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LA CULTURA Y LA CIENCIA HISPANO-RABE

Margarita Bernis Introduccin Los rabes invadieron la Pennsula Ibrica en el siglo VIII, se establecieron en ella y disputaron sus tierras a los cristianos durante ocho siglos. En los tiempos en que estudibamos este perodo de nuestra historia tropezbamos con una poca confusa y enmaraada: ni siquiera el empolln de la clase era capaz de ordenar en su cabeza ni en sus cuadros, cuidadosamente divididos en reinos, batallas y fechas, todo el barullo de reyes y personajes que se suceden a lo largo de la Reconquista: los Alfonsos, Sanchos y Bermudos se repiten en todos los reinos cristianos, y del V de Aragn pasamos a un II de Navarra, para volver tal vez a un IV de Castilla; los reinos musulmanes se multiplican, y mientras tanto moros y cristianos corren de ac para all por el mapa de la Pennsula. Al final nos imaginbamos un tropel de turbantes y chilabas saliendo de Espaa tras el infortunado Boabdil y dejando el campo limpio de extraos a los caballeros de los Reyes Catlicos. El desgraciado Rodrigo, Abderramn III, el Cid, Fernando el Santo y los Reyes Catlicos son algunas de las figuras que sobresalen en este mare magnum de moros y cristianos cuando terminamos el bachillerato. Quines eran estas gentes que convivieron con los cristianos? Qu trajeron y qu nos dejaron? En estos ltimos tiempos se han multiplicado los estudios sobre los pueblos rabes, y ms particularmente sobre su civilizacin, que incluye no slo la de los rabes de Arabia, sino la de todos los pueblos denominados con este nombre, es decir, gentes que hablaban el rabe y que formaron parte del Islam en la Edad Media. Segn investigaciones relativamente recientes, los rabes de la Pennsula Ibrica tenan poqusima sangre rabe y slo algunas gotas ms de sangre bereber; pocos fueron los invasores, pocos los que se marcharon e incluso podamos decir que estaban aqu ya; la dominacin rabe en la Pennsula se resume en la incorporacin al Islam de un Pueblo con ms de 90 por 100 de sangre latina que adopta su religin (aunque muchos cristianos y bastantes judos conviven con los musulmanes) y que aprende y modifica su civilizacin. Volviendo a nuestro bachillerato, acaso la Historia que estudibamos tena demasiado poco de historia de la cultura. En el frrago de los acontecimientos de la Reconquista recordamos que hubo una batalla de Las Navas, que Almanzor asol los reinos cristianos, que San Fernando conquist Sevilla. Pero muchos de los que aos ms tarde nos dedicamos a las Matemticas o a la Astronoma, a la Medicina o la Ciencias Naturales, recordamos nombres como Azarquiel 1

o Maslama, de Madrid? Qu sabemos de la labor de los traductores de Toledo o de mdicos como Avenzoar o Abulcasis? Tenemos idea de las [4] aportaciones a la Botnica de los naturalistas hispanorabes? Refirindonos, en particular, a la ciencia espaola, es precisamente en aos de la Reconquista cuando esta ciencia alcanz la supremaca sobre la del resto del mundo civilizado, cuando se llam a Espaa la antorcha de Europa. En el siglo X la brillante Crdoba de los Omeyas es la perla del mundo, segn la frase de la monja sabia Hrostwitha, del imperio de Otn. En los siglos XI y XII las escuelas de los reinos de Taifas sobrepasan en filosofa, ciencia y madurez de pensamiento incluso a las de la corte de Bagdad. En el siglo XII Toledo es, bajo el reinado de Alfonso VIII, el centro cultural ms importante de Occidente y a su Escuela de Traductores acuden sabios de toda Europa para aprender artes arabum. Y en la poca del gran arabista Alfonso el Sabio los espaoles fueron los maestros de Occidente a travs de una corte de astrnomos, alquimistas y matemticos, entre los que se inclua el mismo rey. La ciencia rabe En la historia de la Ciencia los hispanomusulmanes se incluyen en la ciencia rabe, que es patrimonio del mundo islmico durante varios siglos de la Edad Media. Los rabes del siglo VII son discpulos directos de los griegos y alejandrinos a travs de las escuelas sirias, y en el siglo XIII son los maestros de los escolsticos de la Europa occidental a travs de los hispanomusulmanes. Los centros ms importantes de esta cultura son, primero, Bagdad y, ms tarde, Crdoba y los reinos de Taifas, adems de algunas cortes del norte de frica. Los primeros tiempos Hacia el siglo VI empez a alcanzar cierta importancia una escuela siria de Medicina de la ciudad de Yundi Sapur, en la que los descendientes de unos filsofos emigrados o expulsados de Asia Menor y Grecia guardaban en moldes la adormecida ciencia griega y cultivaban la Medicina con bastante acierto. Por aquellos mismos aos, las vecinas tribus nmadas rabes guerreaban entre s, cultivaban la poesa y ejercan la hospitalidad. Entre ellos naci Mahoma y predic la fe del Islam; despus de la muerte del profeta, la nueva fe dio empuje al espritu guerrero de los nmadas rabes, empendolos en la guerra de Dios, que haba de llevarlos a los confines del Mediterrneo y a lejanos pases de Asia. En sus concursos de poesa se forjaba un idioma rico y flexible y su espritu generoso y hospitalario haba de ser un factor importante en la convivencia con los pueblos sometidos. La escuela de Yundi Sapur cay pronto bajo el dominio de los descendientes del profeta. Almansur, uno de los califas rabes, necesit un mdico y mand llamar al cristiano que a la 2

sazn diriga la ya famosa escuela; el xito del mdico conquist el favor del soberano, no slo para s mismo, sino para los que con l se dedicaban al estudio de la medicina y la filosofa; el prestigio y la veneracin de los letrados crecieron rpidamente en la corte de los califas y la proteccin a la escuela continu en los descendientes de Almansur hasta el extremo de atraer a los estudiosos a la misma corte, con lo cual Bagdad se trasform en poco tiempo en un centro de escuelas filosficas y cientficas de especialidades muy diversas. El esplendor de Bagdad Harn al Raschid, el califa de las mil y una noches, y su hijo Almamn (813-833), el Rey Sabio, contemporneo de Carlomagno, son, ambos, protectores de sabios y fundadores de escuelas, y bajo sus reinados las Ciencias y la Filosofa reciben el mximo impulso. En el siglo IX Bagdad es una ciudad [5] rica y prspera; el extranjero admira, no slo sus palacios y jardines, sino tambin las numerosas bibliotecas, los hospitales y baos, el observatorio, las obras de irrigacin y tcnicas. Las academias renen astrnomos, matemticos, mdicos, alquimistas. En la poca de Almansur son famosos el sirio Hunain, mdico y traductor cristiano; el Joarizm, algebrista persa, y aos ms tarde, Albatenio, el astrnomo, y al-Razes, el mdico alquimista. Durante todo el siglo IX Bagdad es el centro de la sabidura del mundo civilizado; en los hospitales, modelo de organizacin, practican y aprenden los mdicos, y los maestros ensean Filosofa y Ciencias en las mezquitas y bibliotecas. Los pueblos incorporados al Islam imitarn a Bagdad, y en el siglo X la supremaca civilizadora pasar a Crdoba. Bagdad perder su poder poltico, pero todava en los siglos X y XI sus escuelas son famosas y ha de dar algunas de las figuras orientales ms notables; entre ellas Alhazen, creador de la ptica. Albiruni, el agudo astrnomo que admite la validez de cualquiera de las hiptesis antiguas sobre el sistema planetario, y los alquimistas misteriosos de la secta de los Hermanos de la Pureza; entre los siglos X y XI vive Avicena, el mdico filsofo que introduce, con Averroes, la filosofa de Aristteles en la Europa de los escolsticos, y Algazel, en cuyas matemticas balbucea el clculo infinitesimal. Con ellos rivalizan los sabios del califato de Crdoba y los primeros reinos de Taifas, de los que hablaremos ms adelante.

Por qu ciencia rabe?

Las escuelas y cortes musulmanas estaban formadas por gentes de diversas razas, nacionalidades y religiones. Entre los ms doctos de estas escuelas encontramos rabes, sirios, judos, iranianos, indios y latinos; aunque predominaba la religin musulmana, en las cortes de Bagdad y Crdoba abundaban los cristianos y judos y en el Oriente conviven, adems, con hindes y zorostricos. Cul es, pues, el elemento que amalgama toda esta cultura? Muchos sabios fueron bilinges y trilinges entre sus excelentes traductores; algunas obras, sobre todo en los primeros tiempos, se escribieron en sirio; pero el idioma en que se escriben la inmensa mayora de las obras fundamentales es el rabe. Tanto los letrados de Bagdad como las clases cultas del ndalus, El Cairo o Fez prefieren esta lengua. Los hijos del desierto haba creado un rico idioma cantando las vrtebras del camello, los matojos de las dunas, las sangrientas lides, los festines brbaros o la libertad cristalina e infinita de la miseria y el hambre, y en su poesa, que se ha llamado archivo de los rabes, constaban las viejas rias, las genealogas y hasta la geografa y las rutas de arena. Al decir de los arabistas, esta lengua es ms concisa y flexible para la ciencia que el latn, idioma por aquel entonces de la Europa occidental y, tanto como el griego, lengua oficial del Imperio bizantino. El contacto entre los pueblos musulmanes se mantiene vivo e intenso en estos siglos, no slo por el idioma y la religin, sino tambin gracias a sus andantes mercaderes: los camellos cruzan continuamente los desiertos, cargados de ricas mercancas, y los barcos atraviesan los mares desde el ndalus a las costas de Siria y desde el ufrates a los lejanos mares de la China. Tambin viajan los peregrinos: todo buen musulmn visita la Meca alguna vez en su vida y vuelve a su tierra no slo aureolado de mrito religioso, sino cargado de noticias y habladuras de las tierras lejanas. En muchas pocas son los mismos sabios los que viajan en busca de un original precioso, o los emisarios de tal o cual califa (Al est satisfecho de l!) quienes marchan a las cortes ms prsperas para adquirir [6] obras maestras destinadas a enriquecer las bibliotecas cortesanas. El idioma rabe es el recipiente de toda esta cultura que nace en Bagdad y que viajeros y peregrinos divulgan por los pueblos del Islam; a lo largo del Mediterrneo, otras ciudades imitan a la capital del califato, y van apareciendo bibliotecas, academias, baos, hospitales; las ciudades se embellecen, las cortes se pueblan de letreros y mdicos; apoyados en las columnas de las escuelas, los maestros explican y discuten con los discpulos agrupados a sus pies, analizando y ordenando viejas y nuevas teoras. 4

La ciencia rabe y nuestra ciencia

Desde nuestro punto de vista de cientficos del siglo XX, cules son las ciencias de los pueblos rabes? Qu aadieron estos pueblos a las Matemticas, la Astronoma, la Medicina, las Ciencias Naturales? Aunque los letrados del Islam eran, en general, ms o menos enciclopdicos (la especializacin es una hierba muy moderna), estudiaban la Filosofa dividida en otras disciplinas, con arreglo a las enseanzas de los primeros especialistas cientficos; los alejandrinos, maestros preferidos de los pueblos rabes; stos haban ampliado la antigua divisin griega de la Filosofa (metafsica y ciencia positiva) en otra ms compleja; probablemente esta separacin ayud a Aristarco de Samos a ver el sistema planetario desde el Sol en la posicin del puro astrnomo. Los rabes, aunque no tan cientficos ni tan especialistas como los alejandrinos, aprendieron de ellos a dividir la Filosofa en distintas disciplinas o artes; hasta el siglo XVII las ciencias se han acomodado ms o menos a esta divisin, siempre bajo el patrocinio de la madre Filosofa y hablando todas un lenguaje comn, entremezclando sus conceptos: los mdicos rabes ms clebres fueron tambin sus ms famosos filsofos. La Astrologa se relacionaba directamente con los humores, en tanto que alma y espritu eran conceptos que entraban en la Alquimia en compaa del cido sulfrico, los metales, la piedra filosofal y el elixir de la vida. Hoy cada ciencia se encasilla en su campo y maneja conceptos y lenguaje propios, inaccesibles muchas veces a los cientficos de otras ramas: las hormonas son patrimonio del mdico (o de algunos mdicos), el tomo es un concepto fsico y la biologa dicta las leyes de la herencia. Para un filsofo de los pueblos rabes hubiera sido incomprensible un especialista del siglo XX muy versado en la construccin de puentes y ajeno a la mecnica ondulatoria o las filosofas existencialistas.

