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Sociolgica, ao 24, nmero 71, pp.

271-280 septiembre-diciembre de 2009

Max Weber: Dimensiones fundamentales de su obra. Una introduccin, de Stephen Kalberg1


Guillermo Claudio Piedras2

LA VIDA Y OBRA DE MAX WEBER coincide con una etapa histrica sin precedentes en la historia del mundo occidental, donde se atestiguan acelerados procesos de diferenciacin y diversificacin social con los consecuentes trastornos en los sistemas institucionales tradicionales y de la vida cotidiana, as como el surgimiento de los debates intelectuales que trataron no slo de ordenar y explicar esta realidad sino de buscar por conducto de las nacientes disciplinas sociohistricas nuevas pautas y referentes morales que aseguraran la atribucin de sentido a la vida de millones de almas. Es con este trasfondo que la traduccin que realiz Eduardo Weisz de la obra de Stephen Kalberg aborda de manera sinttica y con un lenguaje sencillo los principales aportes sociolgicos weberianos que, hasta la fecha, siguen siendo ledos y discutidos profusamente por las comunidades de cientficos sociales de todo el mundo. La recuperacin de esta dimensin histrico-contextual es particularmente fructfera porque se trata de un libro compacto que bosqueja las dimensiones fundamentales que componen el pensamiento weberiano con una atencin especial al trasfondo histrico de la poca, para el cual esta obra cuenta con un apndice que contiene un glosario de conceptos weberianos y una cronologa de
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Stephen Kalberg, Max Weber: Dimensiones fundamentales de su obra. Una introduccin, traduccin de Eduardo Weisz, Prometeo Libros, Buenos Aires, 2008, 138 pp. Estudiante de la Maestra en Sociologa en la Universidad Autnoma Metropolitana, unidad Azcapotzalco.

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la vida del socilogo alemn, as como un listado de referencias bibliogrficas (incluidas aqullas en versin en espaol) a los cuales el lector podr echar mano como herramienta de consulta para la profundizacin de aspectos que se consideren pertinentes. El libro se compone de un prlogo del traductor, donde Eduardo Weisz explica la estrecha colaboracin fundamental que sostuvo con el propio autor para la traduccin de su obra, una introduccin y cinco captulos de desarrollo. En la introduccin, Kalberg nos explica su propsito de dar una visin distinta de aquella que ha resultado de los usos y abusos de quienes han estudiado con profusin la vida y obra del socilogo alemn, resultado de las lecturas parciales concentradas en ciertos aspectos y que no contemplan una sntesis de su obra en lo general; el resultado de esta visin es la afirmacin de la presencia de una desarticulacin de los temas y nociones tericas dispersas en toda su obra, teniendo como consecuencia encasillamientos injustificados para caracterizar al pensamiento weberiano y su ubicacin dentro del pensamiento sociolgico. En el primer captulo, Kalberg expone algunos breves pasajes de la vida del socilogo alemn y del contexto intelectual vigente en su poca donde la historia, y en general las ciencias sociales, se hallaban atravesadas por una tradicin teleolgica de la cual Weber sera su principal crtico. As, por ejemplo, Kalberg mencionar a los tericos del positivismo utilitarista ingls y el principio de la bsqueda del mayor placer; a los darwinistas sociales spencerianos y las mejoras progresivas en las formas de adaptacin al medio; a los hegelianos y los marxistas, y la realizacin del espritu absoluto en los primeros y del comunismo como la fase superior de las sociedades en los segundos; al positivismo comteano y el control cada vez ms efectivo de la naturaleza gracias al desarrollo cientfico. En este contexto, Kalberg nos muestra a un Weber crtico de estas influencias e interesado por el desarrollo de una disciplina sociohistrica apegada estrictamente a los presupuestos del mtodo cientfico y liberada de las presiones ideolgicas. En el segundo captulo, Kalberg tratar de demostrar la conexin coherente que atraviesa la obra weberiana, realizando un recorrido sinttico de las tres principales obras que permiten corroborar la importante centralidad que adquieren en su sociologa

