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CAMPESINOS: DE QU HABLAMOS?

DAVID SKERRITT GARDNER

Academia Espaola encapsulan con extrema sencillez el significado del trmino campesino, No obstante, campesino tambin es la categora que ms problemas nos presenta; a pesar de la aparente sencillez de su definicin y empleo, tambin siembra la confusin. A diferencia de otras categoras sociales, campesino atraviesa una muy larga temporalidad de ms de mil aos, de tal forma que aparece en distintos periodos histricos y en espacios muy diferentes. Wolf, establece la ubicacin del campesino en el marco de lo que llamamos rural, en el entendido de existe su contraparte en el mbito urbano; marca una relacin de dominacin/subordinacin entre el campesino y la clase dominante de la sociedad, y sugiere una configuracin econmica que hace interdependientes los mbitos rural y urbano. Definicin de Wolf. El campesino es un pequeo productor agrcola que controla sus medios de produccin, que son fundamentalmente la posesin de tierra, pero que incluye algunos aperos de orden rudimentario. Sobre estos medios, el campesino aplica su propia fuerza de trabajo junto con la de su familia. El producto del trabajo de la unidad familiar campesina tiene tres destinos: primero, se dedica a la reproduccin de la fuerza de trabajo de ella misma; segundo, un excedente se destina al pago de renta e impuestos y a otros gastos exigidos por la clase dominante, y tercero, el restante de la produccin se intercambia en el mercado para adquirir los bienes y servicios necesarios para garantizar la reproduccin de la unidad el fondo de reposicin de aperos, por ejemplo-. En su conjunto, este triple destino de la produccin de la unidad campesina est caracterizado como un sistema de autosuficiencia en donde la produccin cubre las necesidades de reproduccin de la unidad sin que exista un proceso que conduzca a la acumulacin de excedentes o de ahorro: en fin, las cuentas de los gastos e ingresos se equilibran. Cabe destacar aqu la diferencia de Chayanov con el modelo pintado por Wolf, en que el excedente puede realizarse fuera del mbito del trabajo agrcola. Chayanov explicaba la reproduccin campesina en trminos de la teora econmica de la utilidad marginal. l aseveraba que en tanto que el ingreso campesino se mantuviera por debajo del estndar comunitario, entonces el valor marginal de cada unidad adicional de trabajo desempeada sera mayor a lo ingrato de la labor misma; pero una vez alcanzado ese estndar comunitario, entonces el esfuerzo necesario para cada unidad extra de trabajo excedera al beneficio recibido y as, el campesino frenara su actividad productiva. tambin Eric Wolf nos ofrece otro aspecto en su definicin. Este autor nos dice que el campesino puede entrar en redes mercantiles para poder realizar el excedente que va a dedicar a su fondo de reposicin por, ejemplo. Durante esos intercambios, el campesino entra en contacto con muchos actores diferenciados. En ese proceso se desarrollan identidades que marcan a los incluidos y los excluidos. Wolf asevera que: Puede decirse que el campesino se ubica en el centro de una serie de crculos concntricos. Cada crculo est definido por especialistas con quienes el campesino comparte progresivamente menos experiencias, con quienes mantiene cada vez menos

