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Conclusin: ENTENDER NUESTRO MUNDO*

(CASTELLS Manuel, La Era de la Informacin. Economa, Sociedad y Cultura, Vol. 3 El Poder de la Identidad, Alianza Editorial, S.A., Madrid 1998, pp. 369-393)

Esto quiere decir que apenas desembarcamos en la vida, que venimos recin naciendo, que no nos llenemos la boca con tantos nombres inseguros, con tantas etiquetas tristes, con tantas letras rimbombantes, con tanto tuyo y tanto mo, con tanta firma en los papeles. Yo pienso confundir las cosas, unirlas y recin nacerlas, entreverarlas, desvestirlas, hasta que la luz del mundo tenga la unidad del ocano, una integridad generosa, una fragancia crepitante. Pablo Neruda, fragmento de Demasiados nombres, Estravagario.

GNESIS DE UN NUEVO MUNDO1 Un nuevo mundo est tomando forma en este fin de milenio. Se origin en la coincidencia histrica, hacia finales de los aos sesenta y mediados de los setenta, de tres procesos independientes: la revolucin de la tecnologa de la informacin; la crisis econmica tanto del capitalismo como del
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sta es la conclusin general del libro en tres volmenes, La era de la informacin: Economa, sociedad y cultura. He intentado evitar repeticiones. Para la definicin de los conceptos tericos utilizados en esta conclusin (por ejemplo, informacionalismo o relaciones de produccin), remito al prlogo del volumen I. Vanse tambin las conclusiones del volumen I para una elaboracin del concepto de sociedad red y las conclusiones del volumen II para un anlisis de las relaciones entre identidad cultural, movimientos sociales y poltica. 1 En los aos recientes, en las discusiones de mis seminarios surge con tanta frecuencia una cuestin que he pensado que sera til transmitida al lector. Se trata de la novedad. Qu tiene todo esto de nuevo? Por qu es ste un mundo nuevo? Yo s creo que hay un nuevo mundo surgiendo en este fin de milenio. En los tres volmenes de este libro he tratado de proporcionar informacin e ideas en apoyo de esta afirmacin. Los chips y los ordenadores son nuevos; las telecomunicaciones ubicuas y mviles son nuevas; la ingeniera gentica es nueva; los mercados financieros globales, integrados electrnicamente, que operan en tiempo real, son nuevos; y la economa capitalista interconectada que abarca todo el planeta y no slo algunos de sus segmentos es nueva; la ocupacin de la mayora de la mano de obra urbana en el procesamiento del conocimiento y la informacin en las economas avanzadas es nueva; una mayora de poblacin urbana en el planeta es nueva; la desaparicin del imperio sovitico y del comunismo, as como el fin de la guerra fra son nuevos; el ascenso del Pacfico asitico como socio paritario en la economa global es nuevo; el desafo general al patriarcado es nuevo; la conciencia universal sobre la conservacin ecolgica es nueva; y el surgimiento de una sociedad red, basada en un espacio de los flujos y en un tiempo atemporal, es nuevo en la historia. No obstante, no es esto lo que quiero destacar. Mi afirmacin fundamental es que no importa realmente si cree que este mundo o algunos de sus rasgos son nuevos o no. Mi anlisis se sustenta por s mismo. ste es nuestro mundo, el mundo de la era de la informacin. Y ste es mi anlisis de este mundo, que debe comprenderse, utilizarse, juzgarse por s mismo, por su capacidad o incapacidad para identificar y explicar los fenmenos que observamos y experimentamos, prescindiendo de su novedad. Despus de todo, si no hay nada nuevo bajo el sol, por qu molestarnos en tratar de investigar, pensar, escribir y leer sobre ello?

estatismo y sus reestructuraciones subsiguientes; y el florecimiento de movimientos sociales y culturales, como el antiautoritarismo, la defensa de los derechos humanos, el feminismo y el ecologismo. La interaccin de estos procesos y las reacciones que desencadenaron crearon una nueva estructura social dominante, la sociedad red; una nueva economa, la economa informacional/global; y una nueva cultura, la cultura de la virtualidad real. La lgica inserta en esta economa, esta sociedad y esta cultura subyace en la accin social y las instituciones de un mundo interdependiente. En la investigacin presentada en los tres volmenes de este libro se han identificado unos cuantos rasgos decisivos de este nuevo mundo. La revolucin de la tecnologa de la informacin indujo la aparicin del informacionalismo como cimiento material de la nueva sociedad. En el informacionalismo, la generacin de riqueza, el ejercicio del poder y la creacin de cdigos culturales han pasado a depender de la capacidad tecnolgica de las sociedades y las personas, siendo la tecnologa de la informacin el ncleo de esta capacidad. La tecnologa de la informacin ha sido la herramienta indispensable para la puesta en prctica efectiva de los procesos de reestructuracin socioeconmica. De importancia particular fue su papel al permitir el desarrollo de redes interconectadas como una forma autoexpansiva y dinmica de organizacin de la actividad humana. Esta lgica de redes transforma todos los mbitos de la vida social y econmica. La crisis de los modelos de desarrollo econmico tanto capitalista como estatista impuls su reestructuracin paralela a partir de mediados de los aos setenta. En las economas capitalistas, empresas y gobiernos adoptaron diversas medidas y polticas que, en conjunto, llevaron a una nueva forma de capitalismo. sta se caracteriza por la globalizacin de las actividades econmicas centrales, la flexibilidad organizativa y un mayor poder de la empresa en su relacin con los trabajadores. Las presiones de la competitividad, la flexibilidad del trabajo y el debilitamiento de la sindicalizacin condujeron a la reduccin del Estado de bienestar, la piedra angular del contrato social en la era industrial. Las nuevas tecnologas de la informacin desempearon un papel fundamental al facilitar el surgimiento de este capitalismo flexible y dinmico, proporcionando las herramientas para la comunicacin a distancia mediante redes, el almacenamiento/procesamiento de la informacin, la individualizacin coordinada del trabajo y la concentracin y descentralizacin simultneas de la toma de decisiones. En esta economa global interdependiente, nuevos competidores empresas y pases pasaron a reclamar una cuota creciente de la produccin, el comercio, el capital y el trabajo. El desarrollo de una economa del Pacfico vigorosa y competitiva, y los nuevos procesos de industrializacin y expansin de los mercados en varias regiones del mundo ampliaron el alcance y la escala de la economa global, estableciendo una base multicultural de interdependencia econmica. Las redes de capital, trabajo, informacin y mercados enlazaron, mediante la tecnologa, las funciones, las personas y las localidades valiosas del mundo, a la vez que desconectaban de sus redes a aquellas poblaciones y territorios desprovistos de valor e inters para la dinmica del capitalismo global. Ello condujo a la exclusin social y la irrelevancia econmica de segmentos de sociedades, reas de ciudades, regiones y pases enteros, que constituyen lo que denomino el Cuarto Mundo. El intento desesperado de algunos de estos grupos sociales y territorios por vincularse con la economa global, por escapar de la marginalidad, llev a lo que denomino la conexin perversa, cuando el crimen organizado en todo el mundo se aprovech de su situacin desesperada para fomentar el desarrollo de una economa criminal global, con el fin de satisfacer el deseo prohibido y suministrar mercancas ilcitas a la demanda interminable de las sociedades e individuos ricos. La reestructuracin del estatismo result ser ms difcil, sobre todo para la sociedad estatista dominante del mundo, la Unin Sovitica, en el centro de una amplia red de pases y partidos estatistas. El estatismo sovitico fue incapaz de asimilar el informacionalismo, con lo que se estanc el crecimiento econmico y se debilit de forma decisiva su maquinaria militar, la fuente ltima de poder 2

