Se denomina carrera armamentista a la coexistencia competitiva de armamentos y desarrollo de tecnología durante la Guerra Fría entre Estados Unidos y Unión

Soviética. Este modo de estar en alerta se fundamentó, justamente, en el peligro de que cualquiera de ambos bloques pudiera desencadenar una guerra de alcance nuclear. La colaboración militar y armamentista llevada a cabo por los dos bloques en los diferentes conflictos como el árabe-israelí, Corea, Vietnam y Cuba, estaba destinada fortalecer y expandir su poder frente al bloque contrario. La dominación espacial y astronómica también se constituyó como un signo de preponderancia de una potencia sobre otra. En 1957 los soviéticos colocaron el primer satélite Sputnik en orbitar el planeta; meses más tarde lanzaron el Sputnik II, colocando dentro a la perra Laika, primer ser vivo en salir al espacio (que no pudo regresar con vida ya que se quemó al tomar contacto con la atmósfera). En contrapartida, los americanos lanzaron el Explorer I en 1958. Del mismo modo, la URSS lanza en 1961 la nave Vostok I, con Yuri Gagarín a bordo, primer humano en ir y regresar vivo. Por su parte, Estados Unidos desarrolló las misiones Apolo 8 y Apolo 11, logrando en la primera de ellas divisar la cara oculta de la luna y en la segunda, pisar suelo lunar. Existieron diferentes momentos en que la paz mundial estuvo en verdadero peligro. El primero de ellos se desarrolló durante la Guerra de Suez en 1956. Si bien existen causas ligadas al proceso de descolonización, fue explicita la presencia del bloque comunista en Medio Oriente. La crisis de Berlín ocurrida entre 1958 y 1963 fue otro de los escenarios, derivando en la construcción del muro. El conflicto de los misiles de 1962 consistió en el apoyo a Cuba mediante la instalación de una base militar desde donde poder amenazar a los Estados Unidos sin que éstos tuvieran la posibilidad de efectuar una rápida contraofensiva. Vale recordar los misiles americanos que amenazaban a URSS desde Turquía. La base militar rusa en territorio cubano, con la instalación de misiles de largo alcance aún no operativos, fue descubierta por un avión espía americano y comunicado inmediatamente al Presidente Kennedy, quien respondió reforzando la Península de Florida con guarniciones militares, navales, aéreas y el bloqueo marítimo militar a Cuba. Mientras tanto, cuatro submarinos soviéticos con una capacidad equivalente a 15 toneladas de TNT se estacionaron alrededor de la isla de cuba en dirección a La Florida, con un alcance de 10 millas de radio. Mientras tanto, el líder soviético, Nikita Khruschev declaró que no reconocería el derecho americano al bloqueo de Cuba y que los barcos soviéticos no tenían razón para respetarlo. De esta manera, el mundo entró en una verdadera tensión ante una posible III Guerra Mundial con alcance nuclear. A los días, informes periodísticos declararon que los buques soviéticos se habían detenido, luego, el Presidente Kennedy anunció el retiro de las instalaciones en territorio cubano. Aún así, los cuatro submarinos rusos seguían sumergidos sin ser divisados hasta entonces. Su

harán más difícil la indispensable reconversión de la industria de armamentos en actividades pacificas. También en lo que atañe a la mano de obra origina la carrera de armamentos una enorme desviación de recursos. Se estima que. Las cifras sobre transferencias de armas que aparecen en el cuadro no incluyen armas menores. y mísiles. tanto grandes como pequeñas. proporcionalmente. buques.descubrimiento por parte de un destructor americano puso en riesgo nuevamente las frágiles relaciones entre ambas potencias. Así.se realiza con los países del tercer mundo. Es en la esfera del potencial científico y tecnológico donde la desviación de recursos para fines militares alcanza más vastas proporciones. alrededor del 25% del personal científico mundial se dedica a actividades relacionadas con asuntos militares. Y se ha calculado que. inexploradas en casi todos sus aspectos. Armamentista El que el eje de los conflictos–que pese a todo siguen involucrando a las potencias industriales. en cerca de un millón de dólares por minuto. cuya satisfacción debe ser abordada de manera sistemática. nada ocurrió. artillería ni pertrechos: de ahí que representen solo la mitad de las adquisiciones totales de equipo bélico por parte de esos países. Solamente en el siglo XX han sacrificado más de 100 millones de víctimas a la guerra. en la actualidad. La acumulación de poder nuclear fue el medio para establecer un statu quo que podía desencadenar una guerra de alcance mucho más agresiva que las anteriores. al desarrollo de las armas nucleares se añade la carrera de los llamados armamentos convencionales. al haberse vuelto esenciales para la vida de las naciones. Semejante estado de cosas determina un sistema de prioridades en materia de inversiones y privilegia ciertas estructuras económicas que. Las fuerzas armadas en servicio en todo el mundo cuentan . del total acumulado de gastos en investigación y desarrollo desde la Segunda Guerra Mundial. en gran escala y con la adecuada movilización de medios. La magnitud de los gastos militares mundiales es tal que estos pueden calcularse. aviones. En los países en vías de desarrollo existen enormes necesidades. Uno de los rasgos más importantes que se advierten en la curva seguidos por los gastos militares en los últimos años es la proporción creciente que de ellos corresponde al Tercer Mundo. que se extiende a los estados más pequeños y más pobres. cerca del 75% del comercio mundial actual de armas importantes –tanques. comunista y capitalista. Finalmente. En efecto. una constante amenaza y ojo vigilante de una potencia sobre la otra y el instrumento para establecer alianzas en el mapa mundial que fortalecieran la influencia de ambos bloques. cosas que hasta ahora han sido privilegio casi exclusivo de la investigación militar.se haya desplazado hacia los países pobres. aproximadamente el 40% se ha destinado a fines bélicos.

