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MATTHEW LIPMAN

HARRY PRIME
MANANTIAL
Buenos Aires
Titulo original: Harry Prime
Institute for the Advancement of Philosophy for Children
1987 by Matthew Lipman
Traduccion: Maximiliano Papandrea
Diseiio de tapa: Eduardo Ruiz
Directora de la coleccion: Stella Accorimi
Lipman, Matthew
Harry Prime - 1a ed. - Buenos Aires: Manantial, 2006.
136 p. ; 22x14 em
Traducido por: Maximiliano Papandrea
ISBN 987-500-098-1
L Educaci6n para Adultos-Filosofia .. L Papandrea, Maximiliano, trad
II. Titulo
CDD 107
Hecho el deposito que marca la ley 11.723
Impreso en la Argentina
2006, de la edicion en castellano, Ediciones Manantial SRL
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(ClFiN) Argentina
e-mail: cenrro.de.fpn.argentina@gmail.com
URL: http://www.izar.netlfpn-argentina
ISBN-10: 987-500-098-1
ISBN-13: 978-987-500-098-8
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las Jeyes 1 L 723 y 25.446. Prohibida su reproduccion total 0 parcial
iNUICE
Capitulo 1 ................................................................ .
9
Capitulo 2 ................................................................ .
15
Capitulo 3 ................................................................ .
21
Capitulo 4 ................................................................ .
29
Capitulo 5 ................................................................ .
37
Capitulo 6 ................................................................ .
45
Capitulo 7 ................................................................ .
51
Capitulo 8 ................................................................ .
57
Capitulo 9 ................................................................ .
67
Capitulo 10 .............................................................. .
75
Capitulo 11 .............................................................. .
81
Capitulo 12 .............................................................. .
87
8
,viA TTHEW LIPt\iAN
Capitulo 13 .............................................................. .
95
Capitulo 14 ............................................................... 101
Capitulo 15 .............................................................. .
113
Capitulo 16 ............................................................... 119
Capitulo 17 ............................................................... 127
Capitulo t
Probablemente nada habrfa ocurrido si esa tarde Enri-
que Prime (todo el mundo 10 llamaba Harry) no se hubiese
dormido en la clase del curso destinado a obtener el certi-
ficado de equivalencia del colegio secundario.
Bueno, en realidad no se durmi6. Su mente s610 se dis-
trajo. El profesor Jorge Gutierrez habfa estado hablando
del Sistema Solar, explicando c6mo todos los planetas
giran alrededor del Sol, y Harry simplemente dej6 de escu-
char porque de golpe se Ie apareci6 la imagen mental de un
enorme sol en llamas y de todos los planetas, mas peque-
nos, girando incesantemente a su alrededor.
Entonces, Harry advirti6 que Jorge 10 miraba fijamente.
Oy6 que Ie deda:
-jHarry Prime! decirnos que es 10 que tiene una
cola larga y gira alrededor del Sol una vez cada setenta y
siete anos?
Harry se dio menta de que no ten fa idea de cual era la res-
puesta que esperaba Jorge. cola larga? Por un momenta
pens6 decir "la estrella del perro". (Harry record6 que una
vez su hija Ie habfa lefdo de la Enciclopedia infantil que a la
estrella Sirio se la llamaba la "estrella del perro".) Pero no
estaba seguro de que esa respuesta Ie gustarfa a Jorge.
10
2\IA TTHE\'\' UPMAN
J.a
rge
no tenia mucho sentido del humor, pero era
panente. Harry sabia que iba a esperarlo unos seaundos
hasta que se Ie ocurriera una soluci6n. b
Todavia podia oirlo decir "todos los planetas airan alre-
dedor del Sol". Y esa cosa con una cola: eso tambbien gira-
ba alrededor del Sol. (Serra tambien un planeta?
-(Un planeta? -dijo algo indeciso.
Harry oy6 que sus companeros se reran. Si hubiera esta-
do ,atenc:i6n, habda oido decir a Jorge que la
c:osa en cuestlOn era el cometa Halley.
-Los giran alrededor del Sol igual que los pla-
netas -habla dICho Jorge-. Pero definitivamente no son
planetas.
Por suerte, la clase termin6 en ese momento. Pero mien-
tras iba, a to mar el subte para volver a casa, Harry todavfa
se sentla mal por no haber podido contestar a Jorge
correctamente.
Tambien se sentfa confundido. (C6mo se habia equivo-
cado? Repas6 la manera en que habia buscado la respues-
tao "Todos los planetas giran alrededor del Sol" habia
dicho Jorge. Y eso que tiene cola tam bien gira al:ededor
del Sol. 5610 que no es un planeta.
"Un momen:o", se dijo Harry. "Eso significa que algu-
cosas que glran alrededor del Sol no son planetas. Muy
bien, de modo que todos los planetas giran alrededor del
Sol, pero tambien 10 hacen algunas cosas que no son pla-
netas".
Entonces Harry pens6: "Es verdad que todos los plane-
tas son cosas que giran alrededor del Sol. Pero es falso que
cosas 9ue giran alrededor del sol sean planetas.
(Que denr entonces? jQuiere decir que una frase no
puede Si uno pone la ultima parte de una frase
al comlenzo, deja de ser verdadera. Por ejemplo, si se toma
una frase como 'todos los robles son arboles' y se la da
vuelta, se convierte en 'todos los arboles son robles'. jPero
es falso!".
HARR Y PRI2\lE 11
jEl ejemplo funcionaba! Harry estaba entusiasmado.
Dec:idi6 pro bar con algunos ejemplos mas. Primero pens6
en la frase "todos los gatos son animales"; al invertirla se
volvia "todos los animales son gatos". "jNo es verdadera,
para nada!", pens6 Harry. j Esta ba fascinado!
Prob6 con otra frase: "Todos los franceses son europe-
os". Pero al reyeS no tenia sentido. (Todos los europeos
son franceses? jDe ninguna manera!
EI descubrimiento 10 entusiasm6 y pens6 en 10 que
podda significar. Por ejemplo, si s610 10 hubiera sabido
antes, jhabria evitado ese tonto papel6n en la clase!
Justo en ese momento vio a Lisa Torres. Ella tambien
estaba en la clase del curso de equivalencia con la escuela
secundaria, pero Harry no sabia que cada noche ella toma-
ba el mismo subte que eL Cuando algunas personas baja-
ron del vag6n en la estaci6n siguiente, Harry y Lisa se sen-
taron juntos.
Conversaron sobre 10 que les gustaba de la clase y sobre
Jorge. Pero Harry no pudo contenerse y Ie cont6 a Lisa en
que habia estado pensando.
-Se me acaba de ocurrir una idea rara -Ie dijo-: que las
oraciones dejan de ser verdaderas cuando las damos vuelta.
Lisa frunci6 el ceno, como diciendo "i..Y eso que tiene de
maravilloso?" .
-Mira -continu6 Harry-, dame una frase, una frase
cualquiera, y te mostrare.
Lisa todavia parecfa indecisa.
-(Que clase de frase? As!, de pronto, no puedo inventar
ninguna. (Sobre que queres que sea?
-Bueno -dijo Harry-, una frase que contenga dos clases
de cosas, como perros y gatos, 0 helados y comida, 0 per-
sonas y astronautas.
Lisa se puso a pensar. Luego, justo cuando estaba por
decir algo, y mientras Harry esperaba con impaciencia, ella
sacudi6 la cabeza y sigui6 pensando.
-Vamos, dos cosas, dos cosas cualquiera -dijo Harry.
12 MA TTHEW LIPMAN
Por fin, Lisa se decidio:
-Ningun aguila es un leon.
Harry se abalanzo sobre la frase del mismo modo en
que sus hijos, Lucila y Teo, se abalanzaban sobre el plato
de comida cuando tenran hambre. En un instante invirtio
la frase: "Ningun leon es un aguila". Estaba atonito. La
primera frase, "ningun aguila es un leon", era verdadera,
pero al reves, "ningun leon es un aguila", jtambien era
cierta!
Harry estaba perplejo.
-jAntes funciono! No entiendo por que ... -empezo a
decir en voz alta, pero no termino la frase.
Lisa 10 miraba sorprendida.
"2Por que no me habra dado una frase que funcione?",
penso Harry un poco enojado. Pero luego se Ie ocurrio que,
si hubiera inventado una regIa que sirviese para todas las
oraciones, habria funcionado con cualquiera, incluso con la
de Lisa. Por 10 tanto, en realidad la culpa no era de ella.
Era la segunda vez esa noche que Harry se sentfa frus-
trado. EI unico consuelo era que Lisa no se refa de el.
-De verdad pense que habia descubierto algo -Ie dijo el,
desanimado-. De verdad 10 pense.
-2Hiciste la prueba? -pregunto Lisa. Sus ojos grises y
muy separados eran daros y serios.
-Por supuesto -respondio-. Use oraciones como "todos
los robles son arboles", "todos los gatos son animales" y
"todos los franceses son europeos", y descubri que, cuan-
do se pone la ultima parte al comienzo, las oraciones dejan
de ser verdaderas.
-Pero mi frase no era como las tuyas -dijo Lisa. EI sub-
te traqueteo y por un momenta ambos se sacudieron. Lisa
continuo-: cada una de tus oraciones comenzaba con la
palabra "todos". Pero la mia comenzaba con la palabra
"ningun" .
jLisa tenia razon! Pero 2era posible que eso 10 cambiara
todo? Solo les restaba hacer una cosa: probar con otras
HARRY PRIME
13
oraciones que comenzaran con la palabra "ningun". Lisa
se puso de pie. .,"
-Bajo en la proxima estaclOn -dlJo. .
Harry querfa poner a prueba su idea antes de que LIsa
bajara del subte. ,
-Espera -Ie pidio-, probemosla. 2Que te parece la frase
"ningun vagon de subte es un canguro"?
Lisa sonrio y dijo.
-AI reyeS tambien es verdadera: "Ningun canguro es un
vago
n
de subte". Y si es verdad que "ningun libro es un
bailarfn", entonces debe ser verdad que "ningun bailarfn
es un libro". . ,
El subte se deslizo en la estacion y Lisa desapareclO
antes de que Harry pudiera darle las .
Cuando llego a casa, encontro a sus hlJos en la COClna.
Harry se puso a escuchar la conversacion. Lucila deda:
_,: Viste nuestra vecina, la senora Blanes? Bueno, cad a
dfa mas 0 menos a la misma hora que yo vuelvo a casa, la
ve; entrar en ese negocio de bebidas alcohOlicas. 2 Y sabes
que? Me hace pensar en todas personas que no pue-
den dejar de tomar. Me pregunto SI ...
-2 ... ella es como esas personas? -termino la frase Teo.
Lucila asintio. De pronto, algo en la mente de Harry
hizo "dic". Pero se contuvo.
-Lucila -continuo Teo, con una pizca de fastidio en la
voz-, solo porque, en tu opinion, todas las 'personas .que
no pueden dejar de tomar van a un negoclO de bebldas
alcoholicas, no significa que todos los que van a un nego-
cio de be bid as alcoholicas sean personas que no pueden
dejar de tomar.
-Bueno bueno, basta de discutir -murmuro Harry, y
Teo hizo si no supiera que su padre se complada al
escucharlo
Harry se sento a la mesa de la cocina, se sirvio una
gaseosa y miro como la espuma se iba volviendo liquida.
Hacfa dfas que no se sentfa tan feliz.
Capitulo 2
La tarde siguiente, Harry estaba por entrar en el edificio
de piedra rojiza donde asistia a clase cuando se encontr6
con Tony Fanelli. Tony solia ser el primero en entender
cualquier cosa que Jorge intentara ensenar a la clase. Tam-
bien era capaz de resolver mentalmente problemas numeri-
cos, sin siquiera anotarlos. Harry no podia evitar sentir
celos de Tony.
Harry pens6 que a Tony podia interesarle 10 que Lisa y
el habian aprendido el dia anterior. Le cont6 que habian
descubierto que uno podia dar vuelta las orac:iones que
comenzaban con "ninguno", pero que no se las podia dar
vuelta si comenzaban con "todos".
Tony se encogi6 de hombros y dijo:
- ~ y que?
- ~ Y que, que? -respondi6 Harry.
-No yeo que sentido tiene. ~ D e que sirve saber que se
puede dar vuelta una oraci6n y que otra no se puede? Ade-
mas, (cuantas oraciones hay que comiencen con "todos" 0
con "ninguno"? Muy pocas. Apuesto a que podria plante-
ar algunas excepciones a tu regIa si pienso un rato.
Despues de ese comentario, Tony subi6 los escalones y
entr6 en el edificio.
16 l'vlA TTHE\V LW,lAN
Pero Harry permanecio en la escalera de entrada. Las
observaciones de Tony 10 molestaron. Despues de todo,
quiza su "descubrimiento" no fuera gran cosa.
Harry entro en el aula justo cuando Jorge estaba por
explicar el funcionamiento de las fracciones. Jorge dijo que
hay toda clase de combinaciones que equivalen a un solo
numero. Harry podia oir a Tony, sentado detras de el,
explicandole a Tomas Roldan:
-Es Hcil. Mira:
Ocho mas dos es igual a diez.
Cinco mas cinco es igual a diez.
Doce menos dos es igual a diez.
Veinte dividido dos es igual a diez.
Cinco por dos es igual a diez ...
Tras cierta vacilacion, Tomas dijo:
-Tengo dificultades con la division -De mediana edad y
corpulento, Tomas trabajaba en un almacen.
Tony, impaciente, respondio:
-No temis que saber como dividir. Es solo un ejemplo.
Simplemente intento mostrarte de cuantas maneras distin-
tas se puede obtener el numero diez. Debe de haber miles
de maneras, y todas equivalen a diez.
La conversacion entre Tony y Tomas Ie quedo dando
vueltas a Harry. "Si hay muchas maneras de formar un
numero -se dijo-, 2no podia haber muchas palabras dife-
rentes que equivalieran todas a la misma palabra? Igual que
cuando mis hijos me llaman 'papa' 0 'papi"'. Luego tuvo
una idea. "2 Podia ser que palabras como 'todos' 0 'ningu-
no' fueran como el numero diez que Tony explicaba a
Tomas? Porque, si asi fuera, entonces toda clase de oracio-
nes podria convertirse en una oracion que comenzara tanto
con la palabra 'todos' como con la palabra 'ninguno'."
Harry trato de imaginar algunas otras oraciones que
pudiera modificar de la manera que deseara. No se Ie ocu-
HARRY P R I ~ l E 17
rrio ni una sola. Por un momento, penso en sus mellizos de
once anos. Se pregunto en que andarian.
Despues de un rato, Harry estaba pensando si el resto
de la clase podria ayudarlo. Levanto la mana y, cuando
Jorge Ie cedio la palabra, Harry explico el problema y Ie
pregunto si dejaria que la clase 10 ayudara. Jorge tenia
fama de escuchar a sus alumnos y, tal como esperaba
Harry, acepto. Incluso Jorge volvio a plantear el problema
a la clase porque Harry, debido a su entusiasmo y frustra-
cion, no 10 habia explicado muy bien.
Rudy Collazo hizo la primera sugerencia.
-Supongan -dijo Rudy- que yo estoy hablando de las
personas que hay en esta habitacion. Podria decir "todas
las personas en esta habitacion son adultos", pero tambien
pod ria decir "cada persona en esta habitacion es un adul-
to" 0 podria decir "cada lIno en esta habitacion es un
adulto", y las tres oraciones tendrian el mismo significado.
Porque si aqui somos todos adultos, entonces cada persona
en esta habitacion y cad a uno de nosotros es un adulto.
Jorge tomo un trozo de tiza, se dirigio al pizarron y, en
la parte superior, escribio: "Expresiones que significan 10
mismo que 'todos"'. Luego, comenzo una lista:
1. Cada
2. Cada uno
Lisa levan to la mano.
-Cualquiera -anuncio-, porque si aqui somos todos
adultos, entonces cualquiera de nosotros que elijamos sera
un adulto.
Jorge retrocedio hasta el pizarron y escribio: "3. Cual-
quiera" .
Antes de que Lisa terminara de hablar, Tony ya tenia su
mana levantada.
-( Y "toda"? -pregunto-. 0 sea, si digo "toda persona
en esta habitacion es seguramente un adulto", es igual que
18 ,\1.'1. 11 HEW" LIP,\IAN
decir "todas las personas en esta habitaci6n son adultos" ,
(no es verdad?
Mientras Jorge anadia "4. Toda" a su lista Harry se
, .
pregunt6 si no debia poner objeciones a la sugerencia de
Tony. La oraci6n "toda persona en esta habitaci6n es cul-
pable" rondaba su mente, pero no podia poner en pal a-
bras la sensaci6n de que era una excepci6n a la reala de
or 0
ony.
-A mi me parece -dijo Jorge, luego de un rato sin nin-
guna otra sugerencia- que en realidad no tiene por que ser
una palabra en particular. Depende de la manera en que se
construya la oraci6n. Pensemos, por ejemplo, en el uso del
plural en Olaciones genericas. Si digo "las papas fritas son
saladas" 0 "los Mercedes son caros", quiero decir que
todas las papas fritas son saladas y que todos los Merce-
des son caros.
Al no oir ninguna objeci6n, Jorge escribi6 en el piza-
rr6n: "5. Ciertos usos del plural".
Tomas Roldan levant6 la mano lentamente.
-Bueno -comenz6, con cierta vacilaci6n-, a veces cuan-
do uno dice "si" quiere decir "todos". Como cuando se
dice "si una persona esta en esta habitaci6n, entonces es
un adulto".
No bien Jorge termin6 de escribir "6. Si ... entonces" en
el pizarr6n, se hizo la hora.
-(Por que no copian? -sugiri6 Jorge, por encima del
ruido de sillas arrastradas y de gente conversando.
Harry se sentia agradecido de que Jorge hubiera inte-
rrumpido la dase el tiempo suficiente para tratar su pre-
gunta. "Bueno, alga logramos", se dijo Harry. "Le mostra-
mos a Tony que, aunque s610 unas pocas oraciones
comienzan real mente con la palabra 'todos', hay miles de
otras a las que se puede pasar a la forma 'todos"'.
Pero Harry no habia olvidado la otra pregunta de Tony:
" (De que sirve todo eso?". Y tam poco se Ie ocurria una
buena respuesta. Mientras estaba para do en la vereda de
HARRY PRIME 19
enfrente del edificio, vio salir a Tony con aspecto apesa-
dumbrado.
-(Te pas a algo? -pregunt6 Harry.
Primero pareci6 que Tony iba a apartarse, pero luego se
ene"ogi6 de hom bros y se sent6 en los escalones.
-Cuando mi hijo habla de 10 que va a hacer cuando sea
grande, 10 hace como si nunca fuera a estudiar para ser inge-
niero, que es 10 que yo querfa ser. Cuando Ie digo que me
gustaria que estudie ingenieria, se enoja mucho conmigo.
-(Que te hace pensar que podria ser un buen ingeniero?
-Ie pregunt6 Harry.
-Bueno, siempre se saca notas altas en matematica. Por
eso Ie digo: "Todos los ingenieros son buenos en matema-
tica, y vos sos bueno en matematica, asi que saca tus pro-
pi as conclusiones".
Por un momento, Harry no respondi6. Repetia las pala-
bras de Tony, las daba vue Ita en su mente. De pronto
exclam6:
-jTony! iNo esta bien!
-Lo se -respondi6 Tony, con tristeza-, seguro que no.
-Quiero decir -dijo Harry con una sonrisa amplia-, vos
dijiste: "Todos los ingenieros son buenos en matematica",
(verdad? jPero esa oraci6n es de las que no se pueden dar
vuelta! Por 10 tanto, no se puede deducir que "todas las
personas buenas en matematica son ingenieros". Y sabes
que es as!. Hay muchos medicos que son buenos en mate-
marica, pilotos de avi6n que son buenos en matematica y
toda clase de personas que no son ingenieros y que son
buenas en matematica. De modo que s610 porque alguien
sea bueno en materna tic a, jno significa que tenga que con-
vertirse en ingeniero!
-jEntonces -reflexion6 Tony- mi hijo tenia raz6n cuan-
do me dijo que no podia seguir mi razonamiento! Ahora 10
yeo clarisimo: aunque es cierto que todos los ingenieros
son buenos en matematica, eso no significa que s610 los
ingenieros sean buenos en matematica.
20
.MA TTHEW LIP:-'lA0J
Una vez terminada la conversaci6n, Tony se subi6 al
colectivo que habfa frenado junto al cord6n y Harry se
encamin6 hacia el subte.
Capitulo 3
Lisa Torres, Fran Wood y Julia Pantonis trabajaban en
la misma fabrica, almorzaban juntas en el mismo restau-
rante y dos tar des a la semana concurrfan al curso de equi-
valencia con la escuela media. Como hacfa buen tiempo, se
sentaron afuera en un banco a comer sus almuerzos al sol.
Lisa dijo:
-Cuando era chica solfa preparar sandwichs de jam6n y
mortadela, iY tendrfan que haber visto la cara de mi padre!
iSOlia decir que se enfermaba de solo pensar en esa dase
de comida chatarra!
-Te entiendo -replic6 Julia-. Mi madre siempre me
decfa que debfa tomar leche en lugar de llevar una gaseosa
ala escuela. Leche. iPuaj!
Pero Lisa todavia pensaba en la observaci6n de su
padre.
-(Pensar en jam6n y mortadela Ie daba nauseas? (C6-
mo un simple pensamiento puede hacer eso?
-A menudo soy feliz con mis pensamientos -dijo Julia,
un momenta despues-. Como cuando estoy en la lfnea de
montaje Y pienso en Sandy, nuestro perro. Es un collie.
Siempre esta saltando sobre la gente, y mi esposo 10 llama
"Romeo". Cada manana, antes de salir hacia el trabajo, 10
7 "
MATTHEW LJP.\lAN
saco a pasear iY eI orina sobre cualquier cosa que se parez-
ca a un arbol!
-Se a que te referis -dijo Lisa, devolviendo a Julia al
tema en cuesti6n-. Cuando estas lejos de casa pens as en el
y, de alguna manera, pensar en algo que a uno Ie gusta es
una sensaci6n reconfortante.
Julia se alegr6 de que Lisa la entendiera.
-As! es -dijo-, cuando por la manana me separo de
Sandy, 10 lIevo conmigo al trabajo en mi pensamiento. i
En
este mismo momenta casi puedo verlo venir hacia mf para
que Ie haga mimos!
Lisa examin6 la pera verde que era su postre.
No es curiosa nuestra charla sobre pensamientos?
-pregunt6-. Ya saben, Harry Prime se la pasa hablando
sobre c6mo pensamos. acuerdan de ese debate que
tuvimos en clase el otro dfa?
pensamos? -repiti6 Fran, que hasta entonces
no habfa hecho un solo comentario.
-Sf, Harry siempre esta hablando sobre el pensamiento
-dijo Lisa.
por que no? -pregunt6 Julia-. Hablamos de todos
los otros temas, de guerras, de drogadictos, de la recolec-
ci6n de la basura ...
Fran no queria cambiar de tema.
-Cuando uno dice "el pensamiento", que se refiere?