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los valores, la cultura y la religin. El marco de referencia propuesto para realizar dicho recorrido son los principales axiomas metodolgicos weberianos: 1) La comprensin y el sentido subjetivo, como nociones fundamentales que distinguirn a la sociologa weberiana de otras escuelas como las conductistas, las estructurales y las positivistas. 2) Los cuatro tipos de accin social (racional con referencia a fines; racional con referencia a valores; afectiva; tradicional) que constituirn la base analtica para la comprensin de las mltiples orientaciones de la accin, lo que rechaza la opinin de algunos estudiosos de que Weber es un terico notablemente interesado slo por la accin referida al inters, cuando esta orientacin es slo una forma posible que adopta la accin. El elemento clave de los cuatro tipos de la accin social radicar en la posibilidad de reconocer y comprender el sentido subjetivo de cualquier accin en cualquier contexto histrico determinado. 3) La neutralidad afectiva como presupuesto indispensable para el ejercicio cientfico que compele al investigador a hacer explcita la distincin de los argumentos sustentados empricamente de los argumentos basados en normas y valores. 4) Los tipos ideales que condujeron a Weber a desarrollar una sociologa comprensiva, donde la lgica analtica involucrada inicia con un proceso inductivo que va de la realidad emprica a la constitucin de los elementos que integrarn el tipo ideal; un segundo proceso interno de tipo deductivo que dar su carcter unvoco, claro, coherente y racional; y, como tercera fase, el proceso comparativo entre el tipo ideal y la realidad emprica. Tener presente estos axiomas metodolgicos permitir al estudioso de la obra weberiana constatar la coherencia temtica de la produccin terica del socilogo alemn y, en particular, reconocer la clara oposicin weberiana hacia las corrientes positivistas que pugnaban por la determinacin de las leyes generales que dictan el devenir histrico y sostenan que, a travs de ellas, se podran ex-

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plicar por deduccin la diversidad de los fenmenos o hechos sociales particulares. Contando con estos elementos, Kalberg nos invita a incursionar en las que a su juicio constituyen las principales obras de Weber para mostrarnos el carcter coherente y continuo de su pensamiento terico. En la tica protestante..., Kalberg hace notar que Weber no fue un terico taxonomista intuitivo de las ideas o de los intereses, sino que detrs de sus estudios encontramos a un terico apegado profundamente al rigor metodolgico. Para ilustrarlo, Kalberg menciona que de la exposicin de los orgenes causales del espritu del capitalismo se puede entrever la centralidad que Weber otorga al sentido subjetivo de los creyentes inspirados en valores religiosos; la primaca de las elecciones racionales con arreglo a valores definen la primera etapa histrica que explicaba el acrecentamiento de las riquezas materiales de los fieles con la finalidad de alabar y glorificar a Dios; en una segunda etapa histrica prevalece el predominio de las elecciones con arreglo a fines que caracterizan a la moderna y eficiente empresa capitalista. Gracias a la centralidad que Weber otorg al sentido subjetivo y a la accin social en su notable estudio de caso, Kalberg nos muestra cmo la accin social, para Weber, puede ser influida por fuerzas no econmicas, enfatizando el carcter multicausal de su sociologa, al contrario de lo que defendan otras vertientes tericas de su tiempo sobre el peso determinante del factor econmico en las estructuras sociales. En Economa y sociedad, Kalberg explica que pese a que Weber estableci relaciones tpico-ideales entre la economa (como esfera social autnoma) y las formas estructurales generales de las comunidades humanas, dicha relacin tena como propsito demostrar la importancia decisiva que asumen las formas estructurales en determinados contextos histricos.3 De esta monumental obra, Kalberg menciona que son cinco los ejes fundamentales que permitirn comprender la originali3

Kalberg hace notar que Weber no slo se concentr en las relaciones existentes entre lo econmico con otras estructuras u rdenes sociales, sino tambin en las que se podan establecer entre, por ejemplo, organizaciones legales y dominacin; derecho formal y dominacin burocrtica; agrupamientos religiosos y organizaciones jurdicas; la familia y las organizaciones de dominacin, etc., segn lo manifieste el tipo de pautas dominantes y de interaccin (por afinidad electiva o por relaciones de antagonismo) en trminos de su regularidad y continuidad para cada caso concreto.