en un rgimen estatista. Su conciencia del estancamiento y el declive condujo a algunos dirigentes soviticos, de Andrpov a Gorbachov, a intentar una reestructuracin del sistema. Para superar la inercia y la resistencia del partido/Estado, los dirigentes reformistas abrieron puertas a la informacin y pidieron respaldo a la sociedad civil. La vigorosa expresin de las identidades nacionales/culturales y las reivindicaciones de democracia del pueblo no pudieron canalizarse fcilmente en un programa de reforma predeterminado. La presin de los acontecimientos, los errores tcticos, la incompetencia poltica y la divisin interna de los aparatos estatistas llev al derrumbamiento sbito del comunismo sovitico: uno de los hechos ms extraordinarios de la historia poltica. Con l tambin se desmoron el imperio sovitico, mientras que los regmenes estatistas de su rea de influencia global quedaron decisivamente debilitados. As termin, en lo que supuso un instante segn el tiempo histrico, el experimento revolucionario que domin el siglo xx. Tambin constituy el fin de la guerra fra entre capitalismo y estatismo, que haba dividido al mundo, determinado la geopoltica y angustiado nuestras vidas durante el ltimo medio siglo. En su encarnacin comunista, el estatismo termin all para todos los supuestos prcticos, aunque la versin china de estatismo emprendi un camino ms sutil y complicado hacia su salida histrica, como he tratado de mostrar en el captulo 4 de este volumen. A fin de mantener la coherencia de mi argumento, permtaseme recordar al lector que el Estado chino de los aos noventa, aunque est completamente controlado por el Partido Comunista, se organiza en torno a la incorporacin de China al capitalismo global, basndose en un proyecto nacionalista representado por el Estado. Este nacionalismo chino con caractersticas socialistas est pasando rpidamente del estatismo al capitalismo global, a la vez que intenta encontrar una va para adaptarse al informacionalismo, pero sin una sociedad abierta. Tras la desaparicin del estatismo como sistema, en menos de una dcada el capitalismo prospera en todo el mundo y profundiza su penetracin en los pases, las culturas y los mbitos de la vida. Pese a la existencia de un paisaje social y cultural muy diversificado, por primera vez en la historia, todo el planeta est organizado en torno a un conjunto de reglas econmicas en buena medida comunes. Sin embargo, es un capitalismo diferente del que se form durante la Revolucin industrial o del que surgi de la Depresin de los aos treinta y la Segunda Guerra Mundial, en la forma de keynesianismo econmico y el estado de bienestar. Es una forma endurecida de capitalismo en cuanto a fines y valores, pero incomparablemente ms flexible que cualquiera de sus predecesores en cuanto a medios. Es el capitalismo informacional, que se basa en la produccin inducida por la innovacin y la competitividad orientada a la globalizacin, para generar riqueza y para apropirsela de forma selectiva. Ms que nunca, est incorporado en la cultura y la tecnologa. Pero esta vez, tanto la cultura como la tecnologa dependen de la capacidad del conocimiento y la informacin para actuar sobre el conocimiento y la informacin, en una red recurrente de intercambios globalmente conectados. Sin embargo, las sociedades no son slo resultado de la transformacin tecnolgica y econmica, ni cabe limitar el cambio social a crisis y adaptaciones institucionales. Casi al mismo tiempo que estos procesos comenzaron a tener lugar a finales de los aos sesenta, se desencadenaron vigorosos movimientos sociales de forma casi simultnea en todo el mundo industrializado, primero en los Estados Unidos y Francia, luego en Italia, Alemania, Espaa, Japn, Brasil, Mxico y Checoslovaquia, con ecos y reacciones en numerosos otros pases. Como actor en estos movimientos sociales (era profesor ayudante de sociologa en el campus de Nanterre de la Universidad de Pars en 1968), fui testigo de su carcter fundamentalmente libertario. Aunque con frecuencia adoptaron expresiones ideolgicas marxistas en sus vanguardias militantes, en realidad tena poco que ver con el marxismo o, incluso, con la clase obrera. Eran en esencia movimientos culturales, deseosos de cambiar la vida ms que de tomar el poder. Saban de forma intuitiva que el acceso a las instituciones del Estado coopta el movimiento, mientras que la construccin de un nuevo Estado revolucionario lo pervierte. Sus 3

ambiciones abarcaban una reaccin multidimensional contra la autoridad arbitraria, una revuelta contra la injusticia y la bsqueda de experimentacin personal. Aunque frecuentemente fueron protagonizados por estudiantes, no eran de ningn modo movimientos estudiantiles, ya que se extendieron a toda la sociedad, sobre todo entre los jvenes, y sus valores reverberaron en todas las esferas de la vida. Por supuesto, fueron derrotados en la poltica porque, como la mayora de los movimientos utpicos de la historia, nunca pretendieron esa victoria. Pero se marchitaron con una elevada productividad histrica: muchas de sus ideas y algunos de sus sueos germinaron en las sociedades y florecieron como innovaciones culturales, a las que tendrn que remitirse polticos e idelogos de las generaciones venideras. De esos movimientos brotaron las ideas que seran la fuente del ecologismo, del feminismo, de la defensa constante de los derechos humanos, de la liberacin sexual, de la igualdad tnica y la democracia de base. Los movimientos culturales de los aos sesenta y comienzos de los setenta prepararon el camino para la construccin de comunidades culturales en los aos noventa, cuando la crisis de legitimidad de las instituciones de la era industrial desdibuj el sentido de la poltica democrtica. Los movimientos sociales no fueron reacciones a la crisis econmica. De hecho, surgieron a finales de los aos sesenta, en el apogeo del crecimiento sostenido y el pleno empleo, como una crtica a la sociedad de consumo. Aunque indujeron algunas huelgas obreras, como en Francia, y ayudaron a la izquierda poltica, como en Italia, no formaron parte de la poltica de derecha/izquierda de la era industrial, que se haba organizado en torno a las divisiones de clase del capitalismo. Y aunque coexistieron, hablando en trminos generales, con la revolucin de la tecnologa de la informacin, la tecnologa estaba en buena parte ausente de los valores y las crticas de la mayora de los movimientos, si se exceptan algunos llamamientos contra la deshumanizacin del maquinismo y su oposicin a la energa nuclear (una tecnologa antigua en la era de la informacin). Pero si bien estos movimientos sociales eran fundamentalmente culturales, tuvieron un impacto en la economa, la tecnologa y los procesos de reestructuracin que siguieron. Su espritu libertario influy de forma considerable en la tendencia a unos usos de la tecnologa individualizados y descentralizados. Su marcada separacin del movimiento obrero tradicional contribuy al debilitamiento de los sindicatos, lo que facilit la reestructuracin capitalista. Su apertura cultural estimul la experimentacin tecnolgica con la manipulacin de smbolos, creando as un nuevo mundo de representaciones imaginarias que evolucionara hacia la cultura de la virtualidad real. Su cosmopolitismo e internacionalismo establecieron las bases intelectuales para un mundo interdependiente, y su aversin al Estado socav la legitimidad de los rituales democrticos, pese a que algunos dirigentes del movimiento se convirtieron en renovadores de las instituciones polticas. Es ms, al rechazar la transmisin ordenada de los cdigos eternos y los valores establecidos, como el patriarcado, el tradicionalismo religioso y el nacionalismo, los movimientos de los aos sesenta crearon el marco para una divisin fundamental en las sociedades de todo el mundo: por una parte, las elites activas autodefinidas culturalmente, que construyen sus propios valores en virtud de su experiencia; por la otra, los grupos sociales cada vez ms inseguros, privados de informacin, recursos y poder, que cavan sus trincheras de resistencia precisamente en torno a aquellos valores eternos que haban sido menospreciados por los rebeldes de los aos sesenta. La revolucin de la tecnologa, la reestructuracin de la economa y la crtica de la cultura convergieron hacia una redefinicin histrica de las relaciones de produccin, poder y experiencia sobre las que se basan las sociedades. UNA NUEVA SOCIEDAD Una nueva sociedad surge siempre y cuando pueda observarse una transformacin estructural en las relaciones de produccin, en las relaciones de poder y en las relaciones de experiencia. Estas 4

transformaciones conllevan una modificacin igualmente sustancial de las formas sociales del espacio y el tiempo, y la aparicin de una nueva cultura. La informacin y los anlisis presentados en los tres volmenes de este libro proporcionan indicios slidos de dicha transformacin multidimensional en este fin de milenio. Sintetizar los principales rasgos de la transformacin de cada dimensin, remitiendo al lector a los captulos respectivos que tratan de cada tema para los materiales empricos que prestan cierta credibilidad a las conclusiones presentadas aqu. Las relaciones de produccin se han transformado, tanto social como tcnicamente. Sin duda, son capitalistas, pero de un tipo de capitalismo diferente en la historia, que denomino capitalismo informacional. En aras de la claridad, considerar, en secuencia, las nuevas caractersticas del proceso de produccin, del trabajo y del capital. Entonces se pondr de manifiesto la transformacin de las relaciones de clase. Productividad y competitividad son los procesos esenciales de la economa informacional/global. La productividad proviene fundamentalmente de la innovacin; la competitividad, de la flexibilidad. As, empresas, regiones, pases y unidades econmicas de todo tipo orientan sus relaciones de produccin a maximizar la innovacin y la flexibilidad. La tecnologa de la informacin y la capacidad cultural para utilizarla son esenciales para los resultados de la nueva funcin de la produccin. Adems, una nueva forma de organizacin y gestin, que aspira a la adaptabilidad y la coordinacin simultneamente, se convierte en la base del sistema operativo ms efectivo, en lo que denomino la empresa red. En este nuevo sistema de produccin se redefine el papel del trabajo como productor y se diferencia marcadamente segn las caractersticas de los trabajadores. Una diferencia importante atae a lo que denomino trabajador genrico frente a trabajador autoprogramable. La cualidad crucial para diferenciar estos dos tipos de trabajador es la educacin y la capacidad de acceder a niveles superiores de educacin; esto es, la incorporacin de conocimiento e informacin. El concepto de educacin debe distinguirse del de cualificacin. sta puede quedarse obsoleta rpidamente por el cambio tecnolgico y organizativo. La educacin (que no es un almacn de nios y estudiantes) es el proceso mediante el cual las personas, es decir, los trabajadores, adquieren la capacidad de redefinir constantemente la cualificacin necesaria para una tarea determinada y de acceder a las fuentes y mtodos para adquirir dicha cualificacin. Quien posee educacin, en el entorno organizativo apropiado, puede reprogramarse hacia las tareas en cambio constante del proceso de produccin. Por el contrario, el trabajador genrico es asignado a una tarea determinada, sin capacidad de reprogramacin, que no presupone la incorporacin de informacin y conocimiento ms all de la capacidad de recibir y ejecutar seales. Estos terminales humanos pueden, por supuesto, ser reemplazados por mquinas o por cualquier otra persona de la regin, el pas o el mundo, segn las decisiones empresariales. Aunque son colectivamente indispensables para el proceso de produccin, los trabajadores genricos son prescindibles individualmente, ya que el valor aadido por cada uno de ellos representa una pequea fraccin del generado por y para la organizacin. Las mquinas y el trabajador genrico de diversos orgenes y localizaciones cohabitan en los mismos circuitos subordinados del sistema de produccin. La flexibilidad, expresada desde el punto de vista organizativo por la empresa red, requiere trabajadores en red y a tiempo flexible, as como una amplia gama de relaciones laborales, incluidos el autoempleo y la subcontratacin recproca. La geometra variable de estas relaciones laborales conduce a la descentralizacin coordinada del trabajo y a su individualizacin. La economa informacional/global es capitalista; de hecho, ms que ninguna otra economa en la historia. Pero el capital est tan transformado como el trabajo en esta nueva economa. La regla sigue siendo la produccin en aras de la ganancia y para la apropiacin privada de la ganancia, sobre la base de los derechos de propiedad, que son la esencia del capitalismo. Pero cmo tiene lugar esta