-pregunt6- los pensamientos que hay en la mente (ya
saben, ideas, recuerdos, suenos y cosas por el estilo) 0 a la
manera en que pensamos?
Julia contest6 la pregunta de Fran con otra pregunta:
que te referis con la manera en que pensamos?
-Bueno -dijo Lisa-, una manera de pensar es, por ejem-
plo, tratar de encontrar soluci6n a los problemas. Cuando
uno ya sa be algo y quiere ir mas alia de eso que sabe, 10
que uno hace es tratar de entender las cosas.
-Pero tener pensamientos y nada mas es distinto que
pensar de verdad -coment6 Fran-. Mi mente esta siempre
HARRY PRIME
!lena de pensamientos, pero no tengo idea de d6nde pro-
vienen. Surgen de la nada como las burbujas de esta lata
de gaseosa.
Julia, suavemente, dijo: , ,
-No se, yo no pienso asi de mis pensamlentos. Para rr:1,
son como murcielagos que cuelgan dormidos cabeza abaJo
en una cueva oscura. De noche despiertan y aletean dentro
de la cueva, moviendo las alas l' haciendo un mont6n de
ruido, y no puedo dormir por culpa de todos los pens a-
mientos que me pasan por la mente. Pero de vez en cuando
alguno sale de la cueva l' se convierte en un -tal vez
incluso en un aguila-, que es libre l' no hay qmen 10 pare,
y no hay manera de retenerlo, y puede irse lejos, bien lejos,
lejos como desee.
Lisa asinti6.
-Mi mente es como un mundo aparte. Es como mi
habitaci6n en casa. Tengo cosas en el escritorio 0 en los
estantes -piedras, Ii bros, fotos, cosas por el estilo- l' a
veces tomo una de elIas l' la miro, l' a veces tomo otra. Lo
mismo hago con los pensamientos. Tengo mis pensamien-
tos favoritos. Y tengo otros en los que ni siquiera quiero
pensar.
-Pero los pensamientos no son rea/mente reales
-coment6 Julia-. Es decir, no son reales como las cosas de
tu habitaei6n. El pensamiento mfo sobre mi perro no es un
perro real. EI Sandy real esta todo Ilene de pelos, ipero mi
pensamiento sobre el no es para nada peludo!
-Bueno, pero sigue siendo un pensamiento real -contes-
t6 Fran.
Queres decir -Ie pregunt6 Lisa a J ulia- que si alIi
afuera hay algo que se parece a tu pensamiento, entonees
tu pensamiento es una mera copia 0 inzitaci6n l' no es real-
mente real? POl' ejemplo, si alii afuera hay un perro llama-
do Sandy, el pensamiento dedicado al perro no
es real mente real porque es s610 una copia del perro? iPero
yo tengo muchos pensamientos que no son copias de nada!
24
J\fA TTHEW LIP,\lAN
-(Como cuales? -pregunt6 Julia.
-Como, digamos, los numeros -respondi6 Lisa triunfal-
mente-. (Alguna vez han visto a un numero caminar por la
calle? esperando en algun lugar? En el unico lugar donde
los numems son reales es en la mente. Y (Teo que hay mu-
chas otras cosas que, como los numeros, son reales s610 en
la mente.
-Asi es -agreg6 Fran-. (Que tal los sentimientos? Cuan-
do estoy triste 0 feliz, (acaso no estan esos sentimientos
s610 en mi mente? jTampoco vi nunca un sentimiento
caminar por la calle!
. Lisa no respondi6. No estaba segura sobre los senti-
mientos. 0, al menos, no estaba segura de d6nde se situa-
ban. Pem si que poseia una mente rica en colores,
sab.ares y somdos, que ella podia recordar, y rica tambien
en Ideas, que podia inventar 0 que se Ie aparecfan de pron-
to en su mente. Decidi6 que bien podia ser un tema para
conversar con Harry Prime alguna vez.
La conversaci6n deriv6 hacia otros temas, que incluian
cosas que les habia pasado mucho tiempo antes cuando
las tres eran ninas que iban a la escuela. Fran una
anecdota con gran entusiasmo. Parece que estaba de pie en
el vestibulo del colegio y la campana que llamaba a clase
estaba a de sonar. Dos alumnos de septimo grado
estaban de pIe del ante de la puerta. Eran dos chic os gran-
des y bastante corpulentos, y decidieron molestar a Fran
cerrandole el paso. Quizas ellos pensamn que 10 hacfan
porque ella. era mujer, y ella pens6 que 10 hacfan porque
ella era mUJer Y tambien core ana, pem a ella no Ie impor-
taban. esa clase de provocaciones, asi que los apart6 a
empuJones. La maestra se dio vueIta justo a tiempo para
ver 10 que habfa hecho Fran y la ret6 con mucha severidad.
Fran ,dijo Luego hizo algo que nadie se espera-
ba. Se SUblO al pnmer pupitre de la primera fila y comenz6
a saItar de un pupitre al otro hasta que traz6 un eirculo
alrededor del aula. Luego se sent6 silenciosa en su silla.
HARRY PRIME 25
Durante el resto del dia Lisa conserv6 en su mente esa
imagen extrana de Fran, cuando era nina, saltando con
orgullo y gracia de pupitre en pupitre en la clase silenc:iosa.
Era una imagen que regresaba vivida a su mente mientras
estaba sentada en el banco del parque, con los ojos cerra-
dos hacia el Sol. Pero luego otra imagen se Ie cruz6 poria
mente. Era de la fabrica, y muchos animales estaban reuni-
dos alrededor del bebedero. No hacfan gran cosa: algunos
bebfan, pem la mayoria estaban apenas sentados 0 para-
dos alIi. Y luego Lisa not6 algo extrano en cada uno de
ellos. Las cebras tenian garras gatunas. Las jirafas, largas y
peludas colas gatunas. Los elefantes tenian enormes bigo-
tes gatunos. Un bUfalo trataba de pegarse al suelo y se pre-
paraba para saltar, como un gato, sobre un rat6n de cam-
po. Todos los chimpances tenian orejas puntiagudas y ojos
rasgados, y un oso pardo no dejaba de lamerse la pata y
lavarse la cara con ella, tal como 10 hacen los gatos. jQue
escena tan peculiar! Lisa se pregunt6 si acaso estaba
sonando.
Y luego, extranamente, record6 algo que habia conver-
sado con Harry. "Todos los gatos son animales" habian
acordado, pem no es posible dar vuelta la frase y decir:
"Por consiguiente, todos los animales son gatos".
"Asf que no todos los animales son gatos", pens6 Lisa,
"pem pueden serlo en la imaginaci6n! Y tambien en sue-
nos. Yo puedo imaginar 10 que quiera, y cuando 10 hago,
jlas reglas de Harry no son aplicables!".
Eso era algo que la habfa estado preocupando y ahora
10 habia resuelto. Se sinti6 satisfecha, y con una sonrisita
empez6 a sonar despierta con el bebedero de la fabrica
donde todos los animales eran gatos. Tambien se imagin6
una granja en la que todos los vegetales eran cebollas. Y
hasta lleg6 a pensar en un mundo donde todos tenfan
treinta anos, hasta los bebes y las personas mayores, inclu-
so su abuelo y su abuela, todo el mundo. Y sin embargo,
durante toda su ensonaci6n supo que, cuando finalizara,
26 MA TTHE\X' LIPMAN
serfa para volver a un mundo don de todas las personas de
treinta anos son personas, pero no todas las personas son
personas de treinta anos, y a un mundo donde todos los
gatos son animales, pero no todos los ani males son gatos.
Esa noche Tony Fanelli daba vueltas en la cama y no se
podia dormir. Tony disfrutaba con resolver problemas
matematicos, pero tam bien Ie gustaba castellano, quiza
porque estaba descubriendo la gramatica por primera vez.
Tony sentia fascinacion por las maneras en que las partes
de las oraciones encajaban. "Uno puede desarmar una ora-
cion del modo en que se puede desarmar un viejo reloj des-
pertador y desplegar en el suelo todas las piezas", Ie habia
dicho en una ocasion a Tomas Roldan. Tomas siempre Ie
pedia a Tony que 10 ayudara con aritmetica 0 castellano.
En 10 que ahora Tony estaba pensando era en el descu-
brimiento de Harry y en 10 que habia ocurrido cuando 10
probo con su hijo Pablo.
-Pablo -Ie habia dicho Tony-, 2te acordas 10 que te dije
el otro dia: que todos los ingenieros son buenos en mate-
matica y que por eso debfas ser ingeniero?
Pablo miro de reojo a su padre y asintio.
-Bueno -dijo Tony, empujandose los anteojos que se Ie
habian resbalado por la nariz-, vos dijiste que no podias
seguir mi razonamiento, 2no es cierto?
Pablo asintio. Era evidente que se preguntaba hacia
donde queria apuntar su padre.
-Observa -dijo Tony- la siguiente oracion: "Todos los
ingenieros son personas buenas en matematica". Ahara
bien, sencillamente de esa aracion no se deduce que "todas
las personas que son buenas en matematica son ingenieros".
Pablo ya no pareda desconcertado.
-iYa entiendo! Queres decir que, si das vuelta la ora-
cion, iya no es verdadera!
HARRY PRIME
27
Tony sonrio.
-SI. Y entonces, (que se deduce de eso?
Pablo dijo triunfalmente. ,
-No se que se deduce, jpero se que no se deduce! Solo
or que soy bueno en matematica, de ello no se deduce que
~ e n g a que convertirme en un ingeniero. -De pronto, frun-
cia el ceno-. jMid vos! Se que una cosa no se dedu:'e de la
t
ra pero todavfa no termino de entender el porque.
o , d'
-Tampoco yo entiendo el porque, per.o estoy . I.spuesto
descubrirlo -dijo Tony. Saco de su bolsllio un VIeJO sobre
~ comenzo a escribir en la parte. de. ,atras-; Dibujare un
gran circulo y Ie pondre una descnpclOn. ASI:
Personas buenas
. ....-
en matematica
-Lo que quiero decir es que todas las personas q ~ e son
buenas en matematica se encuentran dentro del Clrculo,
como si fuera un gran cerco 0 corral. A continuacion,
dibujare un segundo eirculo dentro del primero, como el
siguiente:
Personas buenas
en matematica
que son tambien
ingenieros
....-Personas buenas
en matematica
-Esto significa que el drculo mas pequeno encierra sol,o
a los ingenieros, pero como todos son buenos en matema-
28 MA TTHEW LIPMAN
tica, tam bien se los puede hallar dentro del drculo mas
grande. (. Pablo, no yes que el drculo mas pequeno cabe en
el mas grande, pero el mas grande no cabe en el mas
pequeno?
Pablo miraba fijamente a su padre.
-(Queres decir que esa es la razon por la eual no pode-
mos dar vuelta las oraciones? (Porque un grupo pequeno
de personas 0 cosas puede formar parte de un grupo mas
grande de personas 0 eosas, pero que un grupo mas grande
no puede formar parte de un grupo mas pequeno?
-Asi es como parece funcionar con oraciones que
comienzan con "todos" -dijo Tony.
Pablo golpeo la mesa con la mana y exdamo entusias-
mado.
-jAh! jLo entiendo perfectamente! Por ejemplo, si uno
dice "todas las eiudades de Santa Fe son eiudades argenti-
nas", de ninguna manera significa que "todas las ciudades
argentinas son ciudades de Santa Fe" . Santa Fe no es mas
que parte de la Argentina, por 10 tanto no hay forma de
que la Argentina sea parte de Santa Fe.
Aunque estaba encantado con el entusiasmo de Pablo,
Tony permanecio en silencio, masajeandose pensativamen-
te la barbilla. Luego, volvio a hablar:
-Sabes, Pablo, puede que no se deduzca por alguna otra
razon. Quiero decir, 10 que dije fue "todos los ingenieros
son buenos en matematiea. Vos sos bueno en matematica;
por 10 tanto, deberias ser ingeniero". (Pero se puede real-
mente obtener un "deberias" de un "son"? Tengo mis
dudas.
Con mucho gusto Pablo habria continuado la conversa-
cion, pero su padre encendio el televisor para escuchar el
noticiero.
Capitulo 4
Lisa Ie conto a Harry su charla con Fran y Julia.
-Fran dice que sus pensamientos son reales -Ie dijo.
-Es gracioso -respondio Harry-. EI otro dia, Suki Chen
me conto que, mientras su hermano de dos an os dibujaba,
Ie oyo decir: "(Tengo un pensamiento y dibujo una Ifnea
alrededor de mi pensamiento!".
-Vamos, (son reales los pensamientos 0 no 10 son?
-pregunto Lisa.
-No estoy segura -respondio Harry. En cierto modo,
los pensamientos son incluso mas reales que las cosas. Las
cosas van y vienen, depende de si las estamos mirando 0
no, pero a nuestros pensamientos siempre los llevamos con
nosotros. Puedo cerrar los ojos y hacer que el mundo desa-
parezca, pero no puedo cerrar la mente y hacer que mis
pensamientos desaparezcan.
Lisa se ene'ogio de hombros y entro, dejando a Harry
sentado en la escalera. "(Por que llegue aqui tan tempra-
no?", se pregunto ella. "iNo tengo nada que hacer!"
Para su sorpresa, Lisa encontro a Jorge en el aula, sen-
tado en su escritorio, y rodeado de una pequena montana
de papeles y libros. Jorge habfa estado mirando por la ven-
30
MATTHEW LIPl\IAN
tana con aspecto malhumorado, pew, al ver a Lisa, la
saluda asintiendo con la cabeza.
-Lisa, quisiera saber si puedo pedirte ayuda. Estoy tra-
tando de pensar un tema para la tarea de redaccion del fin
de semana, pew no me gusta ninguna de las ideas que se
me han ocurrido.
-(Como cuales? -quiso saber Lisa.
-Bueno, (que pensarfa la clase del tema "La cosa mas
grande del mundo"?
Lisa hizo una mueca de desapwbacion, reflexiono un
momento y luego dijo:
-No es demasiado bueno.
-(Por que? -pregunto Jorge.
-dijo Lisa-, dudo que a alguien Ie parezca
muy apaslOnante. De todas maneras, (a que te refeds con
'" d") M' d
mas gran e . (1 as gran e en tamano 0 en importan-
cia?
Por un momento, Jorge parecio desconcertado. Luego
exclamo:
-jAh, tenes razon! Podda significar las dos cosas, (no?
Bueno, (como prop ones que 10 diga?
-(Por que simplemente no nos pedfs que escribamos
sobre 10 que mas nos interesa? -respondio Lisa.
Jorge asintio. Mas tarde, cuando todos los alumnos
estaban en sus asientos, anuncio el tema como "La cosa
mas interesante del mundo".
Tomas Roldan levanto la mano.
-Cuando decis "cosa", (te refeds a ala-un tipo de tema
d
. b
e como historia 0 biologfa, 0 simplemente a cual-
qUIer clase de cosa que uno puede tocar 0 recoger, como
una pelota de futbol 0 una raqueta de tenis?
. -Este ... pTIe equivoque otra vez! -dijo Jorge, mirando
dlrectamente a Lisa-. Tenes toda la razon, Tomas. Debo
tratar de ser mas preciso. Asf es, la palabra "cosa" puede
diversos sentidos en el tema que les di. Puede ser un
obJeto, como una raqueta de tenis, algo que se ve, toca y
HARRY PRIl\IE 31
rnide, 0 puede ser algo mas bien vago y diflcil de definir,
como una actividad.
-Hacer cualquier cosa que te de la gana, esa es una acti-
vidad --comento Fran.
-Bueno -dijo Jorge, mirando a Fran-, mas bien yo esta-
ba pensando en actividades 0 procesos, como la respira-
cion, la oxidacion, 0 volar 0 hacer surf, esa clase de cosas.
Harry tomo cuidadosa nota de la tarea, pew no fue
hasta el domingo que trato de escribir algo. Como de cos-
tumbre, escribio pacientemente. 5u tema comenzaba de la
siguiente manera:
Pensar
Para mi, 10 mas interesante del mundo entero es
pensar. Se que muchas otras cosas son tambien
muy importantes y maravillosas, como la electrici-
dad, el magnetismo y la gravedad. Pero, aunque
nosotros las entendemos a ellas, ellas no pueden
entendernos a nosotros. Por 10 tanto, pensar debe
ser algo muy especial.
Harry escribio varios parrafos mas, luego guardo su
articulo en la carpeta. Mientras 10 hacia, se dijo. "Hay
muchos temas diferentes en los que tenemos que pensar.
Pew (quien oyo alguna vez acerca de pensar en la accion
de pensar?" Extrajo el articulo de la carpeta y agrego: "5i
pens amos en la electricidad, podemos entenderla mejor,
pero cuando pensamos en el pensamiento, tenemos la sen-
sacion de que nos entendemos mejor a nosotros mismos".
Lucila y Teo terminaron de lavar los platos y se senta-
ron junto a Harry. Con versa ron sobre sus experiencias en
clase, y Harry les conto como Jorge habfa destin ado tiem-
32 \IA TTHE\V LlP\1:\N
po para debatir su idea acerca de dar vuelta las oraciones y
como el resto de la clase habia participado intentando for-
mular oraciones basicas que funcionaran como minimo
c:omun denominador. Harry no hizo ninguna mencion de
como Beto Balestrini y Santiago da Silva se habian burl ado
de el por su "lenguaje simple", tal como 10 llamaron. A
Harry no Ie gustaba que se burlaran de el.
Lucila escuchaba atentamente. Siempre parecia un poco
preocupada, incluso cuando no 10 estaba.
-Papa -dijo ella-, suena bien. Pero crealmente crees que
podes tomar distintas c1ases de oraciones y reducirlas ados
tipos, las que comienzan con "todos" y las que comienzan
con "ninguno"?
Harry respondio que sl, seguro, pero en verdad no esta-
ba del todo convencido. A continuacion dijo, un poco
indeciso:
-cEs una cuestion de reducirlas ados tipos 0 de tradu-
cirlas ados tipos?
Lucila no supo como responder. Se quedo mirando alre-
dedor: los peces en la pecera, los geranios en la ventana,
los libros de cocina en los estantes. Luego dijo:
-cComo dirias, con tu lenguaje, "hay siete sillas en la
habitacion"?
Harry sabia, incluso antes de decir la oracion, que no
iba a funcionar. No serviria decir "Todas las sillas estan en
la habitacion", si solo habia siete. E indudablemente no
servirfa decir que ninguna sill a estaba en la habiracion.
Lucila y Teotrataron de ayudarlo, pero fue inutil. Ademas,
Ie venian a la cabeza otras oraciones tan diffciles de resol-
ver como esa. cQue se podia hacer con "hay algunas sill as
en la habitacion", "hay much as sillas en la habitac:ion" 0
incluso algo fantastico como "casi todas las sillas que exis-
ten estan en la habitaci6n?".
Al dia siguiente en la clase, Harry Ie pregunto a Jorge si
tenia alguna sugerencia.
-Bueno, Harry, tal como entiendo 10 que traras de
HARRY PRI\lE
33
hacer, queres sustituir la palabra "todos" por una cantidad
de palabras distintas. pero me decis que no
abes que hacer con oraoones que emplezan con palabras
"casi todos" 0 "muchos" 0 "algunos", etcetera.
'Pero esras seguro de que no hay una sola palabra que
ser sustituida por cualquiera de esas?
-No se me ocurre ninguna -dijo Harry.
-A mi si -dijo alguien. Harry se dio vuelta. Era Martin
Moravia, que estaba sentado detras de el escuchando la
conversacion-. Lo que buscas es una palabra que contem-
pIe todo 10 que hay entre "todos" y "ninguno". cEntonces
por que .no "algunos"? . " '
EI pnmer Impulso de Harry fue decIf: Nooo, Martin,
'nunca funcionara!", pero, cuanto mas 10 pensaba, mas se
de que Martin posiblemente tuviera razon. Tal
como habia dicho Martin, hacia falta una palabra que
pudiera aplicarse a todos los casos que fueran men os que
todos y mas que ningullo. Por 10 tanto, cpor que no "algu-
nos", tal como Martin habia sugerido?
Para cuando Jorge comento "suena bien", Harry ya se
habia decidido.
Cuando llego la hora de matematica, Jorge anuncio a la
clase que dedicaria un rata a hacer un anadido al lenguaje
basico que estaban desarrollando. Y les conto acerca de la
sugerencia de Martin Moravia. Los alumnos anotaron en
sus cuadernos: "Si es men os que todos y mas que ninguno,
entonces es 'algunos'''.
Jorge, tranquilamente, comento:
-Supongo que puede decirse que es una regIa de sustitu-
cion.
Pero Lisa, recordando la ultima conversacion que habia
renido con Harry, se dijo: "Es una regIa para sustituir pal a-
bras, pero, hasta donde cabe con oraciones enteras, es una
regIa de traducci6n".
Ahora Tony Fanelli tenia la mana levantada.
-Yeo un problema.
34 MA TTHEW UPMAN
"EI siempre ve problemas en todo", penso Harry para sf.
-Miren -dijo Tony-, cuando trabajamos con "todos" y
con "ninguno", tenemos, digamos, terminos opuestos
entre sl, Quiero decir, "todos" es como el
opuesto de "ninguno" y "ninguno" es como el opuesto de
"todos". Pero si comenzamos la oracion con "algunos",
jno existe palabra opuesta!
-2Pero la necesitamos? --pregunto Harry.
-51 -dijo Tony bruscamente-, por las oraciones que
puedo mostrarte.
-Bueno, mostralas -replico Harry-. jDanos un ejemplo!
-Mientras 10 deda, sabia que Tony 10 haria.
-Tomemos una oracion como "la mayoria de la gente
no es pobre ... " -comenzo Tony.
-jEs incorrecto! -dijo Daniel Tomkinson-. La mayorfa
de la gente no es rica.
Tony pareda enojado.
-No es mas que un ejemplo -dijo-. Pero, esta bien, tome-
mos otro ejemplo: "A mucha gente no Ie gusta baiiarse".
-Bueno, eso sf es cierto -dijo Andrea Turbay.
De pronto, Harry vio el problema claramente.
-jEI "algunos" esta bien! -casi grito-. jEI "algunos"
esta bien! j50n los verb os los que cambian! -La clase 10
miraba sin comprender-. En un caso tenes el verbo "es" y
en el otro tenes "no es".
Jorge miro a Tony.
- Tu observacion es buena, Tony. Muy buena. Pero me
parece que Harry tam bien tiene razon. Dejenme ver si pue-
do sintetizar 10 que tenemos hasta ahora. -5e dirigio al
pizarron-. Escribire cuatro oraciones diferentes, pero cada
una tendd. el mismo sujeto y predicado. As!:
Todos los cursos son interesantes.
Ningun curso es interesante.
Algunos cursos son interesantes.
Algunos curs os no son interesantes.
HARR Y 35
Harry lanzo un suspiro de alivio. jCUanto hablan pro-
gresado!
Mas tarde, Jorge Ie devolvio a Harry su articulo sobre
el pensamiento. Jorge habia hecho bastantes anotac:iones
en los margenes, pero a el Ie intereso particularmente una
oracion: "jNo hay en el mundo hecho mas maravilloso
que nuestra comprension de ese hee-ho!". .. ,
Harry 10 leyo una y orra vez, con mucha admlracl0n.