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dad y el lugar que ocupa en el complejo pensamiento sociolgico weberiano. En primer lugar, Kalberg seala que en Economa y sociedad la accin social sobresale como la cristalizacin conceptual de ciertas regularidades o pautas de accin, que Weber consideraba podan ser utilizadas con xito para comprender los variados rdenes sociales con la correspondiente investigacin histricocomparativa para identificar la significatividad de su sentido subjetivo (por ejemplo, el sufrimiento en un orden religioso; la legitimidad de mandatos en un orden de dominacin; el honor social en un orden estamental, etctera), y que simultneamente constituiran los lmites analticos de la accin social. En segundo lugar, argumenta que para aumentar todava ms el rigor de la ubicacin y delimitacin de la accin social, Weber se sirvi del tipo ideal como estndar que sintetiza lgica y racionalmente el conjunto de pautas y orientaciones que caracterizan una determinada accin social (trtese la del profeta, la del funcionario burocrtico, la del campesino, etctera), permitindole la elaboracin de explicaciones causales de manera ms exhaustiva, dado que el tipo ideal puede ser capaz de conceptualizar la continuidad de las orientaciones de la accin. Con el tipo ideal se facilita la comprensin de la accin real en su contexto y en sus propios trminos y no desde juicios de valor abstractos. En tercer lugar, nos ilustra acerca de que los tipos ideales tambin fungieron como modelos para la construccin de hiptesis, puesto que son conceptos dinmicos, contextuales, relacionales y con capacidad para establecer modelos de cursos de accin con un alto valor estrictamente heurstico. En cuarto lugar, indica la relevancia de los procedimientos multicausales como una lgica que subyace al pensamiento weberiano durante la construccin de los modelos sociolgicos al comprender la forma en que surgen los patrones de accin social, cmo se difunden y cmo determinan desarrollos histricos especficos en virtud del carcter autnomo y continuo de las orientaciones de accin de los distintos rdenes sociales. Y en quinto lugar, enfatiza la imbricacin del pasado y el presente como nocin fundamental en su pensamiento terico abierto y diacrnico, cualidades que desarroll tanto en la construccin

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de sus tipos ideales como en lo que defini como rdenes sociales. En esta secuencia, en el proceso de descripcin del conjunto de patrones de orientacin sintetizados en los tipos ideales y en los rdenes sociales, se exhibe la peculiaridad de su propio ritmo interno y se explica la propia singularidad de cmo entrelaza el pasado con el presente, permitiendo conceptualizar sin contradicciones analticas una amplia gama de procesos, desde los dinmicos en que subyacen en determinados contextos la competencia y el conflicto, hasta aquellos de unidad y armona internas. En otras palabras, Kalberg nos quiere decir que Weber considera que el presente no puede romper con las inercias del pasado, as se trate de transformaciones radicales y abruptas como aquellas que produjo la primera industrializacin en Europa y que impactaron las principales formas de organizacin social tradicionales. Este es el eje organizativo que distingue el anlisis de Weber de otros anlisis concentrados en el presente, como las perspectivas funcionalistas que en determinados momentos han incurrido en interpretaciones ideolgicas respecto de los desarrollos sociales del pasado. En la tica econmica de las religiones universales, Kalberg destaca la metodologa multicausal de Weber cuando este establece la relacin causal del capitalismo con una tica protestante asctica. Sin embargo, Kalberg nos advierte que Weber no pretendi atribuir unvocamente a estos aspectos subjetivos el surgimiento automtico de determinadas prcticas econmicas. La complejidad multicausal weberiana no conclua que por la ausencia de un ascetismo intramundano en las regiones de Asia no fue posible el desarrollo de un capitalismo moderno, como muchos intrpretes de Weber podran extrapolar apresuradamente. Kalberg nos hace comprender que Weber no consider que, por ejemplo, las organizaciones de cualquier ndole de tipo religioso converjan necesariamente a emprender un mismo tipo de orientaciones de sentido o que tiendan a enarbolar valores y actitudes cualitativamente equivalentes. Desde esta mirada, Kalberg afirma que las expectativas de Weber estaban ms preocupadas por desentraar las causas que propiciaron el capitalismo moderno en Occidente y no por los estados contextuales en los cuales podra implantarse un capitalismo moderno en sociedades no occidentales.

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En el tercer captulo, Kalberg nos traslada al contexto social y poltico donde esboza los orgenes de las preocupaciones intelectuales del socilogo alemn y procura comprender las dimensiones esenciales que dieron como resultado su monumental produccin histrico-sociolgica, as como otros aspectos relacionados con su oficio como poltico. En este tenor, asuntos tales como la unificacin nacional alemana; el proceso de industrializacin tardo pero a un ritmo acelerado de implantacin y desarrollo; la sensacin colectiva de urgencia por reducir las brechas del atraso respecto de los competidores europeos; y la confianza nacional por alcanzar la hegemona continental y mundial son algunos temas que Kalberg resea e ilustra en este captulo y que de alguna forma se entretejen con otros procesos de carcter poltico y cultural, como el desarrollo precario o nulo de una poltica democrtica sobre suelo alemn; la constitucin de un Estado fuerte frente a una sociedad con un profundo arraigo a convenciones y valores tradicionales que exaltaban el profundo respeto por la autoridad en la vida cotidiana y frente al propio Estado; las desafortunadas consecuencias sufridas por las organizaciones polticas y sociales en la lucha por la difusin de prcticas y valores democrticos; o el surgimiento de los movimientos intelectuales romnticos con una fuerte orientacin nostlgica hacia el pasado y que introdujeron en el imaginario social un sorprendente pesimismo cultural, como lo demuestra la pregunta reiterada sobre qu clase de valores podran guiar a las personas en las sociedades industriales, o sobre cmo sobrevivir en una sociedad donde el sentido de tica y la compasin son inexistentes. Frente a este contexto social, Kalberg nos brinda una sntesis que nos permite reinterpretar la obra general de Weber y su haber como poltico en trminos de las condiciones sociales que imperaban en su tiempo; tambin nos permite acercarnos a los elementos significativos que, a su juicio, atraviesan la obra weberiana como un esfuerzo para diagnosticar los males de la sociedad alemana y que, si bien no prescriben directamente medidas concretas, s dibujan en su obra algunos trazos sobrios y realistas para superarlos. Kalberg, por tanto, propone interpretar la vida intelectual y poltica de Weber desde dos aspectos: 1) en lo intelectual, como un anlisis que consisti en destacar que las racionalidades formal, prctica y terica juegan roles importantes en las sociedades indus-