Los rabes estudiaban las ciencias divididas en disciplinas o artes. Encontramos una de estas clasificaciones en un relato de Disciplina clericalis de Pedro Alfonso, traductor y maestro de la ciencia rabe en la Espaa del siglo XII. Las artes liberales son dice el maestro, contestando al discpulo: Dialctica, Aritmtica, Geometra, Msica, Fsica, Astronoma, y en lo que se refiere a la sptima, hay muchas opiniones, porque los que no siguen las profecas dicen que la Nigromancia es la sptima (Pedro Alfonso no crea en la Nigromancia). Algunos... quieren que sea la Filosofa la ciencia que estudia las cosas naturales o elementos del mundo, y, finalmente, algunos que no prestan atencin a la Filosofa afirman que es la Gramtica. El concepto de Fsica y, en general, el de cada una de estas ciencias no responde al que tenemos hoy da. Para darnos una idea de los campos de cada ciencia damos la clasificacin de Avicena, que copiamos de uno de los documentados libros de J. Snchez Prez. En esta clasificacin las Matemticas incluyen Aritmtica, Geometra, Astronoma y Msica, disciplinas del Cuadrivium y todas ellas se estudian con la Fsica dentro de la Filosofa: [7] Superior (teolgica) Filosofa especulativa Puras Aritmtica Geometra Astronoma Msica Clculo Media (Matemticas) lgebra Medida Mecnica, Formacin astronmicas Fabricacin Infima (Fsicas) Puras Fsica Qumica Historia Astronoma Geografa, &c. Aplicadas Medicina Astrologa Mecnica Fisiognoma Interpretacin de sueos 6 natural fsica de de e de y superficies, de Hidrulica tablas geogrficas instrumentos Construcciones indio, sexagesimal y

Aplicadas instrumentos

musicales, rganos, &c.

Talismanes Encantos Alquimia La ciencia llamada Fsica inclua, pues, la Medicina, la interpretacin de los sueos, la Alquimia, etc.; la fabricacin de instrumentos musicales era una rama de las Matemticas y matemticos eran los constructores de obras tcnicas, y los calculistas, que hacan las particiones de herencias. Como han observado modernos historiadores de la ciencia, los rabes no son grandes genios de la generalizacin ni de la sntesis como los griegos, pero s excelentes ordenadores y lgicos; a estas cualidades aaden un carcter positivo y un agudo espritu crtico, caracterstica esta ltima acentuada en los hispanorabes. Son, principalmente, los grandes recopiladores de las ciencias antiguas; no slo continan la ciencia alejandrina, sino tambin recogen las Matemticas y la Astronoma de la Edad de Oro india; aaden la Aritmtica egipcia, los conocimientos de los mdicos persas e iranianos, y de los chinos aprenden a fabricar el papel, que haba de ser un factor importante en la difusin de su cultura. De los alejandrinos heredan la importancia que dan a la experimentacin que realizan y ordenan con excelente mtodo. El lgebra y la Trigonometra Adems de cultivar y pulir un idioma para la Filosofa y la Ciencia, crearon y perfeccionaron un lenguaje matemtico que permiti el desarrollo del lgebra y la Trigonometra; ensearon el empleo de las cifras, aunque no las inventaron; fueron los fundadores de la aritmtica de la vida cotidiana: hicieron del lgebra una ciencia exacta e iniciaron los fundamentos de la Geometra analtica. Son los creadores indiscutibles de la Trigonometra plana y esfrica, que no exista entre los griegos y cuyos primeros indicios se encuentran en la ciencia india. La palabra lgebra es de origen rabe y se deriva de al gber o el chber (transposicin de trminos); el chber y el mocbala (reduccin de trminos semejantes) son los mtodos [8] empleados por los rabes para hallar el valor de una cantidad desconocida o raz.

Los rabes eran fundamentalmente gemetras y no conceban el lgebra separada de la Geometra. He aqu un curioso problema de El Joarizm, uno de los ms grandes algebristas del Islam: Un cuadrado y diez races son iguales a 39 direms. Sea A B C D este cuadrado, cuyo lado (raz) desconocemos: supongamos construidos sobre los lados de este cuadrado cuatro paralelogramos iguales, cuyos lados son la raz l y 10/4 = 2,5. En la figura vemos que los cuatro paralelogramos y el cuadrado forman una cruz cuya superficie valdr cuatro veces 10/4 x l ms el cuadrado, o sea diez veces l ms el cuadrado (diez races ms el cuadrado), es decir, 39 direms de acuerdo con el enunciado. Los cuadraditos formados sobre los brazos de la cruz, cuyo lado es, evidentemente, 2,5, valdrn 6,25 direms cada uno y la suma de los cuatro ser, pues, 25 direms. El cuadrado grande formado por la cruz y los cuatro cuadraditos vale 39 + 25 = 64, y el lado de este cuadrado ser 8. Sobre la figura se comprueba que, restando de 8 el doble de 2,5 obtenemos 3, que es el lado del cuadrado A B C D, o sea la raz que buscamos. La Trigonometra plana y esfrica naci entre los rabes al servicio de la Astronoma; estos pueblos positivos hacan, a menudo, de sus ciencias humildes instrumentos de otras disciplinas. De los indios aprendieron las frmulas del seno y el seno verso, primeras relaciones entre ngulos y segmentos aplicadas al clculo de las observaciones astronmicas. De estas relaciones derivaron los teoremas y frmulas que constituyen el armonioso edificio de la Trigonometra. Astrnomos, tablas, astrolabios, astrlogos La labor de los rabes en Astronoma es enorme en lo que se refiere a la acumulacin y ordenacin de observaciones y a la invencin de aparatos para medir los cielos y seguir los movimientos de los astros. Quin no ha odo hablar de astrolabios y safeas? En el Museo Arqueolgico de Madrid se puede admirar uno de estos instrumentos, que eran, al mismo tiempo, aparatos de observacin y mquinas calculadoras; sobre ellos dibujaban bellos jeroglficos y graciosas figuras, y sin necesidad de hacer clculos determinaban sobre el aparato posiciones, pocas, horas, despus de realizada la observacin. 8

Aadieron dos coordenadas para determinar la posicin de los astros; perfeccionaron las frmulas astronmicas, y tanto sus tablas como sus observaciones fueron las ms completas y precisas, hasta que Kepler y los astrnomos del Renacimiento confeccionaron las suyas. En las teoras sobre la organizacin del universo siguieron las de Tolomeo; pero sus grandes astrnomos no las aceptaron como dogma cientfico, sino por dictado del sentido comn, ms propio de pueblos prcticos y positivos que de mentes puramente cientficas. Y tambin, en virtud del papel que [9] encomendaban a la Astronoma; como ciencia aplicada, esta disciplina tena un papel primordial al servicio de los camelleros del desierto, los mercaderes del Mediterrneo y los fieles de pases lejanos que deseaban conocer la orientacin de la Meca. Adems, en aquellos tiempos no se conoca el telescopio, y todos los astros, excepto el Sol y la Luna, eran simples puntitos brillantes, que se diferenciaban unos de otros nicamente en sus movimientos, qu morada de genios o ifritas no hubieran imaginado los cuentistas rabes all donde la fantasa del siglo XIX imagin los canales de Marte? Adoptaron, pues, las doctrinas de Tolomeo, ms fciles de manejar desde el punto de vista que las de Aristarco de Samos (al que tambin estudiaron), y dejaron al Sol de comparsa en su mundo de mercaderes, abogados y poetas. Sabemos que Tolomeo explicaba el movimiento de los astros alrededor de la Tierra, situndolos en esferas o cielos; en el sistema tolomaico cada esfera gira en movimientos ms o menos complicados, que se explican con ayuda de excntricas y epiciclos anlogos a las diferentes ruedecitas de un mismo reloj. Los astrnomos del ndalus discutieron y modificaron las teoras del alejandrino, pero, al igual que este, no se sintieron inclinados a despojar a la madre Tierra de su papel de centro del universo. Slo Azarquiel, el gran astrnomo toledano, coron al astro rey hacindole centro de un par de rbitas. Hasta hace pocos siglos todos los pueblos cultivaron la Astrologa y Nigromancia; los astros no slo se mueven en el cielo, decan los astrlogos, sino que sus movimientos y posiciones determinan ciertas influencias en nuestro planeta y, en particular, en la salud y el destino de los hombres. Los rabes cultivaron y estudiaron la Astrologa en sus escuelas, aunque muchos de sus astrnomos no tenan fe en tal ciencia. En general, la Astrologa tuvo siempre sus partidarios y detractores, pero era, probablemente, una ciencia apasionante. Srvanos de ejemplo un cuento de la Edad Media de origen oriental en el que se refiere cmo un rey languideca y se angustiaba porque su astrlogo, despus de consultar el astrolabio, le haba pronosticado una muerte pronta. Un soldado del rey, temiendo que su seor, por excesiva tristeza, pudiese caer enfermo y morir, llam al astrlogo a la presencia del rey para preguntarle si, del mismo modo que predeca el destino de los otros, poda averiguar el suyo propio. El astrlogo respondi que haba consultado los astros sobre el caso, y agreg: Estoy cierto de que en menos de veinte 9

aos no he de morir. Tus astros se equivocan replic el soldado, pues vas a morir ahora mismo. Y atraves al astrlogo con su espada, librando al rey con tan contundente hecho de la creencia en los augurios celestes, pues no hay que hacer caso dice el autor del cuento de aquellos que dicen que las luminarias del cielo son las que sealan la vida de los hombres. Muchos reyes tenan sus astrlogos como el del cuento; tal era el crdito de la Astrologa, pero un simple hecho poda echar abajo la ciencia de los nigromantes. La Alquimia, la piedra filosofal y el laboratorio moderno La experimentacin, como colaboradora de las ciencias, culmina entre los pueblos rabes en la Alquimia, ciencia basada en teoras desechadas hace mucho tiempo, pero preciosa en sus resultados prcticos. Las sustancias, los cuerpos, se transforman unos en otros, como indica la experiencia. Unos cuerpos son ms valiosos o ms codiciados que otros, y entre ellos el oro ha sido siempre uno de los ms preciados y deseados por los hombres. No ser posible pensaban los alquimistas obtenerlo de otros cuerpos? El alquimista cree en la transmutacin de los metales (hoy [10] tambin creemos, pero de otra manera), y el fin prctico ms importante de su ciencia era buscar la piedra filosofal, la frmula maravillosa que permitiera transformar otros metales en oro. Entre los cuentos del infante don Juan Manuel, quin no conoce el del charlatn que enga a un rey hacindole creer que saba facer alquimia? Hasta el siglo XVII, poca en que Boyle estableci la definicin qumica de elemento, hubo alquimistas entre los hombres de ciencia, pero desde entonces no hay ms que qumicos. Muchos de los cientficos de los pueblos rabes tenan poca o ninguna fe en la piedra filosofal, entre ellos Al-Razes, el ms famoso de los alquimistas orientales. Tampoco crean en ella Avicena ni Alfonso el Sabio que cultivaron y desarrollaron los mtodos de experimentacin de la Alquimia. La importancia de esta olvidada ciencia radica en que es el origen del laboratorio moderno, de sus procedimientos, sus retortas, alambiques y mltiples aparatos y de muchos de sus innumerables productos: los alquimistas rabes descubrieron los cidos sulfrico y ntrico, el agua regia, el amonaco, alumbres, vitriolos y otras muchas sustancias, y desarrollaron mtodos de experimentacin, tales como la sublimacin, destilacin, fusin, filtracin, &c. Los alquimistas solan ser muy aficionados a teorizar y rodear sus experiencias de complicadas filosofas; a veces sus teoras eran secretos de sectas, tales como la oriental del siglo IX de los Hermanos de la Pureza, de Bagdad, que dieron un gran impulso a la experimentacin; sus obras, abundantes en confusionismos filosficos, asustaron a los pos musulmanes, que las declararon herejes en oriente. Los hispanorabes, ms abiertos a la 10