Esa suma bastaría siquiera para comprar un solo bombardero estratégico moderno. En el caso del titanio excede del 40%. El programa de la OMS para eliminar el paludismo en el mundo. La organización mundial de salud (OMS) dedicó unos 83 millones de dólares en un lapso de 10 años a eliminar la viruela en el mundo. Si se extrapolaran las cifras correspondientes a los EEUU. incluso en esferas tan importantes como la educación y la salud. Es evidente que el consumo de materias primas con fines bélicos se concentra en las principales potencias militares aun más que el consumo de recursos en general.5% del consumo mundial. Sin embargo.aproximadamente con 22 millones de personas. el plomo y en zinc. lo que es indicio del triste orden de prioridades por el que se rige la asignación de fondos públicos en todo el mundo. Es evidente que en muchos casos. Las actividades militares y las conexas absorben en todas partes una proporción mucho mayor de las categorías de personas más calificadas de lo que cabe prever de acuerdo con la proporción que representa el presupuesto militar en el producto nacional bruto. . trabajan en ocupaciones relacionadas con ese sector. Se calcula que en todo el mundo unos 60 millones de personas. Es evidente que el consumo de materias primas. se afirma que el consumo militar de combustible para aviones de reacción en épocas de paz. es de cerca del 10%. uniformadas o de paisano. los recursos que consume el sector bélico son cuantiosísimos en comparación con los gastos públicos de orden social. respecto de varios otros metales. Los recursos dedicados a la investigación médica en el mundo entero constituyen tan solo una quinta parte de los dedicados a la investigación y el desarrollo militares. en el sector público o privado. el consumo militar mundial de hidrocarburos líquidos ( con exclusión de los productos derivados del petróleo que se utilizan en la producción de armas y material) se ha estimado en unos 700 a 750 millones de barriles anuales. el sector bélico contribuye ampliamente al agotamiento de los recursos naturales. el cobre. En los Estados Unidos. En todos los vasos. Las fuerzas armadas de todos los países son también consumidores importantes de una gran variedad de recursos no renovables y de reservas tanto energéticas como de materias primas. Por otra parte. cuyo costo aproximado se calcula en 450 millones de dólares avanza lentamente debido a la falta de fondos. En el caso de metales como el aluminio. En numerosos países industrializados y en algunos en vías de desarrollo la industria armamentista es hoy uno de los sectores de la economía que experimentan un crecimiento más rápido. es decir el doble del consumo anual de toda África y aproximadamente al 3. por cada tres personas pertenecientes a las fuerzas armadas hay otras cuatro en empleos relacionados con el sector militar. su costo total hasta ahora representa solo la mitad de lo que se gasta cada día para fines militares y solo una tercera parte de lo que se gastará únicamente para la adquisición de cada nuevo submarino con proyectiles nucleares "Trident". asciende a la tercera parte del consumo total de los EEUU. la demanda militar de los Estados Unidos oscila entre el 11% y el 14% de la demanda total.

incluso normalmente muchos más. intensifican los problemas de inflación y del desequilibrio externo. El aumento cada vez mayor de los gastos de armamentos no es una forma eficaz de combatir la recesión. mientras los ingresos públicos se estancan o disminuyen . con todas las consecuencias sociales negativas que ellos entraña. En realidad. Se afirma que el afán de lograr una mejora continua de los armamentos y del material militar ha representado un importante estímulo para el progreso tecnológico y que de no ser por la presión de las demandas militares. y una economía civil deprimida con un presupuesto público restringido o francamente austero. es sorprendente el número de invenciones de enorme importancia civil que no deben absolutamente nada en su origen y muy poco o nada en su ulterior desarrollo a la investigación y . la vivienda y el bienestar social son medios más eficaces para ello en virtud de consideraciones tanto económicas como sociales Si los gastos en armamentos siguen siendo elevados o van en aumento.000 empleos. EN realidad. sino como consecuencia de movimientos de recesión o problemas estructurales de la economía. por la otra. Los gobiernos pregonan los supuestos beneficios que entrañarían para el empleo las compras de armas que prevé hacer. Según los cálculos del Gobierno de los Estados Unidos: 1000 millones de dólares de gastos militares crean 76. se ven agravados por los elevados gastos militares. sin añadir que los mismos fondos dedicados a otros usos crearían también puestos de trabajo. la educación y el bienestar. La mano de obra constituye un recurso real que podría utilizarse de manera útil si se liberara de las ocupaciones vinculadas con el sector militar.000 . la parte creciente de los gastos militares dedicada a la tecnología de vanguardia reduce su capacidad general y directa para crear trabajo. Las personas desempleadas no están porque no haya mas necesidades que satisfacer. Hay países que han logrado mejorar la situación de su balanza de pagos aumentando las exportaciones de armamentos. aunque los gastos militares evidentemente crean puestos en las industrias que aprovisionan a las fuerzas armadas. De esta forma. Los gastos militares no son los únicos capaces de crear empleos. Los cuantiosos gastos públicos en armamentos aumentan la demanda sin incrementar el volumen de bienes vendibles o exportables. por una parte. Pero si la misma suma se gasta en programas civiles del gobierno Federal. la salud.En ciertos países existe un marcado contraste entre un sector militar aún en expansión. los que a su vez. Los gastos en sectores como la educación. no se habrían obtenido fondos en escala suficiente. los países pueden tender a hacer economías en sectores tales como la salud. los empleos creados son 100.