"Lo formulo tan bien", penso. "Ojala yo 10 hubiera dicho
tan bien." Luego se encogio de hombros.
Fue el ultimo en irse. Algunos ya iban camino al subte,
orros esperaban en la parada de omnibus y unos cuantos
mas empezaban a dirigirse hacia el estacionamiento. Mien-
tras Harry se preparaba para cruzar la calle en direccion a
la estacion de subte, un auto paso a toda velocidad y
Harry dio un saIto atras para volver a la vereda. Aunque
no consiguio ver ni el auto ni al conductor, 10 primero que
penso fue que el conductor era Tony.
Capitulo 5
-jEstos policfas! -exclam6 Marcos Wallenda cuando
sali6 de dase la tarde siguiente y se encontr6 con una mul-
ta por haber dejado el auto mal estacionado.
Su prima, Marfa, que tam bien asistfa a las dases del
programa, estaba tranquil a, como de costumbre.
-No es mas que su trabajo -coment6 ella-. Cuando tenes
un trabajo, haces y decfs cosas que tal vez no queres decir,
como cuando tenes un papel en una obra de teatro en el
colegio y deds cosas que no dirias en la vida corriente.
Marcos no dijo nada. Marfa se la pasaba explicandole
cosas. Normalmente no estaba de acuerdo con ella, aun-
que casi nunca sabfa por que.
Harry Prime se les acerc6, estaba comiendo un chocola-
te banado en caramelo. Le ofreci6 un pedazo a Marcos y a
continuaci6n, casi como una idea de ultimo momento, la
convid6 a Marfa. Lo saborearon en silencio. Poco despues,
enfilaron hacia un diminuto barcito que quedaba en una
esquina.
Mientras tomaba el cafe, Marcos segura con expresi6n
de enojo.
-jEse curso al que vamos es para tontos! -se quej6-.
Me muero de aburrimiento.
38 :VIA TTHEW UPMAN
-A mi me gusta mucho -dijo Harry.
-A mi tambien -anadio Maria-. Marcos, ccomo crees
que vas a obtener el certificado de que hiciste el curso si no
asistis a el y 10 aprobas? Vos mismo me 10 has dicho: sin
certificado no hay ascenso. As! de simple. Mira a Harry:
esta en una situacion mucho peor que la tuya. Tiene que
cuidar ados hijos, jY no se queja!
Harry se puso colorado y trato de cambiar de tema
diciendo:
-A menudo, las cosas no son todas de una clase 0 todas
de otra, erne explico? Es decir, cuando iba a la escuela pri-
maria, algunos cursos eran buenos y otros no.
De pronto, Harry se acordo de Jorge cuando escribia
en el pizarron:
Algunos cursos son interesantes.
Algunos cursos no son interesantes.
-No me acuerdo de uno solo que fuera bueno -dijo
Marcos-. jEran todos malos!
-Marcos -dijo Maria con un leve tono de indignacion
en la voz-, solo porque algunos cursos te parecieron abu-
rridos, no quiere deeir que todos ellos fueran aburridos.
-Quiere decir, no -mascullo Marcos-, 10 eran, simple-
mente.
-Es mas -continuo Maria, como si no hubiese escucha-
do el comentario de Marcos-, si algunos cursos son aburri-
dos, entonees habra otros curs os que no son aburridos.
Harry miro a Maria poco convencido.
-(Que fue 10 que dijiste? -por fin pregunto.
-Dije que ... -comenzo Maria, y repitio su comentario-.
Descubrilo por vos mismo.
-Una cosa no implica la otra, Marfa -objeto Harry-.
Mira -dijo, sacando de su bolsillo una bolsa de golosinas-,
suponete que no sabes que clase de golosinas hay en esta
bolsa. Y luego me yes sacar tres golosinas, y todas son de
HARRY PRH"IE 39
color marron. c1mplicaria eso que en la bolsa hay otras
golosinas que no son de color marron?
-cQueres decir -respondio Maria- si sabria yo de que
color son las otras sin haberlas visto? No, supongo que no
10 sabria.
-jAsl es! -exclamo Harry-. Si solo sabes que algunas
golosinas de la bolsa son marrones, no podes decir de que
color son todas, y esta claro que, del hecho de que algunas
de ellas sean marrones, jno implica que algunas no deban
serlo!
Marfa se quejo de que no entendia nada de 10 que
Harry estaba diciendo.
-Marfa -dijo-, suponete que un par de marcianos
entrara en este bar ahora mismo, y que vieramos que no
tienen ojos de color purpura. cQue significaria eso acerca
de otros marcianos que pudieran existir?
Antes de que Marfa tuviera oportunidad de responder,
Harryagrego:
-No implicaria que los otros tienen ojos de color pur-
pura, ni implicarfa que no tienen ojos de color purpura.
Simplemente, no podrfas saberlo, sea como fuere.
Maria parecfa pensativa.
- Tenes razon, pero de hecho la gente piensa as! de todas
formas. Siempre sacan conclusiones apresuradas. Si alguien
conoce a un polaco, a un judio 0 a un negro, enseguida
sac a la conclusion de que asi son todos los polacos, los
judios 0 los negros.
-Sacar conclusiones apresuradas es el unico ejercicio
que pueden hacer algunas personas -dijo Harry.
-0 sacar de quicio con crfticas apresuradas -comento
Maria.
A Harry Ie habria gustado seguir con la conversacion
sobre la posible existencia de marcianos de ojos purpura,
pero 10 preocupaba una idea: si un profesor dice a la clase
"algunos de ustedes no aprobaron el examen", cno impli-
earia que el resto si 10 hizo?
40 MA TTHEW LIPMAN
Sin embargo, Marcos interrumpi6 el hilo de pensamien-
tos de Harry diciendo:
-Todos los cursos en mi colegio eran malos. Era un
colegio malo.
-(Habia mejores? -pregunt6 Harry.
-No -respondio Marcos-, no los habia entonces ni los
hay ahora. En nuestro barrio algunos chicos van a colegios
privados y otros a colegios religiosos y, por 10 que me
cuentan, los colegios son malos en todas partes.
-(Que los hace tan malos? -quiso saber Harry.
Marcos respondio de inmediato.
-iLos profesores! iLos directores! iTodos! Dirigen los
colegios en beneficio propio. Mientras hagas 10 que te dic-
tan, todo va bien. Pero si no 10 haces, iestas perdido!
-iMarcos! -exclamo Marfa-. iS610 tratan de hacer 10
que es buena para nosotros!
-Mmm, si -dijo Marcos-, y podes estar segura de que,
no importa 10 que hagan, diran que es bueno.
-Mira -coment6 Maria-, alguien tiene que ensenar y
alauien tiene que dirigir los colegios, y tienen que hacerlo
b I '
profesionales entrenados, porque ellos son os que mas
saben. Lo mismo ocurre con otras cosas. No viajarfas en
un avi6n cuyo piloto realizara su primer vueio, (no es cier-
to? No te dejarias operar de apendicitis en un hospital
donde los cirujanos y las enfermeras fuesen sustituidos por
el personal de maestranza y los pacientes, (no? Por 10. tan-
to, (que queda por hacer mas que dejar que los profeslOna-
les dirijan los colegios, dado que son ellos los que pueden
hacerlo correctamente?
Marcos estaba cabizbajo.
-No 10 se. Quiza, si los estudiantes dirigieran los cole-
gios, la situaci6n no seria peor que la actual. iNo imagino
c6mo podrfa ser peor!
Harry sacudi6 la cabeza.
-La cuesti6n no pasa por si los colegios deben ser dirigi-
dos por estudiantes 0 por profesionales de la educaciOn.
HARR Y PRHv1E 41
Esa no es la cuesti6n, para nada. EI fondo de la cuesti6n es
si los colegios deberfan ser dirigidos por personas que
saben 10 que twcen 0 por personas que no sa ben 10 que
hacen.
-,Que queres decir con "saben 10 que hac:en"? -pregun-
t6 Marfa.
Harry se enc:ogi6 de hombros.
que entender. Quienquiera que dirija los cole-
gios deberia entender a los alumnos .. Pienso que Marco.s
tiene razon. Muchas veces no los entlenden. Pero, en PrI-
mer lugar, 10 mas importante que necesitan entender es par
que los alumnos van al colegio.
-Van al colegio para aprender -dijo Maria.
-(Sf? -pregunto Harry-. ,Y que se sup one que tendrfan
que aprender?
-Supongo que respuestas.-Maria se pregunto hacia
d6nde apuntaba Harry. Despues pens6 que habia entendi-
do-. No, no, retiro 10 dicho. Tendrian que aprender a
resolver problemas.
Marcos miro fijo a Maria.
-(Deberian aprender como resolver problemas -dijo
por fin con aire de asombro- 0 deberfan aprender c6mo
hacer preguntas?
Harry pens6 que sabfa la respuesta:
-Deberfan aprender como pensar.
-Quiza ya piensan -respondi6 Marcos-, pero nunca
aprenden a pensar por sf mismos. Nadie quiere admitir que
nuestras mentes nos pertenecen. La gente siempre trata de
llenar nuestras mentes con toda clase de basura, pero nues-
tras mentes no son dep6sitos de basura. iMe da bronca!
-Bueno, ,a que clase de colegio te gustarfa que fueran
tus hijos? -pregunt6 Harry.
Marcos observ6 un largo rato su taza de cafe, luego res-
pondi6:
-(A que clase de colegio me gustaria que fueran? Te
dire a que clase de colegio. A uno en que no tuvieran que
42 .MA TTHEW LIPMAN
ir a clase a menos que 10 desearan, y que los maestros
tuvieran que preparar curs os verdaderamente interesantes
para que asistieran. Es mas, todos los curs os de ciencia se
ensefiarian como si fueran de ciencia ficcion ...
-EI problema con 10 que decfs -interrumpio Harry- es
que much as de las cosas que se ensefian en los colegios no
pueden ensefiarse de modo interesante.
-Si que se puede -respondio Marcos-. Fijate como
hacen que las cosas sean interesantes en los comerciales de
television. Un monton de comerciales son geniales, y sin
embargo 10 unico que publicitan es un jabon.
Harry sonrio.
-Pero todo eso es falso, Marcos, 10 sabes bien.
-Seguro -dijo Marcos-, tenes razon. Pero los publicistas
toman algo sin importancia, Ie dan vida y 10 hacen parecer
glamoroso, mientras que en el colegio se tratan temas
como historia, que son realmente muy interesantes, y los
ensefian de tal modo que los convierten en aburridos e
insipidos.
Harry sacudio la cabeza.
-No se, Marcos. La verdad, no se si las cosas se pueden
meJorar.
Pero mientras pagaba su cafe, no pudo evitar pregun-
tarse si acaso Marcos no tenia razon.
EI domingo, Harry y sus hijos dieron un paseo por el
parque situado a pocas cuadras de donde vivian. Comen-
zaba a anochecer y se acercaba la hora de volver a casa.
Pero se quedaron alli, echados en una pendiente cubierta
de hierba, mirando el cielo.
Era un cielo despejado y azul, salvo por una gran nube
blanca que se movia lentamente en 10 alto. De pronto, Teo
exclamo:
-Mira, Lucila: jes la Argentina!
HARR Y PRli\lE 43
Asf era. Allf estaban la Mesopotamia, la Cordillera de
los Andes y la curva de la provincia de Buenos Aires. Los
tres miraron fascinados mientras el extenso pais se interna-
ba raudo en el Atlantico azul.
-iEso fue genial! -exclamo LtlCila cuando la nube se
habia convertido en apenas un borron en la distancia.
-Sf, es cierto -replico Teo-. Pero, (sabes?, fue idea nues-
tra.
-(A que te referis con "idea nuestra"? -dijo Lucila.
-Es decir -dijo Teo-, era una nube increible. Pero tam-
bien, ahora que 10 pienso, para nosotros fue lindo estar
aqui y poder verla como la Argentina, navegando por el
Atlantico. Tenes que reconocer eso tambien.
Algo cruzo la mente de Harry, del mismo modo en que
una noticia de ultima hora aparece en la parte inferior de
la pantalla de television. Fue el comentario de Jorge: "No
importa cuan maravilloso pueda ser algo en el mundo,
entender como funciona es algo igual de maravilloso". No
10 habia dicho exactamente asi, pero la idea se acercaba
bastante.
Harry oyo que Lucila deda:
-5upongo que no es necesario volar a la Luna 0 viajar
por el fondo del oceano para tener aventuras 0 ver maravi-
lIas. A veces estan justo delante tuyo para que las yeas.
Y escucho que Teo Ie respondia:
-A veces me entusiasmo mucho con mis propias ideas, y
me paseo de un lado a otro por mi cuarto, 0 lanzo trompa-
das al aire, 0 hago todo tipo de locuras hasta que me tran-
quilizo.
Pero los pensamientos de Harry se volvieron hacia la
charla que habra tenido con Marcos mientras salfan del
bar.
-(Crees que la otra noche alguien intento darme un sus-
to a proposito? -Ie habfa preguntado Harry, y Ie habia
contado como el auto, al rozarlo, 10 habra hecho retroce-
der hasta el cordon.
44
MA TTHEW LIPMAN
-No estoy seguro -dijo Marcos, lentamente-. Pero fui el
primero en salir de clase esa noche, y recuerdo haber visto
al nuevo, Beto Balestrini, enojado porque la polida nunca
dejaba de ponerle multas a su auto. La verdad es que tiene
una pinta medio extrana. Quiza fue el.
"jBeto Balestrini! que querria il hacerme algo?
-pens6 Harry-. tiene en rni contra?"
Mientras caminaban de vue Ita a cas a, Harry les dijo a
Lucila y Teo que no se acercaran mucho al cord6n.
Alguien 10 bastante loco para probar algo asi una vez
podrfa ser 10 bastante loco para probarlo una segunda vez.
Y la vez siguiente, podrfa no fallar.
Capitulo 6
-Hay una canci6n que no se me va de la cabeza -dijo
Julia Pantonis-. La tenemos en un CD y mi hermano la pasa
una y otra vez. Se llama "La perdiz del embruj 0", 0 algo as!.
Sonriendo, Fran corrigi6 a Julia:
- "EI aprendiz de brujo."
Julia se ri6 de su propio error.
-En todo caso -sigui6-, es como si esa canci6n me per-
siguiera como un fantasma. Se me aparece en el trabajo,
cuando intento dormir y en todo momento. Ojala pudiera
sacudir la cabeza y hacer que se fuera.
Era viernes por la noche, y Fran y Laura visitaban a
Julia, y, como antes de las clases nocturnas, Fran, Laura y
ella nunca parecian encontrar suficiente tiempo para char-
lar. El departamento de los Pantonis habia comenzado a
convertirse en el punto de encuentro semanal para conti-
nuar las charlas que habian comenzado en el aula.
-A veces tengo sueiios asi -dijo Laura-. Por mucho
tiempo mi abuela estuvo enferma y luego, cuando muri6,
sonaba con ella una y otra vez, y siempre con la sensaci6n
de que mi abuela hacia que yo sonara con ella. Pero
podia ser si ella ya estaba muerta?
-Los muertos no te pueden hacer nada -dijo Fran-. Al
menos, no creo que puedan.
46 1-.1A TTHEW LIPMAN
Julia mir6 a Fran de manera inquisidora.
-Es curioso -dijo-. La ultima vez que eseuche ese CD fue
haee una semana, pero desde entonces he estado oyendo la
musica en mi mente. Produjo un fuene efeeto en mf. (De
modo que no es posible que la muerte de la abuela de Laura
sencillamente produjera un fuerte efecto en ella, y por eso
desde entonces Laura ha estado sonando con su abuela?
Laura sacudi6 la cabeza.
-Cuando veo la Luna es porque la Luna esta ahi afuera,
haciendo que yo la vea, (no? Y en mi mente, en este mis-
mo momento, oigo las voces de ustedes porque ustedes me
estuvieron hablando. Por 10 tanto, yo c:reo que todos los
pensamientos que hay en mi mente son eausados por cosas
que estan fuel'a de mi mente.
-Eso es ridiculo -dijo Julia-. Hay toda clase de cosas
imaginarias que solo estan en tu mente, y afuera no hay
nada que se les parezca.
-2Como que? -pregunt6 Laura.
-Bueno, como las eriaturas del espaeio exterior de las
peliculas de terror -respondi6 Julia.
-Muy bien -dijo Laura-, pero aun en el caso de esas
criaturas imaginarias, hay personas reales que las inventa-
ron y que nos hablan de elias 0 que hacen pelkulas sobre
elias y que de esa manera nos hacen pensar en elias ...
-Laura -interrumpio Fran-, no paras de hablar de 10
que hay en tu mente y de 10 que no hay en tu mente. Pero
(que es una "mente"? Hizo una pausa y agrego 2Y como
sabes que tenes una?
Laura, relajada en el sofa, bostezo, se estiro y movio los
dedos del pie al mismo tiempo.
-Se que tengo una mente -respondio-, as! como se que
tengo un cuerpo.
En ese momento, el esposo de Julia, que trabajaba de
tarde, lIeg6 a su casa. Julia 10 present6 a Laura y Fran,
pero el no se qued6 a charlar con elias. Pronto, rea nuda-
ron la eonversaei6n.
HARRY PRIME 47
Fran insistia en que una persona puede vel' y toear su
cuerpo, pero que no puede ver ni toear su mente.
-Cuando una dice "mente" -eoncluy6 Fran-, no habla
mas que del cerebro. S610 las cosas que se pueden ver y
tocar son reales.
-Hay un mont6n de cosas reales que no podemos vel' ni
tocar -objeto Laura-. Por ejemplo, si voy a nadar, (existe
alga realmente lIamado "nadar"? Si voy a caminar 0 a
andar en bici, (existen realmente cosas lIamadas "eamina-
tas" 0 "andar en bicicleta"?
-(Que que res decir? -pregunto Fran.
-La que creo que Laura esta diciendo -dijo Julia- es
que 10 que lIamamos "pensar" es algo que hacemos, as!
como nadar 0 caminar son cosas que hacemos.
-Asi es -Laura aprob6-, es exactamente 10 que quiero
decir. Cuando antes dije que tenia una mente, queria decir
que tengo en mente cosas. Tengo en mente el telefono, a mi
sobrinito 0 mis propios asuntos. Tener una mente no es
mas que tener en mente.
Pero Fran no estaba eontenta con la soluci6n a la que
habian lIegado Julia y Laura.
-Estoy de acuerdo -dijo-, quiza "mente" y "cerebro"
no sean exactamente la misma cosa. Se que dije eso antes,
pero cambie de opini6n-. Las tres se rieron y Fran conti-
nuo-. Lo que quiero decir es que uno no puede ver la elec-
tricidad, pero es real. Enronces 2por que nuestros pensa-
mientos no podrfan ser algo electrico en el cerebro?
EI esposo de Julia se asomo a la sala.
-2Quien tiene sed? -pregunto con amabilidad-. 2Gaseo-
sa? 2Cafe? 2AIguna otra cosa?
Laura, Julia y Fran pidieron una gaseosa dietetica, y al
instante el esposo de Julia tenia listas las bebidas.
-Raul -dijo Julia-, 2que pensas que es la mente?
Raul mir6 a Julia pensativamente.
-Mueho tiempo atras, solfa pensar que la mente era
alga delgado y humoso, como el aliento.
48
MA TTHEW LIPMAN
que la podias ver con clima frio, de la
manera en que uno ve su propio aliento con clima frio? -10
interrumpio Julia.
-No su esposo-. Solo pensaba que la mente
era algo real pero invisible. Ni siquiera se la podia ver,
pero estaba donde estaban los pensamientos, los senti-
mientos, los recuerdos y las cosas imaginarias, y todos
eli os tam bien estaban hechos de esta misma sustancia del-
gada y vaporosa.
-jAh! -exclamo Julia-. jAsi es! jExactamente as! es la
mente!
-Quiza, dijo, Raul mientras limpiaba sus anteojos.
-Bueno, (que otra cosa podria ser, si no? -pregunto
Julia.
Raul Ie paso a Julia un brazo por los hombros.
-La verdad, no 10 se -dijo, apoyando los pies en la mesa
ratona-. A veces pienso que no es otra cosa que lenguaje.
-(Lenguaje? -pregunto Julia.
-Mira, me he dado cuenta de que cuando los ninos
comienzan a hablar, hablan con otras personas -dijo
Raul-. Pero cuando no hay otras personas cerca con
quienes hablar, los ninos siguen hablando como si las
hubiera. Dicho de otro modo, empiezan a hablar consigo
mismos. Y hablan consigo mismos cada vez mas bajo,
hasta que se los deja de ofr. Quiza sea eso 10 que liama-
mos "pensar".
-(Queres decir -dijo Fran- que al principio los ninos
ven cosas solo cuando esas cosas estan presentes, pero
cuando esas cosas no estan presentes, los ninos se aferran a
elias recordandolas e imaginandolas? (0 sea que en reali-
dad los pensamientos de nuestra mente son solo el rastro
que dejan las cosas en nuestro recuerdo?
-No se, Fran -respondio Raul-. Nunca 10 he pensado
de esa manera.
En ese momento entro Alberto Pantonis, el suegro de
Julia, con una taza de te en la mano.
r
B',
HARRY PRI:-VIE 49
-Desde la cocina podia oidos conversar -comento-.
'De que hablan?
C -Tratabamos de entender a que se refiere uno cuando
habla de la mente de una persona -dijo Julia.
-jCreo que se que es! -exclamo Laura-. jEs 10 que las
personas tienen y los animales no tienen!
El senor Pantonis agarro una silla y se sento pesada-
mente.
-jNo, no, eso no es as!! -dijo-. La diferencia no es entre
hombres y animales. Para nada. El hombre tambien es un
animal. La diferencia consiste en que el hombre es un ani-
mal con una cuitura, y pol' esa razon creemos que tiene
una mente. De hecho, cualquier animal tendra una mente
en la medida en que tenga una cultura.
"(De que esta hablando este hombre?", se pregunto
Laura. "jHabla como si leyera un libro!"
Pero Julia no temia desafiar a su suegro.
-Alberto -dijo-, usted una vez dijo que cualquier cria-
tura con corazon era tambien una criatura con higado.
Aunque eso sea verdad, no significa que los corazones sean
higados.
Laura se rio:
una persona necesitara un trasplante de corazon,
jno serviria de nada darle el higado de otro!
-Ademas -Ie dijo Fran al senor Pantonis-, usted daba a
entender que la mente y el cerebro son 10 mismo, solo por-
que siempre se los encuentra juntos. Pero no necesariamen-
te tiene que ser asi, (verdad?
El senor Pantonis se paso los dedos por el pelo blanco y
ralo, y miro a Fran con tolerancia.
-En otra ocasion te 10 explico -dijo, diplomatico, y lue-
go se fue con Raul a ver television.
Capitulo 7
Alberto Pantonis queria seguir con la conversacion del
ultimo viernes. En ocasiones habfa norado que siempre que
intentaba trasmitir sus ideas a Julia a ella Ie resultaba diff-
cil entenderlo 0 bien cuestionaba abiertamente 10 que el
decia. De modo que ahora estaba decidido a hablar tan
simple y claramente como pudiera, porque esa idea en par-
ticular era espeeialmente importante para el.