una comprensin mutua. Paradecirlo de otra forma: hay quienes estn cerca de l campesinos como l, cuyos motivos e intereses comprende, aun cuando sus nexos con ellos sean completamente tangenciales. Ellos constituyen un nosotros otros, como dicen los italianos, o en el habla mexicana, nosotros los pobres. stos no forman un grupo caracterizado por relaciones sociales duraderas, sino una categora de gente con quien la interaccin y la comprensin son posibles por la base de premisas comunes. sta es la categora referencial positiva del campesino. Con personas que caen dentro de esta categora pueden desarrollarse relaciones de igualdad. Cada quien buscar su propio beneficio, pero cada uno tendr conciencia de los lmites estrechos ms all de los cuales la persecucin del provecho individual amenazar una ruptura de relaciones actuales o potenciales.4 Desde 1793, el abad Gregorio elabor un estudio en Francia, con el propsito de analizar las formas de lograr cuajar la nocin de nacionalidad francesa. En su conclusin apunt hacia la cuestin del lenguaje como el meollo del asunto, destacando el papel del idioma francs, hablado en las ciudades y en el norte del pas, como el vehculo del conocimiento, la historia, las letras, la industria y la razn, mientras que el dialecto (patois) de las reas rurales y del sur reproduca las nociones de la patria chica, el localismo y la irracionalidad nacida de una relacin con la naturaleza.5 En contraposicin a esta visin pesimista de los campesinos, enterrados en sus atavismos y su lenguaje rudo, se encuentran otras versiones durante el periodo revolucionario en Francia que destacan las virtudes de esa cultura rstica y las relaciones directas con la tierra y la naturaleza. No obstante la divergencia de estas dos visiones, hay un punto comn: se consolida la idea de una sociedad rural esttica, ahistrica, cuyo actor principal es el campesino, mismo que est reducido a una esencia De dnde viene la esencia campesina? Para encontrar la gnesis del campesino, tendramos que remontarnos hasta el comienzo de la Edad Media. A partir del siglo IX, al inicio de la Alta Edad Media, se forj un cambio social fundamental, se oper una convergencia de dos categoras del trabajo en el campo: la esclavitud y el trabajo libre fueron unidos con el desarrollo del feudalismo. El seor feudal se estableci con un dominio sobre tierras y almas. La organizacin clsica en el reino franco giraba en torno a un ncleo de explotacin propia, dirigido por el seor, en el cual tenan la obligacin de laborar sus vasallos (ex esclavos o ex libres). En cambio, el seor separaba otra porcin de su feudo el manso en la cual cada vasallo tena el derecho de acceso para realizar el trabajo necesario para su reproduccin. De esta manera, se cre una dependencia mutua entre seor y vasallo, pero desde luego con una relacin desigual, ya que el primero extraa el trabajo excedente del vasallo a travs de los servicios obligados en las tierras propias. Un autor alemn resume esta relacin de la siguiente manera: La observacin de que esa relacin contiene elementos de un vnculo mutuo por el cual el seor est obligado a proteccin y defensa, y el campesino dependiente a consejo y ayuda, no autoriza en absoluto una consideracin idealizada de la relacin seor-campesino. Se trata de una relacin de dependencia relativamente unilateral, no de una situacin de voluntaria divisin del trabajo.7

Al darse este paso, se estableci un sistema estamental con una divisin explcita del trabajo y una definicin jurdica: seores, caballeros, y ahora s aparece formalmente la categora de campesino. Esta separacin fue acompaada de una progresiva modificacin e intensificacin de los sistemas agrcolas, que permita el soporte material de un estamento guerrero con base en el trabajo campesino. Aqu, vale la pena comparar esta definicin con la establecida por Wolf. Vimos que segn ese autor, la unidad familiar campesina tiene una caracterstica fundamentalmente de autosuficiencia, y en ella las incursiones en el mercado son incidentales y nicamente para asegurar la reposicin de los tiles o bienes que no pueden fabricarse en su propio seno. El aspecto de la autosuficiencia bajo el sistema feudal, en sus inicios, era mucho ms amplio que en el modelo de Wolf: no era simplemente cada familia de campesinos que buscaba la autosuficiencia, sino el conjunto del feudo. En la ausencia de un sistema desarrollado de ciudades durante la Alta Edad Media, la relacin entre seor y campesinos vasallos tena que asegurar la optimizacin de los recursos disponibles para satisfacer el conjunto de las necesidades de reproduccin de la unidad amplia. En este contexto, el dinero tena poco lugar, lo cual ha conducido a la categorizacin del feudo como una economa natural. As pues, podemos ver que el campesino surge en una doble vertiente. Por un lado, tiene un lugar fijo en la sociedad, delimitado por una categora sancionada en el orden jurdico, es decir, oficial. Por otro lado, el campesino formaba una parte integral de un sistema social, que constitua un todo a partir de sus particulares modos de dividir el trabajo y asignar los recursos. Puede haber discusin sobre estas dos vertientes: cul es de mayor peso? Por ejemplo, Maurice Dobb argumenta de la siguiente manera: [...] cuando hablo de feudalismo no me refiero a l como forma jurdica o conjunto de relaciones legales; me refiero a l fundamentalmente como sistema socio-econmico [...] Me referir a l como un sistema bajo el cual el status econmico y la autoridad estaban asociados con la tenencia de la tierra y en el que el productor directo (que a su vez era poseedor de algn terreno) tena la obligacin, basada en la ley o el derecho consuetudinario, de dedicar cierta parte de su trabajo o de su produccin en beneficio de su superior feudal. Werner Rsener ha enfatizado otro aspecto como parte de la esencia del campesino. Se trata de la formacin de la aldea o de la comunidad campesina como el ncleo identitario del campesino. De alguna manera, encontramos rastros de esta nocin en el anlisis de Wolf, aunque no tan explcitamente, cuando habla del proceso de formacin de grupos de inclusin/exclusin, en donde el signo positivo/pertenencia es resultado de relaciones tenues en el plano horizontal. Rsener, sin embargo, ve en la Edad Media un sistema firmemente enraizado en la cooperacin comunitaria. Dice: La nueva organizacin agraria exigi amplias transformaciones en la estructura del poblamiento aldeano, condujo a un sistema comunal de la tierra y exigi regulaciones vinculantes sobre el momento del cultivo y la cosecha [...]10 As, el auge de la comunidad como institucin de regulacin vino acompaada de un proceso de modificacin e intensificacin de la agricultura que se inici a finales de la Alta Edad Media y se extendi por la mayor parte de Europa La dinmica del campesinado europeo en la Edad Media.