Hoy día. generalmente en relación con una guerra. Los países no publican inventarios de sus existencias de armas. proclamado en 1969 por las Naciones Unidas. esa cifra oscila casi siempre entre el 2 y el 8%. o sea el equivalente de 1000 toneladas de TNT. Desde hace varios años el mundo avenido destinando anualmente alrededor de 350. la tendencia esencial en la mayoría de los países es un aumento irregular y a largo plazo de los presupuestos militares. Por lo tanto. En realidad. El Decenio del Desarme. la investigación militar se ha aplicado fundamentalmente a dispositivos nuevos que pueden cumplir las mismas funciones que los viejos. En la mayoría de los países. los cálculos de las existencias mundiales son inevitablemente bastante inciertos. Republica Federal de Alemania. la atención se centra sobre todo en el perfeccionamiento de las armas nucleares tácticas. El rápido aumento de los gatos militares durante el decenio de 1960. EE.000 millones de dólares a los gastos militares. Francia. Los períodos de expansión militar masiva. aún cuando n una etapa posterior fueron adoptadas muchas veces por el sector militar y adaptadas a sus necesidades. Controlar las fuentes petrolíferas era de vital importancias para las dos potencias que se disputaban el manejo del mundo. Los beneficios secundarios que para el sector militar entrañan las investigaciones civiles han sido incomparablemente mayores que los beneficios secundarios para el sector civil de las investigaciones militares. En estos 10 años se han firmados diversos acuerdos y tratados internacionales. reproduce un esquema ya observado varias veces anteriormente. Durante la Guerra Fría. los beneficios secundarios de importancia para el sector civil han sido escasos y poco frecuentes. en algunos casos es superior al 30%.UU. Como la bomba de neutrones superradiactiva. En conjunto del 5 al 6% de la producción total mundial de bienes y servicios se destina a fines militares. pero con más precisión. En este caso el perfeccionamiento consiste en que ese tipo de bomba es más destructiva para la viada que para los bienes materiales. Típicamente.desarrollo militares. Sin embargo. la carrera de armamentos se aceleró dando origen a una interminable serie de conflictos. Reino Unido. eficacia y fiabilidad. Tres cuartas partes de ese total corresponden a los países que ocupan los seis primeros lugares por la importancia de su presupuesto militar: Estados Unidos. han alternado con períodos estables de varios años de duración. desde lo político y lo económico. Unión Soviética. de baja potencia explosiva: aproximadamente un kilotón. y la Unión Soviética se alinearan en pos de esta conquista. seguido de una nivelación en los últimos ocho años. China. cuando las armas nucleares estratégicas acumuladas en los arsenales del mundo bastarían para destruir varias veces nuestro planeta ( su potencia combinada es de mas de un millón de veces superior a la de la bomba que destruyó a Hiroshima en 1945). .

En cuanto a los principales tipos de armamentos corrientes. Se estima que su potencia explosiva total equivale a la de 1. Están cobrando importancia diversas formas de cooperación internacional para la producción de armamentos. tales como aviones. sino la casi totalidad de los gatos de investigación y desarrollo militares. Los buques de guerra. y . en que varios de ellos usan en forma mancomunada las instalaciones existentes para producir distintos componentes de sistemas de armas singularmente caros y complejos.000 bombas del tipo de la empleada en Hiroshima. con menor frecuencia a la colaboración en la concepción y realización de las armas. En 1974 las fuerzas nucleares llamadas "estratégicas" de los Estados Unidos y la Unión Soviética incluían entre 11.000 ojivas de guerra termonuclear lanzables mediante proyectiles o desde bombarderos. pasando de unos 250. Durante los últimos 30 años. no solo les corresponden las tres cuartas partes de los gastos mundiales en dicha esfera. . el valor de las existencias mundiales se duplico de 1960 a 1970 y aumentó nuevamente en un 30% entre 1970 y 1976. Los países importadores están subvencionando las actividades de investigación y desarrollo militar de los países exportadores de armas. Ha habido un rápido aumento de la exportación de armas importantes a una serie de países del mundo. buques de guerra y tanques. repartiéndose los costos. como la ingeniería mecánica.Las actuales existencias de armas nucleares bastan para destruir el mundo varias veces. En los países industrializados existe una tendencia a la coproduccion. que figuran entre los principales productores de armas.300. En lo que atañe a las armas nucleares llamadas "tácticas". Solo trece países en desarrollo tenían aviones supersónicos en 1965. A los seis países que más gastos militares efectúan. han fabricado y vendido en conjunto mas de 70 tipos distintos de aviones interceptadores.000 dólares por avión durante la Segunda Guerra Mundial a más de 10 millones de dólares en la actualidad. de caza y de ataque y más de 140 variantes de esos tipos. Estas exportaciones tienden a estimular sectores importantes de la economía del país exportador. los cálculos efectuados ofrecen una indicación aproximada de la evolución general. como consecuencia de las mejoras en su funcionamiento como consecuencia en las mejoras en su funcionamiento y armamento. Diez años más tarde. la industria electrónica y las industrias que abastecen a estos sectores.000 bombas del tipo de la empleada en Hiroshima. El precio unitario de esos aviones de caza se ha duplicado cada 4 o 5 años. Su potencia explosiva total equivale a unos 700 millones de tonaledas de TNT o a unas 50. unos pocos países. la situación es más incierta. Las exportaciones de armas importantes a países en desarrollo aumentaron de 3000 millones de dólares en 1970 a 6300 millones en 1975 y a 7300 millones en 1976. esas cifras habían aumentado a 41.