Julia, Fran y Laura estaban en la cocina charlando
cuando el senor Pantonis entro.
-Me estaba acordando de la conversacion que tuvimos
la noehe del viernes pasado. -Le pareeio ver que Julia Ie
daba una patadita a Laura, pero no estaba seguro, de
modo que eontinuo-: Laura, afirmaste que los hombres
tienen mente y los animales no, (verdad?
A Laura Ie habria gustado decir "olvfdelo, senor Panto-
nis", pero en cambio apenas murmuro:
-Sf, eso creo.
El senor Pantonis sintio que ahora habia captado la
atencion de ellas, asf que continuo:
-Veamos, Laura, en mi opinion, no hay una diferencia
muy mareada entre la inteligencia del hombre y la de los
animales. Se trata solo de una diferencia de grado, as!
52 :VIA TTHEW LIP:VIAN
como la diferenc:ia intelectual entre bebes y adultos es solo
una diferencia de grado.
-No estoy segura de entender a que se refiere con "una
diferencia de grado" -dijo Fran.
Julia y Laura asintieron, dando a entender que tam bien
ellas querfan una explic:acion. EI senor Pantonis estaba sor-
prendido. Daba por sentado que todo el mundo estaba
familiarizado con la distincion entre "diferencia de grado"
y "diferencia de cIase". Tras reflexionar un momento,
comento:
-c Ustedes tienen todas diferentes estaturas, no es asi?
Fran es la mas alta, Laura es la siguiente y luego viene
Julia. Asi que ustedes difieren en 10 que respecta a estatura,
y esas son diferencias de grado.
-iEso ya 10 sabemos, Alberto! -excIamo Julia-. iNo
somos tan estupidas! Y 10 mismo con el peso, por supues-
to. Recien, cuando usted entro, estabamos hablando de
nuestros pesos. Fran pes a un poquito mas que yo y Laura
pes a un po quito mas que Fran. Ahi tiene otro ejemplo de
diferencia de grado.
-Excelente, excelente -dijo el senor Pantonis-. Y, por
supuesto, la diferencia entre estatura y peso es en si misma
una diferencia de clase. No es una diferencia gradual. Es
una diferencia neta. La estatura se mide en metros y centi-
metros, mientras que el peso se mide en kilos y gramos. 0
sea que no se los puede comparar.
-cY eso que tiene que ver con las mentes? -pregunto
Fran sin rodeos.
-Bien, como dije antes -explico el senor Pantonis-, en
mi opinion la diferencia entre el comportamiento mental
de los ani males y el del hombre reside solo en una diferen-
cia de grado. De modo que, en realidad, no podemos decir
que los animales carecen de mente. (Cierto?
-Pero cia diferencia de grado entre humanos y animales
no es tan grande como para que sea una diferencia de cIa-
se? -pregunto Julia.
HARRY PRIME 53
-por cierto -replico ei senor Pantonis, juntando la pun-
ta de sus dedos-. EI hombre tiene una cultura, pero ctienen
una cultura los animales? -Antes de que nadie pudiera res-
ponder, continuo-. Se 10 que me preguntaran:. " ~ Q u e es
una cultura?". Bien, son todas las maneras dlstmtas de
vivir juntos que la gente en una sociedad particular ha
desarrollado. Es su lenguaje, su sistema educativo, su reli-
aion y su arte, las formas en que se ganan la vida, las for-
~ a s en que organizan su sistema politico, sus matrimo-
nios, sus propiedades, etcetera. Y estas maneras distintas
de vivir juntos se transmiten luego de una generacion ala
siguiente. As!, una cultnra viene a representar todas las
diferentes experiencias de vida de cientos de miles de gene-
raciones.
Fran, Julia y Laura estaban sentadas mirando al senor
Pantonis. El se dio cuenta de que necesitaba un ejemplo, y
enseguida se Ie ocurrio uno.
-Julia -dijo-, por naturaleza los seres humanos viajan
por tierra. (Que hacen cuando desean viajar por agua?
-Nadan ... 0 construyen barcos -respondio Julia.
- Y una vez que alguien ha descubierto como construir
un barco, (no es cierto que cualquier otra persona que
desee viajar por agua podrci copiar su invento? -pregunto
el senor Pantonis, mirando directamente a Laura-. Lo que
es mas, si la gente desea volar, 2deberan esperar a desarro-
liar alas?
-No-se rio Laura-, inventan aviones 0 cohetes. 0 usan
el invento que hizo alguna otra persona.
-Pero piensen en cuan diferentes son otras criaturas
-comento ei senor Pantonis-. Las aves vueian, pero no
inventan aviones. Los peces viajan por agua, pero no cons-
truyen barcos. De hecho, como saben, en una epoca las
ballenas eran criaturas terrestres, pero gradual mente se
volvieron criaturas marinas. No sobrevivieron, como Noe,
hacienda barcos, sino, se podrfa decir, convirtihldase en
barcos ...
54 MA TTHEW LIPMAN
-Espere un minuto -interrumplO Fran-. Creo que
empiezo aver 10 que esta insinuando. Los animales s610
hacen cierta clase de cosas. Viven y viajan de ciertas mane-
ras establecidas. Pero el hombre puede inventar nuevas
maneras de vivir y nuevas maneras de cambial' el mundo
que 10 rodea.
-iAs1 es! -EI senor Pantonis se echo atras en la silla son-
riendo.
-Puede que ella entienda -exclamo ]ulia-, ipero yo no!
tienen que ver los barcos y los aviones con la cultu-
ra?
EI suegro de Julia la observaba pacientemente.
comprendes, Julia? -dijo-, los ani males no inven-
tan cosas. Pero las personas S1, y todos los inventos que
hicieron todas las personas que vivieron alguna vez, todos
ellos permanecen grabados para siempre en la cultura
humana. Cada vez que hacemos uso de una invenci6n 0
leemos un libro 0 estudiamos alguna ciencia 0 escuchamos
musica, estamos disfrutando de la idea de otra persona,
alguien que pudo haber vivido miles de anos atras, y a
miles de kilometros de aquf. Asi como tus recuerdos estan
grabados en tu mente, los pensamientos de la humanidad
estan establecidosen la cultura humana y nunca desapare-
ceran 0 se extinguiran.
Julia hubiese querido replicar que, en su opini6n, los
animales a veces sf inventan cosas. Y Fran estaba prepara-
da para afirmar que la mayoria de las ideas originales que
la gente ha inventado se han perdido mas que conservado.
Pero Laura se levant6 para irse, y eso puso fin a la conver-
sacion de la noche.
EI lunes Julia ya no recordaba los detalles de la teorfa
que habia expuesto su suegro. Trat6 de hablarles de ella a
Lisa y a Harry, pero 10 unico que pudo contarles fue sobre
HARRY PRLME
55
la distinci6n entre diferencias de grado y de clase. Para
sorpresa de ] ulia, a Harry y a Lisa les interes6 mucho la
teoria.
-Lisa -dijo Harry-, acordas que dimos vuelta unas
oraciones y desc:ubrimos que podfamos dar vuelta oracio-
nes que empezaran con la palabra "ninguno", pero que no
podiamos darlas vuelta cuando empezab.an :'?n "todos"?
Bien, mira. Esto es 10 que el suegro de JulIa dl)o:
Fran es mas alta que Laura.
Laura es mas alta que Julia.
,podemos dar vuelta estas oraciones? Por supuesto que
no.' Porque, si es verdad que Fran es mas alta que Laura,
entonces simplemente no puede ser verdad que Laura sea
mas alta que Fran.
-Esta bien, entiendo 10 que deds -dijo Lisa-. Pero supo-
nete que tom as una oracion como:
Buenos Aires esta lejos de Ushuaia.
Si la das vuelta, seguira siendo verdadera.
-0 sea que estas oraciones son como las oraciones
con "todos" y "ninguno" -exclamo Harry-, i
s610
que no
, " d " ,,' "I
emplezan con to os y nmguno .
Lisa parecia perpleja. Enseguida dijo lentamente:
-Harry, ,sera que de 10 que estamos hablando ahora es
de relaciones?
-,Que relaciones? -dijo Harry, que parecia igualmente
desconcertado.
-Quiero decir, como en aritmetica: cuando usamos
"igual a" y "mayor que" y "menor que". Son relaciones,
(verdad? Y sabemos que se puede dar vuelta una oraci6n
que contenga un "igual a" y seguira siendo verdadera,
pero si se dan vuelta las otras oraciones, se volveran falsas.
-0 sea que, en esta clase de oraciones, ilo que cuenta
son las relaciones! iAI invertirlas, algunas relaciones siguen
56 MATTHEW LIPMAN
siendo verdaderas, otras se vuelven falsas! -exclamo
Harry, claramente encantado con el descubrimiento.
En ese momento, Julia, que no habia dicho nada duran-
te toda la conversacion, intervino:
-c
Y
que ocurre con una macion como "Beto Balestrini
esta enojado con Harry"? cSe puede dar vuelta?
Antes de que pudiera responder, Harry vislumbro que
alguien estaba de pie en la entrada. Era Beto Balestrini,
que parecia muy perturbado. Un instante despues se habia
ido.
Capitulo 8
La clase se retraso porque Jorge habfa estado tratando
de programar un reproductor de DVD que querfa utilizar
esa tarde. Los alumnos estaban sentados en sus pupitres
esperando que comenzara la clase. cEn que pensaban
mientras esperaban?
Melisa Weinstein se preguntaba si era tan indiferente
con sus hijos como sus padres 10 habfan sido con ella.
Tomas Roldan trataba de tomar la decision de no beber
alcohol cuando llegara a casa esa noche.
Daniel Tomkinson consideraba la posibilidad de irse a
casa porque Ie dolfa el estomago.
Tony Fanelli trataba de descubrir si existfa alguna
correlacion entre los numeros de las calles correspondien-
tes a las paradas del subte.
Suki Chen pensaba con carino en su amiga, Paula, con
quien habfa crecido, pero que se habia mud ado lejos
muchos muchos anos atras.
Rudy Collazo se imaginaba saliendo de un cohete espa-
cial: la primera persona en pisar Marte. (Habria en ormes
cuevas que explorar, repletas de cristales de colores incref-
blemente hermosos.)
Leandro Wassman trataba de no pensar en la fea laucha
58
lvL-\ TTHE\'(' UP.MAN
que la noche anterior se habia metido por la ventana de su
dormitorio a toda velocidad. No era la primera vez que
eso pasaba, por eso habia aceptado traer un gato a la casa
aunque no Ie gustaban mucho.
Martin Moravia se deleitaba con la imagen de un
encuentro, con Laura O'Reilly mientras ella abrra la puerta
del auto. Ella abrazaba y la besaba.
Ana Turbay pensaba en el hermoso cuadro que se
podrfa pintar copiando el florero que habla en el alfeizar
de la ventana.
Julieta Sousa pensaba en la violenta discusion que habra
tenido con su esposo esa manana. Ella apenas Ie habra
dado un empujoncito y el, estupidamente, habla caido
sobre la mesa ratona y se habia lastimado un brazo.
Pamela Rossi se preguntaba si alguna vez su hijo volve-
na a casa.
Marcos Wallenda pensaba que podia hacer para prote-
ger a su hija de los vagos y haraganes frente a los cuales
ella tenia que pasar cada dia cuando iba y vol via de la
escuela.
Maria Conti pensaba que quiza no iba a poder conse-
guir un trabajo mejor, incluso despues de haber concluido
el curso.
Fran Wood trataba de decidir eual era el motivo princi-
pal por el que Ie gustaba Jorge: porque era una buena per-
sona, porque era un buen profesor 0 porque era atractivo.
Santiago da Silva volvio a examinar sus opeiones y llego
a la conclusion de que no tenIa manera de viajar este ano.
Hacfa tiempo que queria hacer un largo viaje.
Julia Pantonis se maravillaba de 10 perfecto que era el
mundo entero. "Que hermoso es que el cielo sea azul",
pensaba. "jEI azul es perfecto! Por supuesto, si fuera verde
o purpura 0 naranja, colores lindos tambien, seria igual-
mente perfecto. No puedo dejar de sentir que todo es apro-
piado, jsea 10 que sea!" Luego penso: "Pero un mundo
totalmente diferente seria igual de maravilloso".
HARRY PRI:VIE 59
Y Laura O'Reilly se preguntaba como podria persuadir
a su hija de que hiciera los deberes del colegio en lugar de
hablar interminablemente por telefono sobre chicos.
Pocos minutos despues, mientras Harry y Lisa seguian
charlando, cen que pensaba el resto de los alumnos?
Melisa Weinstein se preguntaba si amaba a sus hijos
demasiado 0 muy poco.
Tonuis Roldan decidio que no iba a tomar alcohol esa
noche, pero, si 10 hacia, no tomaria mucho.
Daniel Tomkinson se preguntaba si la alteracion emo-
cional que experimentaba habia causado su descompostu-
ra, 0 si habia ocurrido al reyes.
Tony Fanelli trataba de descubrir que seria 10 que esta-
ba diciendo Lisa que a Harry Ie parecia tan interesante.
Suki Chen se preguntaba si debia cortarse el pelo, que Ie
cala, negro y lacio, hasta la cintura. Pero a su padre solia
gustarle asi.
Rudy Collazo continuaba explorando la cueva que lle-
vaba al centro de Marte. (Se abrfa a un recinto enorme,
iluminado con luces misteriosas.)
Leandro Wassman todavia trataba de ver como evitaria
que las lauchas entraran en su casa.
Martin Moravia decidio que no seria correcto acercarse
directamente a Laura y besarla. Primero, la saludaria.
Andrea Turbay pensaba que la forma del tallo y de las
flores en el florero es hermosa, pero los colores son feos.
"Si 10 pintara, elegiria mis propios colores y quedaria
mucho mejor."
Julieta Sousa llego a la conclusion de que el suyo era el
peor matrimonio del mundo.
Pamela Rossi recordaba 10 feliz que era su hijo, incluso
de bebe, y como se rela cuando ella 10 lanzaba al aire y 10
vol vIa a agarrar. Ahora se preguntaba si volveria a verlo.
Marcos Wallenda especulaba acerca de cuan agradable
seria el mundo si no hubiera mas guerras y todos tuvieran
suficiente comida.
60 1\lA TTHEW UPMAN
Los pensamientos de Maria Conti volvieron a la insatis-
faccion que sentia por su trabajo actual. No podia decidir
si la culpa era del trabajo 0 de ella.
Fran Wood recordaba haber respondido "2por que
no?" cuando su hija Ie habia preguntado si una mujer
podia convertirse en comandante en Jefe de las Fuerzas
Armadas. Y recordaba haber dudado y luego respondido
nueva mente "2por que no?" cuando su hija Ie pregunto:
"2Incluso si fuera una madre soltera?".
Santiago da Silva Ie daba vueltas a la pregunta de por
que algunas personas tenfan tanto dinero mientras que eJ
tenia tan poco.
Julia Pantonis planeaba ir al shopping.
Y Laura O'Reilly se preguntaba si solo se estaba imagi-
nando que Martin Moravia no dejaba de mirar en su
direccion.
Finalmente, Jorge se dio por vencido con el reproductor
de DVD y la clase de la tarde estaba por comenzar. Harry
aparto de su mente la extrana aparicion de Beta Balestrini.
Le pregunto a Jorge si podian dedicarle unos momentos a
las tres clases de oraciones. Cuando Jorge alzo un poco las
cejas, Harry dio marcha atras y pregunto:
-Bueno, 2no podrfamos al menos poner en el pizarron
los nombres de los dos primeros tipos de oraciones y des-
pues hacer listas de ejemplos?
Luego de vacilar por un instante, Jorge dijo:
-Esta bien. Primera columna: algunos ejemplos de rela-
ciones que se pueden invertir.
-Igual a -propuso Lisa-. Por ejemplo, "tres mas siete es
igual a diez". Si se la da vuelta, sigue siendo verdadera:
"Diez es igual a tres mas siete".
-jYa se! jYa se! -dijo Martfn-. Mayor que. Seis es
mayor que dos, y cuando ... se la da ...
Todos rieron, hasta Jorge.
-2 Y que hay de "es hermana de"? -pregunto Suki-. Si
es verdad que, digamos, "Juliana es hermana de Maria-
HARRY PRIME 61
na", entonces es verdad que "Mariana es hermana de
Juliana" .
-Suena bien -fue la opinion de Lisa.
Pero Jorge hizo una pausa, y Harry dijo de inmediato:
-jNo, no, esperen! Tomemos a mis hijos: Luc:ila es la
hermana de Teo, pero Teo no es la hermana de Luc:ila.
Ahora Martin habia levantado nuevamente la mano.
-Esta vez 10 tengo -dijo-. jNo es igual! Si es verdad que
nueve no es igual a cinco, entonces es tam bien verdad que
cinco nO es igual a nueve.
Martfn recibio unos cuantos aplausos como recompen-
sa y, en agradecimiento, se levanto e hizo una magnffica
reverencia hasta que Santiago, que estaba junto a el, 10
obligo a sentarse.
A continuacion, Laura sugirio:
-"Lejos." Porque si mi cas a esta lejos de donde Vlve
Lisa, entonces donde vive Lisa esta lejos de mi casa.
A Jorge Ie parecio que ya podian pasar a la siguiente
columna: relaciones que no se pueden dar vuelta.
-Escribamos antes la primera sugerencia de Martin,
"mayor que", como nuestro primer ejemplo. 2AIgun otro?
Suki habia estado pensando en su propuesta anterior.
-Saben -dijo-, si hubiese sugerido "es pariente de",
habrfa tenido razon. Pero no importa. Puedo pensar algo:
oraciones con "es el padre de". Si el senor Pantonis es el
padre de Raul, entonces serla falso decir que Raul es el
padre del senor Pantonis.
-"Es mas fuerte que" -dijo Daniel. Jorge asintio con la
cabeza y escribio "es mas fuerte que" en la segunda columna.
La atencion comenzaba a ceder y habia varias conversa-
ciones en m a r c ~ h a . Harry les dijo a Daniel y Martin:
-Che, jparen un minuta!
Martin solo sonrio y replica:
-jPara vos!
Pero Harry pensaba en las oraciones que antes se habf-
an escrito en el pizarron:
62
}.fA TTHEW! UPMAN
Fran es mas alta que Laura.
Laura es mas alta que Julia.
-Fijense -dijo Harry-, si juntamos esas dos oraciones
vemos que Fran es mas alta que Julia. '
. -jAh! jQuien no 10 sabel -dijo Martin-. Basta con
mlrar y ver que la cabeza de Fran esta mas arriba que la de
Julia.
-L.o que quiero decir -respondio Harry- es que no hace
falta Juntar las cabezas. Con solo juntar las dos oraciones
te das cuenta.
Tony se encogio de hombros.
-jEs obvio! -afirmo-. Si 8 es mayor que 6, y 6 es mayor
que 4,. entonces obviamente 8 es mayor que 4. hay
de gemal en eso?
Lisa, tranquila, dijo:
-Yo creo que 10 que dice Harry es que algunas relacio-
nes, como "mayor que", transfieren, digamos, mientras
que otras no.
-A mi me parece que "se levanta mas temprano" es de
la cla:e que transfiere -dijo Maria-. Porque si yo me fevan-
to mas temprano que Melisa, y Melisa se fevanta mas tem-
que Ana, entonces debe ser verdad que yo me fevan-
to mas temprano que Ana.
Santiago sugirio "mas rico que" y Tomas sugirio "mas
Jorge las escribia en el pizarron,
Ma,rtIn mas hsto que", pero Jorge Ie dijo que ya
teman suflclentes.
-Veamos, cy ejemplos de los tipos que no transfieren?
-pregunto Jorge.
de -di!.o Fran-. Si Marina es fa hija de Patricia y
PatnCIa es fa hIla de Leticia, aun asi Marina no es fa hija
de Leticia.
-( Y tal "cinco arios mayor que" -intervino Julieta-.
Porque Sl yo soy cinco aiios mayor que mi hermana Mara
y Mara es cinco aiios mayor que mi hermano Pablo,
HARRY PRIME 63
asi no se slgue que yo soy solo cinco aiios mayor que
Pablo.
Jorge pens6 que era hora de continuar con las lecciones
habituales. Pero a Harry Ie resultaba diffcil prestar aten-
ci6n. No dejaba de pensar en el tipo de relaciones que
transfieren. Luego supo de que se trataba: las oraciones de
su cuaderno: "Todas las lecciones de historia son intere-
santes", etcetera. Pero (admitia la palabra "son" una rela-
ci6n de transferencia? Decidi6 pro bar. Supongamos que
tomamos la orac:i6n "todas las lecciones de historia son
clases", reflexion6, y a eso Ie ariadimos "todas las clases
son interesantes". (Que obtenemos? Obviamente, decidio
Harry, obtenemos "todas las lecciones de historia son inte-
resantes" .
Harry sinti6 que se habia dado cuenta de algo intere-
sante. Decidi6 volver a intentarlo. Tom6 dos oraciones:
Todos los spaniels son perros.
Todos los perros son animales.
Lo que debia seguir, pens6 Harry, era "todos los spa-
niels son animales", porque era una relaci6n de transferen-
cia. La palabra "son", penso Harry, debia significar algo
del estilo de "pertenece a la clase de" 0 "son miembros de
la clase de". "Supongo que decir 'todos los spaniels son
perros' es practicamente 10 mismo que decir 'todos los spa-
niels pertenecen a la clase de los perros'. Por 10 tanto, las
oraciones con la palabra 'son' son orac:iones de transferen-
cia", concluyo.
Pas6 una semana hasta que Harry tuvo algun motivo
para volver a pensar en las oraciones de transferencia.
Estaba haciendo un crucigrama, y el 39 vertical era "Islas
Britanieas". Habia oeho casillas y a Harry se Ie ocurri6 la
palabra "Shetland". Sabia que de las Islas Shetland prove-
nian los ponies de Shetland, pero no tenia idea de d6nde
que dab an las Islas Shetland en el mapa.
64 !\lA TTHEW LIP;\1AN
Harry consul to una enciclopedia. Solo deda que las
Islas Shetland eran parte de Escoc:ia. Pero era todo 10 que
necesitaba saber. Estaba comprobado que Escocia era par-
te de Gran Bretaiia, de modo que las Islas Shetland tenfan
que ser tambien parte de Gran Bretaiia. Escribio:
Las Islas Shetland son parte de Escocia.
Escocia es parte de Gran Bretaiia.
Por 10 tanto, las Islas Shetland son parte de Gran
Bretaiia.
Harry percibio a medias que "son parte de" podIa no
funcionar de la misma manera que "son". PodIa no ser una
relacion de transferencia. Pero los pensamientos de Harry
se acumulaban uno detras de otro y no pudo detenerlos el
tiempo suficiente para examinar la relacion de "son parte
de". "Podemos tomar dos oraciones de transferencia y
hacer de elIas una tercer a oracion", cavilo. "Y sin embargo,
(realmente la gente piensa de esa manera?". Recordo el
comentario de Tony: "c:Y que? (De que sirve eso?". Y por
primera vez, Harry se sintio un poco enojado. (De que ser-
vIa la matematica, la geometrfa, la gramatica 0 la historia?