apropiacin capitalista? Deben considerarse tres diferentes niveles para responder a esta pregunta fundamental. Slo el tercero es especfico del capitalismo informacional. El primer nivel atae a los titulares de los derechos de propiedad del capital. Bsicamente, son de tres tipos: a) los accionistas de las empresas, un grupo en el que cada vez son ms predominantes los accionistas institucionales (tales como fondos de pensiones) y cuyas decisiones de inversin y desinversin suelen regirse por consideraciones financieras a corto plazo; b) las familias propietarias, todava una forma importante de capitalismo, sobre todo en el Pacfico asitico; y c) los empresarios individuales, propietarios de sus propios medios de produccin (siendo sus cerebros sus principales activos), que arriesgan y se apropian de sus ganancias. Esta ltima categora, que fue fundamental en los orgenes del capitalismo industrial y luego qued muy desfasada por el capitalismo avanzado, ha vuelto a cobrar importancia con el capitalismo informacional, utilizando la innovacin y la flexibilidad como rasgos esenciales del nuevo sistema de produccin. El segundo nivel de las formas de apropiacin capitalistas hace referencia a la clase directiva; es decir, los controladores de los activos de capital en nombre de los accionistas. Estos ejecutivos, cuya preeminencia ya haban mostrado Berle y Means en los aos treinta, siguen constituyendo el ncleo del capitalismo en el informacionalismo, sobre todo en las empresas multinacionales. No veo razn para no incluir entre ellos a los gestores de las compaas de propiedad estatal, quienes, a todos los supuestos prcticos, siguen la misma lgica y comparten la misma cultura, menos el riesgo de las prdidas, financiadas por el contribuyente. El tercer nivel en el proceso de apropiacin de los beneficios por parte del capital es tanto un antiguo proceso como un rasgo fundamental del nuevo capitalismo informacional. La razn estriba en la naturaleza de los mercados financieros globales. Es en esos mercados donde los beneficios de todas las fuentes acaban convergiendo en busca de mayores beneficios. En efecto, los mrgenes de ganancia en el mercado de valores, en el mercado de bonos, en el mercado de divisas, en futuros, opciones y derivados, en los mercados financieros en general son, en promedio, considerablemente mayores que en la mayora de las inversiones directas, salvo unos pocos casos de especulacin. Ello no obedece a la naturaleza del capital financiero, la forma ms antigua de capital en la historia, sino a las condiciones tecnolgicas en las que funciona en el informacionalismo. A saber, su superacin del espacio y el tiempo por medios electrnicos. Su capacidad tecnolgica e informacional para rastrear sin descanso todo el planeta en busca de oportunidades de inversin y para pasar de una opcin a otra en cuestin de segundos, pone al capital en movimiento constante, fundiendo en este movimiento capital de todos los orgenes, como en los fondos de inversin. Las capacidades de programacin y previsin de los modelos de gestin financiera permiten explotar el futuro y los intersticios del futuro (es decir, escenarios alternativos posibles), vendiendo este patrimonio irreal como derechos de propiedad de lo inmaterial. Jugando segn las reglas, no hay nada malo en este casino global. Despus de todo, si la gestin prudente y la tecnologa apropiada evitan dramticas quiebras del mercado, las prdidas de algunas fracciones del capital son las ganancias de otras, de tal modo que, a largo plazo, el mercado se compensa y mantiene un equilibrio dinmico. Sin embargo, debido al diferencial entre la cantidad de beneficios obtenidos de la produccin de bienes y servicios y la cantidad que puede obtenerse de las inversiones financieras, los capitales individuales de todos los tipos son, de hecho, dependientes del destino de sus inversiones en los mercados financieros globales, ya que el capital nunca puede permanecer inactivo. As, los mercados financieros globales y sus redes de gestin son el capitalista colectivo real, la madre de todas las acumulaciones. Afirmar esto no es decir que los capitales financieros dominan el capital industrial, una antigua dicotoma que no encaja con la nueva realidad econmica. En efecto, en el ltimo cuarto de siglo, las empresas de todo el mundo han autofinanciado la mayora de sus inversiones con los beneficios de su produccin. Los bancos no controlan a las empresas industriales, ni se controlan a s mismos. Empresas de todo tipo, productores financieros, as 6

como gobiernos e instituciones pblicas, utilizan las redes financieras globales como depositarias de sus ganancias y como fuente potencial de mayores beneficios. Es en esta forma especfica en la que las redes financieras globales son el centro nervioso del capitalismo informacional. Sus movimientos determinan el valor de las acciones, los bonos y las divisas, llevando a la ruina o la riqueza a inversores, empresas y pases. Pero estos movimientos no siguen una lgica de mercado. El mercado sube y baja, es manipulado y transformado por una combinacin de maniobras estratgicas realizadas por ordenador, psicologa de masas de fuentes multiculturales y turbulencias inesperadas, causadas por grados cada vez mayores de complejidad en la interaccin de los flujos de capital a escala global. Aunque los economistas de vanguardia estn tratando de modelar esta conducta de mercado segn la teora de juegos, sus esfuerzos heroicos para encontrar modelos de expectativas racionales son descargados de inmediato en los ordenadores de los magos de las finanzas para obtener nuevas ventajas competitivas de este conocimiento innovando sobre los modelos de inversin ya conocidos. Las consecuencias de estos procesos en las relaciones de clase son tan profundas como complejas. Pero antes de identificarlas es necesario distinguir los diferentes significados de relaciones de clase. Un planteamiento se centra en la desigualdad social en cuanto a renta y posicin social, de acuerdo con la teora de la estratificacin social. Desde esta perspectiva, el nuevo sistema se caracteriza por una tendencia a aumentar la desigualdad y la polarizacin sociales, a saber, el crecimiento simultneo tanto del vrtice como de la base de la escala social. Ello obedece a los tres siguientes factores: a) una diferenciacin fundamental entre trabajo autoprogramable y altamente productivo, y trabajo genrico prescindible; b) la individualizacin del trabajo, que socava su organizacin colectiva, con lo que los sectores ms dbiles de la mano de obra quedan abandonados a su suerte; y c) la desaparicin gradual del Estado de bienestar bajo el impacto de la individualizacin del trabajo, la globalizacin de la economa y la deslegitimacin del Estado, privando as de una red de seguridad a la gente que no puede alcanzarla de forma individual. Esta tendencia hacia la desigualdad y la polarizacin no es inexorable: puede contrarrestarse y evitarse mediante polticas pblicas. Pero la desigualdad y la polarizacin estn prescritas en las dinmicas del capitalismo informacional y prevalecern a menos que se emprenda una accin consciente y sostenida para compensar estas tendencias. Un segundo significado de las relaciones de clase hace referencia a la exclusin social. Por ella entiendo la desvinculacin existente entre los individuos como tales y los individuos como trabajadores/consumidores en la dinmica del capitalismo informacional a escala global. En el captulo 2 de este volumen trat de mostrar las causas y consecuencias de esta tendencia en situaciones variadas. En el nuevo sistema de produccin, un nmero considerable de personas, probablemente en una proporcin cada vez mayor, carecen de importancia lo mismo como productores que como consumidores, desde la perspectiva de la lgica del sistema. De nuevo debo destacar que esto no es lo mismo que decir que hay, o habr, un desempleo masivo. Los datos comparativos muestran que, en general, en todas las sociedades urbanas, la mayora de las personas y sus familias tienen un trabajo remunerado, incluso en los barrios y los pases ms pobres. La pregunta es: qu tipo de trabajo para qu tipo de salario y en qu condiciones? Lo que est sucediendo es que la masa de trabajadores genricos circulan en una variedad de puestos de trabajo, cada vez ms ocasionales, con mucha discontinuidad. As que millones de personas estn dentro y fuera del trabajo remunerado, participando a menudo en actividades informales y, en algunos casos, en los niveles ms bajos de la economa criminal. Es ms, la prdida de una relacin estable con el empleo y el dbil poder de negociacin de muchos trabajadores conducen a una mayor incidencia de crisis importantes en la vida de sus familias: desempleo temporal, crisis personales, enfermedad, adiccin a la droga/alcohol, prdida de la posibilidad de ser empleado, prdida de activos, prdida de crdito. Muchas de estas crisis estn interrelacionadas y conducen, en una espiral descendente de exclusin social, hacia lo que he

