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CUENCA HIDROLOGICA

El concepto de cuenca hidrogrfica hace referencia a la zona de escurrimiento superficial de las precipitaciones, mientras que el de cuenca hidrolgica incluye tambin a las aguas subterrneas. Caractersticas de la cuenca u hoya hidrogrfica Las principales caractersticas de una cuenca son:

La curva cota superficie: esta caracterstica da adems una indicacin del potencial hidroelctrico de la cuenca.

El coeficiente de forma: da indicaciones preliminares de la onda de avenida que es capaz de generar.

El coeficiente de ramificacin: tambin da indicaciones preliminares respecto al tipo de onda de avenida.

En una cuenca se distinguen los siguientes elementos: Divisoria de aguas La divisoria de aguas o divortium aquarum es una lnea imaginaria que delimita la cuenca hidrogrfica. Una divisoria de aguas marca el lmite entre una cuenca hidrogrfica y las cuencas vecinas. El agua precipitada a cada lado de la divisoria desemboca generalmente en ros distintos. Tambin llamado Divortium aquarum. Otro trmino utilizado para esta lnea se denomina parteaguas. El divortium aquarum o lnea divisoria de vertientes, es la lnea que separa a dos o ms cuencas vecinas. Es la divisoria de aguas, utilizada como lmite entre dos espacios geogrficos o cuencas hidrogrficas. El ro principal El ro principal suele ser definido como el curso con mayor caudal de agua (medio o mximo) o bien con mayor longitud o mayor rea de drenaje.Tanto el concepto de ro principal como el de nacimiento del ro son arbitrarios, como tambin lo es la distincin entre ro principal y afluente. Sin embargo, la mayora de cuencas de drenaje presentan un ro principal bien definido desde la desembocadura hasta cerca de la divisoria de aguas. El ro principal tiene un curso, que es la distancia entre su naciente y su desembocadura. En el curso de un ro se distinguen tres partes:

curso superior, ubicado en lo ms elevado del relieve, en donde la erosin de las aguas del ro es vertical. Su resultado: la profundizacin del cauce;

curso medio, en donde el ro empieza a zigzaguear, ensanchando el valle; curso inferior, situado en las partes ms bajas de la cuenca. All, el caudal del ro pierde fuerza y los materiales slidos que lleva se sedimentan, formando las llanuras aluviales o valles.

Se entiende por cuenca hidrolgica la porcin de territorio drenada por un nico sistema de drenaje natural. Una cuenca hidrolgica se define por la seccin del ro al cual se hace referencia y es delimitada por la lnea de las cumbres, tambin llamada divisor de aguas hidrolgicos. Dependiendo de la geologa del sitio, estas cuencas pueden ser diferentes, ya que en muchos sitios es normal que el agua subterrnea se mueva en direcciones diferentes que la superficial y aflore en sitios diferentes a la de la cuenca donde cayeron las precipitaciones que la alimentan. La conservacin de las cuencas hidrolgicas tiene enorme importancia preservar los humedales. stos actan como sistemas de filtracin que estabilizan las capas freticas embalsando la lluvia y liberando el agua lentamente, y tambin como depsitos naturales para el control de las inundaciones. RECURSOS HIDRICOS EN BOLIVIA Bolivia cuenta con inmensos recursos hdricos, tanto superficiales como subterrneos que han sido aprovechados en una escala muy pequea. Los recursos hdricos superficiales que se originan en la Cordillera de los Andes forman parte de tres grandes cuencas (Amaznica, del Plata y endorreica) con ros caudalosos, muchos de los cuales son navegables; lagos y lagunas esparcidas por todo el territorio completan el marco de estos recursos. Los recursos hdricos subterrneos siguen en general la configuracin de las cuencas superficiales y constituyen las reservas de agua ms grandes que tiene el pas. Sirven para el uso del agua para riego, para las industrias hidroelctricas, para consumo humano en las ciudades y sus fuentes de abastecimiento. Las aguas superficiales comprenden un complejo sistema de ros, lagos, lagunas, humedales y otros cuerpos de agua. Los recursos hdricos superficiales de una

determinada regin provienen de la precipitacin pluvial cada en su cuenca de alimentacin y de los manantiales (descarga subterrnea) . Debido a la irregular distribucin de las precipitaciones pluviales, y en funcin a la magnitud de las cuencas receptoras, se puede indicar que la cuenca del Amazonas tiene la mayor disponibilidad de aguas superficiales, y la cuenca del Altiplano la menor. Cuenca del Amazonas Los ros de esta cuenca suelen ser caudalosos y mendricos, por lo que forman numerosos lagos y lagunas, como la laguna Murillo y la laguna Mentiroso, del ro Madre de Dios. Desde un punto de vista hidrolgico, el ro Madera, el principal afluente del ro Amazonas, es el gran colector de los ros bolivianos, ya sea por caudal, navegabilidad o rovechamiento potencial. Este ro forma una frontera natural con Brasil de 95 km hasta su confluencia con el ro Abun donde se adentra en territorio brasileo. El rea que abarcan los ms de 250 ros que fluyen hacia el Madera es de 714.415 km. Tiene dos pequeas cuencas (Abun y Acre) y dos cuencas principales (Mamor y Beni), la de los ros que al confluir lo forman.

