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El Talmud

El conjunto de leyes civiles y cannicas de los judos est contenido en una obra muy extensa conocida como el Talmud, palabra que significa "enseanza". El Talmud se origin en la traduccin oral que fue desarrollndose a travs de varios siglos y comenz a escribirse aproximadamente a comienzos del siglo III d. C., con la codificacin de su parte bsica: la Mishnah. En los dos siglos siguientes se elabor y codific un gran conjunto de comentarios sobre la Mishnah, que se conoce como la Guemara (o Guemarra). Estas dos colecciones constituyen el Talmud y suministran la estructura del judasmo tradicional.

Tradicin Oral
Los rabinos de la era apostlica afirmaban que la tradicin oral juda era del mismo origen divino que la revelacin escrita de la Torah. Esta tradicin fue transmitida a las generaciones sucesivas hasta que a comienzos del siglo III d.C., aproximadamente, lleg a su forma escrita como la Mishnah y se convirti en la norma de conducta para los judos ortodoxos. La tradicin juda an floreca en forma oral cuando se escribi el Nuevo Testamento, y se ocupaba principalmente de la exgesis de las Escrituras hebreas, la cual se conoca como Midrash. Esta exgesis no tena un enfoque lingstico o histrico en el sentido moderno, sino era ms bien una bsqueda de nuevo conocimiento, y el texto bblico slo se usaba para dar orientacin e inspiracin. Esta exgesis se basaba en deducciones lgicas, en combinaciones de pasajes relacionados entre s e interpretaciones alegricas. El Midrash que trata de temas histricos o dogmticos recibe el nombre de Haggad ("expresin"), o Midrash haggdico, y la parte que trata de asuntos legales se llama Halak (literalmente "camino", es decir, "una norma" o "una regla") o Midrash halkico. El trmino Haggad se refiere a materiales no bblicos y a la exgesis de los temas poticos, histricos y otros asuntos no legales de la Biblia hebrea. Era la forma corriente que se usaba en la sinagoga para explicar la Biblia por medio de smbolos, alegoras, fbulas y parbolas. La Haggad no estaba sujeta a reglas estrictas de exgesis y permita el uso de casi cualquier recurso que dejara en el oyente una impresin duradera. La voluminosa y legendaria literatura juda del medioevo es principalmente el resultado de la exgesis haggdica de la Biblia. Sin embargo, slo una pequea parte del Talmud debe su origen a la Haggad. El trmino Halak se refiere a los reglamentos religiosos basados principalmente en las secciones legales de la Biblia. La Haggad era el sistema de exgesis que se usaba principalmente en los servicios de las sinagogas, en tanto que la Halak se estudiaba en las escuelas religiosas ms avanzadas. Si era posible hacerlo, se le daba una base de las Escrituras a los reglamentos halkicos; pero muchas reglas para las cuales no haba base bblica eran defendidas apoyndose en la pretensin de que haban sido entregadas a Moiss en el Sina slo en forma oral. La Halak fue codificada sistemticamente, y la mxima ambicin de cada judo erudito en la ley (los "escribas" del Nuevo Testamento) era aprender y entender todas las reglas halkicas relacionadas con la vida religiosa y secular de un judo escrupuloso. Los maestros supremos de la Halak fueron Hillel el Anciano (muri c. 20 d. C.) y Shammai. Ambos elaboraron sus enseanzas en las ltimas dcadas del siglo I a. C., y sus seguidores formaron escuelas separadas.