(Nada servia? Si pensar acerca de como sumar y restar
correctamente 0 como hablar correctamente era util, ipen-
sar acerca de como pensar correctamente tambien era Util!
Tony y Marcos fueron al bar a tomar un cafe despues
de clase. Luego de hablar un rato sobre futbol, Tony pre-
gunto:
-( Le con taste a Harry que paso realmente el dia en que
casi 10 atropella un auto?
Marcos sacudio la cabeza.
-Solo Ie dije que podrfa haber sido Beto Balestrini. (Por
que? (Que sucedio en realidad?
HARR Y PRI;\lE 65
-Bueno, sabes que Beto estuvo en la guerra de Malvi-
nas, y supongo que paso alIi por 10 peor -:-dijo
Hizo una pausa mientras agregaba aZLlcar al cafe, luego
continuo.
-No 10 se, no es facil decir por que ciertas cosas hacen
explotar a algunos. Pero primero escuc:ho a Harry hablan-
do sabre sus hijos, y eso parecio molestarle. Luego, duran-
te toda la clase siguiente, Harry no dejo de hablar sobre
que oraciones segulan a que oraciones, ya como
habla. Y eso parecio fastidiar a Beto cada vez mas. Como
sea esa noche salia por la puerta lateral y, casi aillegar a
la 01 que detras de mi Beto murmuraba para SI
alga sobre Harry. Despues supe que el casi atropello a
Harry con su auto.
-(Por que no Ie contaste a Harry? -pregunto Marcos-.
Par un tiempo el creyo que vos eras el conductor.
-Esperaba que me acusara -respondio Tony-, pero nun-
ca 10 hizo.
Marcos termino su cafe y dijo:
-Creo que sera mejor que Ie cuentes 10 que me acabas
de decir. Creo que el deberfa saberlo.
Capitulo 9
Aun no habia comenzado la clase, y Daniel Tomkinson
estaba conversando con Jorge en un rincon del aula. A
Daniel Ie temblaba la voz y era evidente que estaba muy
preocupado. Jorge 10 escuchaba silenciosamente. Por fin,
Jorge comento:
-Daniel, no se que decirte. Pero mira: si queres exponer
tu problema a la clase, adelante. Quiza puedan ayudarte.
Los alumnos hadan silencio mientras Daniel, sentado
en el escritorio al frente del aula donde Jorge acostumbra-
ba sentarse, luchaba por serenarse 10 suficiente como para
comenzar.
-Puede que algunos de ustedes sepan que tengo un hijo,
David, de doce anos. Durante el mes pasado, la maestra
regular de David estuvo enferma y en su lugar tuvieron a una
suplente, la senora Cordoba. Cada manana, se espera que los
chic os saluden la bandera, 0 al menos que se que den de pie
durante el saludo. Pero el otro dia, aillegar el momento del
saludo a la bandera, David no se puso de pie. Cuando la
maestra Ie pregunto pOl' que, eI no supo darIe una razon.
La clase escuchaba atentamente a Daniel.
-Luego de un rato, la senora Cordoba mando a David a
ver al director, el senor Pozzi. David tuvo que esperar sen-
68 TTHE \'i!
tado en la oficina extern a casi media hora a que el senor
Pozzi se desocupara y pudiera verlo. Fue una media hora
muy deprimente. Finalmente, el senor Pozzi apareci6 y Ie
dijo: "Veamos, David, (c:ual es el problema?".
Daniel se detuvo un instante y luego continu6:
-Era una voz amigable, y David, que habia estado sen-
tado llorando, empez6 a secarse la cara con su panuelo y a
sonarse la nar-iz. Lagrimeando, David solt6: "No pude,
senor Pozzi, no pude, simple mente. Mis padres me dijeron
que no debia".
"El senor Pozzi mir6 a David con seriedad. Dijo:
"-(Tus padres? (Por que objetarfan que te pongas de
pie durante el saludo?
"-Es su religi6n -respondi6 David-, nuestra religi6n.
Anoche, mi padre me 10 mostr6 en la Biblia. Esta en el
capitulo 20 del Exodo. Prohibe la idolatria.
"Lo que David Ie cont6 al senor Pozzi era cierto: es 10
que habia sucedido. Le mostre un pasaje de la Biblia.
"Como fuera, el senor Pozzi Ie pregunt6 a David que
pensaba que significaba 'idolatria'. David dijo:
"-Eso es 10 que Ie pregunte a mi padre, y el me contest6
que era "postrarse ante imagenes". Me mostr6 donde
decfa "no tengas otros dioses aparte de mi". Dijo que eso
seria como postrarse ante un dios falso.
"Luego, me cont6 David, el senor Pozzi Ie habl6 muy
cordialmente.
"-David -dijo-, la bandera no es una imagen de nada.
Es s610 un ... emblema 0 simbolo. Y ponerse de pie no es 10
mismo que postrarse ante un dios 0 la imagen de un dios.
Es s610 una senal de respeto hacia 10 que representa la
bandera.
"-(Que representa? -pregunt6 David.
"-Vaya, el pais -Ie dijo el senor Pozzi-. David, 10 sabes
perfectamente bien.
"En ese punto, David no podia mirar de frente al senor
Pozzi, de modo que s610 fijaba la vista en el suelo.
HARRY PRIME 69
"-Bueno, qUlza no adoramos la bandera en SI misma
-dijo David-. Quiza 10 que hacemos es adorar al pais que
la bandera representa, y es eso 10 que objetan papa y
mama, porque dicen que debemos adorar aDios y nada
mas.
"Supongo que con eso detuvo por un momenta al senor
Pozzi, pero este finalmente dijo:
"-Mira, David. Volve a tu aula y, no bien tenga la opor-
tunidad, quisiera bajar y hablar con toda la clase sobre
esto, dado que todos ellos vieron 10 que sucedi6 esta
manana y es probable que se hayan quedado disgustados.
"Supongo que mas 0 menos es eso 10 que ocuni6, y es
mas 0 men os 10 que Ie conte a Jorge unos minutos atras.
No se que hacer al respecto, y eI pens6 que quiza yo
podrfa abrirlo al debate esta tarde y quizas obrener algu-
nas ideas de ustedes acerca de que puedo hacer.
-(Crees -pregunt6 Laura- que eI senor Pozzi discutira
el asunto con la clase de David?
-Si -respondi6 Daniel-, es exactamente 10 que dijo que
haria.
-Quisiera que pudieramos estar allf -dijo Lisa.
Fran agreg6:
-Seria mejor que el senor Pozzi estuviera aquL
Por un momento, se hizo silencio, luego Harry dio su
opini6n.
-(Y por que no podemos? No de veras, claro, pero (por
que no podemos debatir el tema juntos como si el estuvie-
ra aqui?
-jSin el aqui, nunca funcionaria! -se opuso Fran.
Harry Ie dijo a Jorge:
-(No podrias hacer de senor Pozzi?
La petici6n de Harry divirti6 a Jorge, que respondi6:
-Calculo que no me doleria. Hare el intento.
Se dirigi6 al armario, encontr6 una corbata y un saco, y
en un instante habia transformado su apariencia en 10 que
erela era la de un director de colegio.
70
1\lA TTHEW LIPMAN
Jorge se aclaro en forma muy ruidosa la garganta y dijo:
-Muy bien, alumnos, como ustedes saben, los padres de
David no quieren que et se pong a de pie durante el saludo a
la bandera. Por motivos religiosos. En mi opinion, no obs-
tante, saludar a la bandera nada tiene que ver con la religion.
Marcos Wallenda alz6 la mano.
-Senor Pozzi, usted dice que nada tiene que ver con la
religi6n. Pero cuando juramos lealtad a la bandera, tene-
mos que mencionar aDios, y eso, para mi, si parece tener
algo que ver con la religi6n.
-Yo no invente las palabras de la jura -respondi6 Jor-
ge-. La redacci6n de la jura es la oficial, y los chicos la
recitan de la misma manera en todos los colegios de esta
jurisdicci6n.
Incapaz de responder, Marcos simplemente se qued6 sen-
tado sacudiendo la cabeza. Pero Maria habl6 con firmeza:
-David -dijo, mirando fijamente a Daniel-, yo creo que
tus padres estan equivocados. Porque es 10 que acaba de
decir el senor Pozzi: todo el mundo 10 hace, se ponen de
pie durante el saludo. Y nadie mas ve nada malo en ello,
asi que que vos no deberias hacer 10 mismo?
-El hecho de que todos -0 casi todos- hagan algo no
implica que eso sea correcto-respondi6 Daniel.
Marfa insisti6:
-jPero esa es la ley del pais!
-Mis padres me dicen que la ley divina esta primero
-respondi6 tranquilamente Daniel.
-No 10 se -dijo Beto Balestrini, desde el fondo del aula.
Mientras continuaba, todos se dieron vuelta a mirarlo-:
Pueden estar equivocados los padres?
-La Biblia nos ens en a -dijo Daniel- que debemos hon-
rar a nuestros padres. honrando a mis padres si
estoy en desacuerdo con ellos sobre 10 que la Biblia me
dice que haga?
-Pero David -dijo Jorge-, puede todo esto reducir-
se al modo en que debemos interpretar la Biblia? Tus
HARRY PRIME 71
padres tienen derecho a realizar sus propias interpretacio-
nes, por supuesto, pero pueden equivocarse,
-Seguro que sf -respondi6 Daniel-. Pero s610 porque
formen parte de una minoria no significa que tengan que
estar equivocados. Tambien los que son mayorfa pueden
equivocarse, con igual facilidad.
Jorge decidi6 probar con otro enfoque.
-Como probablemente sabes, David -dijo-, hay gente
que esta segura de entender que significa la Biblia -quiza
tuS padres esten entre ellos- y creen que la Biblia prohibe
las transfusiones de sangre. Ahora, suponete que estas muy
enfermo y a punto de morir a menos que te hagan una
transfusi6n de sangre. 2Seguirfa siendo correcto que tus
padres 10 objetaran?
Daniel inclin6 la cabeza y s610 dijo:
-No 10 se, senor Pozzi.
-Entonces Ie pediras a tus padres que vengan a verme
por esto -10 urgi6 Jorge.
Todo 10 que Daniel dijo fue:
-Esta noche hablare con ellos al respecto.
Pero Tony Fanelli aun no estaba dispuesto a cambiar de
tema.
-David -dijo-, hace un rato dijiste que no estarfas hon-
rando a tus padres si estuvieras en desacuerdo con ellos.
te 10 ensen6 la Biblia 0 10 descubriste por tu cuenta?
-Supongo que 10 descubrf por mi cuenta -respondi6
Daniel.
- Y tal como vos mismo ya has admitido -continuo
Tony-, podrfas estar equivocado, es verdad?
-Seguro que podrfa -dijo Daniel-, 2pero en que?
-Bueno -pregunt6 Tony-, posible que estar en des a-
cuerdo con alguien no sea ningun deshonor?
-No te entiendo -protest6 Daniel.
-Mira a Jorge -dijo Tony, mientras Jorge se ponia un
poco col orad 0-. A et real mente Ie gusta que estemos en
desacuerdo con el. Quiere que cuestionemos 10 que nos
72
MA TTHEW UPMAN
ensena, e incluso cuando Ilegamos a conclusiones distintas
de las de el, parece seguir respetandonos.
-Es cierto -intervino Rudy Collazo-. c Se acuerdan de la
vez que nos dijo que debiamos competir por las ideas en la
c1ase del modo en que los atletas compiten en el deporte?
i Yo creo que Jorge en realidad se siente honrado cuando
estamos en desacuerdo con ell
Por un momento, Jorge alzo la vista al cielo raso con
expresion angelical y enseguida retorno el papel del senor
Pozzi.
-Creo que tienen razon, chicos -dijo-. David, yo nunca
te consejo que fuera en contra de tus principios
relIglOsos. Tampoco te diria que debes estar en desacuerdo
con tus padres. Pero cuando hables con ellos esta noehe,
(no tratar de haeerles ver que al saear tus propias
concluslOnes no los estarias deshonrando?
Daniel estaba callado, pero ahora Martin Moravia aoi-
taba la mano, y Jorge Ie hizo una senal con la cabeza. b
-Senor Pozzi -dijo Martin-, es un arm a de doble filo.
es un arm a de doble filo? -pregunto Jorge.
-QUlero deeir -dijo Martin-, si los padres de David
deberian sentirse honrados de que eJ no este de acuerdo
con ellos, usted tam bien deberia sentirse honrado de que
estern os en desacuerdo con usted. Y, de heeho, aunque
hagamos algo opuesto a 10 que esta haciendo el resto, si 10
que. creemos que estamos haciendo esta bien, y si podemos
deCIr por que creemos que esta bien, entonces en realidad
no estamos siendo irrespetuosos al hacerlo.
-Pero suponete que 10 que haees es algo que lastima a
otra persona, (entonees que? -quiso saber Maria.
-Yo no dije que debamos lastimar a otra persona -pro-
testa Martfn-. Pero si es una euestion de estar de pie
algunas eeremonias, y si de veras pienso que no
bIen haeerlo, y si igual todos quieren que 10 haga y me
obhgan, en ese easo me estarian lastimando mucho mas de
10 que yo los estaria lastimando a ellos.
HARRY PRIME 73
-Martin -dijo Jorge, sacudiendo la cabeza-, hay ciertas
cosas que la gente espera de ustedes, y nosotros, en la
escuela, no estariamos haciendo bien nuestro trabajo si no
intentaramos ensenarles 10 que se espera de ustedes. Trata-
mos de hacer de ustedes buenos ciudadanos porque la
sociedad espera de ustedes que, al finalizar el colegio, sean
buenos ciudadanos. Se que no es facil aceptar ese hec:ho, al
ioual que no es facil tragar un medicamento de mal gusto.
Pero asi como tomando el medicamento seran personas
mas saludables, aceptar 10 que te acabo de decir los had
mejores personas.
Harry Prime no pudo resistirse a haeer su comentario.
-Senor Pozzi, Martin y Tony no Ie pedian que hiciera 10
que fuera mejor para ellos solamente. Le pedian que hicie-
ra 10 que fuera mejor para todos.
-cTe referis a la libertad de hacer 10 que te de la gana?
-pregunto jorge, seriamente.
-Creo que 10 que quiero decir -dijo Harry- es que para
pensar por ellos mismos los ninos necesitan ser tan libres
como los adultos, y quiza mas todavia.
-Bueno -dijo jorge-, mira a David y al hecho de no
haberse puesto de pie. Yo podria haber intentado resolver-
10 en forma privada, pero, en cambio, 10 presente aqui
ante todos ustedes en busca de un debate libre y abierto.
(Esa clase de cosas es la que pedis?
-Es un comienzo -dijo Harry.
Nadie tenia nada que agregar. POI' fin, Lisa comento:
-Jorge, fue bueno de tu parte proporcionar el punto de
vista del senor Pozzi, mas aHa de 10 que pensaras intima-
mente al respecto.
Jorge asintio, pero no dijo nada.
Luego Daniel, sencillamente, observo:
-Yo creo que salio muy bien. Ahora, mi esposa y yo
tenemos que decidir que hacer.
Capitulo 10
Si Jorge crefa que el debate del problema planteado por
Daniel Tomkinson habia concluido, se equivocaba. Al dia
siguiente, el aula era un hervidero de conversaciones, como
si los alumnos a duras penas pudiesen esperar para expre-
sar las opiniones que se habian formado. Tony tenia la
mano levantada.
- ~ Q u e necesitas, Tony? -pregunto Jorge, frunciendo un
poco el ceno.
-Mira -dijo Tony, con esa forma clara y precisa de
hablar que 10 caracterizaba-, muchos de nosotros quisiera-
mos dar nuestra opinion sobre la situacion de David Tom-
kinson. (Poddamos continuar el debate de la semana pasa-
da?
-Lo lamento, Tony -respondio Jorge-. Se que muchos
de ustedes han tenido eso en mente, pero tenemos que ter-
minar con la leccion de gramatica y aun no hemos tratado
las redacciones que les encargue. Es mejor que sigamos
adelante con el programa regular.
Harry Prime alzo la voz:
-Pero Tony tiene razon, Jorge. (Que diferencia real
habrfa con 10 que tratamos de hacer en este curso? Mira,
la seman a pasada representaste al senor Pozzi. Esta tarde
76 MATTHEW LIPMAN
podrias representar a un arbitro 0 algo parecido y analizar
la forma en que nos expresamos.
-Muy ingenioso, Harry -dijo Jorge-, pero podre anali-
zar la forma en que se expresan cuando examine sus tare-
as.
-Esta bien -dijo Harry, sin darse por vencido aun-. 2Y
si analizas la forma en que razonamos? Daremos nuestras
opiniones, y vos podras decirnos si pensamos bien 0 pensa-
mos mal.
Jorge suspir6.
-5610 por esta tarde. Y iuego, basta, (si?
-5610 por esta tarde -Ie aseguraron al mismo tiempo
Tony y Harry.
-Muy bien -dijo Jorge, cerrando su cuaderno-. 2Quien
quiere empezar?
50rpresivamente, Melisa Weinstein fue la primera en
dar su opini6n.
-Yo creo que el hijo de Daniel deberfa ponerse de pie
durante el saludo como todo el mundo -dijo.
-cPor que? -pregunt6 Jorge.
-2 Por que? -repiti6 Melisa.
-5i, Melisa, 2por que? No poMs tan s6lo dar tu opi-
ni6n. Tenes que dar los motivos de 10 que pensas. Cual-
quiera puede tener una opini6n, pero yo no puedo decir si
tu razonamiento es bueno 0 malo a menos que me digas
por que pens as de ese modo.
Melisa levant6 la vista hacia Jorge y dijo:
-Pero no creo tener un motivo. Tan s610 se c6mo me
siento.
-Bueno -dijo Jorge-, cuando hayas descubierto el moti-
vo que te hace sentiI' de esa manera, avisanos. 2Quien es ei
pr6ximo?
-Yo te dire por que deberia ponerse de pie -anunci6
Beto Balestrini-. El pais entero esta en un estado espanto-
so. Ocurren todo tipo de calamidades. Es como un barril
de p6lvora: una chispita y es probable que todo vuele por
HARRY PRIlvlE
77
los aires. As! que creo que no podemos permitir. que la
aente simplemente ande por ahi haciendo que qmera. ,
tJ Jorge no contest6 de inmediato. Era debia
estudiar los comentarios de Beto Balestnm. Por flO, res-
pondi6: , 1 h b'
-Beto, en un primer momento pense que 0 que a
dicho era una argumentaci6n bastante buena de tu OPI-
ni6n. Pero cuanto mas la pienso, mas segur? estoy de que
no 10 es. Porque en realidad, Beto, no estas tratando de
convencemos para coincidir con vos. Estas de
asustarnos para que coincidamos con vos. Pnmero nos
decis que estas alarmado por la situaci6n del mundo,.luego
decfs que, como consecuencia de eso, se debe .obh?ar a
David a que se ponga de pie. Pero una cosa Imph.ca la
otra porque no nos has mostrado c6mo estan relaClona-
das.' Y no nos has mostrado que sea mas probable que
todo explote si David no se pone de pie el
La critic a que hizo Jorge a las dos pnmeras opmlOnes
expresadas no desanim6 a los alumnos. Estaban acostum-
brados a la severidad que demostraba con ellos c:uando se
trataba de leer y escribir bien. .
La siguiente persona que hab16 fue Julia Pa?toIlls:
-Creo que David debe mantener sus creenClas porque ...
porque es 10 que dice mi esposo, y el debe saber.
-Julia 'a que te referfs con "el debe saber"? 2Es abogado
, ( , J
o juez 0 una autoridad de algu?a clase:. -preg.unto orge ..
-No, pero es inteligentisimo -dIJO JulIa, con obvia
admiraci6n. . .'
-Bueno -dijo Jorge-, 10 lamento pero no Slrve. 5Imple-
mente, no sirve. Se debe usar la opini6n de otro com?
argumento de la propia s610 si esa es una auton-
dad reconocida en la materia en cuestlOn.
Julia estaba descontenta con el criterio de Jorge, pero
no dijo nada. ,.'
5uki Chen manifest6 que se debla obhgar a DavId a
ponerse de pie porque "las reglas son las reglas".
78
.\lATTHEW LIPMAN
, Nuevamente, Jorge tuvo que hacer una pausa y refle-
xlOnar de responder, Luego, dijo:
_ -:-SukI, eso, aunque tecnicamente no es valido.
Qurero declI' que por 10 general una afirmaci6n como "las
reglas son las reglas" no significa gran Cosa Es ," d"
" I ' como eelr
e empapelado es el empapelado" 0 "I'd I
'd ") as pIe ras Son as
ras ,I ero, a veces se las usa como una expresi6n fami-
lIar, 0 un modismo con un senti do determinado que todos
entienden, como "negocios son negocios". En este caso
supongo que 10 que ,quisiste decir es que, si hacemo;
reglas, debemos cumplIrlas. As! que 10 aceptare.
Ahora la mano de MartIn estaba levantada.
. -ir.lsisti6-, las fueron hechas para romperlas.
la expre,slOn toda regia tiene su excepci6n"?
BIen, lei, caso DaVId es la excepci6n! Por eso considero
que DaVId no tiene que ponerse de pie si no quiere.
jorg: algo afligido, pero dijo:
-Esta bIen, Martin, calculo que si Ie permit! a Suki utili-
zar una expresi6n idiomatica, tendre que aceptar que
10 sigo creyendo que 10 que me has
diCho es, una del motivo bastante pobre.
pareclO tan dolido que Laura empez6 a reirse, y
ensegurda se tap6 la boca con la mano. Pero Tony queria
que 10 escucharan.
, -jorge, puede que Martin no 10 haya expresado tan
pero no creo que 10 que dijo fuera tan malo como 10
haces parecer.
-Escuchemos a Tony -dijo jorge.
- Tantas veces decimos que esto 0 10 otro es siempre ver-
dad, pero sabemos que en realidad no 10 es. Es decif sabe-
mos hay y sin embargo hablamos si
no hublera mnguna. Por ejemplo, puedo decir que "todas
las maderas flotan". Pero se que el ebano no flota, y es una
madera.
Asint!endo, jorge aprob6 el comentario de Tony luego
pregunto. '
HARR Y PRI.\lE 79
-Muy bien, (quien quiere ser el pr6ximo?
Rara vez Santiago da Silva hablaba en c:lase, pero aho-
ra daba la impresi6n de que debia expresar la idea que
tenia.
-En mi opini6n -dijo-, nos estamos olvidando de una
cosa. Los chicos no eligen ir a la escuela. Se los hace ir a la
escuela. Y nosotros no elegimos nuestra religi6n. Nos la
dan cuando nacemos ...
-Si es por eso -interrumpi6 Beto Balestrini-, no elegi-
mos a nuestros padres.
- Y si es por eso -agreg6 Julieta Sousa-, ini siquiera ele-
gimos nacer! iYo se que no 10 elegi!
Jorge dio golpecitos en el escritorio con ellapiz.
-Por favor. Dejemos que Santiago termine 10 que estaba
diciendo.