En general. así como la instalación paralela de sistemas de vigilancia y comunicaciones mediante satélites. rebasando con mucho el sector militar propiamente dicho. las relaciones entre los países abastecedores y receptores tienden a limitarse a la esfera militar. Como resultado. En algunos casos puede tratarse del comienzo de un proceso en que los complejos militares industriales de los países abastecedores. Desde un punto de vista social y político.En los países en desarrollo la norma habitual consiste en establecer instalaciones locales de mantenimiento y luego encargarse de la reparación. los acuerdos SALT no han ejercido ninguna influencia perceptible en el despliegue de los vehículos múltiples de reingreso para objetivos independientes (MIRV). los productores y subcontratistas. los conocimientos técnicos y algunas piezas del arma terminada. En cambio. Este vehículo puede dificultar la defensa contra . poniéndose en marcha importantes programas de investigación y desarrollo para perfeccionar los sistemas antimisiles. En los primeros acuerdos sobre la limitación de armas estratégicas entre los Estados Unidos y la Unión Soviética (SALT I) firmados en mayo de 1972. se establecían límites máximos al número de emplazamientos de proyectiles antibalísticos intercontinentales y de proyectiles balísticos lanzados desde submarinos. Cuando lo que se transfiere son los sistemas de armas completos y operacionales y lo que se presta son servicios de asesores militares. arraiguen en el extranjero y reproduzca en el nuevo ambiente toda la red de relaciones entre la industria. las instalaciones. y de los proyectiles balísticos lanzados desde submarinos (SLBM). en los tipos de producción multilateral o de producción local dependiente. salgan de sus propias fronteras. igual que otras formas de cooperación militar. En 1976 . El aspecto más importante y espectacular de la carrera de armamentos en el decenio de 1960 fue el desarrollo y el despliegue en gran escala de los proyectiles balísticos intercontinentales (ICBM). en cifras redondas. ambas potencias disponían conjuntamente de 2500 ICBM y 1400 SLBM. Se trata de un vehículo de reingreso maniobrable (MARV) que puede cambiar de dirección en las etapas finales de su trayectoria. la cantidad de ojivas nucleares que pueden lanzarse con los ICBM y los SLBM ha venido aumentando a razón de 1000 por año. lo que se afianza y difunde en toda la sociedad. Una importante innovación que representa un progreso del potencial de destrucción con respecto a los MIRV. los sindicatos. y las fuerzas armadas. Más recientemente. es todo el conjunto de relaciones de apoyo mutuo y de intereses creados que persiguen la perpetuación del proceso armamentista. En los últimos años la carrera de armamentos nucleares estratégicos ha adquirido cada vez mas un carácter cualitativo. se está produciendo un fenómeno sobremanera importante y radicalmente nuevo. algunos países han logrado acelerar este proceso adquiriendo instalaciones completas de producción mediante acuerdos en que el contratista extranjero proporciona todo el sistema: los planos. el gobierno.

realizó un experimento subterráneo de explosión nuclear. Sin embargo. El programa NAVSTAR podría hervir para indicar lo que en adelante será posible. En la guerra de Indochina. o emplearlos para librar una guerra nuclear supuestamente limitada. pero solamente ahora se están materializando todas las potencialidades de esos medios. Se trata de un sistema de 24 satélites.000 millones de dólares. pero sin revelarlo con una explosión. para las previsiones meteorológicas antes de los bombardeos y para la navegación con fines de bombardeo naval. La proliferación de la tecnología nuclear continua a un ritmo acelerado. Además de constituir un instrumento de represalia en gran escala contra los centros industriales y de población y un medio esencial de disuasión. Los únicos obstáculos a la proliferación horizontal son ahora políticos: las obligaciones asumidas en virtud del Tratado de No Proliferación. vigilancia. la India. . El sistema sería instalado entre 1977 y 1984 y costaría unos 3. que no es parte en el tratado de No Proliferación [acuerdo de 1º de julio de 1968 firmado por el Reino Unido. no existen hoy barreras tecnológicas o económicas importantes que se opongan a la realización de un programa de fabricación de armas nucleares. puede dotar a los proyectiles de reingreso maniobrable de una precisión de unas cuantas decenas de metros. se utilizaron satélites para las comunicaciones. el sentido común de los gobiernos. los Estados Unidos y la Unión Soviética y varios otros Estados. en las que confiere una superioridad considerable a las principales potencias militares: identificación de objetivos. En 1974.un ataque de proyectiles balísticos. Cabe la posibilidad de que otros países hayan adquirido la capacidad de producir armas nucleares. es hoy posible pensar en utilizar proyectiles balísticos con fines de "contrafuerza" para lograr una ventaja militar al comienzo de una guerra destruyendo las armas e instalaciones militares de enemigo. Los adelantos en el uso del espacio con fines militares se han visto eclipsados en la mente del público por las hazañas espaciales de carácter civil. información y vigilancia mundiales sobre los programas militares de otros países y sobre las guerras en que las grandes potencias no participan directamente. La tecnología de los satélites tiene hoy día una repercusión decisiva por lo menos en tres esferas. Ello permite naturalmente concebir nuevos usos para las armas nucleares "estratégicas". han tenido una importancia decisiva. En lo que toca a la mayoría de los países industrializados y a varios países en desarrollo. Francia y China se dotaron de armas nucleares en el decenio de 1960. en virtud del cual los tres firmantes principales convinieron en no ayudar a los estados desprovistos de armas nucleares a adquirirlas o producirlas]. identificación de objetivos y navegación en la guerra "convencional". navegación y evaluación de daños en relación con las estrategias de contrafuerza en la guerra nuclear.