Hillel era famoso por la dulzura de su carcter, que se manifestaba en reglamentos ms liberales que los enunciados por Shammai. Si bien concordaba con Shammai en que la letra de la Torah deba cumplirse literalmente, la interpretaba de tal manera que slo deban cumplirse los requerimientos mnimos de la ley; en cambio Shammai era estricto y exiga a sus seguidores los requerimientos mximos de la ley. Para los no judos con frecuencia deben haber parecido artificiales las diferencias entre las escuelas de Hillel y de Shammai. La naturaleza de los puntos de vista halkicos y las diferencias entre Hillel y Shammai se ilustran con el siguiente ejemplo. Shammai dictaminaba que no era permitido vender cosa alguna a un gentil o ayudarlo a cargar su bestia si iba a viajar con esa carga en sbado; Hillel no vea ningn mal en permitir esto (Mishnah Shabbath 1. 7). Un ejemplo bastante extremo de la minuciosidad de Shammai, era su insistencia en que cuando se buscaban aves para sacrificar en un da de fiesta, no se poda mover una escalera de un palomar a otro, sino slo de una abertura a otra del mismo palomar; en cambio Hillel permita ambas cosas (Mishnah Bezah 1. 3). Sin embargo, hay unos pocos casos en los cuales las reglas de Hillel parecen ms estrictas que las de Shammai. Por ejemplo, permita que se comiera un huevo puesto en sbado; pero Hillel lo prohiba argumentando que las restricciones para preparar alimento en sbado se aplicaban no slo a los hombres sino tambin a las gallinas (Mishnah 'Eduyyoth 4. 1). Despus de que Tito destruy a Jerusaln, se fund una academia de conocimientos judaicos en Jamnia, al sur de Jope. Aqu tambin se reorganiz el sanedrn. El primer director de este centro de sabidura judaica fue el rabino Johann ben Zakkai. El fue quien logr conservar la tradicin judaica para la posteridad, hacindola - despus de las Escrituras hebreas - el centro de todo el pensamiento y la vida de los judos ortodoxos. El ms famoso de sus sucesores fue el rabino Akiba (c. 50 d. C. - c. 132), uno de los principales pensadores judos de todos los tiempos. De acuerdo con las opiniones de los rabinos, Akiba logr una comprensin ms profunda y ms penetrante de la ley que Moiss mismo. Los primeros aos de la vida de Akiba estn velados por la oscuridad, pero se sabe que era de origen humilde y que no comenz sus estudios hasta que fue un hombre maduro. Como aprendi a leer y a escribir siendo adulto, mantuvo un respeto temeroso y mstico hacia la escritura. Esa reverencia se manifest en una exgesis que daba sentido no slo a las frases y las palabras, sino tambin a las letras y a las partes de stas. Consideraba que su principal tarea era la de hallar una base bblica real o supuesta para cada halak mediante una deduccin lgica, con lo cual logr dar un orden sistemtico a la gran masa de material halkico. As cre la primera recopilacin completa de la Mishnah. Aunque ese material todava no haba sido registrado por escrito, es posible que algunas pequeas recopilaciones halkicas fueran escritas bajo su direccin. El rab Akiba es, adems, importante porque fue uno de los lderes del Concilio de Jamnia (c. 90 d. C.), donde se tomaron importantes decisiones acerca del canon y del texto hebreo de la Biblia, y tambin porque apoy al revolucionario Barcoquebas como al Mesas prometido, durante la guerra que comenz en 132 d. C. Es evidente que fue hecho prisionero por los romanos aun antes de que estallara la guerra. Muri como mrtir, al final de la guerra. El ms ilustre de los discpulos de Akiba fue el rabino Mer, que continu y complet el sistema legal de su maestro. Su importancia es evidente por el hecho de que en la Mishnah es citado ms que cualquiera de sus predecesores.