-No te preocupes, jorge -dijo Santiago-. 5610 trataban
de darme una mano. Lo que intento decir es que a veces no
nos importa que nos digan que hacer, y a veces sf nos
importa, (entienden? Quiero decir, cuando era chico, siem-
pre quise formar parte de una de las barras del barrio.
ilmagfnense! iHaces 10 que te dicen! iSi te dicen que saltes
del techo de un edificio al otro, vas y saltas! iSi te dicen
que Ie des un empuj6n a uno de los chic os de otra barra
que andan por ahi, vas y 10 empujas! Lo cierto es que par-
ticipe porque queria. No disfrutaba especialmente de hacer
esas cosas, pero si elegfs pertenecer, las haces.
-Muy interesante, Santiago. Pero (que estas tratando de
explicar? -inquiri6 Jorge.
Santiago se encogi6 de hom bros.
-No 10 se. Es decir, 10 se, pero no puedo decir 10 que
quiero de mejor manera.
Tony intervino:
-Creo que puedo decir a que se refiere. Si perteneces a
un grupo, a una barra por ejemplo, por decisi6n propia,
entonces real mente debes hacer cualquier cosa que te
digan. Pero si sos parte de un grupo al que no elegiste per-
80
,\LUTHEW LIP.\lAl'J
tenecer, entonces no deberian obligarte a hacer cosas que
en realidad no queres hacer.
-Pero se especifico -10 urgio Jorge-. cComo se relaciona
todo eso con David?
-Significa que, como David no eligio pertenecer a su
religion, no deberia hacer las cosas que Ie dicen que haga si
considera que esta mal hacerlas -dijo Tony.
-Sf -dijo Marcos-, pero tambien significa que, dado
que no va a la escuela por decision propia, tampoco debe-
ria hacer 10 que la escuela Ie dice que haga, si en verdad
cree que esta mal.
Julieta Sousa miraba inquisitivamente a Tony y Marcos.
-,Y eso corre tambien para nuestras familias? Despues
de todo, como Beto acaba de decir, no elegimos a nuestras
familias.
-Yo creo que al final todo se reduce a una cuestion de
confianza -dijo Fran-. En general, estoy de acuerdo con 10
que dicen ellos. Pero uno suele confiar en su propia fami-
lia: No los elegfs, pero ellos te eligen avos, y sabes que te
qUIeren. Con los desconocidos es diferente.
-Cuando estoy con desconocidos, much as veces confro
en ellos -comento Julieta-. Pero las familias a veces pue-
den ser horriblemente mezquinas.
-Seguramente -respondio Fran-, pero en ese caso son
la barra del barrio de Santiago: haces 10 que ellos
qUIeren porque queres seguir perteneciendo a ellos.
Jorge reflexiono sobre 10 que se habfa dicho y luego
('omento:
-Nunc:a antes 10 habia pensado en esos terminos.
Muchas gracias a todos.
Y Daniel, que habia estado escuchando en silencio toda
la tarde, repitio en voz baja las palabras de Jorge:
-Muchas gracias a todos.
Capitulo 11
La clase ya debia de haber empezado, pero Jorge se
retrasaba. Sus alumnos, por 10 general muy conversadores,
estaban sentados en silencio, y los pensamientos que mas
los preocupaban eran los siguientes: . . ,
Melisa Weinstein: "iImaginate! iJorge dIClendo que el
aprendio algo de nosotros! Nunca antes habia oido decir
una cos a semejante a un profesor. Tampoco a un padre.
ReCllerdo que cuando les hacia una pregunta a mis padres
tenian una respuesta preparada antes inc:luso de que yo
pudiera terminar de formularla. Es rar? Jorge
dijo eso me senti mejor persona, como Sl suplera un poco
mejor quien soy". . ,.
Tomas Roldan: "Me da pena el hijo de Dal11el. Casl
puedo imaginar 10 que debe ser estar sentado en la clase
mientras todos hablan de su problema".
Tony Fanelli: "El otro dia Ie dije a mi
que to do en el mundo fuera tan claro, senClllo, preClSO y
verdadero como la aritmetica. Cuando las cos as son exac-
tas y precisas, no hay contradicciones ni, por tanto, d.is-
cusiones. Pero en la vida real, siempre hay algUlen que dICe
10 opuesto de otra persona'. Entonces el dijo: 'Ah, papa,
un hecho es un hecho', y yo dije: 'No se me oeurre un solo
82 1',1A TTHEW UPl'vIAN
hecho que pueda decir a ciencia cierta que es verdadero'.
No dijo nada. Solo saco su libro de aritmetiea para que 10
ayudara a hacer sus deberes. Y cuando se encontro con la
pregunta sobre la raiz cuadrada de 2, me miro de manera
curiosa" .
Beto Balestrini: "Cuando hoy en dfa oigo hablar a los
chicos de sus 'derec:hos', simplemente no 10 puedo creer. En
realidad, e!los no tienen derechos; solo obligaciones. 2Que
hay de malo? jA mi no me molesta ponerme de pie para
saludar a la bandera! jAmo la bandera! Disfruto de saludar-
la y cada vez que cantan el himno nacional antes de un par-
tido de la seleccion nacional se me pone la piel de gallina. La
gente deberia amar a su patria, asf como deberfan amar su
casa y a sus padres. No puedo entender como alguien puede
querer mostrar falta de respeto a su patria negandose a
ponerse de pie durante el saludo a la bandera".
Suki Chen: "jAna Turbay me cae muy bien! Me mostro
una acuarela que pinto ella, del jarr6n con flores que esta
en la ventana del aula y, entonces, Ie mostre un poema que
yo habfa escrito sobre la nieve en los alfeizares de las ven-
tanas. Despues de que ella leyo el poema, 10 lei una y otra
vez para mf misma. De algun modo, cuando una persona
que te cae bien lee 10 que has escrito y dice que Ie gusto, tu
obra, despues de un tiempo, parece nueva y !lena de vida".
Rudy Collazo: "2 Sera cierto que Beto Balestrini salia
con alguien el ano pasado, y que se iban a casar, y que ella
muri6 en un accidente de auto? Me pregunto que se siente
cuando te sucede una cosa asf".
Leandro Wassman: "La otra noche, Martin y yo fuimos
a jugar a la pelota, y mas tarde el me dijo: 'Decime, Lean-
dro ... 2Que se siente al ser judio?'. Y yo Ie dije: '2Y que se
siente al ser catolico?'. Luego se ri6 y dijo: 'Supongo que
no hay mucha diferencia entre una cosa y la otra, 2no?'.
Pero la hay. Si yo fuera bajo y gordo, como Martfn, seria
una persona diferente. Ni siquiera puedo imaginarme bajo
y gordo. Creo que soy judfo del mismo modo en que soy
HARRY PRUdE
83
alto y flaco. 0 quiza soy judio del mismo modo en que soy
argentino". , . ."
Martin Moravia: "Laura 0 Redly me da la ImpreSlOn
de ser el tipo de mujer que sale s610 con
que son seguros. Pero apuesto a que apreCiana a
un hombre de verdad, uno que sea todo musculos, aunque
sea unos centimetros mas bajo que ella". .
Ana Tu.rbay: "AI principio no podia entender a Suk!.
No podfa leerle el rostro. Despues 'Quiza tiene un
secreta'. Ahora se de que se trata. Slente las cosas como
yo. Cuando lei su poema, fue como si hubiese estirado su
mano hacia mi".
Ju.lieta Sousa: "Nunca he podido en lugares
don de no me siento querida. Por eso me fUl de casa y
eso tengo que escapar de Bruno. No voy a quedarme sol?
con el titulo del colegio secundario. Sigo derecho a Ia Ufll-
versidad. (Quien sabe cuan Iejos Begue? jPero tengo que
independizarme!" .
Marcos Wallenda: "Jorge es un tipo barbaro. Me cae
bien. Al principio 10 rechazaba porque parecia. tan
oeupado. Pero ahora estoy seguro de que por SI
mismo. Apuesta a que no se toma mas en seno que yo
toda esa cuesti6n religiosa".
Maria Conti: "i Que c:asualidad haberme encontrado
con Marcos en la misma escuela nocturnal Cuando eramos
chicos soliamos andar mucho juntos porque viviamos en
easas Pero desde entonees casi no 10 habia visto:
Es extrano: si no sos pariente, todo esta bien definido, y SI
sos hermano 0 hermana, todo esta bien definido. i
Pero
al
ser primos la relaci6n es tan confusa!". ..
Fran Wood: "No puedo dejar de pensar en el pobre hlJo
de Daniel Tomkinson. Nadie Ie da una raz6n. Lo uni.co
que el director Ie dice es: 'Es as! porque asi es .como I? dICe
la autoridad educativa'. Y 10 unico que Damel Ie dICe e::
'Es asf porque as! es como 10 dice Dios'. yero (no debena
haber una raz6n para todo 10 que nos dlcen que tenemos
84
'\IA TTHE \\' LIP.\IAN
que hacer? Si nos dicen que hagamos algo l' no nos dan
una razon, (que razon tenemos para hacerlo?".
Santiago da Silua: "EI otro dia, cuando hable de la
barra del barrio, no dije nada de 10 asustado que estaba.
Pero creia cualquier cosa que me dijeran. Por ejemplo, me
dijeron que ellos eran la unica barra buena que habia. (Y
como iba a dudar de ellos? Eran los mejores, aSI que supo-
nla que todo 10 que me dijeran, no importaba que, tenia
que ser verdad. Pero no por eso deje de sentir miedo".
Julia Pantonis: "Todo 10 que dice mi suegro me pone
furiosa. (Por que dejo que me afecte tanto? Deberia tener
un lugar propio, l' entonces no ocurriria esa clase de cosas.
(Pero que derecho tengo a romper la familia? c:Soportarfa-
mos tener que arreglarnosla uno sin el otro?".
Laura O'Reilly: "Julieta no piensa mas que en hacer
carrera. Por eso ella viene a este curso. Pero digamos las
cosas como son: yo estoy aqui nada mas que para enc:on-
trar a un tipo con el que pueda ser feliz l' tener un hoo-ar e
hijos. Y sin embargo, c:por que, incluso cuando los e n c ~ u e n
tro, no los puedo mantener? (Sera porque no quiero que
me amen solo por mis oj os verdes l' mi cabello rubio? Es
una lastima que Tony este casado. Apostarfa a que el pue-
de aprender a apreciarme por 10 que soy, l' no solamente
por mi apariencia".
Pamela Rossi: "(Estare embarazada? Sin dudas, jeso Sl
que despertarfa un monton de preguntas!".
Lisa Torres: "Si sere patito feo que papa l' mama siempre
tenran miedo de que me lanzara de cabeza al primer hombre
que mostrara algun interes en m!. Bueno, no ha sido as!. He
sido muy selectiva. Pero c:por que sera que, aunque Harry
no me haya invitado a salir ni una sola vez, no dejo de pre-
guntarme como sera estar casada con un tipo divorciado l'
que tiene una pareja de gemelos adolescentes?".
Harry Prime: "Tengo que invitar a salir a Lisa. Seria un
paso enorme, pero tengo que darlo. Mas alia de eso, no
puedo pensar: un paso por vez. Asusta de veras: Dr si esta
HARRY PRIME 85
saliendo con algun otro? (Y si se rie de mi? jPero que her-
mosa est j Y cuan seguido parec:emos pensar en las mismas
cosas, pero de manera diferente! De todos modos, aunque
pensemos de manera diferente, nuestras formas de pensar
son ... jtan compatibles!
"Y verdaderamente estoy comenzando a apreciar a Jor-
ge. Sabe donde esta parado. No simula saber cual es la
verdad, pero no dud a un segundo c:uando tiene que decirle
a alguien que su razonamiento es pobre. Probablemente
todo el tiempo supo que nadie encontraria la idea salva-
dora para el hijo de Daniel, pero Ie parecio valioso que al
menos intentaramos hablar sobre eso.
"Supongo que, a la larga, 10 unic:o que puedo hacer es
distinguir entre pensar bien l' pensar mal, como un arbitro
en un partido de futbol, aunque el no juegue sabe distin-
guir un penal de otra jugada que no 10 es".
Daniel Tomkinson: "En mi opinion, los chicos que van
ala escuela tienen el derecho constitucional a ser disculpa-
dos por no hacer algo que su conciencia 0 sus padres Ie
dictan que esta mal. Si una norma es in moral, entonces
obedecerla es inmoral. ereo que vamos a tener que encon-
trar otra escuela para David".
Capitulo 12
Primero Pamela Rossi dej6 de ir a clase. No dio ningu-
na explicaci6n. Luego Daniel Tomkinson anunci6 que
habfa conseguido un trabajo en otra localidad y que se iba
a mudar. No dijo que la mudanza tuviera que ver con el
problema de su hijo en la escuela, pero much os alumnos
de la clase se imaginaron que habfa alguna relaci6n.
Harry solia llegar temprano a clase, porque iba directo del
trabajo. Lisa solfa llegar cuando la clase estaba por comen-
zar, de modo que esa tarde en particular el se sorprendi6 al
verla entrar con paso despreocupado a esa hora temprana.
-Me siento mal por Daniel ella, sin preambu-
los-. No 10 ayudamos.
-Lo se -coincidi6 Harry-. Me siento algo avergonzado.
Pero no era un simple problemita que nadie puede resolver
porque es planteado err6neamente. Era demasiado grande
para que nosotros Ie encontraramos la vue Ita y pudiera-
mos pensarlo con claridad.
Lisa sacudi6 la cabeza y dijo:
-No deberfas sentirte tan mal como el resto de noso-
tros. Al menos, nunca dejaste de insistirnos en que pensa-
ramos de mejor forma en cuestiones como esta.
EI elogio casi dej6 mudo a Harry. Ella Ie sonri6 y el
88 !-.lA TTHE\,\' LIPMAN
quedo cautivado por la sorprendente manera en que sus
grandes ojos grises contrastaban y armonizaban a la vez
con la nariz respingona y los dientes separados. Con temor
a decir algo que expresara como se sentia, se volvio nipi-
damente hacia su cuaderno y enc-ontro la pagina en la que,
algunas semanas antes, habia anotado los cuatro ejemplos
que Jorge habia escrito en el pizarron:
Todos los c:ursos son interesantes.
Ningun curso es interesante.
Algunos cursos son interesantes.
Algunos cursos no son interesantes.
Harry miraba la pagina con el ceno fruncido.
-Hace semanas que no concluimos nada -dijo-.
seguimos?
-Bueno -dijo Lisa-, podemos volver al lugar donde
empezamos: dar vuelta oraciones. Mira, descubrimos que
las oraciones de la primera clase se convertian en falsas
cuando las invertiamos, mientras que las de la segunda cla-
se segufan siendo verdaderas. ocurre, entonces, con
la tercera clase y la euarta? Me pareee que la tercera tam-
bien sigue siendo verdadera. Si algunos eursos son cos as
interesantes, entonces algunas cosas interesantes son cur-
sos. Dejame que te 10 muestre en el pizarron.
Lisa se puso a dibujar dos cfrculos que se intersectaban;
al primero 10 llamo "cursos" y al segundo "cosas intere-
santes". A continuacion, numero con 1,2 y 3 las tres areas
que habfa en los circulos:
cursos
3 cosas interesantes
HARRY PRI!-.lE 89
-Yes -dijo Lisa-, el asterisco significa que el Area 2 esta
ocupada. Significa que algunas cosas del circulo Cltrsas
tam bien estan en el dreulo casas interesantes. De modo
que uno 10 puede leer de dos maneras: como cur-
sos son cosas interesantes" 0 como "algunas cosas mtere-
santes son cursos".
-iEso es fabuloso! -dijo Harry, mirando a Lisa can
admiracion-. Dejame probarlo con la cuarta frase:
curs os 1 cosas interesantes
-Muy bien, mira 10 que sucede -dijo Harry-. Si leemos
el diagrama de izquierda a dereeha, el numero 1 nos sena-
la que algunos cursos no son cosas interesantes. Pero si 10
leemos de derecha a izquierda, no nos senala nada, porque
ni el numero 2 ni el numero 3 tienen asteriscos. Por cierto
que no nos senala que algunas cosas interesantes no son
cursos. Para que eso ocurra, deberia haber un asterisco en
el area 3.
-iPero es correeto! -exclamo Lisa-. Suponete que toma-
ramos como ejemplo la oracion "Algunos animales no son
leones". Si la damos vuelta, se convierte en "Algunos leo-
nes no son animales". La primera es verdadera pero la
segunda es falsa.
-Por 10 tanto, 10 que hemos descubierto -dijo Harry,
con entusiasmo- es que podemos estar seguros de que las
oraciones de segunda y tercer a clase seguiran siendo verda-
deras despues de invertirlas, ipero que no podemos estar
seguros de que la primera y la cuarta clase de oraciones
seguiran siendo verdaderas despues de invertirlas!
De pronto se dieron cuenta de que otra vez habfan c:om-
90 MATTHEW L I P ~ ! A N
partido la experiencia de un descubrimiento, y eso los
impresiono un poco. Pero fue Lisa quien intento explicar
10 que estaba ocurriendo.
-Es encantador, (no? -pregunto con voz suave.
Harry se dio vuelta a mirar los cfrculos dibujados en el
pizarron. Nunca se Ie habria ocurrido llamarlos "encanta-
dores", reflexiono. Se puso a prestar atencion a las cuatro
oraciones.
-(Sabes que, Lisa? -observo-. jSon opuestasl jSon dos
pares de opuestosl
Los escribio en el pizarron:
Todos los curs os
son interesantes.
Ningun curso
es interesante.
Algunos cursos
no son interesantes.
Algunos cursos
son interesantes.
Lisa estudio a Harry por un momento y luego, con una
leve sonrisa, comento:
-No solo son opuestas, Harry, son contradictorias. Si
una de elIas es verdadera, jla otra oracion del par tiene que
ser falsal
En ese momento, sin ningun motivo en concreto, Lisa
penso en Daniel, tal como estaba cuando habfa dicho que
no volverfa. Lisa tenia la imagen de cada persona de la cla-
se dandole a Daniel algo para que los recordara. Luego la
imagen se desvanecio y ella imagino a Daniel caminando
en silencio hacia la puerta, dandose vuelta un instante para
saludar con la mano y luego desapareeiendo en la noche.
De alguna manera, todos los que quedaban en la clase
paredan ahora mas valiosos que antes, penso Lisa. Ellos
tam bien -todos ellos- habfan compartido una experiencia.
No habfa sido agradable, pero a ella la habfa dejado con
un sentimiento de carino mas profundo hacia los otros del
que les tenia antes, y se pregunto por que.
HARR Y PRIl,,!E 91
-(Sos vos, Leandro? -llamo la senora Wassman desde la
eocma.
-Sf, mama -respondio Leandro-, (has visto si Juan lle-
go?
-No, no 10 he visto desde que se fue a la escuela esta
manana -repuso la senora Wassman-. Debe estar por lle-
gar. (A vos como te fue?
Juan entro antes de que Leandro pudiera responder.
Estaba hecho un desastre. Tenfa la camisa rasgada en los
hom bros, que estaban aranados y sangraban, y la ropa
toda embarrada.
-(Que te paso? -dijo Leandro-. (Te metiste en una
pelea 0 algo por el estilo?
Juan estaba sin aliento, como si hubiera estado corrien-
do.
-No, no fue eso. Un auto me llevo por delante.
-Dejame ver ese hombro -dijo su abuela asustada.
-Ah, estoy bien. i Ya estd! Es apenas un rasguno -dijo
Juan-. Pero mi bici ... -La voz Ie temblo y no pudo conti-
nuar.
-(Como ocurrio? -pregunto Leandro.
-Bueno -dijo Juan, mientras la abuela 10 ayudaba a
sacarse la camisa-, volvfa a easa por la avenida Rivadavia
y, cuando estaba por llegar a Hidalgo, yeo que un auto vie-
ne bastante rapido por ahf, pero pense que se iba a detener,
porque en Hidalgo hay semaforo y nunea tuve problemas.
Los autos que van por Hidalgo siempre respetan el sema-
foro. Asi que yo segui pedaleando. Y cuando me quise dar
cuenta, el tipo que iba manejando cruzo sin frenar y el
paragolpes trasero agarro mi rued a delantera y practica-
mente la arranco. Me arrojo al otro lado de la calle y casi
me golpeo con una boca de tormenta.
-Juan -dijo la senora Wassman-, te he dicho que ten gas
cuidado ...
91 :VIA TTHEW LIPMAN
-Fui cuidadoso, abu, en serio -dijo Juan-, cpero c6mo
iba yo a saber que ese loco iba a pasar de largo ante el
semMoro?
-Mira. -coment6 Leandro-, acabas de dec-ir que todos
los autos que van por Hidalgo se detienen en el semMoro
de la avenida Rivadavia. Pero este no. As! que 10 que dijis-
te primero no era correcto, cno es asf? Nunca podes estar
seguro de 10 que van a hacer las otras personas.
De pronto, Leandro record6 el debate de la noche ante-
rior. (C6mo habfa sido? Alguien habia dicho que 10 con-
trario a "todos los cursos son interesantes" es "algunos
cursos no son interesantes". Y luego otro alumno habia
dicho "s610 es necesario un curso no interesante -uno
solo- para volver falsa la afirmaci6n "todos los cursos son
interesantes" .
Y ahora a Juan Ie habfa pasado algo igual. Habfa pen-
sado que todos los autos se detienen en el semMoro. Pero
este no 10 habfa hecho. Una sola excepci6n, y ya no podes
decir "todos".
- Tenes que tener cui dado con esos conductores locos
-Ie dijo Leandro a Juan-. Uno solo es suficiente ...
-Es cierto -murmur6 Juan, agarrandose el hombro-.
Uno solo es suficiente.
Justo cuando Harry salfa del subte camino a clase se
desat6 una tormenta electrica. Harry sabia que acabarfa
pronto, pero entre tanto habia rMagas de viento y una llu-
via torrencial. Harry corri6 hacia la entrada de un edificio
en busca de refugio. Para su sorpresa, allf ya habfa alguien,
que tenia el cuello del saco levantado y las manos en los
bolsillos. Era Beto Balestrini.
Cuando Harry se Ie uni6, Beto puso cara de pocos ami-
gos, pero Harry sospechaba que Beto, mas que hostil, era
desdichado. Harry fue al grano:
HARRY PRI:-vlE 93
-La otra noche por poco me atropellas con el auto.
(Que pas6?
Beto no respondi6. S610 se encogi6 de horn bros y se
puso a mirar la lluvia.
Se quedaron allf de pie y en silencio. La lluvia comenz6
a mermar, hasta que al rato s610 cafan un as pocas gotas.
-cEsta noche te iras derecho a tu casa despues de clase?
-quiso saber Harry.
-En casa no me espera nada especial.
-Podrfamos ir a tomar un cafe a algun lado -dijo Harry.
Beto no dijo nada, pero asinti6 con la cabeza. Juntos se
dirigieron a clase.