Subcuenca del ro Acre, una de las ms pequeas del pas con solo 3.722 km. El ro Acre nace en territorio peruano. Es un ro internacional de curso continuo y desde su afluente el ro Yaverija cerca de la poblacin Bolpebra (hito tripartito entre Bolivia, Per y Brasil) a lo largo de 180 km marca la frontera de Bolivia con Brasil, hasta recibir la afluencia del arroyo Baha en las proximidades de la ciudad de Cobija de donde se adentra hacia el norte en territorio brasileo, para desembocar en el ro Prus y de este hacia el ro Amazonas.

Subcuenca del ro Abun, con una superficie de 25.870 km. El ro Abun tiene sus nacientes en la confluencia del ro ro Chipamanu y el ro Kharamanu, en la provincia Nicols Surez del departamento de Pando y

tras recorrer 375 km desemboca en el ro Madera, cerca de la localidad de Manoa. Recibe como afluentes los ros Negro, Mamo-manu, Kharamanu, Rapirrn y Chipamanu.

Subcuenca del ro Mamor, una cuenca muy extensa, con alrededor de 241.600 km, que drena parte de los departamentos del Beni, Santa Cruz, Cochabamba, Potos y Chuquisaca.

Subcuenca del ro Beni, con una superficie de 133.010 km, comprende parte de los departamentos de Pando, Beni, La Paz y Cochabamba.

Los lagos y lagunas ms importantes son el lago Rogaguado de aproximadamente 300 km; el lago Rogagua, de 154 km, y el Huaytunas o Ginebra, el ms grande, con cerca de 330 km. Hay adems muchos ms lagos y lagunas, todos de agua dulce, entre los que se destacan las lagunas: Huachi, San Jorge, Nuevo Mundo y Arani o Arar todas stas superiores a los 60 km. Subcuenca del ro Mamor El ro Mamor es un ro amaznico boliviano-brasilero, con una longitud total de ms 2.000 km, de los que 1.054 km estn en territorio boliviano siendo el principal ro del pas. Nace de la confluencia del ro Chapare y el ro Mamorecillo, entre los departamentos de Santa Cruz y Cochabamba, El ro discurre en direccin norte en todo su recorrido, aunque el algunas zonas discurre en direccin noroeste y noreste. Tiene como principal subcuenca la del ro Itnez, aunque tiene muchos ms afluentes:

ro Yata, con una longitud de 1.060 km, todos ellos en Bolivia; ro Yacuma, con una longitud de 570 km, todos ellos en Bolivia; ro Apere, con una longitud de 369 km, todos ellos en Bolivia; ro Itonomas, con su afluente el ro San Julian; ro Grande o Guapay, con 1.438 km. ro Pira, con 457 km. ro Ichilo, con una longitud de 400 km; ro Chapare, con una longitud de 138 km;

Otros ros de esta subcuenca son: Secure (268 km), Tijamuchi (223 km), Ibare (278 km). Subcuenca del ro Itnez La subcuenca del ro Itnez o Guapor tiene un extensin de 186.460 km repartidos en los departamentos de Santa Cruz de la Sierra y Beni. El ro Itnez o Guapor, el principal afluente del Mamor, de 1.500 km, nace en el estado brasileo de Mato Grosso, con el nombre de ro Alegre. Se interna en Bolivia en la poblacin de Catamarca y discurre en direccin noroeste, formando casi en su totalidad frontera natural con Brasil (850 km) hasta desembocar en el ro Mamor. Sus principales afluentes en territorio boliviano son los ros:

Itonomas, sistema Itonomas San Pablo San Miguel (o san Julin), con una longitud de 1.493 km.

Blanco, con una longitud de 1.087 km. Negro, con una longitud de 460 km. San Antonio, San Joaquin, Machupo, Curichal, San Simn, Paraga, con una longitud de 600 km. Paucerna, con una longitud de 155 km. Verde.