crtica y la discusin, las estudiaron y divulgaron en el ndalus aos ms tarde, y fueron ellos los que introdujeron en la Europa del XIII los mtodos experimentales y las complejas teoras de los Hermanos de la Pureza. La ptica, la Mecnica y las obras tcnicas La ciencia que hoy llamamos Fsica, fundada en bellos principios matemticos, no nace hasta el siglo XVII. La que los pueblos rabes llamaban Fsica responde al concepto aristotlico e incluye las disciplinas que hemos citado en la clasificacin de Avicena. Algunas de las ramas de nuestra Fsica se estudiaron en la ciencia rabe casi exclusivamente como ciencias aplicadas. Slo la ptica alcanz un desarrollo excepcional como ciencia y seala un gran adelanto sobre la ptica de Euclides. El ms grande de los fsicos orientales, Alhazen, estableci teoremas sobre espejos y lentes tal como hoy los conocemos, expuso teoras sobre la luz y desech la curiosa creencia griega sobre la visin segn la cual los rayos procedentes del ojo humano hacen visibles los objetos al chocar con ellos. Aprendieron la hidrulica y la mecnica de los alejandrinos y perfeccionaron sus conocimientos tcnicos; los rabes eran no slo excelentes ingenieros, sino artistas excepcionales en la construccin de jardines, obras de irrigacin, relojes de agua, &c. Sus obras tcnicas daban a las bellas ciudades musulmanas un carcter que no tenan ninguna de las ciudades europeas de las mismas pocas. Determinaron con bastante precisin numerosos pesos especficos, estudiaron las leyes de la balanza y tenan extensos conocimientos prcticos en calor, acstica, magnetismo y, en general, en las ramas aplicadas de la Fsica. Mdicos y barberos La Medicina es, quiz, una de las ciencias ms cultivadas entre los pueblos rabes; mdicos fueron sus sabios ms distinguidos, que gozaban de un gran prestigio e influencia en las cortes musulmanas. Sus maestros fueron tambin los griegos y alejandrinos (Hipcrates, Dioscrides, Galeno), a cuya medicina [11] incorporaron los conocimientos de los curanderos persas e iranianos, enriqueciendo ciencia y prctica con abundante y bien ordenada experiencia. Los hospitales rabes eran modelo, de organizacin y responsabilidad ante el enfermo. Dejaron escritos voluminosos tratados de Medicina divididos en distintas ramas (Patologa, Anatoma, Higiene, etc.), agregando a la ciencia antigua su experiencia personal y sensatas observaciones sobre mdicos y enfermedades. Al-Razes, el ms famoso de los mdicos 11

orientales, advierte al profano sobre la importancia de un mdico con conocimientos profundos en tratados como los que hablan de por qu las gentes prefieren charlatanes y curanderos a mdicos entendidos; por qu los mdicos ignorantes, los aficionados y las mujeres tienen ms xito que los mdicos doctos. Otro mdico oriental aconseja al mdico con agudo sentido de la psicologa humana: Consuela al paciente con la promesa de la curacin, aunque t mismo no confes en ella, porque de este modo puedes ayudar a sus potencias naturales. No descuides la visita del pobre, porque no hay trabajo ms noble que ste; y aade un acertado consejo prctico: Pide tu recompensa cuando la enfermedad est en el perodo agudo, porque, una -vez curado, el paciente olvidar lo que hiciste por l. De todas las ramas de la Medicina, la que menos adelant fue la Anatoma, porque la religin islmica no permita la diseccin de cadveres; aceptaron los conocimientos anatmicos de Galeno con todos sus errores, aunque aprendieron algunas cosas sobre los msculos de los vivos y los huesos de tal o cual esqueleto abandonado en un campo o un camino. En cambio, la Patologa y la Teraputica, y, sobre todo, la Ciruga y la Higiene, se enriquecieron en experiencias y observaciones bien sistematizadas, aunque embarulladas a veces por un exceso de aficin a teorizar. Operaban cataratas, hemorroides y otras afecciones; describieron por primera vez numerosas enfermedades, tales como la viruela y el sarampin, y establecieron normas para el diagnstico basndose, como Galeno, en el pulso y la orina. Conocieron el contagio antes que otros pueblos que estudiaron desde un punto de vista racional. Tanto en Ciruga como en Patologa, la rama que ms avanz entre los pueblos rabes fue la Oftalmologa, y sus tratados sobre esta ciencia son los mejores hasta la aparicin de los mdicos franceses en el Renacimiento; el ciego y el enfermo de ojos eran frecuentes en el norte de frica. A pesar de su desarrollo, la Ciruga se consideraba como arte menor, y los mdicos no se rebajaban a ejercer un oficio que sola estar en manos de barberos. Los barberos eran tambin los que se encargaban de los baos pblicos, verdaderos institutos de belleza e higiene, que tenan como clientes a reyes y magnates. En los cuentos orientales los vemos citados a menudo y es frecuente que el barbero alcance el favor del rey despus de recibirlo en su bao y darle masaje, baarlo y perfumarlo, dejando su cuerpo joven y gil como el de un nio. Las enciclopedias farmacolgicas, los jardines botnicos y la Agricultura El naturalista rabe es un incansable colector de especies; los ms grandes botnicos de estos pueblos viajaron, recorriendo el Mediterrneo y los pueblos de Asia, y cultivaron en 12

bellos jardines botnicos plantas de las tierras ms diversas. Los reyes y magnates solan costear el sostenimiento de estos jardines, entre los cuales fueron famosos en la Pennsula Ibrica los de Toledo y Cdiz. De estas actividades nos dejaron escritos voluminosos tratados descriptivos de plantas y animales. En las ms interesantes enciclopedias botnicas no slo se describen, cuidadosamente la [12] morfologa, cultivo y particularidades de la especie, sino que se ordenan y clasifican; en la ordenacin suelen seguir a sus maestros griegos y alejandrinos, y en los tratados de los hispanorabes ms originales apunta una clasificacin que los aproxima a la ciencia moderna. Los botnicos suelen sealar con especial cuidado las propiedades medicinales o nocivas de las plantas, de modo que estos tratados tienen un carcter marcadamente farmacolgico. Tambin escribieron grandes tratados de agricultura y ganadera, en las que superaban a sus contemporneos; en la Pennsula Ibrica en particular, la Agricultura estaba mucho ms adelantada en los reinos musulmanes que en los atrasados reinos cristianos y constitua uno de los factores ms importantes en las diferencias de bienestar econmico; en estos ltimos reinos eran, a menudo, las gentes del sur las encargadas del cultivo de los campos. An queda mucho que investigar sobre la ciencia rabe y, en particular, sobre la hispanorabe, a pesar de la abundancia y diversidad de los descubrimientos realizados por los modernos arabistas. Dada la importancia de la ciencia hispanomusulmana y la gran cantidad de material que sobre los rabes hay en Espaa, es de esperar que surja ese investigador tan poco frecuente en nuestro pas que es el historiador cientfico y, adentrndose en el desarrollo de esta ciencia, nos explique sus figuras y sus escuelas, dndoles vida, profundizando en la evolucin de su pensamiento y haciendo destacar sus caractersticas y sus valores. Los hispanorabes Lejos de m, oh perla de China!, me basta con el rub de Espaa. (Ben Hazam, siglo XI)

Los invasores

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La rpida invasin del mundo Islmico se extendi hasta pases tan alejados como la India, por Oriente, y la Pennsula Ibrica, por Occidente. Los ejrcitos del Islam pasaron el Estrecho en el ao 711, cuando ya llevaban cien aos empeados en la guerra de Al; pero an llegaron con empuje suficiente para, con slo un puado de hombres, llegar hasta los Pirineos y dominar casi por entero un pas que encontraron desorganizado y agotado. La islamizacin fue tan fcil y rpida como la conquista. El Islam admite al nuevo proslito con slo pronunciar el No hay ms que un Dios y Mahoma es su profeta, y una vez entrado en la religin, le exige unas prcticas harto sencillas. Los esclavos se liberaban por la sola profesin de la fe islmica; los musulmanes estaban exentos de impuestos que los sometidos de otras religiones tenan que pagar y los hijos de musulmanes estaban obligados a conservar la religin so pena de la vida. Adems, el precepto del Corn que aconseja el respeto a los vencidos, unido al carcter generoso de estos pueblos, facilitaba la convivencia y buena armona en los sometidos. Los cristianos conservaban sus obispos; los judos, sus rabinos, y en nuestra Pennsula unos y otros tenan incluso su propia legislacin. Pocos fueron los invasores que pasaron el Estrecho. De los 7.000 de la primera invasin, los ms eran bereberes, y slo unos 300 rabes, coptos y sirios. Despus de conquistar la Pennsula buscaron mujeres o esclavas. Las blancas y sonrosadas cristianas, y en particular las de Galicia, se acomodaban mejor a su ideal de belleza que las africanas. Sabemos que el hijo de un caudillo musulmn se cas con una doncella de la familia de Witiza. Todos los musulmanes de la segunda generacin eran, pues, hijos de espaolas, y muchos de ellos, hispanos de pura cepa. De este modo, el ndalus, latino en ms del 90 por 100, se incorpora a 14

la ya rica variedad de pueblos del Islam, del que recoger la civilizacin, comunicndole sus propias caractersticas. [13] Aunque la religin que tuvo ms adeptos entre las gentes del ndalus durante toda la dominacin fue la musulmana, muchos de ellos conservaron la religin cristiana (los llamados mozrabes) y bastantes eran judos. Lo mismo que las religiones se mezclaron los idiomas. La mayora de los hispanomusulmanes eran bilinges y muchos cristianos adoptaron nombres rabes, anteponiendo el Ben (hijo de) a su nombre familiar. A lo largo de la dominacin el idioma est ms determinado por la cultura que por la religin, de modo que los mozrabes cultos hablaban el rabe, en tanto que muchos musulmanes de las clases bajas se entendan en aljama (romance castellano), y los de estas clases que hablaban el rabe utilizaban una jerga llena de giros castellanos que se haca incomprensible para los musulmanes procedentes de los pueblos de Oriente. Adems del castellano o el rabe, los cristianos utilizaban el latn en sus cultos. Los emires Omeyas. El ndalus, discpulo de Oriente Hasta mediados del siglo VIII el ndalus fue un emirato dependiente de Bagdad, y, por tanto, tena contacto con sus soberanos, los brillantes califas orientales. En la Pennsula, el poder poltico de los emires se haba consolidado frente al de los reinos cristianos, peor organizados econmicamente y sin ms vitalidad que el naciente espritu hispnico que, aunque no muy estrechamente, los una a unos con otros. Esta supremaca del Sur frente al Norte estaba ya latente en la Pennsula antes de la invasin. Cundo lleg a Espaa el eco de la floreciente civilizacin oriental? Es de suponer que los peregrinos que visitaban la Meca y los mercaderes que traficaban con los productos de la rica Andaluca haban de contar las maravillas de las prsperas ciudades rabes. Los primeros emires no echaban de menos las Ciencias ni la Filosofa. Cuando empezaron a llegar los primeros ecos, los faques, cuya ascendencia sobre magnates y pueblo era grande como sacerdotes del Islam, solan oponer la Religin a la Filosofa, incluso prohibiendo su estudio. En el siglo VIII los califas Omeyas de Bagdad son destronados y perseguidos a muerte por los Abases, nuevos califas al estilo de los dspotas del antiguo Oriente. Un prncipe Omeya consigue escapar de la matanza y viene a refugiarse en el ndalus, a la sazn revuelto en luchas intestinas. El inteligente forastero se aduea de la situacin y es proclamado emir independiente en el ao 755, con el nombre de Abd el-Ramn I, y se hace seor de una nueva corte en la que se mezclan con los andaluses algunos forasteros procedentes de la lejana Arabia. 15