denominado los agujeros negros del capitalismo informacional, de los que, hablando estadsticamente, es difcil escapar. La lnea divisoria entre exclusin social y supervivencia diaria cada vez resulta ms borrosa para un nmero creciente de personas en todas las sociedades. Habiendo perdido gran parte de la red de seguridad, sobre todo para las nuevas generaciones de la era posterior al Estado de bienestar, los individuos que no pueden mantener la actualizacin constante de su cualificacin y se quedan atrs en la carrera competitiva, se convierten en candidatos a la expulsin de esa clase media menguante que constituy la fortaleza de las sociedades capitalistas durante la era industrial. As, los procesos de exclusin social no slo afectan a los miserables, sino a aquellos individuos y categoras sociales que construyen sus vidas en una lucha constante para evitar caer en un submundo estigmatizado de trabajo degradado y personas socialmente disminuidas. Un tercer modo de comprender las nuevas relaciones de clase, esta vez en la tradicin marxiana, atae a quines son los productores y quin se apropia del producto de su trabajo. Si la innovacin es la principal fuente de la productividad, el conocimiento y la informacin son los materiales esenciales del nuevo proceso de produccin y la educacin es la cualidad clave del trabajo, los nuevos productores del capitalismo informacional son los generadores de conocimiento y los procesadores de informacin cuya contribucin es extremadamente valiosa para la empresa, la regin y la economa nacional. Pero la innovacin no surge en aislamiento. Es parte de un sistema en el que la gestin de las organizaciones, el procesamiento del conocimiento y la informacin, y la produccin de bienes y servicios estn entrelazados. As definida, esta categora de productores informacionales incluye a un grupo muy grande de ejecutivos, profesionales y tcnicos, que forman un trabajador colectivo; es decir, una unidad de produccin compuesta por la cooperacin entre una variedad de trabajadores individuales inseparables. En los pases de la OCDE quiz supongan cerca de un tercio de la poblacin activa. La mayor parte del resto de los trabajadores pueden pertenecer a la categora de mano de obra genrica, potencialmente reemplazable por mquinas o por otros miembros de la mano de obra genrica. Necesitan a los productores para proteger su poder de negociacin, pero los productores informacionales no los necesitan a ellos: sta es una divisin fundamental en el capitalismo informacional; que conduce a la disolucin gradual de los restos de la solidaridad de clase de la sociedad industrial. Pero quin se apropia de una parte del trabajo de los productores informacionales? En cierto sentido, nada ha cambiado respecto al capitalismo clsico: sus empleadores; se es el principal motivo por el que los emplean. Pero, por otra parte, el mecanismo de apropiacin de la plusvala es mucho ms complicado. En primer lugar, las relaciones laborales estn tendencialmente individualizadas, lo que significa que cada productor recibir un trato diferente. En segundo lugar, una proporcin creciente de productores controlan su propio proceso de trabajo y entran en relaciones laborales horizontales especficas, de tal modo que, en buena medida, se vuelven productores independientes, sometidos a las fuerzas del mercado, pero aplicando estrategias de mercado. En tercer lugar, sus ganancias suelen ir al torbellino de los mercados financieros globales, alimentados precisamente por el sector pudiente de la poblacin mundial, de tal modo que tambin son dueos colectivos de capital colectivo, con lo que se vuelven dependientes de los resultados de los mercados de capital. En estas condiciones, apenas cabe considerar que exista una contradiccin de clase entre estas redes de productores extremadamente individualizados y el capitalista colectivo de las redes financieras globales. Sin duda, se dan un abuso y una explotacin crecientes de los productores individuales, as como de las grandes masas de trabajadores genricos, por parte de quienes controlan los procesos de produccin. No obstante, la segmentacin de la mano de obra, la individualizacin del trabajo y la difusin del capital en los circuitos de las finanzas globales han inducido en conjunto la desaparicin gradual de la estructura de clases de la sociedad industrial. Existen, y existirn, importantes conflictos sociales, algunos de ellos 8

protagonizados por los trabajadores y los sindicatos, de Corea a Espaa. No obstante, no son expresin de la lucha de clases, sino de reivindicaciones de grupos de inters o de revueltas contra la injusticia. Las divisiones sociales verdaderamente fundamentales de la era de la informacin son: primero, la fragmentacin interna de la mano de obra entre productores informacionales y trabajadores genricos reemplazables. Segundo, la exclusin social de un segmento significativo de la sociedad compuesto por individuos desechados cuyo valor como trabajadores/consumidores se ha agotado y de cuya importancia como personas se prescinde. Y, tercero, la separacin entre la lgica de mercado de las redes globales de los flujos de capital y la experiencia humana de las vidas de los trabajadores. Las relaciones de poder tambin estn siendo transformadas por los procesos sociales que he identificado y analizado en este libro. La principal transformacin concierne a la crisis del Estadonacin como entidad soberana y la crisis relacionada de la democracia poltica, segn se construy en los dos ltimos siglos. Como las rdenes del Estado no pueden hacerse cumplir plenamente y como algunas de sus promesas fundamentales, encarnadas en el Estado de bienestar, no pueden mantenerse, tanto su autoridad como su legitimidad estn en entredicho. Puesto que la democracia representativa se basa en la idea de un estado soberano, el desdibujamiento de las fronteras de la soberana conduce a la incertidumbre en el proceso de delegacin de la voluntad del pueblo. La globalizacin del capital, la multilateralizacin de las instituciones de poder y la descentralizacin de la autoridad a los gobiernos regionales y locales producen una nueva geometra del poder, induciendo quizs una nueva forma de Estado, el Estado red. Los actores sociales y los ciudadanos en general maximizan las posibilidades de representacin de sus intereses y valores aplicando estrategias en las redes de relacin entre diversas instituciones, a diversos niveles de competencia. Los ciudadanos de una regin europea determinada tendrn mayor oportunidad de defender sus intereses si apoyan a sus autoridades regionales contra su gobierno nacional, en alianza con la Unin Europea. O al contrario. O ninguna de las dos cosas, sino ms bien afirmando la autonoma local/regional tanto frente al Estado-nacin como frente a las instituciones supranacionales. Los descontentos estadounidenses pueden vilipendiar al gobierno federal en nombre de la nacin estadounidense. O las nuevas elites empresariales chinas pueden impulsar sus intereses vinculndose con su gobierno provincial o con el an poderoso gobierno nacional, o con las redes chinas de ultramar. En otras palabras, la nueva estructura de poder est dominada por una geometra de red variable en la que las relaciones de poder siempre son especficas para una configuracin determinada de actores e instituciones. En estas condiciones, la poltica informacional, que se realiza primordialmente por la manipulacin de smbolos en el espacio de los medios de comunicacin, encaja bien con este mundo en constante cambio de las relaciones de poder. Los juegos estratgicos, la representacin personalizada y el liderazgo individualizado sustituyen a los agrupamientos de clase, la movilizacin ideolgica y el control partidista, que caracterizaron a la poltica en la era industrial. Cuando la poltica se convierte en un teatro y las instituciones polticas son rganos de negociacin ms que sedes de poder, los ciudadanos de todo el mundo reaccionan a la defensiva y votan para evitar ser perjudicados por el Estado, en lugar de confiarle su voluntad. En cierto sentido, el sistema poltico se va vaciando de poder. Sin embargo, el poder no desaparece. En una sociedad informacional, queda inscrito, en un mbito fundamental, en los cdigos culturales mediante los cuales las personas y las instituciones conciben la vida y toman decisiones, incluidas las polticas. En cierto sentido, el poder, aunque real, se vuelve inmaterial. Es real porque donde y cuando se consolida, proporciona, durante un tiempo, a los individuos y las organizaciones, la capacidad de aplicar sus decisiones prescindiendo del consenso. Pero es inmaterial porque dicha capacidad procede de la posibilidad de encuadrar la experiencia vital en categoras que predispongan a una conducta determinada y puedan entonces presentarse en favor de un liderazgo determinado. Por ejemplo, si una poblacin se siente amenazada por un temor 9

