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DON JOS DE SAN MARTN

San Martn naci un 25 de febrero de 1778, en Yapey provincia de Corrientes, en el virreinato de la Plata (ahora en Argentina). Vivi en Espaa donde sirvi como oficial en el ejrcito espaol. Simpatizando con los efuerzos de las colonias americanas de Espaa de ganar su libertad, volvi a Argentina en 1812 y comenzo a formarse un ejrcito revolucionario para ayudar en la lucha por la independencia. En 1817 incentiv a la fuerza rebelde a cruzar la Cordillera de los Andes a la altura de la provincia de Mendoza, derrot a los espaoles en Chacabuco, Chile, y ocup la capital chilena, Santiago. En 1818, siguiendo su desiciva victoria en Maip, se estableci un gobierno nacional en Chile pero rechaz la Presidencia en favor de su Teniente, el chileno, General Bernardo OHiggins. En 1820 San Martn organizo una expedicin para liberar a Per del dominio espaol. Derrot al ejrcito espaol en Pisco en diciembre de 1820 y ocup Lima, donde, un 28 de julio se proclamo la independencia del Per y fue declarado protector del pas. El ao siguiente adems de la resistencia espaola lo forz a requerir ayuda militar del General y libertador de Venezuela Simn Bolivar. Los dos tenian diferencias polticas y en septiembre de 1822, San Martn resign su posicin en favor de Bolvar. En 1824 San Martn fue a Europa, donde se qued hasta su muerte en Boulogne, Francia, un 17 de agosto de 1850. En 1811 fue nombrado comandante del Regimiento de Dragones de Sagunto. Durante los aos del conflicto con Francia, particip activamente en una logia masnica en Cdiz donde se defendan ideas liberales y constitucionalistas. En 1812 regres a Buenos Aires, tras una breve estancia en Inglaterra. En su pas recibi - por parte de Rivadavia, Pueyrredn y Chiclana- el encargo de organizar el cuerpo de granaderos a caballo pero se sublev contra el llamado "triunvirato" y se constituy la Asamblea de 1813, con un talante similar a las Cortes de Cdiz. En ella se defenda el sentimiento patritico y declaraba libres a los hijos de los esclavos pero no se optaba por la independencia. Una importante victoria en 1813 ante los espaoles en las cercanas de Rosario llev a San Martn a considerar el cruce de los Andes para vencer a los espaoles en Chile y en Per. Como coronel de Caballera, fue nombrado gobernador intendente de la provincia de Cuyo, donde form el ejrcito de los Andes y presion a los diputados del Congreso de Tucumn para que declararan la independencia de las Provincias Unidas de la Amrica del Sur el 9 de julio de 1816. En agosto de ese mismo ao fue nombrado general en jefe del ejrcito e inici el paso de sus tropas por los Andes, derrotando a los realistas en Chacabuco y conquistando Santiago en 1817. Los chilenos le ofrecieron el puesto de dictador supremo pero San Martn lo rechaz. Continu con la empresa independentista que finaliz al triunfar en la batalla de Maip en 1818. Con la ayuda de OHiggins y del almirante Cochrane prepar su ejrcito para declarar la independencia del Per. Tras una serie de triunfos, se desembarc en Per donde se propuso crear un reino con una constitucin y un monarca designado por Fernando VII. Su propuesta no fue aceptada pero el pueblo de Lima lo recibi como libertador en 1821, siendo proclamada la independencia el 28 de julio, recibiendo San Martn el ttulo de protector del pas. Para finalizar la guerra contra los espaoles comprendi que deba ponerse en contacto con Bolvar. Ambos libertadores se reunieron en Guayaquil en 1822, establecindose la posibilidad de federar Per y la Gran Colombia al tiempo que se uniran ambos ejrcitos. Sin obtener un resultado positivo, en agosto de ese ao San Martn renunciaba a su cargo ante el Congreso de Per, lo que motiv su retiro de la poltica. Se traslad a Chile y posteriormente a Mendoza y Buenos Aires desde donde se embarc rumbo a Europa, establecindose en Bruselas durante una temporada. Regres a Montevideo y posteriormente a Buenos Aires desde donde regres a Europa, desilusionado por la victoria de los federalistas. Vivi unos aos en Pars y se traslad a Boulogne-sur-Mer donde falleci de manera repentina el 17 de agosto de 1850.

