra. aunque algunas estimaciones hablan de 200 mil millones. Nueve días después de que Karzai asumió su puesto. aquella guerra inauguró una nueva etapa de la economía capitalista en la que ésta haría a toda la Tierra dependiente del petróleo. Es cierto que en Afganistán y Pakistán hay gas y petróleo. Kazajstán. hizo que Estados Unidos respaldara al nuevo gobierno afgano encabezado por Hamid Karzai. La dependencia en el petróleo importado ha crecido constantemente durante una década y ha registrado niveles record durante los últimos años. si el combustible se hubiera destinado a las unidades de Patton. Muchas de las señales de riesgo que existieron antes las crisis de energía de 1973 y 1979 existen hoy y ellas indican que la situación actual podría ser aún peor. . Y además. de forma mucho más fuerte que la primera. Según dicen los expertos. habrían podido los aliados conquistar Alemania. sacaría el petróleo de Asia Central más fácil y más barato. Un oleoducto a través de Afganistán permite obviar la necesidad de negociar con Rusia y costaría menos de la mitad de lo que cuesta un oleoducto a través de Rusia. lo fundamental de los suministros de petróleo para las economías modernas. Esa región es nada menos que la de las ex repúblicas soviéticas de Azerbaiján. se encontró en Afganistán con su viejo conocido Zalmay Khalilzad. ante Kabul. hay un gran premio aquí. El oro negro. que barrió con los talibanes. Las reservas totales de petróleo de la región podrían alcanzar una cifra superior a los 60 mil millones de barriles de petróleo.los rusos fueron quienes finalmente conquistaron Berlín. un oleoducto a través de Afganistán hasta la costa de Pakistán. una gran parte situadas en la cuenca del propio mar Caspio. Financiera y políticamente. La Tercera Crisis Energética que se Avecina Varios índices de EUA respecto a la seguridad en los suministros de energía indican que quizás el mundo este dirigiéndose a una nueva crisis del petróleo. Petróleo en la actualidad Situación actual Después de los ataques del 11 de septiembre y la operación Justicia Infinita. después de la Península Arábiga. pero el premio gordo no es ese: La región del Caspio contiene enormes reservas de hidrocarburos sin explotar. y el factor que finalmente la decantaría del bando aliado. Pero no fue así. evitando así que la esfera de influencia de la Unión soviética llegara hasta la misma Europa Occidental. La II Guerra Mundial demostró. Según las estimaciones de los expertos. quien lucía su nuevo puesto: enviado especial de EE. y a partir de entonces se inauguró la Guerra Fría.UU. La guerra fue un continuo luchar contra la escasez de combustible. Turkmenistán y Uzbekistán.

el automóvil de hidrogeno existe y está en desarrollo por importantes firmas automovilísticas. no existe. La energía se utiliza en nuestra civilización fundamentalmente para dos cometidos: para generar electricidad y para el transporte. que se utiliza levemente en algunos países. además. oro negro. Esta debe. modifican el clima y generan catástrofes naturales. comienzan a oírse voces contrarias a los combustibles fósiles porque. El problema gravita en que no hay mucho donde elegir. El barril de crudo ha escalado a precios máximos históricos y. petróleo de Christian Looff Sanhueza . La historia del petróleo de Yergin Daniel Adicción.Que nos depara el Futuro Hoy en día y ante los sucesos de los 40 últimos años anteriormente comentados. Sin embargo. Para el primero ya existen ciertas alternativas como lo son la fisión nuclear (ya utilizada ampliamente en países industrializados a pesar del episodio de Chernóbil). propician el calentamiento de la atmósfera. por ahora. además de nuevas tecnologías como los biocombustibles por lo que no es de sorprenderse que en un futuro no muy lejano cambiemos nuestro medios de locomoción dejando así de depender de los combustibles fósiles y de sus proveedores. no contaminante y que todos los países puedan obtenerla para eliminar los monopolios. Para el caso del transporte. un sustitutivo con la relación de costo beneficio de la gasolina o el gasoil. por lo que se debe hablar más de energías complementarias del petróleo y no verdaderamente alternativas. la eólica. se busca desesperadamente una energía que libere a la Humanidad de la esclavitud del petróleo. la hidroeléctrica (recordemos recientemente los años secos que pasamos). ser barata. aunque su precio hipotéticamente se redujera.

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