Los refinamientos de los rabes introducidos en la corte de Crdoba son semillas exticas en las tierras del ndalus. Uno de los acompaantes del emir forastero alude al soberano en el canto a una palmera plantada por el mismo Abd el-Ramn: Oh, palma, t, eres, como yo, extranjera en Occidente, alejada de tu patria. Bajo el nuevo emir el orden se restablece en el ndalus, y en los aos siguientes las ciudades se embellecen y prosperan. El brillo de Bagdad empieza a reflejarse en la corte de Crdoba, que se eleva sobre el resto de las ciudades peninsulares. Pero, como dice nuestro arabista Asn Palacios, las gentes del ndalus no estn todava maduras para la Ciencia ni la Filosofa, flor delicada de la civilizacin que no les era necesaria para la vida y les estorbaba para la conquista. Su cultura se limita a estudios jurdicos y filolgicos. Los matemticos no tienen ms conocimientos que los necesarios para la particin de herencias, y los astrnomos se limitan a determinar, con ayuda de los astros, la orientacin de la Meca para que los [14] arquitectos construyan sus mezquitas y los fieles dirijan sus oraciones hacia el lugar sagrado. En el Oriente, en tanto, madura la sabidura. A principios del siglo IX la labor de traduccin y recopilacin est ya muy adelantada. Las obras de griegos y alejandrinos, enriquecidas con la ciencia india, circulan entre los letrados de Bagdad. Los matemticos cuentan en el nuevo algoritmo decimal, los hospitales prosperan, y bajo el reinado del califa Almamn, jardines, obras tcnicas y bibliotecas adornan la ciudad. Las nuevas de tanta maravilla llegan a Crdoba, donde empiezan a germinar las semillas de la civilizacin oriental bajo el emirato de Abd el Ramn II (821-852), que sube al trono en los aos en que Almamn, el Rey Sabio, reina en Bagdad. El ndalus vive entonces una poca de paz y prosperidad. El primer emisario en el ndalus de la Ciencia y la Filosofa rabes es el msico Zir Yab, que haba sido expulsado de la corte de Harn al-Raschid por envidia de su maestro. Abd elRamn II le recibe en Crdoba con todos los honores y los cortesanos se sienten atrados por aquel fino musulmn, procedente de la ciudad de la sabidura y de la Ciencia. Nuestro arabista E. Garca Gmez nos cuenta cmo de l aprenden los cordobeses a peinarse con flequillo, comer esprragos y usar manteleras de cuero y vajilla de cristal. Zir Yab trae tambin otras novedades. En su equipaje llegan las grandes obras maestras de los letrados de Bagdad, que

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se Incorporan a la biblioteca de palacio. El emir, imbuido de un nuevo espritu, concede permiso a los filsofos para ensear sus teoras. Despus de la muerte de Abd el-Ramn II, el ndalus vuelve a conocer pocas de inquietud y desorden, pero el emirato conserva la supremaca en la Pennsula. La semilla de la civilizacin oriental contina echando races y pronto ha de empezar a dar frutos. Crdoba imita a Bagdad, pero sus costumbres son ms suaves, ms europeas que las del Oriente. El color del luto, que en Oriente es negro, es blanco entre los musulmanes andaluses. Las mujeres son ms libres y estn ms consideradas entre los Omeyas cordobeses que entre los Abases de Bagdad. Crdoba, la perla de Occidente Los viajeros que regresan de la Meca traen libros y enseanzas que se divulgan en el ndalus, y a principios del siglo x aparecen algunas escuelas interesantes. Un musulmn cultivado e inteligente trae de Bagdad las doctrinas de una famosa escuela filosfica, y su hijo, el filsofo Abenmasarra, recoge del innovador una sabidura extensa y madura. Abenmasarra, que ha sido estudiado por nuestro arabista Asn, es una de las figuras ms interesantes de la naciente cultura del ndalus y uno de los filsofos que ms influencia ejerci en los doctos de las pocas posteriores; es el fundador de una importante escuela donde se aprenda, principalmente, las doctrinas de Empdocles sobre el origen del universo y sus elementos. Todas estas ideas no eran an fruto digerible por el vulgo, y se enseaban en privado parar no exponerlas al celo religioso de los faques. A pesar de todo, Abenmasarra lleg a hacerse sospechoso de hereja y tom la prudente decisin de partir en peregrinacin a la Meca para ahuyentar sospechas y, al mismo tiempo, alejarse de posibles amenazas. Cuando el tolerante y letrado Abd el-Ramn III subi al trono, Abenmasarra volvi a Crdoba, donde continu enseando sus teoras filosficas slo a ciertas minoras, pero ya dentro de un ambiente nuevo, en el que los estudiosos contaban con la abierta proteccin del califa. El ndalus alcanza un esplendor inusitado bajo Abd el-Ramn III (912-961). Crdoba se embellece, aumentan sus bibliotecas y la vida poltica y econmica de la Pennsula se desarrolla en [15] torno a la capital del ndalus; los reyes de Aragn y de Castilla y los condes gallegos y catalanes acuden a la corte de los califas a resolver sus rencillas y sus problemas polticos. Cuando un rey cristiano necesita un arquitecto, un mdico, un sastre, enva a buscarlo a la corte musulmana; se cuenta que la reina Tota de Navarra llam a un 17

mdico de Crdoba para curar a su hijo Sancho el Gordo de la obesidad, y que el mdico, una vez esbeltecido el infante, sirvi de intermediario en un tratado entre la reina y el califa. Tanto los forasteros de los vecinos reinos cristianos como las gentes de los pases del otro lado de los Pirineos sienten cierto respetuoso asombro ante la Crdoba del siglo X, la ciudad de las setenta bibliotecas y los novecientos baos pblicos. Era la misma Bagdad de Las mil

y una noches nos dice E. Garca Gmez; pero desprovista de todo lo oscuramente
monstruoso que para nosotros tiene siempre el Oriente, occidentalizada por el aire sutil y campero de Sierra Morena. ... a la sombra de espadas invencibles garrapatean los escribas, disertan los maestros apoyados en las columnas de la Aljama, los ricos pujan en las subastas de cdices, versifican los poetas y los eruditos ordenan las primeras antologas. Alhakem II (961-976), aunque no tan afortunado como su padre como gobernante, contina su obra civilizadora y funda la Academia de Crdoba. La biblioteca de palacio llega a tener 400.000 volmenes y el lujo de la instalacin se describe en los relatos de la poca: la adornan ricos almohadones y alfombras, todos en verde color, smbolo de la nobleza; en ella trabajan todo el da numerosos copistas, que no cobran a destajo, sino un salario fijo para que la prisa no ocasione incorrecciones en la escritura. Entre los escribientes de palacio se cuentan Lubna y Ftima, secretarias del califa, muy versadas en gramtica y potica. Musulmanes, cristianos y judos colaboran en las obras de traduccin y recopilacin. El mdico judo Hasday Ben Saprut, primer ministro de Abd el-Ramn III y protector de letrados, traduce, en colaboracin con el monje Nicols, un cdice de Dioscrides, rico presente que el emperador de Bizancio envi al califa de Crdoba. Por aquellos tiempos visita Espaa, y tal vez Crdoba, un interesante personaje de la Edad Media: el monje Gerberto, que luego haba de ser Papa con el nombre de Silvestre II. En los aos que pas en la Pennsula tuvo ocasin de aprender la ciencia rabe; durante su ministerio en la silla de San Pedro protegi las Ciencias y fue uno de los primeros magnates europeos de la Edad Media que se rode de una corte de letrados; Silvestre II es el primero que emplea en la Europa cristiana el algoritmo decimal, que aprenden los hispanorabes y probablemente de ellos recoge tambin el pensamiento griego, hacindolo revivir en Europa por primera vez desde los tiempos en que se separaron el mundo latino y el Imperio de Bizancio. Volviendo a nuestra Pennsula, encontramos, bajo el reinado de Alhakem II, la primera hornada de grandes mdicos, matemticos y astrnomos del ndalus. Los ms destacados son Abulcasis, uno de los mdicos del califa, y Maslama, de Madrid, astrnomo y matemtico, fundador de una famosa escuela. Abulcasis, el cirujano 18

Abulcasis, cuyo nombre completo es Abu-l-Quasim ibn Abbas al-Zaharawi, est considerado como el cirujano ms grande de la medicina rabe. Ya hemos dicho que los mdicos rabes solan despreciar la Ciruga, porque la consideraban oficio de barberos; pero Abulcasis la prctica y estudia, siguiendo en sus mtodos a Pablo de Egina. Entre las aportaciones del cirujano andalus a la medicina tiene especial importancia un tratado sobre el empleo del cauterio, y su obra ms divulgada es un [16] monumental tratado de Medicina en treinta libros, el Tasrif, que fue obra de consulta del famoso cirujano del siglo XIV Guy de Chauliac. Abulcasis descubri, adems, el parsito de la filaria y fue el primero que oper la litotoma en la mujer. Nuestro cirujano muri en 1013; tuvo, pues, tiempo de conocer la enemistad de Almanzor hacia los filsofos, las quemas de libros y bibliotecas ordenadas por el ministro musulmn y, despus de la muerte de ste, la cada del califato y la triste destruccin de Crdoba por los bereberes. Contemporneo de Abulcasis es el mdico al-Qurtub, autor de un interesante tratado sobre ginecologa e higiene infantil, en el que recoge los conocimientos de Hipcrates, Galeno y Dioscrides y aade observaciones personales muy curiosas. En este libro el mdico y el discpulo comentan ante el enfermo y exponen la pintoresca creencia, extendida entre los rabes, de que la gestacin poda durar cuatro aos. La escuela de Maslama, de Madrid El ms importante de los cientficos de la poca es, quiz, Maslama, de Madrid, fundador de una escuela de Astronoma y Matemticas en Crdoba, en la que se confeccionaron las primeras tablas astronmicas de la Pennsula. Maslama, cuyo nombre completo es Abu-l-Quasim Maslama ibn Ahmad al-Faradi al-Hasib elQurtub al-Mairit naci en Madrid y fue llamado por algunos el prncipe de los matemticos andaluces. Esta calificacin, aunque no es injusta, no se puede tomar como ndice de su sabidura, pues en aquella poca fueron muy numerosos los que recibieron tales apodos de sus amigos y admiradores; contemporneos de Maslama son, por ejemplo, el Euclides andalus, que fue un buen gemetra y un prncipe de los prncipes de la Matemtica. Maslama corrigi las tablas de al-Joarizm y Albatenio: los dos astrnomos ms clebres del oriente islmico, perfeccionando el mapa del cielo y reduciendo muchas observaciones al meridiano de Crdoba; con Maslama podemos decir que las observaciones astronmicas se empiezan a trasladar de Bagdad al Andalus; ms tarde, el meridiano de Toledo ser el Greenwich del mundo civilizado y al que han de referir el mapa celeste los astrnomos europeos de la Edad Media. 19

En sus observaciones astronmicas nuestro astrnomo introdujo mtodos originales y complet las frmulas matemticas del gemetra oriental Tabit ibn Qurra. Coment y tradujo a Tolomeo, incorporndolo a la astronoma hispanomusulmana con sus esferas excntricas y epiciclos, armonizando los movimientos de los astros alrededor de nuestra madre Tierra. Maslama escribi, adems de las obras de Astronoma, libros sobre Medicina, Ciencias Naturales y Alquimia. Entonces ya se conocan en el Andalus las obras de Alquimia y Astrologa de los Hermanos de la Pureza; un mdico zaragozano, contemporneo de Abenmasarra, las haba trado de Oriente al regresar de un viaje, establecindose en Zaragoza. Maslama contribuy a la difusin de estas obras y fue uno de los maestros de la Alquimia en el Andalus. Entre sus discpulos ms notables est Abu-l-Quasim Asbag, autor de unas famosas tablas y cuyos escritos sobre el astrolabio fueron incorporados por Alfonso el Sabio al Libro del

saber astronmico; y tambin es discpulo del astrnomo madrileo Ben Hzam, el inquieto
filsofo y poeta cordobs, del que hablaremos ms adelante. Almanzor, enemigo de filsofos, y la desmembracin del califato Maslama muri en el ao 1004 o el 1007, y, por tanto, an conoci los agitados aos del reinado del dbil califa Hixem II y su valido Almanzor. Este caudillo musulmn, hombre de grandes energas, resucit la guerra santa contra los cristianos y dio un giro [17] nuevo a la poltica y el ambiente del Andalus. Para mantener la supremaca en el poder, Almanzor anul la influencia de la culta aristocracia del Andalus y disolvi la milicia nacional. A fin de llevar a cabo sus campaas, hizo venir del norte de frica un ejrcito de guerreros bereberes que emple en las batallas contra los cristianos; durante veinticinco aos los reinos del norte de la Pennsula sufrieron el empuje de Almanzor, que, victoria tras victoria, lleg a anularlos totalmente, destruyndolos, saquendolos y sometindolos a las mayores humillaciones. En la Espaa musulmana se declar enemigo de los filsofos, hacindolos vctimas de su ambicin y su celo islmico. Innumerables obras maestras desaparecieron de las bibliotecas bajo el enrgico prncipe. En el ao 1002 muri el temible musulmn para respiro y alivio de los asolados reinos cristianos, que aprovecharon la coyuntura para unirse animados por un vigoroso espritu hispnico y dispuestos a iniciar la contraofensiva.