EL EJERCITO LIBERTADOR. - EL PLAN DE SAN MARTN


La experiencia haba demostrado con toda su crudeza, la imposibilidad de decidir la guerra de independencia por el Alto Per. Cuando los espaoles avanzaban y se apartaban de sus bases de aprovisionamiento eran derrotados (Suipacha, Tucumn, Salta) y cuando los patriotas se alejaban de las suyas, sufran los mismos desastres (Huaqui, Vilcapugio, Ayohuma, SipeSipe..). El genio concreto de San Martn lo vio y lo afirm categricamente, y seal el nico medio de llegar a una definicin en la interminable guerra. A Godoy Cruz le deca: "La patria no har camino por este lado del norte... ya le he dicho a usted mi secreto: un pequeo ejrcito y bien disciplinado en Mendoza para pasar a Chile y acabar all con los godos... Aliando las fuerzas pasaremos por el mar para llegar a Lima. Ese es el camino y no este". San Martn en Cuyo. - Despus de retirarse del ejrcito del Norte, San Martn fue nombrado (10 de agosto de 1814) gobernador intendente de Cuyo. Es admirable la compenetracin de ideales entre el gran capitn y el generoso pueblo cuyano. Sobre la base del cuerpo auxiliar de Chile y de los batallones cvicos de la provincia, San Martn comenz a levantar su aguerrido ejrcito. Pidi por bando la incorporacin de voluntarios de Buenos Aires. El director Pueyrredn le fue remitiendo nuevos cuerpos reclutados, se reorganizaron los batallones de chilenos emigrados, se libertaron esclavos para servicios auxiliares. El ingeniero lvarez Condarco intensific la extraccin de los materiales necesarios para la fabricacin de municiones. Fray Luis Beltrn organiz la maestranza y el parque del ejrcito. Pueyrredn y la provincia de Cuyo proveyeron los equipos, transportes y vituallas. El 19 de agosto de 1815 el ejrcito de los Andes con sus 5.400 soldados disciplinados y aguerridos, fue oficialmente constituido por el director del Estado, nombrndose general en jefe al general San Martn. Como preparacin de la campaa San Martn organiz una hbil red de espionaje, de informaciones desorientadoras y de falsas alarmas, que llam guerra de zapa. El ejrcito realista. - Gobernaba la capitana general de Chile, el mariscal don Francisco Casimiro Marc del Pont. Su ejrcito haba sido debilitado por el envo de 1.400 hombres al Alto Per. Adems la campaa de corso realizada por Brown en el Pacfico, haba cortado sus comunicaciones con el Per y alarmado y desorientado sus costas. Ante la proximidad de una invasin por la cordillera, que ya vea venir, se apresur a organizar un ejrcito reclutando nativos de su capitana. Lleg as a reunir unos 5.020 hombres con 33 piezas de artillera.

LA CORRIENTE LIBERTADORA DEL NORTE


Al producirse en Venezuela en 1815 la reaccin absolutista del general Morillo, Bolvar se refugi en la isla Jamaica, mientras otros revolucionarios venezolanos lo hacan en la isla de Hait (que se haba independizado de Francia), y los que no lograron fugar se refugiaron en las riberas del Orinoco, sitio estratgico de donde los realistas haban iniciado anteriormente las ofensivas de Boves y Morales, y que partir de 1815 iba a servir de principal refugio a los patriotas venezolanos, y poco despus punto de partida de la Corriente Libertadora del Norte. De Jamaica, Bolvar se traslad a Hait y all consigui la ayuda del presidente de esa Repblica, Alexander Petin, y del armador de barcos holands Luis Brion, consiguiendo armar una expedicin llamada de los Cayos, con la que lleg a Venezuela. Despus de varios contratiempos surgidos con los otros caudillos, Bolvar asuma a fines de 1816 el mando del ejrcito revolucionario en los llanos de Orinoco. Bolvar permaneci tres aos en la vasta zona fluvial del Orinoco, llamada tambin la Guayana Venezolana. All en el Orinoco se dedic Bolvar a reorganizar tcnicamente su ejrcito y a prepararlo concienzudamente para su campaa definitiva (como lo haba hecho aos antes San Martn en Mendoza), e hizo venir de Inglaterra a varios oficiales ingleses que le sirvieron de base para formar la oficialidad de su ejrcito. En vsperas de iniciar su campaa, convoc en Angostura a un Congreso de Venezuela el que se reuni el 15 de febrero de 1819 y ante el cual pronunci un famoso discurso: El discurso de Angostura, bosquej sus ideas polticas. Ante este Congreso el Libertador renunci el mando, lo que no fue aceptado, y antes bien se le confirm en el cargo de Presidente de la Repblica venezolana.

AVES QUE SOO DON JOS DE SAN MARTIN


Paracas, 1820. Don Jos de San Martn desembarca glorioso. Viene a liberar nuestra tierra. Cuenta la Historia que el `Santo de la Espada' se recost a descansar sobre la tibia arena y qued dormido. Al despertar de su sueo vio una bandada de flamencos comunes, llamados tambin parihuanas, volando sobre el mar. Se dice que el rojo intenso del plumaje de sus alas le inspir la bandera del Per. Frgiles, sorprendentes, coloridos. Tres especies de flamencos habitan nuestras tierras. Verlas volar en inmensa bandada, en la sierra o cerca al mar es un espectculo nico, inspirador e inolvidable... La tarde quieta, tibia, azul. El murmullo de las olas, de pronto multitud de roncos graznidos... Sobre el mar una llamarada: inmensa bandada de parihuanas o flamencos que, como todos los aos por estos meses, visita la Reserva Nacional de Paracas entre otros puntos de nuestra costa. Las largas patas y el fino cuello extendidos para el vuelo. Baten suavemente las alas coloradas, de negras plumas en sus puntas. Se remontan a gran altura. Imgenes imborrables. Imposible no evocarlas cuando desde una playa cualquiera se observa el horizonte, solitario. Mas este espectculo de la naturaleza no es exclusivo de los rincones costeros. A ms de cuatro mil metros sobre el nivel del mar, los flamencos iluminan el agreste paisaje con su color. Son varios, aunque cada vez menos, los puntos incrustados en los Andes donde podemos encontrar bandadas de estas aves. Est, por ejemplo, la lagunas de Salinas, en Arequipa, o la de Parinacochas al sur de Ayacucho, cuyo nombre significa, literalmente, `laguna de las parihuanas'.