Subcuenca del ro Beni El ro Beni de 1.113 km, es el segundo en importancia fluvial del pas, tanto por su navegabilidad como por su riqueza icticolgica. Tiene a su vez varias subcuencas:

Subcuenca del ro Orthon, con una superficie de 22.640 km. El ro Orthon nace en la confluencia de los ros Tahuamanu (245 km) y Manuripi (250

km), cerca de la localidad de Puerto Rico, en el departamento de Pando. Tiene una longitud de 233 kilmetros hasta desembocar en el ro Beni, aproximadamente al norte de la pequea ciudad de Riberalta.

Subcuenca del ro Madre de Dios, con una superficie de 52.795 km. El ro Madre de Dios, de 1.050 km nace en las estribaciones de la cordillera Oriental de los Andes peruanos y esta constituido por los ros Man, Alto Madre de Dios, Tacuatimanu o de Las Piedras, Inambari, Medio Madre de Dios, que convergen cerca de la poblacin de Puerto Maldonado. A partir de este punto el ro se denomina Bajo Madre de Dios, internndose en Bolivia en Puerto Heath. Desde este punto recorre 483 km en direccin SONE hasta Riberalta, donde se junta con el ro Beni.

Lagos y lagunas de la Cuenca del Amazonas Los llanos abarcan una extensa zona del territorio nacional donde se han inventariado 202 lagunas algunas de las cuales tienen superficies mayores de 50 km como las siguientes:

lago Huaytunas con una superficie de 329,50 km; lago Rogaguado, con una superficie de 315 km; lago Rogagua, con una superficie de 155,50 km; laguna Guachuna, con una superficie de 102 km; laguna El Ocano, con una superficie de 100 km; laguna Mamornadas, con una superficie de 74,10 km; laguna Las Habras, con una superficie de 72,6 km; laguna San Jorge, con una superficie de 68,6 km; laguna de Arar, con una superficie de 68 km;

Cuenca del Plata La cuenca del ro de La Plata es compartida internacionalmente por Brasil, Bolivia, Argentina, Paraguay y Uruguay. Su extensin llega a los 3.100.000 km, con un caudal medio en su desembocadura en el Mar del Plata de 22.000 m/s. La cuenca del ro de La Plata, en Bolivia, abarca los departamentos de Potos, Oruro, Chuquisaca, Santa Cruz y Tarija. Tiene una extensin de 226.268 km ocupa el 20,6% del territorio nacional y cuenca con tres subcuencas:

subcuenca del ro Paraguay, con una superficie de 118.031 km; subcuenca del ro Pilcomayo, con 96.267 km; subcuenca del ro Bermejo con 11.970 km, con sus afluentes el ro Grande de Tarija y el ro Tarija.

Los afluentes bolivianos del Ro de la Plata, son por lo general menos caudalosos que los amaznicos, pero no menos importantes. Subcuenca del Paraguay El ro Paraguay es el ms importante de esta subcuenca por su navegabilidad y conexin con el ocano Atlntico. La subcuenca del Paraguay tiene una superficie de unos 118.031 km. El ro Paraguay, cuya longitud total es de 2.625 km, nace en Brasil y discurre en direccin Sur para formar frontera natural en 48 km con Bolivia quedando algunos tramos de este exclusivamente en territorio nacional, luego el ro se adentra en territorio paraguayo, hasta su desembocadura en el ro Paran en Argentina. Subcuenca del Pilcomayo El ro Pilcomayo es el principal ro de la cuenca del Plata en Bolivia. El ro a su paso por Tarija.

La subcuenca del ro Pilcomayo abarca una superficie de 96.267 km con los ros Pilcomayo, Pilaya, Tumusla, San Juan del Oro y otros muchos afluentes. Nace en el departamento de Oruro a una altura de 5.200 m y discurre en direccin sudeste hasta su desembocadura en el ro Paraguay cerca de la capital de Paraguay (Asuncin), este ro tiene una longitud aproximada de 1.590 km, de los cuales 789 km discurren exclusivamente en territorio boliviano y otros 47 formando frontera con Argentina, en total son 836 los km que recorre por Bolivia. Subcuenca del Bermejo Se encuentra el el departamento de Tarija con una superficie de 11.970 km. Sus principales ros son el Bermejo y sus afluentes el Grande de Tarija y el Tarija. El ro Bermejo nace en territorio boliviano para luego adentrase en territorio argentino y sirve de frontera natural entre los dos pases. Nace como ro Orosas, en la poblacin de La Mamor, discurre unos 70 km por territorio boliviano hasta encontrarse con su afluente el ro Condado, para formar frontera con Argentina en unos 137 km hasta las juntas de San Antonio donde se encuentra con el ro Grande Tarija, en total el ro Bermejo discurre 207 kilmetros por Bolivia. Recibe como afluentes al ro Grande de Tarija, ro Salado y al ro Emboroz. El ro Grande de Tarija toma tal denominacin luego de recibir a los ros Ita y Tarija. Tambin nace en Bolivia pero desemboca en el ro Bermejo en las Juntas de San Antonio, con el cual delimita frontera, en forma de uve, con Argentina, para adentrarse luego en direccin sur como ro Teuco. Recibe como afluentes al ro San Telmo y al ro Nueve. Lagunas de la Cuenca del Plata Las lagunas ms importantes en sta cuenca son:

laguna Uberaba, con una superficie de 90 km (parte boliviana)

laguna Mandior, con una superficie de 90 km (parte boliviana) laguna de Marfil, con una superficie de 52,2 km (parte boliviana) la Gaiba o Gaba, con una superficie de 52 km (parte boliviana) laguna Cceres, con una superficie de 26,5 km laguna Mirim, con una superfiice de 15,8 km

Vertiente Altiplnica (cuenca endorreica o cerrada) Laguna Verde ubicada al sur de Bolivia en el Altiplano La cuenca endorreica del Altiplano comprende todos los cuerpos de agua que se encuentran en el Altiplano, gran cantidad de ros, lagos, lagunas y manantiales que no discurren hacia ningn ocano por encontrarse encerradas por la cordillera de los Andes. Tiene una superficie de 154.176 km (13,2% del territorio nacional). Los ros ms importantes de esta cuenca son el ro Desaguadero, el ms largo de los ros altiplnicos, y el ro Lauca que nace en la laguna de Cotacotani en Chile para luego adentrarse en territorio boliviano. Este ltimo tiene una longitud de 225 km, desemboca en el salar de Coipasa al igual que el ro Laca Jahuira de 135 km de largo proveniente del lago Poop que desemboca en el lago homnimo situado al norte del gran salar. Los lagos de esta cuenca suelen ser grandes y poco profundos, a excepcin del lago Titicaca. Destacan cuatro grandes lagos: el Titicaca, el ms grande del pas; el lago Poop, que recibe aportes del lago Titicaca, este tiene 2.337 km y es el segundo ms grande del pas; el lago Coipasa, con 806 km, el tercer lago ms grande situado dentro del salar homnimo; y el Uru Uru, de 260 km, situado al norte del Poop y conectado con este. Las lagunas de esta cuenca se dividen en dos tipos: las de agua salada y las de agua dulce. Las lagunas salobres ms importantes son la Colorada, de 60 km, situada al sur del departamento de Potos, que presenta un color rojo debido a sedimentos de este color y a algunos tipos de algas; la laguna Pastos Grandes, de

aproximadamente 90 km, que se encuentra al norte de la Colorada, presenta poca profundidad ya que no recibe grandes aportes de agua por lo cual se encuentra en estado de desecacin prevaleciendo la costra salina. Otras lagunas son la Verde, Salada, Khara o Kara y Blanca. Entre las lagunas de agua dulce destacan la laguna Kalina, con 20,6 km, la ms grande de un conjunto de lagunas de agua dulce situada a sur del departamento de Potos, cerca de la frontera con Argentina; la laguna Coruto (15,8 km), Loromayu (9 km), Coranto (6,36 km), Morijon, Chipapa (7,24 km) y Chojllas (5,42 km), Hedionda, Celeste, Kollpa, Totoral, Zapaleri y Khastor (3,62 km). En esta cuenca tambin existen grandes salares, residuos de la evaporacin del antiguo lago Minchin atrapado entre los Andes cuando empez a elevarse hace millones de aos. El ms importante es el de Uyuni o Tunupa que cubre 12.000 km, siendo el desierto de sal ms grande del mundo. Tiene un espesor de 120 m de profundidad. El salar de Coipasa situado en el departamento de Oruro tiene una superficie de 2.218 km con un espesor de 100 m y est rodeado por el lago Coipasa. Otros salares importantes son: Empexa, Ollage, Chiguana, Chalviri, Laguani y salar de la Laguna. Subcuenca del lago Titicaca El lago Titicaca por su extensin se sita en el lugar 21 en la clasificacin mundial de lagos. A su altitud de 3.810 m es la superficie navegable ms alta del mundo, constituyendo una especie de mar interior. Tien una superficie de 8.562 km de los que unos 3.790 km y 575 km de costa pertenecen exclusivamente a Bolivia. El lago Titicaca es una inmensa cuenca con una superficie de 10.983 km. Se subdivide en 10 subcuencas y se descompone en dos partes, el lago mayor y el lago menor separados por el estrecho de Tiquina que tiene una longitud de 900 m. La superficie de la cuenca de drenaje abarca 4/5 en Per y el 1/5 en Bolivia. El mayor aporte de aguas superficiales a la cuenca hidrogrfica del lago proviene del