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Despus de la muerte de Almanzor, qu sucede en el Andalus? Qu queda de sus triunfos guerreros y de su gloria poltica? Como nos dice Menndez Pidal, tanta gloria era inconsistente: Almanzor... fue uno de tantos hombres geniales en el triunfo propio; atento slo a asegurar su poder, incapaz de concebir una alta poltica previsora y un gobierno dominado por el celo y el recelo de la usurpacin personal, aunque sea implantado por un hombre que tenga muy poco de la enorme energa de Almanzor, es absorbente, extirpador de colectividades y de individuos valiosos, y al desaparecer deja tras si la nada, una sima de ineducacin e indiferencia pblica. Despus de su muerte se entabl una lucha entre dos bandos: uno, el de las tropas berberiscas tradas de frica, y otro, el de los eslavos o gentes de origen europeo; ambos haban sido creados por Almanzor. El dbil califa de Crdoba no tiene voz ni voto en las luchas polticas de estos aos y su autoridad apenas traspasa las paredes de su palacio. El partido andalus o espaol, que incluye toda la nobleza musulmana, conserva an su prestigio en las ciudades ms importantes de la Pennsula: Sevilla, Crdoba, Zaragoza y las ciudades levantinas; los eslavos y mulades se unen al partido andalus por un sentimiento comn de repugnancia natural hacia los intrusos bereberes y logran imponerse en las ciudades del norte y levante del Andalus, en tanto que los africanos se aduean de la parte sur; el califato se desmembra, nacen los reinos de Taifas; el poder poltico se disgrega y desaparece. Los cristianos aprovechan el ro revuelto, rehacen sus destruidos reinos y se unen en la lucha contra los musulmanes; en el corto plazo de unos aos se vuelven las tornas en la Pennsula y los reinos moros se convierten en vasallos o tributarios de los cristianos; desde ahora sern los del norte los que dictaminen el porvenir poltico de los del sur. Es la poca del Cid, que dar nuevo impulso a la Reconquista, pero no con la furia y el espritu destructivo de Almanzor, sino con la prudencia y buen sentido caractersticos del hroe. Decadencia y esplendor de las cortes de Taifas La Ciencia y la Filosofa han adquirido tal pujanza en el Andalus, que ni los veinticinco aos de poltica intransigente de Almanzor ni los aos de desmembracin y desrdenes polticos que siguen a su muerte logran debilitar sus escuelas; an han de sobrevivir a las invasiones de los almorvides y almohades y dar las figuras ms salientes y las mentes ms maduras de la cultura hispanorabe. En las pocas siguientes ya no ser Crdoba sola el centro de la Filosofa y de la Ciencia: en Sevilla, Toledo, Zaragoza y ms tarde en otras ciudades del [18] ndalus nacern escuelas y centros de estudio que rivalizarn con los de la antigua capital del califato.

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Pero las nuevas cortes son dbiles y viciosas: el ndalus se ve alterado en frecuentes rivalidades y luchas polticas, perdido el espritu de colectividad: en aquellos tiempos todo el Islam adolece de esta enfermedad de desunin. En la Pennsula muchos musulmanes aceptan con ms facilidad la convivencia con los cristianos, gentes de la misma cepa, que con los brbaros africanos llamados por Almanzor. Ben Said, cad de Toledo, cuenta cmo los sabios se refugian en aquellos turbulentos das en los reinos cristianos, y cuando los almorvides invaden la Pennsula, Valencia y Zaragoza buscarn en el Cid proteccin contra los africanos. La decadencia poltica contrasta con el adelanto material y el refinamiento de las ciudades andaluzas. Con Zaragoza, Toledo y Sevilla rivalizan Valencia, Murcia, Granada; los reyes de Taifas se rodean de letrados y sus bibliotecas cuentan cientos de miles de volmenes de las obras ms famosas. Los reyes Moctdir y Motamin, de Toledo, que hospedaron al Cid durante su destierro, se distinguieron como filsofos y matemticos. Las hospederas se multiplican, el comercio con el Mediterrneo se mantiene en plena actividad y la artesana alcanza un gran esplendor. Toledo es uno de los ms prsperos reinos de Taifas durante el reinado de Mamn, que fue amigo y protector de Alfonso VI en el destierro del rey leons; por aquel entonces los caballeros y prncipes cristianos solan refugiarse en las cortes musulmanas cuando eran desterrados por sus seores. Este contacto de Alfonso con los toledanos fue muy beneficioso en aos posteriores para la entrada en Castilla de la cultura rabe; el leons, que march de Toledo prendado de la ciudad y sus bellezas, haba tenido ocasin de vivir entre los letrados de las escuelas toledanas, apreciar su jardn botnico y sus bibliotecas, y cuando aos ms tarde conquist Toledo, procur incorporarla a Castilla con todo su carcter andalus. Durante el reinado de Mamn hay en Toledo una notable escuela de astrnomos y matemticos; el director de esta escuela es el cad Ben Said (1030-1070), protector del gran astrnomo Azarquiel y colaborador de ste en la confeccin de las famosas tablas toledanas. Ben Said era un docto y enciclopdico musulmn discpulo de un amigo del Cid. Es el primer historiador de la Ciencia en Europa y escribe la Historia con la viveza e inters caractersticos de los historiadores hispanorabes: en uno de sus libros hace el estudio de las siete naciones primitivas, comparando con agudo espritu crtico las costumbres y culturas de los pueblos. Clasifica entre las gentes cultas a los hindes, iranianos, caldeos, griegos, egipcios, rabes e israelitas, y entre los brbaros incluye a los chinos y las hordas turcas, cuyos ejrcitos comenzaban, a la sazn, a imponerse sobre los dbiles califas orientales. Las gentes de la Europa occidental tienen poco sitio en esta historia de Ben Said; tanto el cad de Toledo como su contemporneo Ben Hzam, el historiador, califican a los

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eslavos (europeos) de gentes ms reacias a la cultura que un sudans y con menos letras que un berberisco. Junto a la historia de los pueblos de Ben Said destacan otras dos obras tpicas de los hispanorabes de esta poca, en las que el espritu crtico y analista alcanza, al decir de historiadores eminentes, una madurez que no tiene Europa hasta el siglo XVIII. Una de ellas es el diccionario de ideas, en siete tomos, de Ben Sida, el murciano, ilustrado con citas de autores clsicos. La otra obra es una completa y penetrante historia de las religiones escrita por Ben Hzam, cordobs de la elegante sociedad Omeya y discpulo de Maslama, de Madrid. Ben Hzam conoci los revueltos das de la desmembracin, y se lamentaba de la rota unidad de los gobernantes musulmanes y de la prdida del espritu andalus, criticando duramente [19] a los reyezuelos de su poca. Agitada y compleja fue la vida de Ben Hzam, entre estos reyes, y E. Garca Gmez nos lo describe como poeta, poltico, desterrado, conspirador y, finalmente, como un intelectual agrio y discutidor que discurre sobre problemas polticos y sociales. Los botnicos del Andalus El desarrollo de las Ciencias Naturales, que se haba iniciado con pujanza en la poca de Maslama, de Madrid, contina en el siglo XI. Bajo la proteccin del rey Mamn de Toledo, Ben Uafid, uno de los ms clebres naturalistas rabes, plant un jardn botnico en las riberas del Tajo, y en este jardn realizaba sus observaciones y experimentos. Ben Uafid dej escrito uno de los ms famosos tratados de plantas y medicamentos tpicos de la ciencia recopiladora y experimental de los pueblos rabes. En este tratado describe gran nmero de especies, explicando su morfologa, caracteres especiales y propiedades medicinales, adems de su procedencia, cultivo, etc. Los hispanorabes de esta poca introducen en estas enciclopedias una ordenacin de las plantas, modificando, a su manera, las clasificaciones de Dioscrides y Galeno. Nuestro arabista Asn ha estudiado otro de los botnicos de esta poca, al-Gasani, al que atribuye una clasificacin taxonmica en gneros, especies y variedades, adelantada en cuatro siglos a los dems botnicos europeos. Azarquiel, el astrnomo El sabio ms destacado de la escuela de Toledo de Ben Said, y uno de los ms importantes de la ciencia hispanorabe, es Azarquiel, cuyo nombre completo es Abuishac Ibraim Benyahaya el Nacax el Cortob, y de cuyo apodo (Benazarquiel, Alzarcala, el Zarcal...) encontramos en uno de los libros de J. Snchez Prez hasta catorce variantes.

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Naci en Crdoba en el ao 1029 y se estableci en Toledo como forjador de hierro; a su habilidad encomendaban los astrnomos de la escuela de Toledo la fabricacin de instrumentos. El cad Ben Said, dndose cuenta de las excepcionales dotes del joven cincelador, le facilit las obras ms importantes de la poca, y Azarquiel las estudi con tanto provecho que acab siendo maestro de los mismos que le ensearon. El talento de Azarquiel se manifest en todas las ramas de la Astronoma y las Matemticas: fue un ingenioso inventor y constructor de aparatos y, sobre su construccin y manejo, dej escritos varios tratados. Casi todos ellos fueron traducidos al castellano o al latn en la corte de Alfonso el Sabio: el tratado sobre la safea, tipo de astrolabio inventado por Azarquiel; el de la lmina universal, que trata de las diversas maneras de allanar la esfera, y otros libros de Astronoma y Matemticas, fueron libros de consulta en la Europa Occidental en los siglos posteriores. Bajo la direccin de Azarquiel, los astrnomos toledanos realizaron numerosas observaciones, cuya precisin ha asombrado a los astrnomos de todos los tiempos, y nuestro sabio las orden en unas excelentes tablas, completando las ms importantes de sus antecesores (el Joarizm, Tabit ibn Qurra y Maslama de Madrid). Estas Tablas Toledanas, modificadas por los colaboradores de Alfonso el Sabio, fueron las ms empleadas en Europa hasta la aparicin de las de Kepler. Azarquiel tiene especial importancia porque tuvo una visin ms audaz del sistema planetario que sus antecesores y fue el primero que hizo mover a los planetas menores alrededor del Sol; estudi la rbita elptica de Mercurio, novedad extraordinaria en aquella poca, y dio una teora original sobre las estrellas fijas, que recogi Averroes en sus Comentarios a Aristteles. Regiomontano aprovech los conocimientos de Azarquiel en el siglo XV y Coprnico lo estudi, al mismo tiempo que a Albatenio, en el siglo XVI. [20] Uno de los inventos que ms asombraba a las gentes que visitaban Toledo era el de dos clepsidras (relojes de agua) construidas por nuestro astrnomo a las orillas del Tajo; estas clepsidras eran dos estanques que se llenaban coincidiendo con el plenilunio y se vaciaban con la luna nueva, de modo que los musulmanes de Toledo conocan por ellas el da del mes (los musulmanes se guiaban por meses lunares) y la hora. Los poetas las cantaron y algn ilustre visitante las calific de lo ms maravilloso y sorprendente que hay en Toledo y que no tiene igual en el mundo habitado. En el ao 1133, un rey de Castilla quiso conocer los secretos del artificio y un astrnomo judo se ofreci a desmontar una de las clepsidras y a mejorarla, pero fracas en su intento y la clepsidra no volvi a funcionar. La otra desapareci ms tarde, y de ella no queda rastro, como no ha quedado de otros muchos artificios construidos por los ingeniosos sabios rabes. 24