multidimensional no identificable, el encuadramiento de dichos temores bajo los cdigos de inmigracin = raza = pobreza = asistencia social = delito = prdida del trabajo = impuestos = amenaza, proporciona un blanco identificable, define un nosotros contra ellos y favorece a aquellos dirigentes que son ms crebles en su apoyo de lo que se percibe como una dosis razonable de racismo y xenofobia. O, en un ejemplo muy diferente, si la gente equipara calidad de vida con conservacin de la naturaleza, y con su serenidad espiritual, podran aparecer nuevos actores polticos y nuevas polticas pblicas. Las batallas culturales son las batallas del poder en la era de la informacin. Se libran primordialmente en los medios de comunicacin y por los medios de comunicacin, pero stos no son los que ostentan el poder. El poder, como capacidad de imponer la conducta, radica en las redes de intercambio de informacin y manipulacin de smbolos, que relacionan a los actores sociales, las instituciones y los movimientos culturales, a travs de iconos, portavoces y amplificadores intelectuales. A largo plazo, no importa realmente quin tiene el poder, porque la distribucin de los papeles polticos se generaliza y es rotatoria. Ya no existen elites de poder estables. Sin embargo, s hay elites desde el poder, es decir, elites formadas durante su mandato, usualmente breve, en el que aprovechan su posicin poltica privilegiada para obtener un acceso ms estable a los recursos materiales y las conexiones sociales. La cultura como fuente de poder y el poder como fuente de capital constituyen la nueva jerarqua social de la era de la informacin. La transformacin de las relaciones de experiencia gira sobre todo en tomo a la crisis del patriarcado, en las races de una profunda redefinicin de la familia, las relaciones de gnero, la sexualidad y, por consiguiente, la personalidad. Tanto por razones estructurales (vinculadas con la economa informacional) como por las repercusiones de los movimientos sociales (feminismo, luchas de las mujeres y liberacin sexual), la autoridad patriarcal es puesta en tela de juicio en la mayor parte del mundo, si bien bajo formas y con intensidad diferentes, de acuerdo con los contextos culturales/institucionales. El futuro de la familia es incierto, pero el futuro del patriarcado, no: slo puede sobrevivir bajo la proteccin de estados autoritarios y fundamentalismos religiosos. Como muestran los estudios presentados en el volumen II, captulo 4, en las sociedades abiertas, la familia patriarcal sufre una crisis profunda, mientras que los nuevos embriones de familias igualitarias an siguen luchando contra el viejo mundo de intereses, prejuicios y temores. Las redes de personas (sobre todo en el caso de las mujeres) cada vez sustituyen ms a la familia nuclear como forma primaria de apoyo emocional y material. Los individuos y sus hijos siguen un modelo de familia secuencial y de acuerdos personales, no familiares, a lo largo de sus vidas. Y aunque existe una tendencia en rpido ascenso de padres que se ocupan de sus hijos, las mujeres solas o viviendo con otras y sus hijos son una forma cada vez ms difundida de reproduccin de la sociedad, lo que modifica sustancialmente los modelos de socializacin de los nios. Admito que tomo como punto de referencia la experiencia de los Estados Unidos y la mayor parte de Europa Occidental (donde el sur de Europa constituye, en cierta medida, una excepcin), pero, como sostuve en el volumen II, puede demostrarse que las luchas de las mujeres, sean o no declaradamente feministas, se estn extendiendo por todo el mundo, socavando el patriarcado en la familia, en la economa y en las instituciones de la sociedad. Considero muy probable que, con la generalizacin de las luchas de las mujeres, y con la conciencia creciente de su opresin, su desafo colectivo al orden patriarcal se generalice, induciendo procesos de crisis en las estructuras de la familia tradicional. Veo tambin seales de recomposicin de la familia, ya que millones de hombres parecen estar dispuestos a renunciar a sus privilegios y a trabajar junto a las mujeres para encontrar nuevas formas de amar, compartir la vida y tener hijos. En efecto, creo que la reconstruccin de la familia bajo formas igualitarias es la base necesaria para reconstruir la sociedad de abajo arriba. Ms que nunca, las familias son las proveedoras de seguridad psicolgica y bienestar material de las personas en un mundo caracterizado por la individualizacin del trabajo, la desestructuracin de la 10

sociedad civil y la deslegitimacin del Estado. No obstante, la transicin a nuevas formas de familia implica una redefinicin fundamental de las relaciones de gnero en toda la sociedad y, por lo tanto, de la sexualidad. Como los sistemas de personalidad estn determinados por la familia y la sexualidad, tambin se encuentran en un proceso de cambio profundo. Caracterizo dicho proceso como la formacin de personalidades flexibles, capaces de llevar a cabo constantemente la reconstruccin del yo, en lugar de definirlo mediante la adaptacin a lo que en otro tiempo fueron los roles sociales, que ya no son viables y que, por lo tanto, han dejado de tener sentido. La transformacin ms fundamental de las relaciones de experiencia en la era de la informacin es su transicin a un modelo de relacin social construido, primordialmente, por la experiencia real de la relacin. Hoy da, las personas producen formas de sociabilidad, en lugar de seguir modelos de conducta. Los cambios en las relaciones de produccin, poder y experiencia convergen hacia l a transformacin de los cimientos materiales de la vida social, el espacio y el tiempo. El espacio de los flujos de la era de la informacin domina al espacio de los lugares de las culturas de los pueblos. El tiempo atemporal como la tendencia social a la superacin del tiempo por la tecnologa desbanca la lgica del tiempo de reloj de la era industrial. El capital circula, el poder gobierna y la comunicacin electrnica gira a travs de los flujos de intercambios entre localidades seleccionadas y distantes, mientras que la experiencia fragmentada permanece confinada a los lugares. La tecnologa comprime el tiempo en unos pocos instantes aleatorios, con lo cual la sociedad pierde el sentido de secuencia y la historia se deshistoriza. Al recluir al poder en el espacio de los flujos, permitir al capital escapar del tiempo y disolver la historia en la cultura de lo efmero, la sociedad red desencarna las relaciones sociales, induciendo la cultura de la virtualidad real. Expliqumoslo. A lo largo de la historia, las culturas han sido generadas por gentes que compartan espacio y tiempo, en las condiciones determinadas por las relaciones de produccin, poder y experiencia, y modificadas por sus proyectos, luchando entre s para imponer a la sociedad sus valores y objetivos. As, las configuraciones espaciotemporales fueron decisivas para el significado de cada cultura y para su evolucin diferencial. En el paradigma informacional, ha surgido una nueva cultura de la sustitucin de los lugares por el espacio de los flujos y la aniquilacin del tiempo por el tiempo atemporal: la cultura de la virtualidad real. Como he expuesto en el volumen I, captulo 5, por virtualidad real entiendo un sistema en el que la propia realidad (es decir, la existencia material/simblica de la gente) est plenamente inmersa en un escenario de imgenes virtuales, en un mundo de representacin, en el que los smbolos no son slo metforas, sino que constituyen la experiencia real. No es la consecuencia de los medios electrnicos, aunque son los instrumentos indispensables para la expresin de la nueva cultura. La base material que explica por qu la virtualidad real es capaz de apoderarse de la imaginacin y los sistemas de representacin de la gente es su existencia en el espacio de los flujos y el tiempo atemporal. Por una parte, las funciones y los valores dominantes de la sociedad estn organizados en simultaneidad sin contigidad; es decir, en flujos de informacin que escapan de la experiencia incorporada en algn lugar. Por otra parte, los valores e intereses dominantes estn construidos sin referencia al pasado o al futuro, en el espacio atemporal de las redes informticas y los medios de comunicacin electrnicos, donde todas las expresiones son instantneas o carecen de una secuencia predecible. Todas las expresiones de todos los tiempos y de todos los espacios se mezclan en el mismo hipertexto, reordenado de forma constante y comunicado en todo momento y lugar, dependiendo de los intereses de los emisores y del humor de los receptores. Esta virtualidad es nuestra realidad porque es dentro de la estructura de esos sistemas simblicos atemporales y sin lugar donde construimos las categoras y evocamos las imgenes que determinan la conducta, inducen la poltica, nutren los sueos y alimentan las pesadillas. sta es la nueva estructura social de la era de la informacin, que denomino la sociedad red porque est compuesta por redes de produccin, poder y experiencia, que construyen una cultura de la 11