Per, los ros que se destacan son el Ramis, Huancan, Coata, Llave y los afluentes secundarios de Illpa, Yanarico y Zapatilla. Subcuenca del ro Desaguadero La subcuenca del ro Desaguadero tiene una superficie de 35.500 km. Con sus 436 km de longitud es el ro ms largo de los ros altiplnicos, y nace en el golfo de Taraco del lago Titica, a una altura de 3.810 m. Discurre en direccin sudeste y antes de llegar al lago Uru Uru se bifurca desembocando una de sus ramas en ese lago y otra en el lago Poop, a 3.686 m, con un desnivel en su recorrido de 124 m.. En el ingreso del lago Uru Uru su trayectoria se vuenve a bifurcar asumiendo los nombres de ro Kimpata y ro Parina Pata. Subcuenca del lago Poop La subcuenca del lago Poop tiene una extensin de 16.343 km. Uno de los princiaples colectores es el lago Uru Uru, en el cual antiguamente desemboca el ro Desaguadero, pero debido a la colmataciny la evaporacin, este lago es solo un curso de agua que desagua en el lago Poop.

Lago Poop. Situado en el centro del altiplano andino (Oruro), a una altura de 3686 m. La cuenta lacustre es muy plana sus aguas son poco profundas, tan solo 50 centmetros, sus orillas pueden desplazarse sobre grandes distancias en funcin de los aportes. La Isla de Panza, situada en el extremo de una zona de poca profundidad y de acuerdo a la poca de altas y bajas aguas, puede conventirse en una pennsula.

Lago Uru Uru, localizado al sur de la ciudad de Oruro, formado por el desborde de las aguas del ro Desaguadero. Tiene forma triangular con un vrtice dirigido al sur y un cateto mayor orientado este oeste. El nivel del lago tiene una fluctuacin constante y continuamente est aumentando. La calidad qumica del agua era casi similar a la del lago Poop, aunque ahora est casi muerto debido a la desviacin del rio que lo alimentaba y que

caus la desaparicin de la vida silvestre que se alimentaba en el lago Uru Uru. Manantiales en la zona de Sud Lpez La zona de Sud Lpez es la que tiene la mayor cantidad de manantiales de todo el pas. En la zona todo el flujo de agua que corre por los ros durante la poca de estiaje, proviene de ms de 100 manantiales que afloran tanto en la zona montaosa como altiplanica. Existen dos tipos de manantiales:

Manantiales de origen superficial. Manantiales de origen profundo.

Vertiente del Pacfico (cuenca del Loa) En la vertiente del Pacfico se encuentran pequeos ros y riachuelos que nacen de manantiales como es el caso del Silala, con sus 56 km de longitud, solamente 4 en territorio boliviano, un tributario del ro San Pedro de Inacaliri en Chile. El uso de las aguas de este ro o manantial se encuentra en disputa con Chile. 1 Ro Silala El Ro Silala, manantial o ro se encuentra cerca de la frontera con Chile y aflora en territorio boliviano a 4.511 m. Son vertientes de aguas subterrneas profundas, conocida como los Manantiales del Silala, con un caudal de ms de 160 l/s. Su cuenca comprende 70 km. El ro tiene 94 bocatomas y sus tramos son: 27 km de canales revestidos con mampostera seca; 2,5 km de canales revestidos con mampostera de piedra con mortero; 17,6 km de tubera de 10"; 4,6 km de tubera de 12"; uUn reservorio de concreto para almacenamiento, decantacin y regulacin en territorio boliviano, otro reservorio con mayor capacidad y similares caractersticas tcnicas, prximas a la frontera y una obra de almacenamiento y control en territorio chileno.

En Bolivia, los recursos hdricos constituyen un elemento frgil, y esto se debe en parte a que este recurso es escaso en casi la mitad del territorio. En los ltimos ao muestra que este es un pas que est azotado por sequas, granizos,

inundaciones y otras manifestaciones climticas, que en muchos casos son impredecibles y adems agravados por fenmenos como El Nio. El hecho que la economa rural depende del recurso hdrico hace necesaria la aplicacin de estrategias de manejo tanto a nivel local como a nivel nacional. En este momento, los problemas anteriormente mencionados estn agravndose como consecuencia de una deficiente gestin del agua, resultando en la degradacin de las tierras y la desertificacin.