Despus de la muerte de Mamn de Toledo, su dbil sucesor Mutamin se enred en una poltica vacilante, acosado por luchas entre partidos rivales, y Toledo conoci das revueltos y desgraciados. Azarquiel march a Sevilla, donde continu sus observaciones y sus estudios bajo la proteccin del rey Motmid. An tuvo tiempo, antes de morir, de conocer la cada de este desgraciado rey poeta y la invasin de los brbaros guerreros almorvides. La invasin de los almorvides La situacin de los dbiles reyes de Taifas no era, por aquellos tiempos, nada envidiable; se vean situados entre dos fuegos: de un lado la creciente pujanza de los reinos cristianos y, del otro, la proximidad de los almorvides africanos, cuyos ejrcitos victoriosos se acercaban al Estrecho impulsados por la fe y la ambicin. Este dilema acenta la desunin en la sociedad musulmana: los faquies reclaman la presencia de los nuevos reformadores en las cortes viciosas, pero los andaluses sienten una repugnancia natural hacia los africanos y muchos de ellos prefieren pactar con los reinos cristianos del norte. Motmid de Sevilla, el rey de vida novelesca y descabellada, se debate entre las exigencias de Alfonso VI de Castilla y la presin de ciertos sectores musulmanes que reclaman la ayuda de los almorvides. El Cid auxili alguna vez a Motmid contra sus enemigos bereberes. Pero, finalmente, el rey sevillano, desoyendo los prudentes consejos de su hijo, alega que, en el trance de escoger, ser menos duro pastorear los camellos de los almorvides que no guardar puercos entre los cristianos, y manda llamar a los ejrcitos de Yusuf. El caudillo africano, tras de hacerse rogar varios aos por el rey sevillano, acude al llamamiento al mando de brbaros guerreros y las tropas de Alfonso VI sufren una descomunal derrota en Sagrajas. Pero la alianza de Motmid con Yusuf se resquebraja casi inmediatamente; el almorvid, prendado por la belleza de las ciudades del Andalus, siente la ambicin de dominarlas y no tarda en encontrar pretextos para destronar al sevillano y enviarlo, con toda su corte, a vivir entre los camellos de Africa, donde el desgraciado Motmid acaba sus das cargado de cadenas. Los africanos guerrean con xito hasta que el Cid contiene su empuje, pero, despus de la muerte de Rodrigo, los almorvides se rehacen y logran restablecer las fronteras con los reinos cristianos; a pesar del triunfo de los invasores, el Andalus no volver a recuperar su perdida supremaca poltica. La invasin seala en los reinos de Taifas un nuevo perodo de cambios y luchas; al fin el orden se restablece y la vieja civilizacin de las refinadas ciudades andaluzas se impone, cautivando a los brbaros invasores; los nuevos gobernantes imitan a los destronados reyes, 25

gozan de los adelantos materiales que aqullos les dejaran, se rodean de mdicos, astrnomos y matemticos y [21] protegen a los letrados y conservan sus bibliotecas. El comercio se mantiene activo con los lejanos pases orientales y de Bagdad llegan las obras de Avicena, Albiruni, Algacel y otros sabios de la antigua capital del califato. Maestros y traductores en los reinos cristianos En Oriente, los ejrcitos turcos anulan a los dbiles califas de Bagdad; en Occidente, los reinos musulmanes pierden poder y algunas de sus ms prsperas ciudades pasan a manos de los cristianos, pero en tanto que se presiente la destruccin de la civilizacin oriental, los caballeros y vasallos de los reyes cristianos acogen a los letrados del Andalus y se disponen al aprendizaje de una nueva cultura que hace tiempo vienen admirando. Al mismo tiempo se despierta en Europa una nueva inquietud filosfica y alborea un clima propicio al cultivo de las Ciencias y la Filosofa. El monje Gerberto (papa Silvestre II), a quien citamos como visitante de la Pennsula en la poca de Alhakem II, haba sido uno de los iniciadores de este nuevo giro del pensamiento europeo. No tan despreciativo por las letras europeas como Ben Hzam y Ben Saib, y estimulados por las facilidades que encuentran entre los conquistadores cristianos, algunos sabios mozrabes y judos se esfuerzan en transmitir la ciencia del Andalus a nuevos discpulos del Norte. En las ciudades prximas a los reinos de Taifas se inicia la traduccin y el aprendizaje y, paralelamente a esta transmisin de la ciencia rabe en Espaa, se desarrolla una labor de traduccin en Sicilia que, aos ms tarde, se intensificar bajo la proteccin de Federico II. Traductores y letrados viajan entre ambos pases. De esta poca son Pedro Alfonso, el aragons, y Savasorda, procedente de una corte de Taifas aragonesa o catalana. Pedro Alfonso, literato, mdico y astrnomo, naci en Huesca, en el ao 1086 y se llam, primero, Mosn Sefard; era judo de origen y en 1106 se convirti al cristianismo, tomando su segundo nombre de su padrino, Alfonso I de Aragn. Fue un inquieto viajero y recorri algunos pases europeos; hacia el ao 1110 fue mdico de Enrique I de Inglaterra, y ms tarde regres a Espaa, en una poca en que las traducciones estaban en pleno auge, gracias a la proteccin del obispo Raimundo de Toledo. Se dice que colabor con Adelardo de Bath en algunas de las traducciones que el ingls dirigi en la ciudad castellana.

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Pedro Alfonso es uno de los primeros que escribe en latn la ciencia rabe; sus escritos, entre los que se cuentan los famosos cuentos de origen oriental Doctrina Clericalis, son marcadamente didcticos, y en ellos se esfuerza en abrir los ojos de los europeos a la vieja ciencia rabe. Aludiendo a los pobres libros latinos de Astronoma que se estudiaban en aquella poca, recomienda a los deseosos de aprender no hagan como la cabra que entra en la via para hartarse de pmpanos despreciando los sazonados frutos. Estos sazonados frutos son los que Pedro Alfonso vierte al latn recogidos de las ciencias de rabes, persas, egipcios y griegos, segn propia afirmacin. Traduce no slo el idioma rabe, sino el espritu de sus letrados cuando anima a los aficionados a la Astronoma, que no es una ciencia tan difcil como algunos creen, diciendo que no contradice a la religin, como otros piensan; cuando explica las ciencias del cielo en

forma matemtica y se declara en favor de la ciencia experimental, insistiendo en la


importancia de confirmar los nuevos conocimientos con las propias observaciones; l mismo realiz muchas y muy acertadas en Astronoma. Dej discpulos aprovechados en los pases que visit, entre ellos el astrnomo Walcher, que introdujo en Europa el astrolabio. [22] Savasorda (1070-1136) era un astrnomo judo, residente o natural de Barcelona, cuyo verdadero nombre es Abraham ibn Hiyya; Savasorda es una modificacin del ttulo Sahibal Surta o jefe de la guardia, cargo muy honorfico que ejerci en una corte musulmana, tal vez en Zaragoza, antes de vivir entre los cristianos; segn J. M. Mills, que ha estudiado a nuestro personaje, Savasorda debi de quedarse a vivir en tierras cristianas, en vista del mal cariz que presentaba el horizonte poltico de los reinos musulmanes, y tal vez fij su residencia en Barcelona, despus de la conquista de Alfonso I de Aragn o Ramn Berenguer IV de Barcelona. Su prestigio le vali probablemente una buena posicin entre los nuevos dominadores, y dndose cuenta de su ignorancia y bajo nivel cientfico, decidi, como Pedro Alfonso, convertirse en su maestro. La mayora de sus escritos estn dirigidos a los nuevos discpulos; muchos de ellos son traducciones al hebreo, dedicadas a los judos de Aragn, Catalua y sur de Francia, donde, al decir de Savasorda, no estn instruidos en la medicin de las tierras, ni son expertos en el modo de su particin, conocimientos que eran, por decirlo as, el abc de los matemticos musulmanes. Savasorda emprendi con celo y sabidura su obra de despertar inteligencias entre los nuevos afanosos de saber, y dej escritas y traducidas numerosas obras de Astronoma, Matemticas, Msica, Filosofa y Religin. La emigracin hacia los reinos cristianos se acenta en los aos siguientes a la muerte de Savasorda. Los reinos del Andalus conocen una nueva invasin de fanticos hijos del desierto, 27

los almohades, que inician su dominacin con un perodo de persecucin religiosa. Los mozrabes son expulsados del Andalus en el ao 1143; algunos emigran al norte de frica, pero la mayora se refugian en los reinos cristianos, llevando consigo un rico cargamento de ciencia y filosofa. La obra de traduccin del rabe al latn se intensifica y culmina en la Escuela de Traductores de Toledo, pero antes de tratar de esta escuela volvamos a los reinos musulmanes. Avenzoar y Avempace, mdicos de los almohades En el Andalus los desrdenes polticos no han logrado destruir el vigoroso ambiente cientfico y filosfico, que se afirma en su madurez. Los almohades sucumben tambin al encanto de las ciudades andaluzas y se dejan cautivar por su civilizacin. Entre las figuras ms destacadas de estos tiempos sobresalen los mdicos Avenzoar y Avempace, y el astrnomo Abentofail. Avenzoar (Abd al Malik ben Abi-l-Alah Zuhr) perteneca a una aristocrtica familia de mdicos sevillanos, algunos de los cuales haban sido famosos entre los musulmanes. Naci en Sevilla hacia el ao 1090; conoci la invasin de los almohades, la expulsin de los mozrabes y fue mdico de cmara y visir de uno de los reyes invasores; como otros muchos letrados andaluces, vivi en agitados ambientes polticos. Avenzoar est considerado como uno de los mdicos ms eminentes del Islam; de acuerdo con el sentir de los mdicos musulmanes, despreciaba la Ciruga, oficio de barberos. Fue un mdico original, que acumul en sus escritos una gran cantidad de experiencias personales: en ellos se revela una gran independencia de pensamiento. Su obra principal es un voluminoso tratado de Medicina general, el Teisir, que incluye libros de Teraputica, Patologa e Higiene, con la descripcin de numerosas enfermedades y afecciones. Avenzoar fue no slo uno de los mdicos ms estudiados en la Europa medieval, sino uno de los maestros de los mdicos del Renacimiento, y el Teisir se edit mltiples veces en latn en siglos posteriores. Entre otras enfermedades, describe la sarna, cuyo parsito descubri; tambin [23] realiz estudios anatmicos sobre huesos, corrigiendo a sus antecesores. Contemporneo de Avenzoar, y ms joven que l, es el zaragozano Avempace (Abu Bcar. Muhamad ibn Yahya ibn al Saig, el hijo del orfebre) (1106-1138). Avempace no lleg a conocer la invasin almohade, pero s el ambiente de conflicto entre la religin islmica y la Filosofa que l mismo padeci; perseguido por sus ideas, huy a Fez, donde se dice que muri envenenado, cuando an estaba en plena juventud. Era, adems de mdico, muy entendido en Matemticas y Astronoma, y el arabista Asn nos cuenta de l una curiosa leyenda: Cuntase que se le muri a Avempace un amigo a quien entraablemente amaba, y quiso pasar la noche velando su sepulcro en compaa de otros amigos suyos. Como era muy versado 28

en la ciencia astronmica, saba con exactitud la hora precisa en que haba de ocurrir aquella misma noche un eclipse de luna. Psose, pues, en silencio a componer dos estrofas dirigidas a la Luna y en recuerdo de su amigo, empleando todo el tiempo que faltaba en pulirlas y ponerlas en msica. As que calcul que faltaba poco para el eclipse, rompi Avempace el silencio de la noche con aquella su voz conmovedora, entonando los siguientes versos con una msica apasionada y triste: Tu hermano gemelo descansa en la tumba. Y te atreves estando ya muerto a salir luminosa y brillante por los cielos azules, oh luna!? Por qu no te eclipsas? Por qu no te ocultas, y tu eclipse ser como el luto que diga a las gentes el dolor que su muerte te causa, tu tristeza, tu pena profunda? Y en aquel mismo instante se eclips el astro de la noche. Poeta y astrnomo, msico, mdico y filsofo, Avempace era un fino andalus. En Medicina, Avempace sigue al oriental Al-Razes; y, a su vez, influy en Averroes y Alpetragio, discpulos de su discpulo Abentofail. Sus libros fueron obras de consultas de San Alberto Magno.