virtualidad en los flujos globales que transcienden el tiempo y el espacio. No todas las dimensiones e instituciones de la sociedad siguen la lgica de la sociedad red, del mismo modo que las sociedades industriales incluyeron durante largo tiempo muchas formas preindustriales de existencia humana. Pero todas las sociedades de la era de la informacin estn penetradas, con diferente intensidad, por la lgica dominante de la sociedad red, cuya expansin dinmica absorbe y somete gradualmente a las formas sociales preexistentes. La sociedad red, como cualquier otra estructura social, no carece de contradicciones, conflictos sociales y desafos provenientes de formas alternativas de organizacin social. Pero estos desafos son inducidos por las caractersticas de la sociedad red y, por ello, son marcadamente distintos de los de la era industrial. En consecuencia, estn encarnados por diferentes sujetos, aun cuando estos sujetos a menudo operan con materiales histricos que les proporcionan los valores y las organizaciones heredadas del capitalismo y estatismo industriales. La comprensin de nuestro mundo requiere el anlisis simultneo de la sociedad red y de sus desafos conflictivos. La ley histrica de que donde hay dominacin hay resistencia contina en vigor. Pero requiere un esfuerzo analtico identificar quines son los que cuestionan los procesos de dominacin establecidos por los inmateriales pero poderosos flujos de la sociedad red. LAS NUEVAS VAS DEL CAMBIO SOCIAL Segn las observaciones recogidas en el volumen II, los desafos sociales a los modelos de dominacin en la sociedad red suelen plasmarse en la construccin de identidades autnomas. Estas identidades son externas a los principios organizativos de la sociedad red. Frente al culto a la tecnologa, el poder de los flujos y la lgica de los mercados, oponen su ser, sus creencias y su legado. Lo caracterstico de los movimientos sociales y proyectos culturales construidos en torno a identidades en la era de la informacin es que no se originan dentro de las instituciones de la sociedad civil. Introducen, desde el principio, una lgica social alternativa, distinta de los principios de actuacin en torno a los cuales se construyen las instituciones dominantes de la sociedad. En la era industrial, el movimiento obrero luch contra el capital. Sin embargo, capital y trabajo compartan los objetivos y valores de la industrializacin productividad y progreso material, buscando cada cual controlar su desarrollo y una parte mayor de su cosecha. Al final alcanzaron un pacto social. En la era de la informacin, la lgica prevaleciente de las redes globales dominantes es tan omnipresente y penetrante que el nico modo de salir de su dominio parece ser situarse fuera de esas redes y reconstruir el sentido atendiendo a un sistema de valores y creencias completamente diferente. ste es el caso de las comunas de la identidad de resistencia que he identificado. El fundamentalismo religioso no rechaza la tecnologa, sino que la pone al servicio de la Ley de Dios, a la que deben someterse todas las instituciones y propsitos, sin negociacin posible. El nacionalismo, el localismo, el separatismo tnico y las comunas culturales rompen con la sociedad en general y reconstruyen sus instituciones no de abajo arriba, sino desde dentro hacia afuera, quines somos frente a los que no son nosotros. Incluso los movimientos proactivos, que aspiran a transformar el modelo general de relaciones sociales entre las personas, como e] feminismo, o entre las personas y la naturaleza, como el ecologismo, comienzan desde el rechazo de los principios bsicos sobre los que se construyen nuestras sociedades: patriarcado, productivismo. Naturalmente, hay todo tipo de matices en la prctica de los movimientos sociales, como he tratado de poner de manifiesto en el volumen II, pero, fundamentalmente, sus principios de autodefinicin, fuente de su existencia, representan una ruptura con la lgica social institucionalizada. Si las instituciones de la sociedad, la economa y la cultura aceptaran realmente el feminismo y el ecologismo, seran esencialmente transformadas. Utilizando una vieja palabra, sera una revolucin.

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La fortaleza de los movimientos sociales basados en la identidad es su autonoma frente a las instituciones del Estado, la lgica del capital y la seduccin de la tecnologa. Es difcil cooptarlos, aunque sin duda algunos de sus integrantes pueden ser cooptados. Incluso en la derrota, su resistencia y proyectos repercuten en la sociedad y la cambian, como he mostrado en diversos casos seleccionados, presentados en el volumen II. Las sociedades de la era de la informacin no pueden reducirse a la estructura y dinmica de la sociedad red. A partir de mi exploracin de nuestro mundo, parece que nuestras sociedades estn constituidas por la interaccin entre la red y el yo, entre la sociedad red y el poder de la identidad. No obstante, el problema fundamental suscitado por los procesos de cambio social que son fundamentalmente externos a las instituciones y los valores de la sociedad tal como es, es que pueden fragmentarla en vez de reconstruirla. En lugar de instituciones transformadas, tendramos comunas de todo tipo. En lugar de clases sociales, presenciaramos la reaparicin de tribus. Y en lugar de la interaccin conflictiva entre las funciones del espacio de los flujos y el sentido del espacio de los lugares, quiz asistamos al atrincheramiento de las elites globales dominantes en palacios inmateriales compuestos por redes de comunicacin y flujos de informacin. Mientras tanto, la experiencia de las personas permanecera confinada en mltiples lugares segregados, sometida en su existencia y fragmentada en su conciencia. Sin un Palacio de Invierno que tomar, las explosiones de revuelta puede que implosionen, transformndose en violencia cotidiana sin sentido. Al parecer, la reconstruccin de las instituciones de la sociedad mediante los movimientos sociales culturales, poniendo a la tecnologa bajo el control de las necesidades y deseos de las personas, requiere una larga marcha desde las comunas construidas en torno a la identidad de resistencia hasta las alturas de las nuevas identidades proyecto, que brotan de los valores alimentados en esas comunas. Ejemplos de dichos procesos, observados en los movimientos sociales y la poltica contemporneos, son la construccin de nuevas familias igualitarias, la aceptacin generalizada del concepto de desarrollo sostenible, la construccin de una solidaridad intergeneracional en el nuevo modelo de crecimiento econmico y la movilizacin universal en defensa de los derechos humanos dondequiera que sea necesario. Para que se produzca esta transicin de la identidad de resistencia a la identidad proyecto, debe surgir una nueva poltica. Ser una poltica cultural que parta de la premisa de que el mbito predominante de la poltica informacional es el espacio de los medios de comunicacin y se dirime con smbolos, aunque conecta con valores y temas que tienen su origen en la experiencia vital de la gente en la era de la informacin. MS ALL DE ESTE MILENIO A lo largo de las pginas de este libro, me he negado categricamente a degenerar en la futurologa, permaneciendo tan cerca como ha sido posible de la observacin de lo que sabemos que nos trae la era de la informacin, constituida en el ltimo lapso del siglo XX. Sin embargo, al concluir el libro, con la benevolencia del lector, me gustara apuntar, por unos prrafos, algunas tendencias que pueden configurar la sociedad a comienzos del siglo XXI. Cuando usted lea estas lneas, slo nos faltarn dos aos para estar en ese siglo (o quizs ya lo estemos), as que apenas se puede calificar de futurologa lo que escribo. Ms bien es un intento de aportar una dimensin dinmica y prospectiva a esta sntesis de observaciones e hiptesis. La revolucin de la tecnologa de la informacin acentuar su potencial transformador. El siglo XXI estar marcado por la finalizacin de la superautopista global de la informacin, que descentralizar y difundir el poder de la informacin, cumplir la promesa del multimedia y aumentar el placer de la comunicacin interactiva. Adems, ser el siglo del florecimiento de la revolucin gentica. Por primera vez, nuestra especie penetrar en los secretos de la vida y ser capaz de realizar manipulaciones sustanciales de la materia viva. Aunque ello desencadenar un debate fundamental 13