Son dos los factores que tendremos que tomar en cuenta desde el principio. En primer lugar est el florecimiento de ciudades durante la Edad Media Central, en el contexto de la reanudacin del movimiento de mercancas a larga distancia, que haba decado con el fin del Imperio romano. El segundo punto se refiere, primero, al aumento de la poblacin con la apertura de la frontera agrcola a travs de sistemas de colonizacin, y luego a su estrepitosa cada. La expansin de una red de ciudades y la extensin del comercio acentu la divisin del trabajo conforme stas pudieron proporcionar bienes manufacturados en mayor cuanta y variedad. Segn el anlisis de Christopher Dyer sobre el siglo XIII en Inglaterra, el consumo era un aspecto importante para toda la sociedad y no nicamente para la clase dominante.11 Esta transicin hacia una sociedad urbana promovi un proceso de mayor especializacin en el campo. Primero los seores comenzaron a dedicar una parte de su propia explotacin a la produccin de bienes demandados en la ciudad. En Francia por ejemplo, el cultivo de la vid, si bien era conocido desde los tiempos romanos, experiment un auge durante el siglo XIII. Esta actividad se vinculaba estrechamente con la construccin de grandes ciudades y monasterios que servan de posadas sobre las rutas del comercio. Un estudioso del paisaje de la vid dice: Uno ve que, bajo el abad Guillermo III [de Cluny], que ocup el puesto desde 1244 a 1257, se dio posada en ese monasterio famoso al papa Inocencio IV, quien viajaba con sus capellanes y servidumbre; los obispos de Senlis y de vreux con sus colaboradores; el rey de Francia, San Luis, su madre, la reina Blanca, su hermano y hermana, todos acompaados del personal de sus casas; el emperador de Constantinopla, el hijo del rey de Aragn, el hijo del rey de Castilla, cada uno con su respectiva familia, as como muchos otros personajes de alto rango, tanto laicos como religiosos [...] Era importante para el monasterio que los grandes personajes hospedados llevsen un grato recuerdo de la hospitalidad [...] All resida la razn principal [...] para poseer en sus cavas unos excelentes vinos [...]12 Si bien el estmulo a la especializacin de la produccin agrcola en los feudos se dio inicialmente en la explotacin directa del seor (fuese laico o eclesistico), para el siglo XIV las seales de mercado comenzaron a incidir en las explotaciones campesinas. Durante la Edad Media Central hubo una expansin demogrfica que permiti la extensin de los feudos hacia el este de Europa. Sin embargo, especialmente la peste de mediados del siglo XIV diezm la poblacin, trayendo consigo la transformacin de los mecanismos de extraccin de excedentes ejercida por los seores. El desarrollo de las vas y medios de comunicacin, y las ciudades como centros que dirigan el comercio haban tendido a incidir en las decisiones productivas del seor feudal. Por s sola, esta transformacin haba disminuido el sentido de economa natural mencionada arriba: se monetizaban las relaciones entre feudo y ciudad.