en valor real. Se han fabricado nuevos proyectiles de precisión dirigidos ( PGM). los aparatos electromagnéticos en las gamas de los rayos infrarrojos y ópticas y los aparatos de información de banda ancha para una amplia serie de aparatos de dirección automática o de orientación hacia el blanco.En lo que se refiere a los sistemas de armas convencionales. precisión. etc. propulsión. para misiones de reconocimiento u otras analogías. la microelectrónica. En cuanto a los aviones. y otros aparatos destinados a llevar una carga explosiva corriente hasta el blanco con enorme precisión. los armamentos de gran complejidad técnica incluidos los aviones supersónicos. En esferas como la tecnología láser. durante el decenio de 1960 se fueron perfeccionando constante y muy rápidamente en cuanto a tamaño. . velocidad. en el caso de los RPB. o . durante ese período el costo unitario de los principales sistemas de armamento se duplicó. En general. potencia de fuego. los precios aumentaron a ritmo dos veces mayor. Tanto en los países industrializados como en los menos desarrollados. se convirtieron en algo normal en los arsenales. vehículos de control remoto (RPV).

lo que agravaría el peligro de que un conflicto armado desembocara en una guerra nuclear. Tambien se han logrado adelantos importantes en otras esferas. Por ejemplo. pero. Con los extraordinarios perfeccionamientos en materia de precisión. de modo que cada generación de armamentos resulta mas refinada y destructiva que los sistemas que sustituye. los aviones interceptores de baja latitud. el cañón guiado por láser y muchas más. en la práctica también podría surtir el efecto de hacer más borrosa la diferencia entre el empleo de las armas nucleares y el de las no nucleares. podrían asignarse a armas de lanzamiento preciso que llevasen una ojiva de tipo corriente. el proceso de fabricación de armas y contraarmas tiende a convertirse en cierta medida en un proceso puramente intranacional que. fragmentación e incendio. el rendimiento de la carga explosiva pierde importancia como parámetro para evaluar la eficacia. tiene poco que ver con los niveles realmente alcanzados por otros países. La competencia en materia de armamentos entre las principales potencias militares es aún más intensa de lo que inducían la enorme magnitud y la rápida expansión de los arsenales militares porque es de índole mas bien cualitativa que cuantitativa. Estas técnicas de bombardeos se acercan a las armas nucleares en cuanto a la destrucción ciega e indiscriminada que provocan.Las nuevas armas. Se han fabricado nuevas armas y municiones basadas en sus efectos de explosión. vigilancia del campo de batalla y comunicaciones. los efectos ecológicos a largo plazo a que dan origen y la elevada proporción de heridos y mutilados entre sus víctimas. en algunos casos. Cuando la carrera de armamentos hace hincapié en los adelantos tecnológicos. Cada país busca activamente los medios de contrarestar sus propias . tales como la tecnología del radar. se ha sugerido que algunas de las misiones ahora confiadas a armas nucleares "tácticas". esto podría significar que los responsables militares se mostraran más dispuestos a no usar armas nucleares en los conflictos limitados. acelerarán seguramente el ritmo de la guerra moderna y realzarán aún más la importancia de las fuerzas militares permanentes. En principio. juntamente con los adelantos a lo relativo a instrumentos de visión nocturna. las técnicas de guerra antisubmarina. las cuales se han utilizados para efectuar bombardeos de saturación en zonas extensas.

que ha sido también característica reiterada de los últimos decenios. haciendo así que el desarrollo de la tecnología militar sea más rápido y que esta caiga en desuso más pronto que en aplicaciones civiles comparables. su moderación no suscitará necesariamente la de los demás.. su producción en las condiciones de una carrera cualitativa de armamentos parece constituir un proceso excepcionalmente dispendioso. la dedicación de una gran parte de esos gastos militares a actividades de investigación y desarrollo y al mejoramiento cualitativo significa que el poder de destrucción del aparato bélico y el peligro potencial que encierra siguen aumentando. Una carrera de armamentos de índole cualitativa. las necesidades crecientes en materia de investigación y desarrollo han tenido que atenderse mas bien aumentando el personal que ampliando el período de producción. incluso una política de condiciones netas nulas dará como resultado una producción en constante aumento. Aun en el caso de que no aumenten en términos reales. administradores. En la esfera de la producción civil existe una ley bien conocida según la cual. optar por un progreso cualitativo rápido puede ser perjudicial . Desde hace muchos años. trabajadores muy especializados). Análogamente. en cambio. cuando se conciben nuevas armas. Aun sin tener en cuenta el carácter antieconómico inherente a las armas propiamente dichas. Lo mismo se aplica a los gastos militares. La concentración en la carrera cualitativa (es decir tecnológica) de armamentos requiere un mayor empleo de mano de obra calificada particularmente escasa (científicos. El resultado es el crecimiento de las actividades de investigación y desarrollo con cada nueva generación de armas. con su larga perspectiva hacia el porvenir y su insistencia en las posibilidades actuales. para que las armas no resultaran ya anticuadas al entrar en servicio. el cumplimiento de normas técnicas muy estrictas y de plazos de entrega muy cortos tiende a predominar sobre las consideraciones de costo. técnicos. pero. En la tecnología militar de vanguardia. pero el mejoramiento del clima internacional no bastará forzosamente para frenar a esta. el problema de la capacidad excedentaria. La superación importante de los costos respecto de lo previsto. independientemente de la forma en que asuma el derroche: sea como cancelaciones de proyectos a la mitad de camino. tiende a moverse en una sola dirección: Los adelantos de un país en materias de armamentos incitarán a otros a emularle. como subempleo intermitente o como arsenales militares cuyo aumento se permite mas por razones industriales que militares. el aumento de la tensión internacional puede acelerar la carrera de armamentos. El abandono de muchos programas de armas complejas antes de que se iniciara su producción pero después de haber gastado cientos de millones de dólares en su desarrollo. que se ha convertido en una característica casi normal de los proyectos militares de avanzada ilustra este hecho. en condiciones de progreso técnico continuo.armas más adelantadas y de neutralizar sus propios sistemas de defensa más recientes.