-y-
""'I
I
Capitulo 13
A Lucila Prime la habfan invitado a pasar la noche en
cas a de su amiga Lorena. En la ultima fiesta de pijamas a
la que habfa asistido, las chicas se habfan quedado despier-
tas pra.cticamente la noche entera, y como resultado, habf-
an dormido durante to do el dfa siguiente. Harry se sintio
tentado a no ceder y no darle permiso, pero no 10 hizo.
Eso Ie permitio a Teo reclamar su derecho a invitar a
cenar a algunos de sus amigos. Cuando 10 hizo, tanto por
su mente como por la de su padre cruzo el recuerdo de la
vez anterior que Teo habfa invitado a sus amigos.
Las cosas no habfan salido bien. Todo comenzo cuando
Harry recibio un Hamado telefonico que 10 obligo a ausen-
tarse una hora 0 dos. Hasta entonces, los chic-os -Emanuel,
Leo y Maxi- no habfan estado pasandolo exactamente
bien. Emanuel habfa estado examinando los monstruos de
Teo, y cuando por algun motivo GodziHa se rompio, Teo
sospecho que Emanuel habfa hecho algo a proposito.
Mientras tanto, Leo se habfa sentado a ver television en un
rincon del cuarto, y Maxi habfa puesto el equipo de musi-
ca a todo volumen en el rincon opuesto. Despues de un
rato, Teo y Emanuel empezaron a golpearse con las almo-
hadas, medio en broma y medio en serio. Con las tres
96 :-,\:\ TTHEW LIP:-,\:\N
camas plegables acomodadas a los costados de la cama de
Teo, no quedaba espacio en el suelo, de modo que tenian
que perseguirse pOl' encima de las cuatro camas.
Emanuel tropez6 y cay6 justo eneima de los anteojos
que estaban sobre el eseritorio haciendolos pedazos. Eso 10
puso furioso (podia imaginarse claramente 10 que Ie diria
el padre a la manana siguiente), asi que agarr6 su almoha-
da y la apret6 contra la eabeza de Teo 10 mas fuerte que
pudo, pero la almohada se rasg6 y, poco despues, tam bien
se rasg6 la de Teo. Las plumas !lenaron la habitaci6n, arre-
molinandose y subiendo hasta el teeho mientras los chicos
agarraban otras almohadas y continua ban la bata!la. Con
tanta pluma y tanto ruido, Leo a duras penas podia ver y
oir su programa, pero sigui6 haeiendolo, impasible. Justo
entonces, Maxi, que estaba desealzo, se cort6 el pie con un
pedazo de vidrio y anduvo a los saltos por la casa, dejando
gotas de sangre en la alfombra de color tostado. Cuando
Harry volvi6, su unico comentario fue "(y el gato no
vomit6 tambien?". Harry vend6 el pie de Maxi y al final
los chieos se fueron a la cama. Por ultimo, cuando todo
parecia tranquilo, el gato vomit6 en la alfombra del living.
Por 10 tanto, Teo esperaba que la respuesta fuera un
"ino!" rotundo. Pero, en cambio, su padre Ie pregunt6 de
modo afable a quien invitarfa. Teo ya habia resuelto que
serfa aconsejable un cambio de invitados, asi que dijo:
"Sacha, Rodrigo y Diego". Para su asombro, su padre
acept6.
Fue una noche tranquila, !lena de buena conversaci6n.
Hablaron sobre las motos que les gustarfa tener, las pelfcu-
las que habian visto 0 que querian vel'; hablaron sobre
maestros, padres, sobre un intercambio de susurros entre
dos chicas que Sacha habia oido, y sobre algo que uno de
los amigos de Diego Ie habra mostrado en secreto. Inter-
cambiaron exageraciones sobre la habilidad que tenian
para manejar, y se pasaron media hora discutiendo de d6n-
de provenfa el Universo.
HA.RR Y PRI:-,\E 97
-Lo hizo Dios -dijo Diego-. La Biblia dice que en el
comienzo Dios hizo el cielo y la tierra.
-Mi maestra dice que la Tierra y los otros planetas
alguna vez fueron parte del Sol -repuso Teo.
-Pero la Tierra -dijo Rodrigo-, no el Universo. De 10
que estamos hablando es de c6mo comenz6 el Universo.
-cY que sabemos si comenz6? (Que sabemos si no exis-
ti6 siempre?
-(C6mo es posible que algo exista siempre? Todo tiene
que tener un comienzo -insisti6 Diego.
-Si el Universo no tiene necesariamente fin -dijo Sa-
cha-, cpor que entonces no se puede decir que no tuvo
comienzo?
Diego sacudi6 la cabeza.
-,C6mo podrfa no tener comienzo el Universo? Puedo
imaginal' me el Universo sin la Tierra 0 sin el Sol. Pero de
ningun modo puedo imaginarme que no haya Universo,
s610 la nada. El Universo esta aqui, es un hecho. Asi que
de alguna manera tuvo que comenzar. Simplemente no
puedo imaginarmelo 110 comenzando.
- Y yo no puedo imaginarmelo comenzando -respondi6
rapidamente Sacha-. Asi que supongo que es inimaginable
de una manera 0 de otra. Pero no probas nada de nada
cuando decfs que es algo que te imaginas ocurriendo 0 que
no te imaginas ocurriendo.
-Miren -coment6 Diego-, cuando antes dije que to do
tiene un comienzo, 10 que quise decir es que todo tiene una
causa. Todo sucede pOl'que alguna otra cosa haee que suee-
da. Alguien pone un f6sforo en el gas, y eso causa un fue-
go en la hornalla de la caeina. El fuego causa que el agua
se caliente y se transforme en vapor. El vapor causa el silbi-
do de la pava, etcetera. Todo tiene una causa, y cada cosa
es la causa de algun otro suceso.
Mas tarde, cuando estaban todos en las camas y el
cuarto casi oscuro pOl' complero, Sacha volvi6 al tema que
habfan estado discutiendo.
98
-Diego, dijiste que todo tiene una causa. Pero, sabes, si
todas las partes del Universo fueran causadas, aun as!, eso
no demostraria que el Universo en sf tenga una causa.
-No te entiendo -dijo Diego.
-Bueno, mini -trato de explicar Sacha-, las partes de
una maquina pueden ser todas pequefias, pero eso no nece-
sariamente significaria que se trata de una maquina peque-
fia. Las partes quiza sean livianas, y aun asf puede tratarse
de una maquina pesada. Por 10 tanto, 10 que es verdad
para la parte no tiene por que ser verdad para el todo. Y
por 10 tanto podria ser que las partes del mundo fueran
todas causadas, pero eso no significa que el mundo en sf
tenga una causa.
Rodrigo intervino:
-Por 10 tanto, volvemos a donde esrabamos antes: vos
dedas que quizas el Universo no tuvo un comienzo.
-iEs una locura! -dijo Diego.
Sacha se sento en la cama.
-Mira -dijo-, hay dos posibilidades, (verdad? 0 el Un i-
verso tuvo un comienzo 0 no 10 tuvo, 2verdad?
-Sf -dijo Teo -. Pero hay otra cuestion. La cuestion de
si el mundo fue 0 no creado por Dios.
-EI mundo tuvo que haber sido creado por Dios -dijo
Diego-. Es la unica posibilidad.
Sacha no oyo el comentario de Diego porque se habfa
levantado de la cama para encender la luz. Teo se estaba
quedando dormido, la luz 10 molesto y se puso la almoha-
da encima de la cabeza. Sacha saco un papel l' dijo:
-Les vol' a mostrar algo. Me 10 ensefio una vez mi pri-
mo, que es profesor de matematica en el colegio secunda-
rio. Si tenes un juego de dos cosas, digamos helado l' tona,
cada cosa tiene dos posibilidades: 0 hay helado 0 no hay.
Y ... 0 hay torta 0 no hay. Ahora, si se juntan los dos jue-
gos, se obtienen cuatro posibilidades: primero, helado y
torta; segundo, torta pero no helado; tercero, helado pero
no torta, l' cuarto, ni helado ni torta.
HARRY PRI:-"!E 99
-iEso esta bueno! -dijo Diego-. Yo rambien 10 puedo
hacer. Salchichas l' porotos; salchichas pero no porotos;
porotos pero no sakhiehas, l' ni salchichas ni POl'?tos.
De debajo de la almohada se oyola voz amornguada de
Teo:
-Chicas y chicos; chic as sin chicos; chicos sin chicas, l'
ni chicos ni chic:as. Ahora, 2por que no apagan la luz l' me
dejan dormir?
-Callate, Teo -dijeron todos, pero por un rata nadie
dijo nada mas.
Luego, Rodrigo exclamo:
-Sacha, iahora yeo hacia don de apuntabas! Estabamos
hablando sobre si el mundo habfa comenzado, si habfa un
Dios, l' vos sacaste a relucir 10 de las cuatro posibilidades.
(Como funcionaria eso en relaeion con 10 que estabamos
hablando?
-Bien, mira -respondio Sacha-, es faeil:
"Primero: el mundo tuvo un comienzo l' fue ere ado por
Dios.
"Segundo: el mundo tuvo un comienzo, pero no fue cre-
ado por Dios.
"Tercero: el mundo no tuvo un comienzo l' fue creado
por Dios.
"Cuarto: el mundo no tuvo un comienzo y no fue crea-
do por Dios.
-La tercera no es posible -dijo Diego-. Se contradice a
sf misma. Solo son posibles la primera, la segunda y la
cuarta.
-Esta bien, puede ser -dijo Sacha-. Pero tene en cuenta
que yo no hablaba de 10 que es verdad, solo hablaba de 10
que es posible. Puede que creas que el mundo tendra fin,
pero es posible que no 10 tenga. Y si 10 deseas, podes creer
que tuvo un comienzo, pero es posible que no 10 haya
tenido.
Teo apago nuevamente la luz y luego, antes de dormir-
se, dijo, en parte para sf l' en parte para los otros chicos:
100 ,\1:\ TTHE\\
-J',/li padre dice que uno no tiene que andar siempre
buscando respuestas. Quiero decir, uno puede pensar en
algo sin necesidad de descubrir cual es la respuesta carrec-
tao Hay muchas maneras distintas de examinar las cosas y
de pensar en las cosas. Pew calculo que uno tiene que des-
cubrirlas por su cuenta. Nos ensenan que s610 hay una
manera de pensar, y luego descubds que hay un mont6n de
maneras que pueden ser igual de correctas. A mi me gusta-
ria descubrir todas las diferentes maneras en que es posible
pensar.
- Y a mf me interesa -respondi6 Sacha- descubrir la
manera de pensar mas eOl'recta,
-A mi tambien -iba a decir Rodrigo, pew para entonc:es
estaba medio dormido.
En cuanto a Sacha, una vez dormido, son6 que se
encontraba en un gran castillo mirando por la ventana
hacia un patio de adoquines. Sobre los adoquines habian
trazado un enorme cuadrado, compuesto, a su vez, de cua-
tro cuadrados mas pequenos. Cerca de alli habia una vieja
posada en cuyo letrero chirriante decfa: "Las cuatro posi-
bilidades". Habia una chica jugando a la rayuela sobre los
adoquines del patio. En un primer momenta Sacha no
podia ver quien era. Luego, ella se dio vuelta. Era Denise
Guido, y estaba increfblemente hermosa. Sonreia y Ie ex-
tendia la pelota a el, s6lo que ya no era una pelota; era un
tomate, una manzana 0 algo parecido, el no sabia que. De
repente, ella desapareci6 y el estaba en un partido de fut-
bol, corriendo detras de la pelota, y el arbitro era un caba-
llero con armadura. El caballero levant6 su casco. Era su
padre. Ese fue el final del sueno.
Capitulo 14
Cuando Suki dijo que nunca habia visitado el museo de
arte, Ana Ie propuso que fueran juntas ese domingo. Ese
dfa se encontraron despues del mediodia. A Suki la asom-
braban los gran des tapices, las espesas alfombras y las
magnificas escaleras. Los cuadros Ie resultaban mas diffci-
les de disfrutar. Ana miraba con atenci6n la cara de Suki
mientras pasaban de cuadro en cuadro, esperando que en
algun momento diera una senal de deleite.
No era que no Ie gustaran los cuadws, trat6 de expli-
carle Suki, pero honestamente tampoco podia decir que Ie
gustaran. Sin embargo, cuando vio un cuadro de San Fran-
cisco, Suki se volvi6 hacia Ana con el destello de una son-
risa, aunque no dijo nada. Y cuando se encontr6 con la
escultura de tamano natural de Diana, la diosa cazadora,
delgada, encantadora y serena, Suki dio vueltas y mas
vueltas alrededor de ella.
-Que hermosa luce sin ropa -dijo Suki pOl' fin.
- Y que fea Iucida si la tuviera -respondi6 Ana, y las
chicas se rieron juntas. Pero mientras salian de la sala, fue
Ana quien se dio vuelta y se qued6 mirando fijamente a
Diana par un momento prolongado.
Se introdujeron en el peristilo del museo, un patio
102
interno techado con un vidrio verdoso. En medio del
estanque habfa una gracil fuente en la que querubines y
delfines de bronc:e jugaban alegremente. Alrededor del
estanque habfa unos arbustos y plantas esplendidos. Se
podia oir un concierto en una de las salas contiguas, aun-
que a las chicas les dio trabajo identificar los instrumen-
tos. Ana dijo que se trataba de un violin, un violonchelo
y un piano. Suki dijo que quiza fuera un clavecin y dos
violas.
Mientras estaban sentadas en un banco de marmol,
Suki miraba muy com placida a su alrededor. Pero Ana
estaba enojada consigo misma pOl' haberse olvidado de lle-
var su cuaderno de dibujo. Le habrfa gustado hacer un
boceto de la cara de Suki. jLa cara de Suki era tan incref-
blemente diferente! Cada detalle era tan delicado y tan
perfecto -sus ojos, sus pomulos, su flequillo-, con
ellos se podia hacer un retrato hermoso!
-Me encantan esas plantas -dijo Suki-. Me encantan
todas las plantas. En casa tengo un jardin. Me gusta ver
como crecen y florecen las cosas. Y me gusta cavar en la
tierra. Es curioso: a veces, cuando estoy de malhumor, tra-
bajo en el jardfn y luego me siento mejor.
-No sabfa que hacfas esas cosas -dijo Ana, para quien
la jardinerfa era mas bien una tarea sucia e innecesaria-.
que no se ocupa tu esposo del jardin?
-Bueno, 10 hacfa, cuando tenia tiempo, pero murio el
ano pasado.
-jOh! -dijo Ana. Estaba bastante impresionada. Luego
se acordo de algo-. jPero tenes un hijo!
-S1 -respondio Suki con una sonrisa-. Pronto tendra
tres anos.
Ana no estaba segura de que decir. Al cabo de un rato,
comento:
-A mi tambien me encantan las flores. Especialmente,
cuando estan recien cortadas y frescas, y yo misma las
pongo en un florero, y a veces, si me gustan mucho, las
HARR Y PRL\lE 103
pinto. -Hizo una pausa, y luego pregunto-: ,:Probaste
alguna vez escribir sobre flores?
Suki se rio.
-Lo intente varias veces, pero me salio bastante mal.
Eran muy comunes. Pero una vez escribf algo sobre flores
que todav1a me gusta. Tenia solo siete palabras:
"Los jardineros",
piensan las rosas,
"nunca J11Uerell".
Ana no estaba segura de que hablaba eI poema -si es
que era un poema-, de modo que no hizo ningun comenta-
no.
Suki recorrio con el de do la hoja gig ante de un filoden-
dro.
-Supongo que a mi tambien me gusta cortar f10res
-dijo-, pero se mueren, y no me gusta ver que se mueran
las cosas.
De repente recordo algo y el rostro se Ie ilumino de
modo encantador.
-Una vez tuvimos una planta llamada reina de la noche.
cLa conoces? Son plantas tropicales. F10recen solo una vez
cada cuatro anos. La noche que estaba por f1orecer, pusi-
mos reflectores alrededor de ella e hicimos una gran fiesta
con todos nuestros amigos, y nos quedamos despiertos
toda la noche. jAh! jVerla florecer fue tan hermoso! jDebe-
rias haber visto la f1or! Se parecfa bastante a una enorme
azucena, pero con un interior muy profundo. jEra precio-
sa! -Suki suspiro y luego sonrio al posar la mirada en un
querubin que forcejeaba con un delfin.
Ana tam bien sonrio, no por el querubfn, sino porque la
hacia muy feliz ver feliz a Suki.
-jSuki, tenes que venir a casa alguna vez! Tenemos toda
c1ase de cosas interesantes. Mi madre pinta, y sus pinturas
estan colgadas por todos lados, pero probablemente no te
104 ?v 1:\ TTHE\,\' LIP?vlA0:
gustaran. Y mi padre tiene las colecciones mas mara villo-
sas. Deberias vel' su coleccion de mariposas. Las tiene en
cajas vidriadas, tan cuidadosamente dispuestas y prendidas
con alfileres ...
Suki trato de no estremecerse, pero no pudo evitarlo, y
Ana 10 percibio. Ana se reprocho no haberse dado cuenta
de que Suki no podia soportar ver cosas heridas. Ni siquie-
ra podia soportar oir hablar de ellas.
Ana apoyo su mano en la de Suki por un momento.
-Perdoname, Suki. Supongo que prender mariposas con
alfileres es cruel, aunque mi padre las anestesia antes. Pero
quisiera que vengas conmigo a casa. A mi padre y a mi
madre les encantara conocerte. jLes pareceras tan intere-
sante!
-(Como una mariposa? -pregunto Suki, y al instante
hubiese querido morderse la lengua, tanto lamentaba 10
que habfa dicho. Habfa sido cruel decir eso, penso Suki, y
Ana no habfa querido hacer dano. En cuanto a Ana, sus
ojos estaban llenos de lagrimas y su car a colorada de ver-
guenza.
-No, Suki, no, no, jno es asi! -fue todo 10 que Ana pudo
decir. Ella no penso que el comentario de Suki era cruel,
porque penso que de alguna manera 10 habia merecido.
"Suki se ve a si misma como una persona perfectamen-
te normal -reflexiono Ana-, asi que supongo que cuando
dije que mis padres la encontrarian interesante, jse habra
creido que la estaba tratando como una especie de fenome-
no raro! Y quizas 10 hacia. Despues de todo, cuando ella y
su esposo invitaron a todos esos amigos aver esa planta
llamada rein a de la noche, no habfa nada de malo en ello,
porque una planta no es mas que una cosa. Pero Suki es
una persona, y uno no trata a una persona como una cosa,
jno importa quien sea! Y eso era 10 que yo estaba hacien-
do. Es como si hubiese estado usdndola, de la manera en
que uso flores cortadas cuando las dispongo para hacer
una naturaleza muerta. jMe siento terrible!"
HARR Y PRI?vlE 105
Ana sintio que Suki tironeaba suavemente de su manga.
- Todo esta bien, Ana -dijo Suki dulcemente-, esta bien.
No deb! haber dicho eso, y me encantaria ir a visitarte.
Mientras desandaban camino por las salas del museo,
Suki se paro delante de un retrato.
-Es lindo, (no? -dijo ella sonriendo.
-Es Teo -respondio Ana-. Era el hijo de Rembrandt.
Cuando pintaron este cuadro, me parece que el tenia oeho
anos, pero (Teo que murio un tiempo despues.
Suki ya no sonrefa.
-Pobre hombre -dijo-. Es duro perder a alguien a quien
amas mucho.
De regreso, mientras cruzaban el parque, Ana dijo:
-Es curioso, para mi ese nunca fue mas que un cuadro
bonito. Pero para vos era como una persona real.
-Oh, no -replico Suki-, se que el cuadro no era una per-
sona real. De hecho, supongo que es por eso que nunca me
han gustado demasiado las pinturas, pOl"que no estan vivas.
Realmente, me gusta mucho cuando me senalas los colores y
el modo en que estan dispuestos, pero los cuadros siempre
han sido para mi grandes cuadrados de tela llenos de man-
chas. Solo cuando tienen algo que ver con la vida 0 con la
gente puedo encontrarles algllH interes. -Suki sonrio cuando
vio a Ana fruncir el ceno ante sus comentarios-. Despues de
todo -conc:luyo-, las personas y las cos as son muy diferen-
tes, y para mf un cuadro no es mas que una cosa.
-Pero te gustan las plantas -protesto Ana-, y las plantas
son solo cosas.
-Sf, pero son cos as vivas -replico Suki.
-Puede que esten vivas -dijo Ana-, pero no tienen senti-
mientos ni se expresan de ninguna manera. Pero las pintu-
ras, aunque sean solo cosas, sf expresan. De modo que no
es tan simple como pensabas.
Y Ana agrego para si: "Tampoco es tan simple como yo
pensaba" .
Suki dijo suavemente:
106
I\IA TTHEW LIPMAN
-Siempre pense en los c:uadros solo como cosas lindas,
como las pulseras, 2entendes?, algo ornamental. Nunca los
pense como poseedores de sentimientos.
-Bueno, no los tienen -respondio Ana-, pero los trans-
miten. Y no solo sentimientos sino tambien ideas. Muchas
veces con solo mirar un cuadro es como si supiera inme-
diatamente que pensaba el pintor.
Suki penso en las palabras de Ana y luego dijo:
-De modo que las plantas son parte de la naturaleza y
no muestran sentimientos. Y los cuadros estan hechos por
el hombre, y sf muestran sentimientos. (Y que pasa con e1
rostro humano y can el cuerpo humano? No estan hechos
por el hombre, y sin embargo sf muestran sentimientos.
Asf que ese seria un tercer tipo, (no es asf?
Ana paso el brazo por los hombros de Suki y aunque no
dijo nada, Ie sonrio como diciendo "Si, Suki, asf es, sf...
,. ""
S1. . SI
Ese mismo domingo, Lisa y Fran fueron a ver una pelf-
cula. Fran no vivfa lejos del cine, asi que mas tarde Lisa
acepto quedarse un rata en 10 de Fran.
-Fran, (cuantos hermanos tenes? -Ie pregunto Lisa,
mientras miraba algunas fotas que habfa sabre una mesita.
- Tres -dijo Fran sonriendo-, todos menores que yo.
-Que curio so -dijo Lisa-. Yo tam bien tengo tres herrna-
nos, pero son todos mayores que yo, mucho mayores. Yo
soy la mas chica. Son muy buenos, a pesar de que todavfa
me taman mucho el pelo. Cuando empiezan a tamarme el
pelo, siento que los mataria. Los estrangularia. -Se rio
mientras hablaba, y Fran sabfa que no 10 decia en serio-.
Ninguno de mis herman os fue a la universidad -continuo
Lisa. Despues de un rato, agrego-: (Y los tuyos?
-No, ninguno de nosotros -respondio Fran serenamen-
te-. Yo queria ser abogada.
HARRY PRIME 107
-2Abogada? 2Por que? -pregunto Lisa.
-Porque ereo que los abogados, algunos claro, son quie-
nes mas pueden ayudar a las personas humildes -respon-
dio Fran-. Asi de simple.
Lisa agarro una pequena talla de madera.
-Que linda -comento-. (De donde es?
-De Tanzania -dijo Fran-. Uno de mis hermanos viajo
alii una vez y 1a trajo. Me eneantaria ir a1gun dfa.
-La vida debe de ser dura alli -comento Lisa.