sobre las consecuencias sociales y medioambientales de esta capacidad, las posibilidades que se nos abren son verdaderamente extraordinarias. Usada con prudencia, la revolucin gentica puede curar, combatir la contaminacin, mejorar la vida y ahorrar tiempo y esfuerzo para la supervivencia, de forma que nos proporciona la posibilidad de explorar la frontera, en buena medida desconocida, de la espiritualidad. No obstante, si cometemos los mismos errores del siglo XX, utilizando la tecnologa y la industrializacin para entrematarnos en guerras atroces, con nuestro nuevo poder tecnolgico muy bien podemos poner fin a la vida en el planeta. Result relativamente fcil parar justo antes del holocausto nuclear debido al control centralizado de la energa y armamento nucleares. Pero las nuevas tecnologas genticas son omnipresentes; sus repercusiones mutantes, no totalmente controlables, y su control institucional, mucho ms descentralizado. Para evitar los efectos perniciosos de la revolucin biolgica, no slo necesitamos gobiernos responsables, sino una sociedad educada y responsable. Qu camino tomemos depende de las instituciones de la sociedad, de los valores de las personas y de la conciencia y decisin de los nuevos actores sociales para determinar y controlar su propio destino. Examinemos brevemente estas perspectivas pasando revista a algunos avances importantes en la economa, la poltica y la cultura. La maduracin de la economa informacional y la difusin y uso apropiado de la tecnologa de la informacin como sistema probablemente liberen el potencial de productividad de esta revolucin tecnolgica. Este incremento de productividad se har visible cuando cambiemos la contabilidad estadstica, cuando las categoras y procedimientos del siglo XX, ya manifiestamente inadecuados, sean reemplazados por conceptos y mtodos capaces de medir la nueva economa. No hay duda de que el siglo XXI presenciar el ascenso de una sistema extraordinariamente productivo segn los parmetros histricos. El trabajo humano producir ms y mejor con un esfuerzo considerablemente menor. El trabajo mental reemplazar al esfuerzo fsico en los sectores ms productivos de la economa. Sin embargo, cmo se distribuya esta riqueza depender, a nivel individual, del acceso a la educacin y, para la sociedad en general, de la organizacin social, la poltica y las polticas. La economa global se expandir en el siglo XXI, mediante el incremento sustancial de la potencia de las telecomunicaciones y del procesamiento de la informacin. Penetrar en todos los pases, todos los territorios, todas las culturas, todos los flujos de comunicacin y todas las redes financieras, explorando incesantemente el planeta en busca de nuevas oportunidades de lograr beneficios. Pero lo har de forma selectiva, vinculando segmentos valiosos y desechando localidades y personas devaluadas o irrelevantes. El desequilibrio territorial de la produccin dar como resultado una geografa altamente diversificada de creacin de valor que introducir marcadas diferencias entre pases, regiones y reas metropolitanas. En todas partes se encontrarn lugares y personas valiosas, incluso en el frica subsahariana, como he sostenido en este volumen. Pero tambin se encontrarn en todas partes territorios y personas desconectadas y marginadas, si bien en proporciones diferentes. El planeta se est segmentando en espacios claramente distintos, definidos por diferentes regmenes temporales. Cabe esperar dos reacciones diferentes de los segmentos excluidos de la humanidad. Por una parte, aumentarn notablemente las actividades de lo que denomino la conexin perversa, es decir, el juego del capitalismo global con reglas diferentes. La economa criminal global, cuyo perfil y dinmica he tratado de identificar en el captulo 3 de este volumen, ser un rasgo fundamental del siglo XXI y su influencia econmica, poltica y cultural penetrar en todas las esferas de la vida. La cuestin no es si nuestras sociedades sern capaces de eliminar las redes criminales, sino, ms bien, si las redes criminales no terminarn controlando una parte sustancial de nuestra economa, nuestras instituciones y nuestra vida cotidiana. Hay otra reaccin contra la exclusin social y la irrelevancia econmica que estoy convencido de que desempear un papel esencial en el siglo XXI: la exclusin de los exclusores por parte de los 14

excluidos. Como el mundo entero est entrelazado y cada vez lo estar ms en las estructuras bsicas de la vida segn la lgica de la sociedad red, la marginacin de pueblos y pases no ser una exclusin pacfica. Toma, y tomar, la forma de la afirmacin fundamentalista de un conjunto alternativo de valores y principios de existencia, bajo los cuales no es posible coexistir con el sistema impo que perjudica tan profundamente las vidas de las personas. Cuando escribo estas lneas, en las calles de Kabul las mujeres son apaleadas por vestir de forma impdica a manos de los valientes guerreros talibanes. Esto contradice las enseanzas humansticas del islam. Sin embargo, como he analizado en el volumen II, existe una explosin de movimientos fundamentalistas que toman el Corn, la Biblia o cualquier otro texto sagrado para interpretado y usarlo como una bandera de su desesperacin y un arma de su ira. Los fundamentalismos de diversos tipos y de fuentes diferentes representarn el desafo ms osado e intransigente al dominio unilateral del capitalismo informacional global. Su acceso potencial a las armas de exterminio masivo proyecta una sombra gigantesca sobre las perspectivas optimistas de la era de la informacin. Los estados-nacin sobrevivirn, pero no as su soberana. Se unirn en redes multilaterales, con una geometra variable de compromisos, responsabilidades, alianzas y subordinaciones. La construccin multilateral ms notable ser la Unin Europea, que reunir los recursos tecnolgicos y econmicos de la mayora de los pases europeos, aunque no de todos: es probable que Rusia se quede fuera, debido a los temores histricos de Occidente, y Suiza necesita estar fuera de sus lmites para cumplir su funcin de banquera del mundo. Pero la Unin Europea, en el momento actual, no encarna un proyecto histrico de construccin de una sociedad europea. Es, en esencia, una construccin defensiva en nombre de la civilizacin europea para no convertirse en una colonia econmica de los asiticos y estadounidenses. Los estados-nacin europeos seguirn existiendo y negociarn interminablemente sus intereses individuales dentro del marco de las instituciones europeas, que necesitarn pero que, pese a su retrica federalista, ni los europeos ni sus gobiernos apreciarn. El himno no oficial europeo (el Himno a la alegra de Beethoven) es universal, pero su acento alemn puede hacerse ms marcado. La economa global ser gobernada por un conjunto de instituciones multilaterales interconectadas. En el centro de esta red se encuentra el club de los pases del G-7, quizs con algunos miembros adicionales, y sus brazos ejecutivos, el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, encargados de la regulacin y de la intervencin en nombre de las reglas bsicas del capitalismo global. Los tecncratas y burcratas de esta institucin econmica internacional y de otras similares aadirn su propia dosis de ideologa neoliberal y experiencia profesional en la aplicacin de su amplio mandato. Las reuniones informales, como las de Davos o sus equivalentes, ayudarn a crear la cohesin cultural/personal de la elite global. La geopoltica global tambin estar gobernada por el multilateralismo, de forma que la ONU y las instituciones regionales internacionales, ASEAN, OEA, u, OUA, desempearn un papel cada vez mayor en el tratamiento de los conflictos nacionales e incluso internacionales. Para aplicar sus decisiones, cada vez se utilizarn ms las alianzas de seguridad como la OTAN. Cuando se considere necesario, se crearn fuerzas de polica internacionales especficas para intervenir en lugares problemticos. Por ejemplo, en el otoo de 1996, el gobierno de Clinton propuso a varios pases africanos y a la Organizacin para la Unidad Africana la creacin de una fuerza de intervencin rpida africana, ligada a la ONU, armada y entrenada por los Estados Unidos, y financiada por los Estados Unidos, la Unin Europea y Japn. Esta propuesta no prosper, pero puede ser el modelo caracterstico para los futuros ejrcitos internacionales, preparados para mantener la paz de las redes globales y los grupos a quienes representan o para evitar genocidios del tipo ruands: en este papel doble de intervencin internacional radica la ambigedad del multilateralismo. Los asuntos de seguridad global probablemente se vern dominados por tres temas importantes, si los anlisis expuestos en este libro resultan acertados. El primero es la tensin creciente en el Pacfico, 15

a medida que China afirme su poder global, Japn entre en otro periodo de paranoia nacional, y Corea, Indonesia e India reaccionen a ambos. El segundo es el resurgimiento del poder ruso, no slo como superpotencia nuclear, sino como una nacin ms fuerte que ya no tolere la humillacin. Las condiciones en las que la Rusia postcomunista entre o no en el sistema multilateral de cogestin global determinarn la geometra futura de los alineamientos de seguridad. El tercero probablemente sea el ms decisivo de todos y puede que condicione la seguridad del mundo entero durante un largo periodo. Hace referencia a las nuevas formas blicas que sern utilizadas por los individuos, organizaciones y estados fuertes en sus convicciones, dbiles en cuanto a medios militares, pero capaces de acceder a las nuevas tecnologas de destruccin, as como de encontrar los puntos vulnerables de nuestras sociedades. Las bandas criminales tambin pueden recurrir a la confrontacin de alta intensidad cuando no ven otra opcin, como ha experimentado Colombia en los aos noventa. El terrorismo global o local ya se considera una importante amenaza en todo el mundo en este fin de milenio. Pero creo que slo estamos ante un modesto comienzo. Cada vez ms, los avances tecnolgicos conducen a dos tendencias que convergen hacia el terror directo: por una parte, un pequeo grupo decidido, bien financiado y bien informado, puede devastar ciudades enteras o golpear en los centros nerviosos de nuestras vidas; por la otra, la infraestructura de nuestra vida cotidiana, de la energa a la canalizacin del agua, se ha vuelto tan compleja y est tan entrelazada que su vulnerabilidad ha aumentado de forma exponencial. Aunque las nuevas tecnologas mejoran los sistemas de seguridad, tambin hacen nuestras vidas diarias ms vulnerables. El precio por aumentar la proteccin ser vivir en un sistema de cerrojos electrnicos, sistemas de alarma y patrullas de polica en lnea telefnica. Tambin significa que se crecer en el miedo. Probablemente la experiencia de la mayora de los nios en la historia no sea muy distinta. Tambin es una medida de la relatividad del progreso humano. Asimismo, la geopoltica se ver cada vez ms dominada por una contradiccin fundamental entre el multilateralismo de la toma de decisiones y el unilateralismo de la aplicacin militar de esas decisiones. Porque, tras la desaparicin de la Unin Sovitica y con el retraso tecnolgico de la nueva Rusia, los Estados Unidos son, y lo sern en el futuro previsible, la nica superpotencia militar. Por lo tanto, la mayor parte de las decisiones sobre seguridad tendrn que ser aplicadas o apoyadas por los Estados Unidos para que sean verdaderamente efectivas o crebles. La Unin Europea, pese a toda su palabrera arrogante, demostr claramente su incapacidad operativa en su torpe tratamiento de la absurda y atroz guerra de Bosnia, que tuvo que ser detenida y resuelta de forma provisional en Dayton (Ohio). A Alemania le prohbe su Constitucin enviar fuerzas de combate al extranjero y dudo que sus ciudadanos toleren otra cosa durante mucho tiempo. Japn se ha vetado a s mismo la formacin de un ejrcito y los sentimientos pacifistas del pas son ms profundos que el apoyo a las provocaciones ultranacionalistas. Fuera de la OCDE, slo China e India pueden contar con la suficiente potencia tecnolgica y militar para acceder al poder global en el futuro previsible, pero sin lugar a dudas no son equiparables a los Estados Unidos o incluso a Rusia. As, exceptuando la hiptesis improbable de una extraordinaria acumulacin militar china, para la cual parece que China an no tiene la capacidad tecnolgica, el mundo se ha quedado con una nica superpotencia, los Estados Unidos. En estas condiciones, las diversas alianzas para la seguridad tendrn que contar con las fuerzas estadounidenses. Pero los Estados Unidos se enfrentan con problemas sociales internos tan profundos que no dispondrn de los medios ni del respaldo poltico para ejercer como tal potencia si la seguridad de sus ciudadanos no est bajo amenaza directa, como los presidentes estadounidenses descubrieron varias veces en los aos noventa. Olvidada la guerra fra y sin ninguna nueva guerra fra creble equivalente en el horizonte, el nico modo de que los Estados Unidos puedan mantener su posicin militar es prestar sus fuerzas al sistema de seguridad global. Y hacer que los dems pases lo paguen. sta es la irona del multilateralismo y la ilustracin ms llamativa de la prdida de soberana del Estado-nacin.