Esto ha conducido a un aumento masivo en la potencia de fuego –en particular. con lo que resulta más difícil interrumpirlos.desde el punto de vista económico. por grandes que sean las dificultades que presente el control de esta dimensión de la carrera de armamentos. no lo es menos la necesidad de tomar medidas decididas en ese sentido.y a la utilización de armas de efectos indiscriminados. tales como las bombas múltiples y de acción retardada. . la gran concentración de misiles capaces de destruir enormes superficies. En el siglo XX la preocupación militar se ha concentrado menos en derrotar a grupos de tropas del enemigo que impedir que este ocupara terreno. incluso cuando va acompañado por una reducción del gasto militar total. Cada año que pasa aparecen una inmensa cantidad de nuevas armas y los programas existentes se afianzan cada vez mas en los sistemas militares y políticos de los países. De cualquier manera. las minas de fragmentación no direccionales y las minas disimuladas de todo tipo. La incesante búsqueda búsqueda de innovaciones cualitativas esta profundamente enraizada en la lógica intrínseca de la carrera de armamentos.

En una proporción abrumadora. esta idea cedió el paso. casi sin excepción. En cuanto al costo de los armamentos modernos. Esta comprobación tan simple no ha bastado sin embargo para imponer la idea de un desarme general. esa verificación exigiría aplicar una serie de métodos como la vigilancia mediante satélites. aunque en muchos casos con la participación directa de algunas grandes potencias que. Las armas han funcionado prácticamente sin interrupción por lo general en varios lugares simultáneamente. En efecto. ha devastado numerosas economías. el simple examen de la evolución da una imagen errónea del verdadero incremento del poder destructivo Las instituciones militares contemporáneas constituyen con frecuencia sectores tan poderosos e influyentes de la sociedad que pueden repercutir en las condiciones y las concepciones políticas y sociales e imponer limites importantes a la evolución de las sociedades. en los años sesenta. las consecuencias estrictamente militares de la carrera de armamentos.En una carrera de armamentos orientada tan decididamente hacia los mejoramientos cualitativos y hacia la consecución de grandes avances tecnológicos. Las grandes potencias nucleares negociaban entonces para ponerse de acuerdo en algunas reglas de buena vecindad y en cuanto al . cuya carga es difícil de soportar. suministraban los medios bélicos. Muy fuerte en los años cincuenta. Estas son. la inspección in situ y la detección e identificación sísmica de las explosiones nucleares subterráneas La guerra ha sido un rasgo permanente del periodo posterior a la Segunda Guerra Mundial. al concepto más realista y limitado de control de armamentos. la carrera de armamentos contribuye a mantener y aumentar las diferencias entre los países desarrollados y en desarrollo y las desigualdades dentro de cada uno de ellos. La producción industrial de armas permitió guerras prolongadas y desencadeno una violencia hasta entonces desconocida. junto con la omnipresente amenaza de una conflagración nuclear. Durante los últimos veinte años ha sido imposible concretar un tratado de prohibición total de las pruebas nucleares debido a la dificultad que presenta llegar a un acuerdo acerca de los medios eficaces de verificar su cumplimiento. literalmente. Como resultado de sus efectos económicos. esos conflictos se han producido fuera de las principales regiones industrializadas del mundo.

En Europa. Según los economistas marxistas. Al parecer. . las técnicas que allí habían demostrado su eficacia se comercializaron ampliamente. los que menos empleo y actividad económica generan. Es innegable que los gastos militares son. es el único sector que logra autofinanciarse en divisas. países como Checoslovaquia o Rusia pronto se dieron cuenta de que económica y socialmente. en la economía rusa. que desde hace unos quince años han penetrado fuertemente en el mercado de los armamentos. de todos los gastos públicos. sin embargo.incremento de sus arsenales respectivos. Y a esos proveedores clásicos se sumaron poderosos productores del Tercer Mundo. Después de la Guerra del Golfo. Si bien los gastos militares pueden tener a corto plazo efectos positivos en el crecimiento de algunos países. en especial el de las armas ligeras de nivel técnico medio. Para Galbraith. y más de 20% de los ingenieros científicos del planeta están empleados en el sector de investigación y desarrollo de armas. representan casi un billón de dólares (5% del PNB mundial). la función del presupuesto militar consiste en esterilizar una parte del excedente de productos que resultan del desequilibrio entre una oferta cada vez mayor y una demanda reducida por la disminución constante del poder adquisitivo. más de 50 millones de personas trabajan en actividades militares. las economías del mercado necesitan que aumenten los gastos militares para luchar contra la baja tendencial del índice de beneficios. las armas nucleares tácticas (ANT) han desaparecido casi totalmente del continente europeo y el nuevo concepto estratégico de la OTAN asigna un lugar destacado al control de los armamentos y al desarme. En el último decenio los Estados miembros de dos alianzas constituidas en torno a los polos norteamericano y soviético han empezado a dar los pasos necesarios para lograr un autentico desarme. esos beneficios son menores que los que reportan los demás gastos públicos. Los gastos militares son improductivos y. esas exportaciones representan ahora un sector importante de sus economías. La multiplicación de los conflictos localizados ha dado mayor envergadura a ciertos mercados. Los liberares rechazan este tipo de conclusiones y estiman que la economía de mercado debería desembocar a la vez en el desarme y el desarrollo. Para algunos países del Tercer Mundo. La amenaza que constituían para occidente los ejércitos del pacto de Varsovia se han esfumado. La gran liquidación postsoviética se tradujo en transferencias superabundantes y acelerada. les resultaba totalmente imposible suprimir su aparato de producción de armamentos. En lo tocante a la puesta en práctica del desarme subsisten incertidumbres debidas a fricciones políticas. Los materiales nucleares norteamericanos y soviéticos nunca progresaron con tanta rapidez como en la época de las SALT.