Los que hacen vacilar la doctrina de los cielos Los astrnomos hispanorabes de esta poca no siguen incondicionalmente a Tolomeo, como sus antecesores; encuentran defectuosas las teoras del alejandrino y buscan explicaciones ms naturales sobre la organizacin del universo. Uno de estos astrnomos es el discpulo de Avempace, Abentofail, a quien Averroes y Alpetragio veneraron como maestro y amigo. Abentofail es, como todos ellos, un sabio enciclopdico, filsofo, astrnomo y mdico. Tambin se le ha conocido por Abubcer, y su nombre completo es Mohamed Benabdelmelic ben Mohamed ben Tofail (poco ms o menos). Naci en Guadix entre los aos 1100 y 1110, vivi en Crdoba y Sevilla, centros intelectuales de la poca, y fue cad con los almohades, que le colmaron de honores; pero Abentofail sigui 29

el ejemplo de otros muchos en aquellos das de emigracin y march al norte de Africa, donde fue mdico del rey de Fez hasta 1185, ao de su muerte y fecha en que fue sustituido en el cargo por su amigo Averroes. De sus actividades como filsofo, matemtico y mdico han quedado muy pocas obras y, desgraciadamente, ninguna como astrnomo; slo sabemos por sus discpulos que tena teoras originales sobre el movimiento de los astros: Has de saber, dice Alpetragio, que el ilustre cad Abentofail nos dice que ha encontrado un sistema astronmico y unos principios cientficos para demostrar los movimientos de los astros distintos de los principios propuestos por Tolomeo, sin admitir excntricas ni epiciclos; con este sistema todo se ve confirmado y nada resulta falso. [24] No sabemos cules son estas ideas originales de Abentofail que admira Alpetragio, pero conocemos las de sus discpulos, que tal vez se relacionen empleando principios anlogos. Alpetragio, o Abu Ishac al-Bitruy o el Petruch, naci en Crdoba y se educ en Sevilla, donde tuvo ocasin de conocer a Abentofail y recoger sus enseanzas. Trat de corregir la discordancia entre las hiptesis de Tolomeo y la teora del movimiento de Aristteles, explicando los movimientos siderales a partir de un movimiento en espiral alrededor de la Tierra; sus teoras le valieron el apelativo de ha maris (el que hace vacilar la doctrina de los cielos); desde el punto de vista de la ciencia de hoy no tienen inters; los astrnomos se trasladaron hace mucho tiempo al Sol para explicar los movimientos de los planetas y se alejaron mucho ms todava distribuyendo estrellas y nebulosas, sin respetar la Fsica de Aristteles. Pero tanto Alpetragio como Abentofail y algunos de sus contemporneos contribuyeron a derrocar las teoras de Tolomeo y se colocaron en una acertada posicin crtica de investigadores no doctrinarios; este espritu crtico y analista no se desarrolla en Europa hasta varios siglos ms tarde, aunque otros rabes y algunos sabios escolsticos, como Santo Toms, se limitaron a admitir las teoras de Tolomeo como hiptesis y no como doctrinales. Averroes Discpulo de Abentofail es tambin Averroes (1126-1198), mdico y filsofo, y personaje de la mxima importancia en el pensamiento rabe occidental. Es conocido por su influencia en los escolsticos y filsofos de pocas posteriores, entre los que fue discutido, estudiado y, muchas veces, falseado. Naci Averroes en el Andalus en una poca de controversias dogmticas y filosficas, en una familia de abogados cordobeses, y tanto l como su padre y abuelo fueron cades de Crdoba.

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Sustituy a Alpetragio en la corte del sultn de Marruecos, que le distingui mucho, pero aunque era un musulmn de fe ardiente, sus ideas sobre la filosofa y la religin dieron pie a sus enemigos para enemistarle con el sultn, el cual le desterr de la corte. Durante unos aos Averroes vivi en Lucena (Crdoba), pero finalmente recobr el favor del soberano y volvi a Marruecos. Como filsofo constituye un eslabn fundamental entre la filosofa griega y la Escolstica; recogi las teoras de Avicena, Abenmasarra y Avicebrn de Mlaga, y ha pasado a la historia como el introductor de Aristteles en la Europa del siglo XIII. No vamos a hablar aqu de su filosofa, de sus discusiones sobre el libre albedro y la predestinacin, sus ideas sobre la conciliacin de la razn con la fe, ni a citar las opiniones filosficas que errneamente se le atribuyeron. Como mdico, fue discpulo de Avenzoar y Abentofail, y dej escritas unas diecisis obras de Medicina, que constituyen un compendio muy completo de los conocimientos rabes en Anatoma, Fisiologa, Patologa, Diagnosis y Materia mdica. La ms famosa de todas es el

Colliget, compendio de medicina general, que en los siglos posteriores fue traducida y
publicada numerosas veces con el Teisir, de Avenzoar. Averroes estudia a menudo las opiniones de este ltimo y las del mdico oriental al-Razes, comparndolas con las de Galeno e Hipcrates, y se extiende en largas digresiones filosficas. En Astronoma es tambin uno de los que discuten las doctrinas de Tolomeo, sealando los errores del astrnomo alejandrino, y estudia las teoras de Azarquiel, el Toledano.

Chber ben Aflah, el matemtico Otro astrnomo de esta escuela, y uno de los matemticos ms famosos hispanorabes, es Chber ben Aflah. En la Edad Media se la confundi con el legendario alquimista rabe del [25] siglo VIII

Geber el Suf, que alcanz una fama extraordinaria y se le crey autor no slo de sus obras,
sino de las de Chber y las del mdico alquimista al-Razes. Poco se sabe de la vida del Chber espaol o Geber latino, pero se cree que naci en Sevilla a mediados del siglo XII. Fue matemtico y astrnomo, y, lo mismo que sus contemporneos, discuti las teoras de Tolomeo; segn Chber, las esferas de Venus y Mercurio son ms

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prximas a la Tierra que la del Sol. Hizo importantes medidas astronmicas, y se cree que invent un nuevo aparato de observacin. El inters de Chber ben Aflah est en su labor como matemtico y, en particular, en sus aportaciones a la Trigonometra esfrica; analiz la obra de los matemticos anteriores, que conoca a fondo; demostr varias frmulas de manera original, e introdujo nuevos teoremas, uno de los cuales se conoce todava con el nombre de teorema de Chber. Dej escritas interesantes obras sobre tringulos esfricos, alguna de las cuales se conserva en la Biblioteca Nacional de Pars. Los traductores de Toledo En el mundo cristiano se discuten nuevas filosofas y revive el inters por el pensamiento griego; aparecen las primeras universidades o studium en Pars, Montpellier, &c., pero la mayora de los primeros estudios cientficos se basan en pobres traducciones latinas de la ciencia griega, y en cierta tradicin astronmica y matemtica a la que alude Pedro Alfonso cuando nos habla de la ignorante cabra que se contenta con los pmpanos de la via. Slo en la Pennsula Ibrica y en Sicilia se aprende una ciencia ms madura y adelantada, la rica ciencia de los pueblos islmicos o Artes Arabum, que incluye las excelentes traducciones rabes de la ciencia griega y alejandrina. En los reinos cristianos de Espaa y Sicilia grupos de letrados se entregan a una activa labor de traduccin, para dar a conocer en latn las Ciencias y la Filosofa recopiladas en las obras de los pueblos rabes. El centro cientfico ms importante de Europa en el siglo XII es Toledo, donde el obispo Raimundo funda una famosa escuela de traductores, que atrae a Espaa a las figuras ms salientes de la Europa Occidental. La ciudad de Toledo, que Alfonso VI conquista en el ao 1085, conserva an su jardn botnico, sus bibliotecas y la Casa de la Sabidura, fundada en los aos del rey Mamn; el mismo Alfonso haba vivido en la ciudad durante su destierro y conservaba el recuerdo de sus bellezas; cuando conquist la ciudad acogi con benevolencia a los nuevos sbditos musulmanes (l mismo se complaca en llamarse emperador de las dos religiones) y ya durante su reinado se realizaron algunas traducciones al latn de las obras rabes. En el ao 1130, cuando Avenzoar, Avempace y Abentofail eran los sabios ms famosos de Crdoba, y cuando Averroes era todava un nio, el obispo Raimundo fund la Escuela de Traductores, encomendando su direccin al archidicono Domingo Gundisalvo, filsofo mozrabe sevillano, y a Juan de Sevilla, matemtico y traductor de los ms fecundos de esta poca. Marcos, cannigo de Toledo; Adelardo de Bath, el astrnomo ingls Gerardo de Cremona y otros muchos espaoles y extranjeros acuden a Toledo en aquellos aos y 32

traducen una enorme cantidad de obras de Aritmtica, Medicina, Astronoma, Astrologa y Filosofa. Entre los forasteros que traducen en esta escuela, uno de los ms importantes es Adelardo de Bath, que haba adquirido sus primeros conocimientos en ciencia rabe en un viaje a Palestina, acompaando a los caballeros cruzados; all pudo comprobar la superioridad de la ciencia musulmana sobre la de los mdicos normandos que acompaaban a los caballeros. Se cuenta que, por esta poca (hacia 1140), un califa rabe recibi un escandalizado informe de su [26] mdico, en el que comunicaba la muerte de dos heridos a consecuencia de la brbara intervencin de un mdico franco. Adelardo de Bath vino a Espaa en busca de obras de Matemticas y Astronoma, y, quiz en colaboracin con Pedro Alfonso, tradujo las obras del Joarizm y Maslama de Madrid; su evolucin hacia el pensamiento cientfico rabe se manifiesta en el cambio del sistema

abacista de numeracin que entonces se usaba en Europa por el eIegante algoritmo rabe,
que es hoy nuestro sistema decimal. Adelardo de Bath estuvo tambin en Sicilia, donde recibi la proteccin de Federico II, rey a la sazn de una corte de traductores y letrados. De Inglaterra vienen tambin a la Escuela de Toledo Roberto el Ingls, que traduce el lgebra del Joarizm, y los traductores Daniel Morley y Miguel Escoto, al que Dante llama el alquimista brujo que sabe del juego de los mgicos engaos; este ltimo traduce a Aristteles, Averroes, Alpetragio y recibe tambin ms tarde la proteccin de Federico II de Sicilia. La Escuela de Toledo es, principalmente, centro de Matemticas y Astronoma; Adelardo de Bath y el matemtico Juan de Sevilla emplean y divulgan el algoritmo en Europa, en contra de los cientficos ms reacios, que continan apegados al viejo sistema de contar por bacos; ambos traductores sobresalen como matemticos en la Europa del XIII. Tambin es algoritmista el ms famoso de los matemticos de la poca: Leonardo de Pisa (Fibonaci), que aprendi el lgebra en las obras de los grandes maestros rabes; este matemtico fue uno de los protegidos de Federico II de Sicilia, de quien se cuenta que gustaba de discutir con Leonardo y se entretena proponiendo problemas a los fsicos y matemticos italianos y espaoles. Quiz el ms fecundo de los traductores extranjeros de la Escuela de Toledo es Gerardo de Cremona, el italiano que acudi a la ciudad en el ao 1135, cuando apenas tena veinte aos, en busca del Almagesto de Tolomeo. En los aos que permaneci en la Escuela de Traductores tradujo, en colaboracin con Juan de Sevilla y Marcos el cannigo, ms de ochenta obras de Astronoma, Matemticas, Medicina y otras ciencias. 33