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trializadas, con un desplazamiento radical del sistema de valores y tradiciones con consecuencias socioculturales de depredacin y desamparo; y b) como una respuesta que sugiri la transfiguracin de un conjunto de valores e ideales asentados en la sociedad para orientar la accin social hacia la dignificacin humana a travs de la autonoma individual, la responsabilidad, la compasin, etctera, convencido de que ello slo sera posible con la presencia de determinadas instituciones y condiciones sociales que garantizaran la libre competencia entre valores, protegidos de la influencia e intromisin abusiva de los actores o grupos guiados por las lgicas de las racionalidades formal, prctica y terica. En sntesis, Kalberg nos informa que Weber pugn por parlamentos fuertes, por el apoyo a la democracia, el apoyo al capitalismo, la necesaria restriccin de la ciencia, y por el apoyo a un Estado nacional fuerte. En el cuarto captulo Kalberg desarrollar una breve sntesis crtica de los temas que la sociologa estadounidense ha considerado y destacado como cruciales en el derrotero histrico de la disciplina y, en el capitulo quinto, sobre los aspectos problemticos de algunos de los presupuestos tericos y metodolgicos que sus crticos han considerado inherentes a su idealismo. Sobre el presunto idealismo de Weber, Kalberg nos resume sucintamente aquellos factores que considera han propiciado esta crtica, que ha derivado en conclusiones errneas e inconsistentes. Por ejemplo, menciona que fue crucial la traduccin tarda de Economa y sociedad (en 1968) para el lector estadounidense y la introduccin que hizo Talcott Parsons de la obra weberiana devino en una interpretacin incorrecta o incompleta, limitndose principalmente a los presupuestos de la tica protestante (traducida en 1930). Los tericos que se apoyaron en las interpretaciones parsonianas tambin tendieron a enfatizar desmesuradamente el papel de los valores para el desarrollo de las democracias y el capitalismo, o a olvidar el papel crucial que juega el sentido subjetivo en la sociologa weberiana y el de la importancia de las fuerzas de la historia. Por lo que toca al ltimo captulo, Kalberg resume en unas cuantas pginas, y a la luz de una mirada contempornea, lo que se han considerado los puntos fuertes y dbiles de las concepciones weberianas. Centrndonos en los aspectos dbiles, Kalberg afirmar que la gran ambicin weberiana de reflexionar sobre procesos

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histricos muy amplios gracias a su vastos conocimientos de las sociedades del pasado, la elevada dosis de complejidad de sus conceptos y sus nociones analticas e interpretativas, as como su falta de claridad en su exposicin han propiciado que se le acuse de ser un terico inconsistente y en, algunos aspectos, contradictorio. Los exhaustivos ejercicios histrico-comparativos han dejado la impresin de que Weber es un socilogo estructuralista inconfeso. Otros han opinando que el fundamento y construccin de sus tipos ideales no son claros y consistentes, o que la accin con referencia a valores o tradicional dista de ser aprehensible; incluso suele considerrsele de poco valor heurstico para la sociologa cuando en las interacciones estn de por medio los intereses egostas o las constricciones externas. Por otra parte, en el plano de su metodologa se han vertido otras crticas, como a la fuerte centralidad de sus conceptos de sentido subjetivo, a los tipos ideales como instrumentos heursticos, y por las advertencias constantes de Weber acerca de que se trata de instrumentos analticos provisionales. Sirva esta resea de provocacin al lector para verificar por s mismo los trazos y dimensiones generales que Kalberg propone para revalorar y reinterpretar la obra de Max Weber en el contexto de los tiempos contemporneos, en el que quiz la complejidad de los fenmenos sociales del presente nos lleve a la necesidad de resignificar la vigencia de su obra.