Existen diversas formas de desarme –reducción de los gastos militares. sería erróneo creer que una política de armamento con efectos beneficiosos a corto plazo en la economía de un país tendrá las mismas consecuencias para la economía de otro. éste ha de ser general. Así. Es necesario transferir a los países del Tercer Mundo parte de los recursos economizados gracias a la reducción de la carrera de armamentos. por otro es indispensable eliminar las causas primeras de los conflictos armados. una vez resuelta la primera crisis de conversión. si bien una desaceleración de la carrera de armamentos suele tener efectos económicos negativos a corto plazo. una actividad armamentista puede resultar provechosa para la economía de algunos países. no solo entrañan una amenaza para el crecimiento a corto plazo. supresión de las existencias de armas. El exceso de armamento provoca siempre situaciones de crisis.Los gastos militares hacen disminuir el esfuerzo de inversión. Con todo. sino también para el desarrollo económico a largo plazo. sobre todo en caso de una transferencia parcial de los recursos así liberados en favor de los países del Tercer Mundo. Incluso es probable que un manejo adecuado de la reducción de los gastos militares tenga consecuencias positivas para el sector civil de investigación y desarrollo. a la larga el desarme favorece el desarrollo. es indiscutible que. Pero no caben dudas de que los modelos generales no son aplicables a los casos particulares y de que cada situación debe examinarse individualmente. A nivel nacional. puede tener a corto plazo consecuencias perniciosas para la industria de armamento de los países exportadores. Así pues las opiniones están divididas.naturalmente con consecuencias económicas distintas. la productividad real de las economías nacionales y la confianza en las relaciones internacionales de intercambio. En términos generales se puede afirmar que. Las ventajas económicas que cabe esperar de un desarme duradero pueden ser considerables a largo plazo. Dado el carácter improductivo de los gastos militares. eliminación de determinadas armas. . Pero a largo plazo las repercusiones económicas deberían ser positivas. la nueva situación de paz repercutirá favorablemente en el desarrollo económico mundial. es innegable que estos análisis globales solo tienen validez a escala mundial. si la regresión económica debida a la reducción de las adquisiciones internas de armamento no tiene efectos irreversibles. Los modelos econométricos ponen de relieve sus efectos positivos. Sin embargo. Una transferencia solo reviste interés desde el punto de vista económico si se traduce en una actividad altamente productiva. Pero el esfuerzo del desarme solo podrá tener efectos favorables si el ahorro así obtenido no es confiscado por grupos sociales que deciden darle un destino improductivo. Por consiguiente. Si se produce el desarme.

Proliferación de armas modernas en los países del tercer mundo Numero de países La Guerra del Golfo reafirmó la importancia de la superioridad tecnológica en materia de armamentos convencionales (tanto aéreos y terrestres como navales). Para esos países. proporcionar armas al tercer mundo era algo que entraba al juego de la competencia bipolar en la que estaban empeñados a escala mundial.La ayuda internacional puede tener también efectos perniciosos si lleva a las economías pobres a una destrucción de la producción local y a una dependencia económica progresiva. Ese tipo de material es el que más se produce y se vende en el mundo y los intentos de limitar su comercio son sumamente recientes. el antagonismo este-oeste estimulaba la producción de armas convencionales. la mayor parte del comercio internacional de equipo militar. su adversario esta prácticamente seguro de obtener apoyo del bloque contrario. En la época de la guerra fría. Si uno de los dos bloques armaba a un beligerante de cualquier región del mundo. . y los protagonistas de los enfrentamientos regionales sacaban partido de esa situación. en su mayoría. Hoy día esa etapa está totalmente superada. los principales exportadores. Las transferencias de armamentos de los países industrializados a los países del tercer mundo constituyen desde hace mucho tiempo. Las superpotencias rivalizaban así por ejercer una influencia en la periferia de su entrenamiento directo. Está claro que los principales productores de armamento se ven enfrentados a un nuevo dilema cada vez más acuciante: ¿ cómo conciliar los intereses económicos ligados a las exportaciones de material de guerra con los imperativos de la no-proliferación y de la seguridad ?. En el planeta persisten tensiones diferentes de las alimentadas por el antiguo conflicto Este-Oeste y esta situación estimula la demanda de armamentos de algunos Estados en desarrollo. Los principales productores eran también. Pero no por eso ha cesado el suministro de armas al Tercer Mundo.

La mayoría de los estados de la región del golfo arabo-pérsico han empezado a comprar armas en los mercados internacionales. De esos cinco estados. tomados en conjunto. al que la superabundancia de armamentos motivó a invadir a uno de sus vecinos es muy elocuente en ese sentido. pero no es un caso único. procede mas del 80% de las exportaciones de armas convencionales hacia el Tercer Mundo en el curso de los últimos diez años. El ejemplo dado por Irak. . Los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas acordaron reunirse periódicamente a fin de elaborar un código de conducta común en materia de exportación de armamentos convencionales. Sin embargo es la guerra del golfo la que ha provocado una nueva reflexión y ha dado lugar a diversas iniciativas al más alto nivel para tratar de disminuir las transferencias de armamento hacia el oriente medio.El Oriente Medio tiene en ese plano particular importancia.