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Sin embargo, el Estado no desaparece. Simplemente se ha miniaturizado en la era de la informacin. Prolifera en la forma de gobiernos regionales y locales, que siembran el mundo con sus proyectos, agregan intereses diversos y negocian con los gobiernos nacionales, las empresas multinacionales y los organismos internacionales. La era de la globalizacin de la economa es tambin la era de la localizacin de la poltica. Lo que a los gobiernos locales y regionales les falta en poder y recursos, lo suplen con flexibilidad e interconexin. Ellos son los nicos que pueden estar a la altura del dinamismo de las redes globales de riqueza e informacin. En cuanto a las personas, estn, y cada vez lo estarn ms, lejos de los salones del poder y sienten una creciente indiferencia por las instituciones de la sociedad civil que se estn desmoronando. Vern individualizados su trabajo y sus vidas, y construirn su significado propio atendiendo a su propia experiencia. Y, si tienen suerte, reconstruirn sus familias, sus rocas en este ocano revuelto de flujos desconocidos y redes incontroladas. Cuando se vean sometidas a amenazas colectivas, construirn parasos comunales, desde donde los profetas puede que proclamen el advenimiento de nuevos dioses. El siglo XXI no ser una era tenebrosa, pero tampoco procurar a la mayora de la gente las prodigalidades prometidas por la ms extraordinaria revolucin tecnolgica de la historia. Ms bien se caracterizar por una perplejidad informada. QU HACER? Cada vez que un intelectual ha intentado responder a esta pregunta y se ha puesto en prctica seriamente su respuesta, se ha producido una catstrofe. ste fue sobre todo el caso de un tal Ulianov en 1902. As que, sin insinuar en absoluto un smil personal, me abstendr de sugerir ninguna cura para las enfermedades de nuestro mundo. Pero como s me preocupa lo que he visto en mi viaje por estos paisajes tempranos de la era de la informacin, me gustara explicar mi abstencin, escribiendo en primera persona, pero pensando en mi generacin y mi cultura poltica. Provengo de un tiempo y una tradicin, la izquierda poltica de la era industrial, obsesionada por la inscripcin sobre la tumba de Marx en Highgate: su undcima tesis (y de Engels) sobre Feuerbach. La accin poltica transformadora era la meta ltima de todo empeo intelectual verdaderamente significativo. Sigo creyendo que hay una considerable generosidad en esta actitud, sin duda menos egosta que la prosecucin ordenada de carreras acadmicas burocrticas, no perturbada por los sufrimientos de la gente en todo el mundo. Y, en general, no creo que una clasificacin de intelectuales y socilogos entre izquierda y derecha refleje diferencias cualitativas importantes entre los dos grupos. Despus de todo, los intelectuales conservadores tambin pasaron a la accin poltica, como hizo gran parte de la izquierda, mostrando frecuentemente escasa tolerancia hacia sus enemigos. As que no se trata de que el compromiso poltico impida o distorsione la creacin intelectual. A lo largo de los aos, muchos de nosotros hemos aprendido a vivir con la tensin y la contradiccin entre lo que observamos y lo que nos gustara que pasara. Considero que la accin social y los proyectos polticos son esenciales para mejorar una sociedad que necesita claramente cambio y esperanza. Y espero que este libro, al suscitar algunas preguntas y proporcionar elementos tericos y empricos para tratarlas, contribuya a la accin social informada en pos del cambio social. En este sentido, no soy, ni quiero ser, un observador neutral y despegado del drama humano. Sin embargo, he visto tanto sacrificio descaminado, tantos callejones sin salida inducidos por la ideologa y tantos horrores provocados por los parasos artificiales de la poltica dogmtica que quiero transmitir una reaccin saludable contra el intento de enmarcar la prctica poltica en la teora social o incluso en la ideologa. La teora y la investigacin, en general y en este libro, deben considerarse medios para comprender nuestro mundo y deben juzgarse exclusivamente por su precisin, rigor y pertinencia. Cmo se utilizan esas herramientas y para qu objetivos deben ser prerrogativas exclusivas de los actores sociales y polticos, en contextos sociales especficos y en nombre de sus valores e 17

intereses. No ms metapoltica, no ms matres penser y no ms intelectuales queriendo serlo. La emancipacin poltica ms fundamental es que la gente se libere de la adhesin acrtica a esquemas tericos o ideolgicos, para construir su prctica atendiendo a su propia experiencia y utilizando cualquier informacin o anlisis de que dispongan, de diversas fuentes. En el siglo XX, los filsofos han estado intentando cambiar el mundo. En el siglo XXI, ya es hora de que lo interpreten de forma diferente. De ah mi circunspeccin, que no es indiferencia, sobre un mundo turbado por su propia promesa. FINALE La promesa de la era de la informacin es la liberacin de una capacidad productiva sin precedentes por el poder de la mente. Pienso, luego produzco. Al hacerlo tendremos tiempo libre para experimentar con la espiritualidad y la posibilidad de reconciliamos con la naturaleza, sin sacrificar el bienestar material de nuestros hijos. El sueo de la ilustracin, que la razn y la ciencia resolvieran los problemas de la humanidad, est a nuestro alcance. No obstante, existe una brecha extraordinaria entre nuestro sobredesarrollo tecnolgico y nuestro subdesarrollo social. Nuestra economa, sociedad y cultura estn construidas sobre intereses, valores, instituciones y sistemas de representacin que, en general, limitan la creatividad colectiva, confiscan la cosecha de la tecnologa de la informacin y desvan nuestra energa a una confrontacin autodestructiva. Este estado de cosas no tiene por qu ser as. No hay un mal eterno en la naturaleza humana. No hay nada que no pueda ser cambiado por la accin social consciente e intencionada, provista de informacin y apoyada por la legitimidad. Si las personas estn informadas, son activas y se comunican a lo largo del mundo; si la empresa asume su responsabilidad social; si los medios de comunicacin se convierten en mensajeros, en lugar de ser el mensaje; si los actores polticos reaccionan contra el cinismo y restauran la fe en la democracia; si la cultura se reconstruye desde la experiencia; si la humanidad siente la solidaridad de la especie en todo el planeta; si afirmamos la solidaridad intergeneracional viviendo en armona con la naturaleza; si emprendemos la exploracin de nuestro yo interior, haciendo la paz con nosotros mismos. Si todo esto se hace posible por nuestra decisin compartida, informada y consciente, mientras an hay tiempo, quizs entonces, por fin, seamos capaces de vivir y dejar vivir, de amar y ser amados. Se me han agotado las palabras, as que, para concluir, las tomar de Pablo Neruda:
Por mi parte y tu parte, cumplimos, compartimos esperanzas e inviernos; y fuimos heridos no slo por los enemigos mortales sino por los mortales amigos (y esto pareci ms amargo), pero no me parece ms dulce mi pan o mi libro entretanto; agregamos viviendo la cifra que falta al dolor,

y seguimos amando el amor y con nuestra directa conducta enterramos a los mentirosos y vivimos con los verdaderos.

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