La Mishnah
La Mishnah (literalmente "repeticin") es la codificacin de la ley tradicional de los judos. Contiene reglas y requisitos formulados a travs de muchos siglos por el sanedrn, por Hillel, Shammai y por otros famosos rabinos. Contiene conclusiones tomadas de decisiones acerca de casos nuevos en los cuales las reglas antiguas necesitaban ser reinterpretadas o modificadas. Por eso las reglas y las prohibiciones rituales religiosas constituyen la mayor parte de la Mishnah. El que prepar la Mishnah fue Jud, hijo de Simn (c. 135 d.C. - c. 220 d.C.), conocido comnmente como Jud ha-Nasi ("Jud el Prncipe"), o simplemente como Rabino. El dirigi la preparacin de la primera edicin completa de la ley tradicional juda en forma escrita. Jud ha-Nasi era un erudito sumamente agudo. Estudi griego, latn y astronoma con maestros seculares, y las enseanzas de la ley judaica con varios destacados eruditos de su tiempo. Pronto aventaj a todos sus instructores y lleg a ser una autoridad tan reconocida en halak, que sus decisiones fueron colocadas por encima de las del sanedrn, cuyos reglamentos se consideraban obligatorios slo si el rabino Jud los sancionaba. Por ser presidente del sanedrn recibi el ttulo de hanasi, "el Prncipe"; y por sus estrictos hbitos de vida se lo consideraba haqqadosh, "el santo". Sigui los pasos de Akiba y de Mer, ypuso orden en las muchas reglas halkicas y las agrup en temas tales como das de fiesta, ofrendas, purificacin, etc. Esa obra fue terminada alrededor del ao 200 d. C., y se ha convertido en la Mishnah oficial del judasmo. La Mishnah se convirti despus del Antiguo Testamento en la principal fuente de estudios religiosos judaicos, y con frecuencia su autoridad lo ha reemplazado. Tambin lleg a ser el vnculo espiritual que uni a los judos esparcidos en muchas naciones. Despus de que la Mishnah se convirti en norma de vida, lo cierto es que el sanedrn y los dirigentes judaicos fueron casi superfluos. Segn la distribucin hecha por Jud ha-Nasi, la Mishnah est dividida en seis sedarim, u "rdenes" que contienen 63 opsculos, cada uno con un nombre que indica su contenido. Las seis "rdenes" son: 1. Zera'im ("semillas"): contiene 11 opsculos, y trata principalmente de agricultura y sus productos. 2. Mo'ed ("fiestas establecidas"): contiene 12 opsculos y presenta reglas en cuanto al sbado y las fiestas. 3. Nashim ("mujeres"): contiene 7 opsculos y trata principalmente de reglas del matrimonio y la vida conyugal. 4. Nezikin ("daos"): contiene 10 opsculos y trata de las leyes civiles y criminales. 5. Kodashim ("cosas santificadas"): contiene 11 opsculos y trata de las ofrendas. 6. Tohoroth ("limpiezas"): contiene 12 opsculos y se ocupa de reglas en cuanto a las cosas limpias e inmundas. La Mishnah rara vez trata de temas puramente teolgicos y contiene poco material haggdico. La excepcin ms digna de destacarse es el opsculo 'Aboth, o Pirqe 'Aboth (el opsculo noveno de Seder Nezikin), que es una coleccin de aforismos edificantes de los ms famosos eruditos judos desde alrededor de 200 a. C. hasta 200 d. C. Ninguna otra parte de la Mishnah se ha traducido e impreso tan frecuentemente.

Guemara (o Guemarra)
La codificacin de la Mishnah dio fin a una era en la historia de los judos, pues signific la terminacin de la obra de los Tanna'im, los "tradicionalistas", que haban transmitido la Halak oralmente de una generacin a otra. Durante el perodo siguiente, los eruditos de la ley juda son llamados 'Amoraim, "pronunciadores" o "exgetas". Consideraban que su tarea era estudiar la Mishnah para interpretarla y resolver sus contradicciones reales o aparentes. Los 'Amoraim trabajaron intensamente durante los siglos III y IV de la era cristiana, y su material nuevo - que consiste de una esmerada exgesis de la Mishnah - fue codificado durante los siglos IV y V. En ese tiempo, este material exegtico fue llamado Talmud ("enseanza"); sin embargo, en pocas posteriores lleg a conocerse como Guemara, "terminacin", y con frecuencia ahora se aplica la palabra Talmud a la Mishnah y la Guemara combinadas. En la Guemara se incluyen Baraitas o declaraciones de la Halak que no encontraron lugar en la Mishnah. La Mishnah era una obra unificada escrita en hebreo y aceptada por todos los judos, pero la Guemara de los eruditos palestinos - conocida como el Talmud de Jerusaln era notablemente diferente del de sus colegas babilonios, que es llamado el Talmud Babilnico. El Talmud de Jerusaln incluye la Guemara de 38 opsculos de las primeras cuatro rdenes de la Mishnah y de un opsculo de la sexta orden. La Mishnah fue escrita en hebreo, pero la Guemara del Talmud de Jerusaln fue compuesta en un dialecto arameo occidental. El Talmud Babilnico incluye la Guemara de 34 opsculos de la Mishnah, de las rdenes segunda a quinta, y de un opsculo de la primera orden y de la sexta. Tanto en el Talmud Babilnico como en el de Jerusaln, la Mishnah est en hebreo; pero la Guemara del primero de ellos est en un dialecto arameo occidental, mientras que la del ltimo est en un dialecto arameo oriental. El Talmud de Jerusaln tuvo poca aceptacin fuera de Palestina; pero el Talmud Babilnico se ha convertido en la norma aceptada por los judos ortodoxos desde su edicin final c. 500 d. C.

