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ORFANATO DE AMSTERDAM (1955-60) _ Aldo van Eyck

" Una casa debe ser como una ciudad pequea, si quiere ser una verdadera casa ; una ciudad como una gran casa , si quiere ser una verdadera ciudad. De hecho lo que es grande sin ser pequeo , como lo que es pequeo sin ser grande , carece de escala real. Y sin escala real no hay escala humana." Aldo van Eyck, ensayo publicado en 1962 titulado 'Steps Toward a Configurative Discipline.' El hilo conductor de la obra de Van Eyck es: unidad en la diversidad, diversidad en la unidad. Abiertocerrado, simplicidad-complejidad, interior-exterior, individualcolectivo; en el orfanato todos los elementos se combinan en una amplia y compleja trama, como si fuera una diminuta ciudad. El arquitecto holands construy el Orfanato de Amsterdam entre 1955 y 1960. Su diseo se centr en un equilibrio de fuerzas que permiten crear una casa y una pequea ciudad a las afueras de Amsterdan.

El proyecto se plante para sustituir al antiguo orfanato de msterdam, ubicado dentro de un monasterio del siglo XVI en el casco antiguo. Deba albergar a unos 125 nios, de edades comprendidas entre unos meses y los veinte aos, agrupados por edad y sexo en ocho paquetes diferentes, cada uno con sus dependencias comunes (sala de juegos, sala de estar, etc.) y sus dormitorios. El programa lo completaban las zonas de administracin y residencia del personal, as como diversas dependencias comunitarias (gimnasio, comedor,

cocina, etc.). Adems, por expreso deseo del director de la institucin, Frans van Meurs, el edificio deba organizarse horizontalmente, evitando el apilamiento vertical de plantas y fomentando la relacin de los nios con el exterior.

La respuesta a las exigencias del programa y de Van Meurs(director del orfanato), le hacen adoptar la forma de un mat-building o edificio de extensin modular, donde la arquitectura se genera principalmente a partir de la repeticin horizontal de mdulos o tramas que se extienden segn las necesidades y que se acaban convirtiendo, en muchas ocasiones, en entidades autnomas con una complejidad cercana a la ciudad. En este caso, la extensin modular se concentra en la planta de cubiertas, el elemento ms representativo de la propuesta. Un centenar de cpulas piramidales de base cuadrada (3,36 metros de lado) marcan la pauta del proyecto.

stas, prefabricadas en hormign (e=100mm) y algunas con lucernario central, son soportadas por una retcula de las mismas dimensiones de pilares redondos y jcenas en T de hormign in-situ. La trama de pilares se coloca segn la citada pauta geomtrica o a una distancia doble o triple, generando una gran variedad de espacios a partir de un sistema rgido slo en apariencia.

La agrupacin de cpulas dibuja una y de perfil quebrado, donde se alternan espacios cerrados con espacios cubiertos pero abiertos (porches) y espacios descubiertos pero parcialmente recintados (patios). Este sistema de llenos y vacos se entreteje con zonas de circulacin, lugares intermedios -como el propio arquitecto denomina-, y una gran plaza central desde la cual se accede a las principales zonas del programa. Este gran vaco central queda separado del antepatio de acceso por un bloque lineal de administracin, parcialmente sobre pilotis, sostenido por un esqueleto metlico.

Los diferentes dispone de su tensionando la generar cpulas los dormitorios

grupos de nios ocupan las diagonales opuestas de la y. Cada grupo propio espacio exterior, con el que se relaciona diagonalmente, trama ortogonal. Asimismo, conjuntos de nueve mdulos se agrupan para mayores que cubren los espacios comunes de los usuarios ms pequeos y de los adolescentes.

Los distintos cerramientos opacos de ladrillo u hormign prefabricado, junto con los transparentes o translcidos de vidrio, permiten crear diferentes grados de apertura de los espacios entre s y con el exterior. Por ltimo, un dintel a modo de arquitrabe, sin funcin estructural, resigue el permetro exterior de la propuesta, unificando los diferentes paramentos y reforzando, junto a las cpulas, la unidad de este paradigma del estructuralismo holands.

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