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La Gran Barrera de Coral australiana

Indice: Introducción Situación geográfica Origen y formación Biodiversidad Importancia biológica Importancia turística y económica La Gran Barrera de Coral como parque natural El arrecife corre peligro

INTRODUCCIÓN
La Gran Barrera de Coral se trata del mayor arrecife de coral del mundo, puede ser distinguido desde el espacio y es conocido a veces como el ser vivo más grande del mundo debido a la gran biodiversidad que posee. Es un destino muy popular entre submarinistas y de gran importancia para el turismo australiano, tanto que parte del arrecife es parque natural (uno de los más grandes del mundo) y fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1981. Su descubridor fue el Capitán James Cook el 11 de junio de 1770 al encallar su barco en su viaje de 1768.

SITUACIÓN GEOGRÁFICA
La Gran Barrera de Coral se encuentra situada al sur del trópico de Capricornio, sobre la plataforma continental del nordeste de Australia, al sureste de Nueva Guinea occidental y al sur de Papúa Nueva Guinea. Se puede observar un cinturón marino de arrecifes coralinos, islotes e islas que se extienden a lo 2 largo de una superficie de 350000 km . Esta franja va desde la isla de Frasier hasta el cabo de York, y tiene una longitud de 2000 km. Está formada por unos 2500 arrecifes aislados cuyo tamaño varía entre 2 2 los 100 m y los 100 km . El conjunto de corales es como un laberinto, los pasillos que se forman entre ellos son de 20 m o de 20 km. La mayoría de los arrecifes están sumergidos, pero los que han sobrepasado el nivel del mar se encuentran formando islotes llamados cayos.

ORIGEN Y FORMACIÓN
La formación de la gran barrera de coral empezó hace unos 15000 años y su núcleo principal a partir del que se construyó todo fue un grupo de larvas de pocos milímetros de longitud que se depositaron

Al morir el pólipo. y desatan una gran tormenta de gametos de coral que van a la deriva por la superficie. La interconexión que se produce entre todos estos organismos hace de este ecosistema uno de los más complejos de la o Tierra. Los tentáculos poseen nematocistos. El hecho de que su cuerpo tenga forma de saco alrededor del cual aparece una corona de tentáculos. También cuenta con más de 2. De los óvulos fertilizados nacen larvas que viajan con el plancton hasta arrecifes lejanos para formar nuevas colonias de coral. de hecho. Entonces se alimentan de plancton. Muchas de estos sacos de los pólipos cementados forman la colonia. algas marinas. BIODIVERSIDAD La Gran Barrera de Coral es reconocida mundialmente por ser uno de los lugares del mundo de mayor biodiversidad. con especies que representan el 54 por ciento de la diversidad de manglares del mundo.sobre el fondo oceánico. organismos microscópicos que abundan en el agua. Los pólipos del coral se protegen durante el día con el exoesqueleto pero emergen de noche. cañones.000 km ² de los lechos e incluye alrededor de 900 islas que van desde los cayos de coral pequeñas y grandes islas continentales. asociaciones y la educación y el cumplimiento.900 arrecifes de coral por separado. esponjas. en la que más protección necesitan para sobrevivir. células urticantes que los ayudan a atrapar su presa. los exoesqueletos calizos se van acumulando hasta alcanzar enormes dimensiones. . Además de una amplia variedad de animales que viven en el arrecife. Cuando cientos de colonias de pólipos crecen una al lado de la otra se forma un arrecife. Algunas colonias son de formas ramificadas mientras que otras tienen formas masivas que alcanzan gran tamaño. incluyendo una de las poblaciones de dugongos más importantes del mundo y seis de las siete especies de tortugas marinas del mundo.000 km² de manglares. Para gestionar tanta biodiversidad las autoridades del Parque Marino (GBRMPA) trabajan junto con muchas otras agencias gubernamentales. También habitan allí las especies menos conocidas de moluscos. cada vez que la temperatura y las fases de las mareas son idóneas. en las cuales se extienden 70 bioregiones a gran escala que comprenden 30 bioregiones arrecife y 40 no arrecife. Sobre esta acumulación de residuos de carbonato cálcico se extiende una delgada capa de animales vivos. además de ser el más grande del mundo extendiéndose 14 de extensión latitudinal. corales blandos y plumas de mar entre otras. la condición de Patrimonio Mundial de los Arrecifes reconoce su gran diversidad en cuanto a especies y hábitats. estos fabrican su propio esqueleto externo calizo dentro del cual viven. con la ayuda de los tentáculos. Cada pólipo. alrededor de 6. La estructura coralina está formada por millones de caparazones calcáreos de unos diminutos animales llamados pólipos. Juntos desarrollan labores que van desde los planes de la legislación de zonificación y los permisos de investigación. canales y laderas. Además posee más de 2. La Gran Barrera de Coral posee innumerables especies de animales. mide unos pocos milímetros de diámetro. plantas y algas y microorganismos demasiado pequeños para el ojo humano. en las aguas profundad de la plataforma continental adyacente se encuentran mesetas. hizo creer a los marineros de antaño durante siglos que se trataban de flores. En cuanto a reproducción. Así. Más de 1500 especies de peces nadan entre más de 350 especies de corales duros. las partes interesadas y miembros de la comunidad también desempeñan un papel crucial. su caparazón sirve de protección y cobijo a nuevos organismos durante su fase de crecimiento. Aunque esto representa solo parte de su dieta. los corales sueltan el esperma en noviembre.