La Escuela de Toledo se beneficia de la expulsin de los mozrabes, decretada por los almohades en 1143; en aquellos aos los cristianos y judos del Andalus buscan refugio en los reinos cristianos, y muchos de ellos colaboran en la obra de traduccin y divulgacin de la ciencia rabe. Los ltimos sabios de los reinos musulmanes Parte de los emigrados se refugian en las cortes del norte de Africa, principalmente en la de El Cairo, donde Saladino el Grande se rodea de mdicos y filsofos, siguiendo el ejemplo de Federico II y el obispo Raimundo. Maimnides (1135-1204), uno de los ms famosos mdicos, es uno de los que se acogen a esta proteccin. Naci en Crdoba y se educ en las escuelas del Andalus en aos de la invasin almohade. En el perodo de emigracin que sigui a la persecucin de cristianos y judos, Maimnides march a la corte de Saladino y alcanz la proteccin del sultn, que le distingui mucho; all ense Medicina, Teologa y Filosofa. Cuando el sultn enferm de melancola, Maimnides le recet or msica y beber vino, prcticas ambas prohibidas en la religin musulmana (y que los rabes espaoles practicaron con bastante despreocupacin); este hecho demuestra hasta qu punto llegaba la influencia y el prestigio de Maimnides. En Filosofa y Medicina, sigui a Averroes y dej escritos tratados sobre higiene, asma, hemorroides, venenos y antdotos, y un compendio de Medicina, Aforismos, que fue muy divulgado en Europa en pocas posteriores. [27] Maimnides marca, con Avenzoar y Alpetragio, el apogeo de la medicina hispanorabe; esta ciencia se cultivar todava, con acierto, en el ltimo rincn musulmn de la Pennsula: el reino de Granada. La Agricultura y la Botnica continan prosperando en el Andalus; contemporneo de Maimnides es Ben al Baitar, de Mlaga, naturalista viajero y formidable coleccionista, que recorri todas las costas del Mediterrneo entre Siria y Espaa y recogi multitud de plantas. Muri en Damasco en 1248. Escribi una de las enciclopedias ms completas de farmacopeas y botnica rabes, en la que describe y ordena ms de 1.400 plantas y da a conocer ms de 200 especies nuevas; esta obra se hizo muy famosa y se public multitud de veces. Otro botnico enciclopedista es el Isbil (el Sevillano), contemporneo de Alfonso el Sabio, que compendi en una extensa obra de Agricultura todos los conocimientos rabes, gentes muy adelantadas en el cuidado de campos y ganados.

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Entre los matemticos de esta poca sobresalen Ben Albana y Alkasadi; el primero armoniz el clculo de bacos con el decimal y dio normas para la extraccin de la raz cuadrada, que coinciden con las actuales. Alkasadi dej escrita una magnfica obra de Aritmtica y lgebra, en la que emplea clculos aproximados para hallar races. Alfonso el Sabio y los arabistas europeos Alfonso el Sabio (1252-1284) representa el momento culminante de la occidentalizacin de la ciencia rabe. El reino de Castilla inclua desde las conquistas de Fernando el Santo las bellas ciudades de Crdoba y Sevilla, que guardaban la solera de la culta Andaluca, y con la ayuda de Jaime el Conquistador incorpora a Castilla otra de las ms brillantes ciudades de Taifas: Murcia. Alfonso el Sabio es el mximo apstol de la ciencia rabe en Europa y, durante su reinado, Espaa es el centro cientfico ms importante de Europa. Bajo la proteccin del rey se escriben y traducen libros sobre todas las ramas de la Ciencia; las traducciones del rabe al latn realizadas durante su reinado se han calificado como las ms fieles y perfectas de aquellos siglos. Y no slo se escribe en latn, sino tambin en lengua castellana; por primera vez una lengua romance se expresa en trminos cientficos. Las Tablas Alfonses, confeccionadas por los astrnomos del rey, recopilan y amplan las de Azarquiel y son las ms utilizadas en Europa hasta que Kepler hace las suyas. El astrnomo toledano recibe justa preferencia y el maestro Fernando de Toledo se encarga de traducir al castellano las obras de Azarquiel, entre ellas La manera de componer e facer la asafea , los libros del orizn universal y de la lmina universal, referentes a aparatos construidos o inventados por Azarquiel. Toda la ciencia de Alfonso el Sabio est libre de los sofismas y confusionismos filosficos que invaden otros sectores europeos en aquella poca. En el Libro del saber astronmico, escrito bajo la direccin del rey, se recopila toda la astronoma rabe; el mismo soberano escribi o dirigi muchas obras fundamentales, distinguindose como astrnomo, poeta e historiador; protegi la Alquimia y escribi sobre esta ciencia, aunque estimaba que su propsito era inasequible; otra de sus obras es un Lapidario, donde se compendian todos los conocimientos sobre piedras preciosas. A la Grande e general estoria incorpora la obra del cordobs Ben Haiyn, contemporneo de Ben Hzam, tratando de repetir el vivo estilo de los historiadores hispanorabes. Desde que Ben Hzam y Ben Saib, los cultos y maduros musulmanes, despreciaron las letras de los europeos, los tiempos han cambiado considerablemente.

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Todo este renacimiento coincide con [28] el floreciente despertar de la escolstica en Europa. Las ciencias del Islam tienen discpulos aprovechados en Rogerio Bacon, el propulsor de la ciencia experimental; San Alberto Magno, uno de los naturalistas y alquimistas ms clebres de Occidente, y los nuevos astrnomos europeos. Uno de los arabistas ms importantes de la poca es Raimundo Lulio (1235-1315); naci en Palma de Mallorca y predic el cristianismo en tierra de infieles, donde aprendi el rabe, idioma en que escribi algunas de sus obras. Raimundo Lulio, que admiraba la civilizacin rabe, representa un nuevo punto de vista en el contacto del cristianismo con los pueblos del Islam; el ideal de las cruzadas, la guerra contra los infieles, se sustituye en Raimundo Lulio por el deseo de ponerse en contacto con ellos en la predicacin y la aproximacin espiritual, por el deseo, como dice un historiador ingls, de comunicar la fe en el terreno intelectual de la razn. Escribi una enorme cantidad de obras de Filosofa, Fsica, Matemticas, Astronoma, Alquimia y Medicina que le valieron un prestigio extraordinario y un gran nmero de seguidores; todas aquellas ciencias las recogi de fuentes rabes y probablemente estimularon sus deseos de incorporar a aquellas doctas gentes a la religin de Cristo. Bajo la proteccin de Jaime el Conquistador y el Papa lisboeta Juan XXI fund un colegio de estudios rabes en su tierra natal, destinado, principalmente, a preparar misioneros para cristianizar los pueblos islmicos; el mismo Raimundo muri en el empeo, predicando a los infieles en el norte de Africa. Contemporneo de Raimundo Lulio y Alfonso el Sabio es el cataln Arnaldo de Villanova (1234-1311), primer mdico importante de los reinos cristianos y uno de los traductores e introductores de la medicina rabe en Europa; traduce a Abulcasis, el cirujano; Avenzoar, el mdico sevillano, y al oriental al-Kindi, y es una de las figuras principales de los primeros tiempos de la conocida escuela francocatalana de Medicina, que ha de adquirir gran importancia en el siglo XIV. Arnaldo de Villanova ataca el abuso de la filosofa y la confusin sofstica que invaden las ciencias de la poca; pero, al mismo tiempo, se deja influir por la supersticin caracterstica de los mdicos de su tiempo. Granada, ltimo rincn de la medicina rabe Entre tanto, en el reducido reino de Granada los musulmanes, espaoles conservan an cierta supremaca en Medicina y Ciencias Naturales.

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En el siglo XIV ciudad de Almera fue asolada por una terrible plaga; por entonces se supona que la peste era un castigo divino, no slo entre los pueblos musulmanes, sino en toda Europa, y esta creencia dur hasta bien entrado el Renacimiento. Los mdicos de Granada observaron y estudiaron la propagacin de esta terrible enfermedad, y oponindose a la extendida creencia descubrieron y analizaron el contagio, casi totalmente desconocido entre los griegos, y lo explicaron sabiamente en sus tratados de Medicina, adelantndose a los mdicos europeos del siglo XVI. Ben al Jatib de Granada, en un escrito sobre la plaga, dice que la experiencia nace de los sentidos y del estudio, medios que emplea para deducir que la enfermedad se propaga de unas personas a otras por el contacto de vestidos, vasijas, &c., y que entra en las ciudades por los barcos que llegan a los puertos procedentes de lugares infectados. Ben Jtima, mdico de esta misma poca, escribi un tratado sobre el contagio, explicando cmo el contacto continuo de una persona sana con un enfermo puede ocasionar en aqulla una enfermedad con idnticos sntomas a la del ltimo. Estos mdicos eran expertos operadores de cataratas y otras afecciones, [29] fabricaban gafas, manejaban el cauterio y la anestesia. Su ciencia es el ltimo brillante destello de la civilizacin del Islam. En el siglo XIV la ciencia rabe entra en franca decadencia. Los califas de Bagdad han desaparecido absorbido por los turcos y aniquilados por los temibles guerreros de Gengis Kan; los mamelucos han anulado las civilizadas cortes africanas y los reyes de Granada, refugiados en los altos valles de la cordillera Penibtica, son los nicos musulmanes que an conservan vestigios del pasado esplendor. Con la expulsin de Boabdil, los musulmanes pierden el ltimo ncleo de su brillante civilizacin. Los europeos del siglo XIII recogen la herencia del Islam a travs de Espaa y Sicilia, y la Astronoma, la Fsica, la Alquimia adelantan an algunos pasos siguiendo la lnea marcada por los rabes; pero en el siglo XIV, al mismo tiempo que desaparece la ciencia en los ltimos pueblos del Islam, decae en Europa, sofocada por confusionismos filosficos y discusiones complicadas y superficiales. La Alquimia y la Medicina degeneran en un exceso de sistematizacin; Paracelso reformar ambas en el Renacimiento; pero no habr nueva ciencia hasta la poca de Lavoisier, padre de la qumica, que se beneficiar del laboratorio creado por los alquimistas rabes. La Fsica y la Astronoma se estacionarn hasta los aos de Coprnico, Kepler y Galileo.

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La ciruga y la medicina de las escuelas francesas de Montpellier y el norte de Italia recogern la medicina de los mdicos musulmanes; Guy de Chauliac, el famoso cirujano francs, consultar las obras de Avicena, Abulcasis, el cirujano cordobs, y Averroes. Despus del impulso que reciben las ciencias naturales en Alberto Magno y Bacon, degeneran tambin en los siglos posteriores, y la sistematizacin naturalista que apunta en los tratados hispanorabes no se desarrolla en Europa hasta los siglos XVII y XVIII, pocas brillantes de los nuevos sistemas cientficos de Linneo y Buffon. En Espaa, como en toda Europa occidental, la Ciencia se estaciona y decae despus del esplndido apogeo del XIII, poca en que fue maestra de Europa a travs de sus escuelas de Astronoma, Matemticas, Medicina y Botnica. Las ms brillantes escuelas y los mejores cientficos de los siglos X al XIII fueron, en su mayora, hispanorabes, y an esperan el soplo del historiador de la Ciencia que los haga revivir en algo ms que relaciones de nombres, fechas y ttulos, profundizando en las caractersticas de sus doctrinas cientficas y rodendolos del espritu y el ambiente de las pocas en que vivieron.

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