Por otra parte ciertos Estados del Sur que hace algún tiempo parecieron poder convertirse en productores de gran envergadura no han logrado. esencialmente de la política de los principales productores. ha reavivado las inquietudes acerca de los riesgos de proliferación nuclear. en el campo de batalla de la guerra del Golfo. Los estados miembros de las Naciones Unidas. El número de ojivas nucleares que era inferior a 12. solo puede acentuar los riesgos de "fugas" tecnológicas y de divulgación de la información estratégica. deberán en lo sucesivo entregar anualmente un inventario de las importaciones y exportaciones de armamentos que hayan efectuado en los doce meses precedentes. Numerosos Estados carecen de medios para dotarse de armamento nuclear o no se sienten suficientemente amenazados para hacerlos. Más ambiciosos otros Estados siguen empeñados en concebir y producir sus propios armamentos. Pero. . El hecho de que. al mismo tiempo. se eleva a 55. El futuro de las exportaciones de armamentos dependerá. No hay modo de comprobar la validez de este aserto. competir con los países del Norte industrializados. Los cambios que ha experimentado la estructura política del mundo en estos últimos años han permitido llegar a algunos acuerdos de reducción del armamento nuclear. La persistencia de la crisis socio-económica. desean adquirir ese tipo de armamento. la revelación del programa de armamento nuclear que Irak venía realizando desde hace muchos años atrás sin que nadie lo supiera ni lo descubriera. pero lo cierto es que encontró eco en numerosos países.000 en 1968.000 veinte años después.Como segunda medida. pues. la Asamblea General de las Naciones Unidas aprobó una resolución de "transparencia" en materia de armamento. Tal es el caso de Taiwán. Por más de 45 años se ha hecho creer a la gente que el armamento nuclear permitía mantener la paz en Europa. Pero son muchos lo que. Pero incluso esos países no pueden prescindir de los aportes de tecnología extranjera. lo que lleva a los países vecinos a hacer otro tanto. sin embargo. el arsenal Iraquí se volviera contra algunos de sus principales proveedores puso claramente de manifiesto los riesgos que entrañan la carrera de armamentos en el Tercer Mundo. Los principales productores de armamento se disputan a brazo partido los mercados de exportación. en particular en los medios gubernamentales. La transformación de las relaciones políticas entre Estados Unidos y la Unión Soviética es la que abrió realmente el camino de la reducción del armamento nuclear. Nadie sabe quien ni en qué medida controla el armamento nuclear la Ex-Unión Soviética.

tres meses mas tarde. 5. Es posible que actualmente numerosos países estén en posesión de estas armas. un agente abrasivo que fue usado a menudo durante la contienda. Los microbios patógenos que causan el botulismo. Debido al rechazo suscitado por el empleo de estos gases. pero esto no impidió que los iraquíes los usaran contra los rebeldes kurdos en Halabja. el fosgeno. y (en 1917) con el gas mostaza. en 1991. ambos bandos hicieron mucho daño con el uso masivo de gases durante la I Guerra Mundial. la peste. y Vietnam en Laos y Kampuchea (hoy Camboya) estaban usando toxinas fungicidas —en una forma llamada lluvia amarilla— como armas biológicas . si bien en la década de 1980 se supo que Japón había utilizado agentes biológicos en China en las décadas de 1930 y 1940.Ahora bien. Al final. pero la inquietud internacional a propósito de la proliferación y abuso de armas químicas y biológicas aún existe. A pesar del desarrollo de las máscaras antigás. 6. Al comienzo de la década de 1980 surgieron controvertidas acusaciones de que la Unión Soviética en Afganistán. La guerra biológica a larga escala se ha mantenido en un estado teórico. Los alemanes reemplazaron el cloro con un gas más letal. la multiplicación de países poseedores de armamento nuclear solo puede agravar esta disimetría. Seleccionados o adaptados a partir de microbios patógenos causantes de diversas enfermedades que atacan al hombre. tales agentes comprenden bacterias. en marzo de 1988. Armas Biologicas Varios países han desarrollado trabajos de diferente categoría sobre agentes biológicos para que fueran utilizados en la guerra. o contra la población de Arabia Saudí e Israel. a menudo descritas como la "bomba atómica de los pobres". la mayoría del hemisferio Sur. 138 Estados. a los animales domésticos o a las cosechas de alimentos vitales. Durante la Guerra del Golfo. se temió que los iraquíes utilizaran armas químicas y biológicas (virus) contra las fuerzas de la alianza liderada por Estados Unidos. se acordó una prohibición internacional de las armas químicas (gases venenosos y nerviosos) en 1925. Armas Químicas El gas de cloro fue usado por los alemanes contra los rusos en enero de 1915. hongos y virus o diversas toxinas. y contra los británicos y los franceses en Flandes. La ingeniería genética también ofrece la posibilidad de desarrollar nuevos virus contra los que se carece de medios para establecer una defensa previa. la fiebre aftosa y el añublo del trigo se cuentan entre los muchos que pueden ser utilizados contra los ejércitos enemigos o las actividades económicas que les sirven de sustento. la amenaza no se materializó. desde 1978 vienen votando regularmente en las Naciones Unidas para reclamar una convención que prohíba el empleo o la amenaza de emplear armas nucleares. dando lugar a una inestabilidad favorable a la proliferación. Este sería el medio más radical para desacreditar el armamento de este tipo y debilitar la confianza en su eficacia.

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