Tosefta
La Tosefta, que significa "extensin", "adicin", es una coleccin e interpretacin de sentencias halkicas que no se encuentran en la Mishnah ni estn citadas como Baraitas en la Guemara. De manera que en realidad no es una parte del Talmud. A semejanza de la Mishnah, la Tosefta est dividida en seis rdenes, pero en total slo abarca 59 opsculos en comparacin con los 63 de la Mishnah. No se conocen con exactitud sus recopiladores originales, pero deben haber hecho su obra antes de que se completara el Talmud.

Comentadores Posteriores
La obra de los eruditos judaicos respecto a los escritos bblicos y no bblicos no ces cuando se complet el Talmud. Durante los siglos siguientes se produjeron numerosos comentarios del Talmud, como tambin comentarios acerca de la Biblia hebrea. Hasta el siglo X toda la interpretacin judaica del Antiguo Testamento (Biblia hebrea) se efectu con la ayuda de la Haggad o de alegoras. Las interpretaciones alegricas tambin estuvieron en boga entre los "padres" cristianos. Sin embargo, la influencia posterior de la erudicin arbiga trajo un cambio que indujo a los eruditos judaicos a que dieran a sus estudios un enfoque gramatical y lexicogrfico ms slido, y se logr una comprensin ms racional de la Biblia hebrea.

Los comentadores ms antiguos que merecen esta designacin fueron Saadia ben Jos (m. 942), Samuel ben Hofni (m. 1034) y Moiss ibn Gikatilla, que vivi en la ltima parte del siglo XI. Sin embargo, las lumbreras mximas entre los comentadores judaicos trabajaron en los siglos XII y XIII. Entre stos se cuentan Rashi (o Raschi), Ibn (o Abn) Ezra, David Kimhi y Maimnides, cuyas obras no slo han influido en el pensamiento religioso judo hasta el da de hoy sino tambin, en menor grado, en el pensamiento de los comentadores cristianos.

Rashi (1040-1105), rabino francs, escribi comentarios acerca de la Biblia y del Talmud. Su
comentario bblico ha sido impreso en la mayora de las Biblias rabnicas, y su comentario sobre el Pentateuco es muy usado entre los judos.

Ibn Ezra (1092-1167) fue un judo espaol que viaj mucho en la zona del Mediterrneo, por lo que adquiri un conocimiento enciclopdico tan grande que sus comentarios acerca de los libros bblicos fueron valiosas fuentes de informacin. David Kimhi (1160-1235) perteneca a una familia de eruditos judos de Francia. Su mayor obra exegtica es un comentario de los libros profticos del Antiguo Testamento; sin embargo, tuvo ms influencia como gramtico y lexicgrafo. Su famosa gramtica hebrea, que contiene una lista de races hebreas, durante siglos constituy la base de la escritura gramatical hebrea tanto para los judos como para los cristianos. Maimnides (1135-1204) fue el ms notable de todos los eruditos y filsofos judos de la
Edad Media. Naci en Espaa y se hizo famoso como lder del judasmo en Egipto. Su comentario arbigo sobre la Mishnah dio verdadero significado a muchas frases oscuras de los antiguos rabinos, y extrajo de ellas valores ticos y dogmticos. Sus obras influyeron tanto en los escolsticos cristianos como en los filsofos musulmanes. Toms de Aquino, Meister Eckhart y aun el filsofo Leibnitz dedujeron ideas filosficas bsicas de Maimnides.

Tomado de El texto bblico