-Bueno, sf, son pobres -respondio Fran rapidamente- y
no tienen todo tipo de cosas como tenemos aquf. Ad, en
este pais, par mejores epocas que tengamos, siempre hay
un monton de gente que se muere de hambre, y par mas
dificiles que se pongan las cosas, siempre hay un monton
de gente que tiene en abundancia. Pero mi hermano me
canto que no es asi en a1gunas partes de Africa. Alli, cuan-
do hay hambre, nadie tiene en abundancia, y cuando hay
abundaneia, nadie pasa hambre. As! que 10 que quiero
saber es quienes son los salvajes, elias 0 nosotros. Fran se
relajo un poco y eomento-: En todo caso, asi era. Si toda-
via es as!, no 10 se.
Lisa no dijo nada. Estaba muy impresionada de ver
cuan importantes Ie parecian algunas cosas a Fran. A Lisa
Ie habria gustado que Fran hab1ara un poco mas sobre ella
misma y sobre 10 que pensaba, pero de pronto Fran habia
vuelto a ser 1a de siempre y no parecia dispuesta a hab1ar
sobre nada que pudiera ser personal. A Lisa se Ie ocurri6
que quiza para Fran no era muy eomun invitar a su casa a
gente can Ia que no estaba del todo familiarizada, as!
como no era comun para Fran diseutir con alguien sobre
10 que pensaba. Lisa no queria invadir Ia privacidad de
Fran, y decidio cambiar de tema.
-Decime, Fran -dijo-, (que pens as sobre 10 que estan
haciendo Harry y Tony?
-(Te referfs a 10 de dar vuelta oraciones, y preguntar
que se deduce de eso, y andar siempre preguntando razo-
108 MATTHEW LIPMAN
nes cada vez que alguien dice algo, y preguntarse como se
explica 10 que sucede? -respondio Fran.
-Asf es -asintio Lisa, echandose el pelo largo por detras
de los hombros-. Harry esta muy entusiasmado con eso, y
Ie pone mucho empeno, y muchas veces no llega a ningun
lado, y ello sabe. Pero Tony cree que todo es muy simple.
Como si al tener un numero y anadirle otro pudiera descu-
brir enseguida eual es el tercero -Ia sum a de los primeros
dos-, (entendes?, como siete mas tres igual a diez. As!, el
piensa que si uno toma una oracion y Ie anade otra, debe-
ria ser capaz de obtener una tercera, que es el resultado de
la suma de las dos primeras.
Fran se rio.
-A mf me parece que te irrita un poco que Tony tenga
razon tan a menudo -{"omento-, pero, en este caso, el tiene.
razon, (no?
-No estoy segura -dijo Lisa. Del escritorio de Fran
habfa tomado un lapiz y un anotador amarillo y habfa
estado garabateando. Pero ahora escribio uno de los ejem-
plos sobre el que Harry, Tony y ella habfan hablado unos
dias antes.
Todos los perros son animales.
Todos los collies son perras.
Por 10 tanto: todos los collies son animales.
-Yes -dijo, senalando con ellapiz los dos primeros ren-
glones-, es tal como dijo Tony. Si a uno Ie dan las dos pri-
meras oraciones, puede descubrir la tercera, igual que al
adicionar dos numeros se obtiene la suma de ellos.
Fran estudio el ejemplo un rato y luego comento:
-No, Lisa, no es exactamente 10 mismo. Porque una
suma es igual a los dos numeros adicionados. Pero 10 que
aquf tenes es la conclusion a la que llegaste a partir de las
dos oraciones con las que empezaste. Y la conclusion no es
para nada 10 mismo que esas dos oraciones del comienzo.
HARRY PRIME
109
Lisa fruncio el ceno.
-(Por que no? -qui so saber.
-Porque, mira -senalo-, en la primera oracion tenes la
1 b
" " 1 pa a ra perros, y aparece nuevamente en a segunda
oracion, pero en la tercera esta completamente ausente.
-Es cierto -exclamo Lisa-. jQueda fuera! -Por un ins-
tante mordio la goma de borrar del lapiz y luego dijo-:
Probemos con otro ejemplo y veamos si ocurre 10 mismo.
En el anotador amarillo, escribio:
Todas las tiendas son negocios.
Todos los supermercados son tiendas.
Por 10 tanto: todos los supermercados son negocios.
- Yes -dij 0 Fran, triunfalmente-, la palabra "tiendas"
aparece en cada una de las dos primeras oraciones, pero
eso parece anularla. Las otras palabras, "negocios" y
"supermerc:ados", solo aparecen una vez en las dos prime-
ras oraciones, pero luego surgen de nuevo en la conclu-
sion.
-Yo advierto una cosa mas -dijo Lisa-. En la primera
oracion, la palabra "tiendas" esta al comienzo, pero en la
segunda oracion esta al final. Me pregunto si eso influye
en algo.
Rapidamente Fran entendio el planteo.
-Entonces solo nos resta hacer una cosa -afirmo-.
Tenemos que ver si haciendo algun otro cambio sigue fun-
cionando. Veamos ... -y por un momento escondio la cara
entre las manos y se concentro. De repente aparto las
manos y, con el destello de una sonrisa, dijo: -jLo tengo!
Que te parece 10 siguiente.
Sacandole ellapiz y el anotador a Lisa, escribio:
Todas las sillas son muebles.
Todas las mesas son muebles.
Por 10 tanto: todas las sillas son mesas.
110 l\lA TTHEW UPMAN
Lisa miro a Fran desconcertada.
-iNo funciono! -exclamo-. Las sillas no son mesas.
Debe ser que, al poner la palabra "mueble" -Ia palabra
que se anula- al final de cada una de las dos primeras ora-
ciones, ihiciste que la conclusion resultara falsa!
-iUau! -dijo Fran con entusiasmo-. Yo creo que descu-
brimos algo que Tony y Harry han estado buscando todo
el tiempo y no pudieron encontrar: el secreto de por que
algunos pares de oraciones dan una conclusion verdadera
y otros dan una conclusion falsa.
-Espera -dijo Lisa, que estaba tan entusiasmada como
Fran-, dejame probar con un ejemplo mas.
Todos los ojos son partes del cuerpo.
Todos los ojos son cosas que yen.
Por 10 tanto: todas las partes del cuerpo son cosas
que yen.
Fran dio un grito de alegrfa.
-iMira, Lisa! iHas puesto la palabra que se anula
("ojos") al comienzo y eso nuevamente hizo falsa la con-
clusion!
-Fran -respondio Lisa-, me parece que todavfa no
podemos decir con certeza que 10 que hemos hecho es
correcto. Debe de haber casos como el que te di antes en
que la conclusion resulta ser verdadera en lugar de falsa.
Quiza todavia no .hemos probado con suficientes clases
diferentes y quizas haya algunas reglas que aun no conoce-
mos.
Pocos dias despues, Lisa subio a un colectivo para ir de
compras y, para gran alegrfa suya, se encontro con Fran.
Las dos charlaron un rato hasta que se pusieron a escuchar
10 que hablaban dos hombres sentados cerca de ellas.
"Este paIs verdaderamente se esta viniendo abajo. Y es
por culpa de esa gente que esta siempre haciendo campana
a favor de los derechos humanos. Cada vez que abro el
HARR Y PRL\lE
111
diario, leo acerca de algun abogado que defiende a alguno
de ideas extremistas. (Te has dado cuenta de que todos los
abogados de este paIs estan a favor de los derechos huma-
nos? (Y te has dado cuenta de que todos los de ideas extre-
mistas de este paIs estan a favor de los derechos humanos?
En consecuencia, (necesitas mas prueba de que todos los
abogados son extremistas?"
En el reverso de un sobre, Fran escribio rapidamente:
Todos los abogados son personas que apoyan los
derechos humanos.
Todos los extremistas son personas que apoyan los
derechos humanos.
Por 10 tanto: todos los abogados son extremistas.
Y debajo, Fran escribio el ejemplo que habfa utilizado
el otro dfa:
Todas las sillas son muebles.
Todas las mesas son muebles.
Por 10 tanto: todas las sillas son mesas.
Le mostro el sobre a Lisa y Lisa dio un grito de alegria.
-Lo se, 10 se ... Note 10 mismo. No se podia deducir que
"todas las sillas son mesas", yaquI no se puede deducir
que "todos los abogados son extremistas".
EI colectivo paro frente al shopping y ambas descendie-
ron. Fran sonrio y dijo:
-AI men os, aprendf una cosa.
-(Que? -pregunto Lisa.
-Lo que habrfan dicho de ml si alguna vez llegaba a ser
abogada -respondio Fran.
Capitulo 15
Lucila escribfa sentada en su escritorio cuando Harry se
asom6 por la puerta y pregunt6:
-(Quieren dar un paseo, chicos? Tengo que ir a com-
prar un paquete de cigarrillos.
-Teo sali6 con Sacha -dijo Lucila-. Pero yo ire con vos.
"Se ve que esta apurado por conseguir esos cigarri-
llos", pens6 Lucila para sf mientras su padre caminaba
apresuradamente. Ella aminor6 un poco el paso con deli-
beraci6n.
-Papa -dijo-, (por que fumas?
-Porque me gusta -respondi6 Harry.
-Pero se dice que fumar causa cancer -insisti6 Lucila.
-S610 si fumas demasiado -dijo Harry.
-No entiendo c6mo podes saber cuando es demasiado y
cuando no -coment6 Lucila--. Ademas, he probado tus
cigarrillos y tienen un gusto horrible.
-iQue bien! -dijo Harry, divertido por la confesi6n-.
Quizas as! no adoptes el habito.
Luego de un rato, Lucila pregunt6:
-(Te parecieron horribles los cigarrillos cuando los pro-
baste por primera vez?
-No me acuerdo. Fue hace mucho tiempo. Me da la
114 '\lA TTHEW LIPMAN
impresion de que al principio no me gustaban demasiado,
pero luego segui fumando y muy pronto me empezaron a
gustar.
-(Hace cuanto fue eso? -quiso saber Lucila-. (Cuando
estabas en la secundaria?
Harry rio.
-No, yo era de aprendizaje lento. Fue cuando estaba en
el ejercito.
-Tengo un maestro que estuvo en la guerra de Malvinas
-dijo Lucila lentamente. Harry la miro intrigado. No tenia
idea de hacia donde se encaminaba la conversacion.
Se hizo otra pausa. Luego, Lucila pregunto:
-Papa, (como comienzan las guerras?
-Oh, ya sabes como es -dijo Harry-. La gente se odia y,
antes de que te des cuenta, ya estan combatiendo.
-(Fue asi con la guerra de Malvinas? -pregunto Lucila,
frunciendo el ceno.
Harry sacudio la cabeza.
-Ahora que 10 pienso, fue justo 10 contrario. Hasta que
empezaron a pelear, la gente de ambos lados no se odiaba.
-(Y entonces? -dijo Lucila-. Primero me deds una cos a
y luego me deds otra.
- Y entonces, no se -respondio Harry-. Nunca me detu-
ve a pensarlo.
Pararon en una esquina y esperaron el cambio de sema-
foro. Tenian a la vista el quiosco donde Harry compraba
los cigarrillos. PeroLucila no estaba apurada.
-Papa -dijo-, asi que primero fumaste y no te gusto
pero te fue gustando. Y primero la gente combatio y, a
medida que 10 hadan, fueron odiandose.
Harry compro los cigarrillos y encendio uno.
-A ver, (por que estoy siendo sometido hoy a un inte-
rrogatorio? -quiso saber-. (Queres que adopte el chicle?
(Es eso?
Lucila sonrio.
-Bueno, es que no podia dejar que me contestes que
HARRY PRllvlE 115
fumas "porque te gusta". jVOS nunca aceptas que te de una
respuesta como esa!
Algunas tardes atras, alguien habia utilizado la expre-
sion "el agua busca su nivelacion". En aquel momento,
Jorge 10 habia dejado pasar, pero esa tarde habia llegado
preparado. Habia llevado un tubo de vidrio con forma de
U y una botella de agua. Vertio el agua en un extrema del
tubo en U y, luego de balancearse un rato, el agua se asen-
to y nivelo a ambos lados del tubo.
-Hace muchos anos -dijo Jorge-, las personas eran bas-
tante supersticiosas y crelan que el agua tenia vida. Cuan-
do veian el agua de los manantiales de montana correr
hacia el mar 0 el agua de lluvia escurrirse en el suelo, ded-
an "el agua busca su nivelacion". Pero, por supuesto, esta-
ban equivocados. EI agua no intentaba nivelarse, (verdad?
No tiene mente. Es solo una cosa, un objeto flsico. Por 10
tanto, en el tubo en U que vemos aqui, cuando los lados
por fin se igualan no es debido a que "el agua busca su
nivelaci6n", como solfa decir la gente, es solo porque el
agua obedece la ley de gravedad.
Tony alzo la mano.
-Jorge, para que el agua haga 10 que deds, "obeceder la
ley de gravedad", (no deberia tener mente?
Jorge sonrio y sacudi6 la cabeza.
-jTenes toda la razon, Tony! Corned una estupidez al
decirlo asi, y no me rio de vos, sino de mi mismo. Claro
que el agua no obedece la ley de gravedad del modo en que
una persona obedece una orden. La ley de gravedad no Ie
dice a las cosas como deben comportarse; solo describe
como se comportan. Que yo, 0 cualquiera, diga "el agua
obedece la ley de gravedad" es una tonteria.
Algunos de los alumnos entendieron la cuesti6n y se
divirtieron junto con Jorge y Tony. Pero otros no, y no
116 MA TTHEW LIPMAN
habfa tiempo para continuar el debate. Sin embargo, la
tarde siguiente Jorge volvi6 a mostrar el experimento con
el tubo en U y a explicar la ley de gravedad. Luego lleg6,
de algiin modo, al tema de las wcas e hizo pasar de mano
en mano muestras de diferentes tipos de rocas entre la cla-
se. Tomas Roldan sostuvo una que destellaba a la luz y
pregunt6 que era.
-Es mica -dijo Jorge-. Mira, con los dedos podes des-
prender pequefios fragmentos.
-,Por que se ve a traves de ella? -pregunt6 Martin, que
habfa recibido la muestra de Tomas y la observaba con un
OJO.
-Bueno -dijo Jorge-, es transparente, 0 casi transparente.
Indeciso, Harry levant6 la mano.
-Jorge -dijo-, puede que sea una pregunta algo estupi-
da, pew cuando Martin recien pregunt6 pOl' que se ve a
traves de la mica, vos dijiste que porque es transparente.
,Me pregunto si vemos a traves de ella porque es transpa-
rente, 0 es transparente porque vemos a traves de ella?
-Ah, buena pregunta, Harry -dijo Jorge, rascandose un
poco la cabeza-. Mira, si vemos a traves de algo, podemos
describirlo como "transparente". Pero para entender c6mo
vemos a traves de eso necesitariamos una explicaci6n.
Entonc'es, la palabra "transparencia" no es otra cosa que
el nombre con que describimos cierta clase de comporta-
miento, pero no explica nada.
- Yo puedo darte otro ejemplo -dijo Tony a Harry-. Si
estuviesemos en el Golfo de Mexico y el viento soplara a
119 kil6metros por hora y alguien me dijera "Tony, (por
que el viento sopla a 119 kil6metros por hora?" y yo dije-
ra "porque es un huracan", esa no seria una buena res-
puesta, porque yo nada mas Ie habria dado un nombre a 10
que ocurria. No 10 habria explicado segun 10 que sabemos
ace rca de las causas de los huracanes.
-Es cierto -dijo Fran Wood-. Igual que si yo preguntara
pOl' que alguien que conozco odia a cierta clase de perso-
HARRY PRI}"lE 117
nas y me respondieran "pOI'que es racista"; eso no seria
una explicaci6n, porque "racista" es 5610 un concepto que
utilizamos para clasificar a las personas que piensan y
actuan de una manera determinada. No es la causa por la
que es de esa manera.
-Yo tengo otro ejemplo -dijo Rudy Collazo-. Si estiro
una gomita y vuelve con un chasquido la llamo "elastica".
Pew no vuelve con un chasquido porque Ie dicen "elasti-
ca". S610 se la clasifica como elastica porque es una de
esas cosas que vuelven con un chasquido.
- Y el azucar no se disuelve porque es soluble -dijo
Lisa-. Se la llama "soluble" s610 porque se disuelve.
-,A vel' este?-dijo Julieta-. La gente no se pelea todo el
tiempo porque es "combativa". "Combativa" es s6lo la
palabra que describe 0 clasifica a las personas que estan
siempre preparadas para pelearse. No es la causa de que
peleen; es 5610 la descripci6n.
Ante esto, Harry sacudi6 la cabeza y dijo, casi como si
estuviera hablando consigo mismo:
-No lose, Julieta. Sin duda, la palabra "combativa" no
es la causa poria que se pelean, pero el hecho de que esten
listos para una pelea contribuye a que peleen. Si algunas
personas estan siempre predispuestas a la pelea, (no ayuda
eso a explicar por que se meten tanto en peleas?
Julieta respondi6, pew Harry no la oy6 porque su men-
te no dejaba de preguntarse por la distinci6n entre descri-
bir y explicar. "(Es realmente tan clara?". "Cuando descri-
bimos algo, acaso esa descripci6n no da indicaciones sobre
el modo en que luego 10 explicaremos? Y luego, cuando en
efeeto 10 explicamos, (acaso esa explieaci6n no influira en
el modo en que 10 describiremos la vez siguiente?"
Poco a poco, su mente se alej6 de la conversaci6n de la
clase. Se acord6 de la charla que habia tenido con Lueila.
(De que trat6? (Las personas combaten entre sf porque ya
estan enojadas 0 el enfrentamiento es la causa de que se
enojen unos con otros?
118 l\lA TTHEW LIPMAN
Harry tambien se puso a pensar en 10 que habian habla-
do sobre fumar. "AI principio -reflexion6 Harry- no
furnaba pOI"que me gustaba. Fumaba porque queria ser
como todos esos tipos recios de las publicidades de cigarri-
llos. Pero de a poco me lleg6 a gustar, y a partir de enton-
ces, seguf fumando por gusto.
"De la misma manera -pens6 Harry-, un soldado pue-
de encontrarse en el ejercito y ser obligado a combatir,
aunque no odie al 'enemigo'. Pero despues de un tiempo,
despues de haber combatido el tiempo suficiente y visto
suficientes horrores, puede que desarrolle un odio que 10
lleve a combatir mas.
"De modo que 10 que empieza como efecto puede con-
duir como causa -se dijo Harry-, y 10 que empieza como
causa puede conduir como efecto."
De repente, Harry se enoj6 consigo mismo. "Lucila me
pregunt6 por que fumaba y yo Ie conteste que porque me
gustaba. Pero el hecho de que me gustara no era la causa
original de mi habito, nunca ha habido un buen motivo
para que fumara. 5610 porque te guste hacer algo no signi-
fica necesariamente que tengas una buena raz6n para
hacerlo. Lucila me pedfa que Ie demostrara por que es bue-
no fumar, asf ella podfa demostrarme por que no 10 es.
Pero nunca Ie di la oportunidad."
Luego de ese pensamiento, Harry sinti6 un gran cansan-
cio. Nunca antes Ie habfa parecido tan diffcilla responsa-
bilidad de ser padre solo. "(C6mo puede un padre que es
racional a medias guiar ados hijos que estan a punto de
convertirse en adolescentes?", reflexion6.
Vio que Lisa conversaba animadamente con Suki y se
pregunt6 "(por que seguir buscando?". Y luego, para su
sorpresa, agreg6: "jLo que los chicos necesitan es dos
adultos racionales a medias, no uno solo!".
Harry se par6 estrategicamente cere a de la puerta para
poder interceptar a Lisa cuando saliera de la clase e invi-
tarla a salir.
Capitulo 16
Cada manana, Tony Fanelli y su esposa debfan salir tem-
prano para ir al trabajo. Cuando se marchaban, era demasia-
do temprano para que Pablo fuera al colegio, de manera que
Ie colocaban el reI oj despertador y el se levantaba, se vestfa,
desayunaba y se iba al colegio. Pero su madre siempre se pre-
ocupaba de que el fuera a quedarse dormido y de que llegara
tarde al colegio. De hecho, exactamente eso Ie decfa ella cada
noche antes de que se fuera a acostar: "Recorda, Pablo, que
si te quedas dormido, llegaras tarde al colegio".
El fin de semana anterior, los Fanelli habian hecho un
largo viaje en 6mnibus para visitar a los abuelos de Pablo.
Regresaron bien tarde el domingo a la noche. Habia sido un
fin de semana dificil y cansador, y la senora Fanelli estaba
especialmente preocupada de que Pablo no pudiera desper-
tarse a la manana cuando sonara la alarma. Como de cos-
tumbre, Ie dijo: "Si te quedas dormido, llegaras tarde al
colegio", y esta vez sf se qued6 dormido. Y lleg6 tarde al
colegio. Eso ocurri6 ellunes.
El lunes a la noche, la senora Fanelli Ie repiti6 a Pablo su
advertencia de que no se quedase dormido. A la manana,
Pablo se levant6 puntualmente cuando son6 la alarma. Pero
la noche anterior habfa olvidado dejar lista la ropa y no
120 TTHEW UPMAN
podia eneontrar su eamisa. Buse6 en los estantes de la e6mo-
da. No habra una sola camisa. Por fin, decidi6 esperar a que
su madre llegara al trabajo. Entonees la llam6 par telefono,
y ella Ie dijo que buseara entre las camisas del padre. Asi 10
hizo, y desc:ubri6 que sus camisas se habian mezclado con las
de su padre, pero, para euando eonsigui6 vestirse, ya iba a
llegar tarde al colegio. Eso ocurri6 el martes.
EI miercoles, lleg6 tarde otra vez porque se detuvo a
observar e6mo los bomberos reseataban a un nino de una
easa inc:endiada.
Llegar tarde era muy inusual en Pablo, no digamos llegar
tarde tres veces en una semana. A el no Ie gustaba retrasarse.
Ademas, Pablo llevaba un diario en el que anotaba 10 que
Ie sucedia. Y algo 10 intrigaba. Su madre siempre Ie habia
advertido "si te quedas dormido, llegaras tarde". Y bien, 10
que suc:edi6 ellunes habfa demostrado que ella tenfa raz6n,
porque ellunes el se qued6 dormido y lleg6 tarde.
Pero el manes? No se qued6 dormido ni el martes ni
el mierc:oles, y de cualquier manera lleg6 tarde los dos dias.
En la cena coment6 10 que habia estado pensando.
De inmediato, Tony fue al grano:
-Mira, Pablo, 10 que dijo tu madre ... tiene dos partes. La
primera parte es "si te quedas dormido" y la segunda parte
es "llegaras tarde".
Analfa Fanelli no se pudo contener.
entendes, Pablo? -dijo-, jc:ada una de esas partes
pueden ser 0 verdaderas 0 falsas! Quiero decir, 0 te quedas
dormido 0 no. Y llegas tarde 0 no.
-jExac:to, Analfa, tenes raz6n! Porque ahora podemos
tomar 10 que Ie dijiste a Pablo y preguntarnos que oc:urre si
la primera parte es verdadera. Y que ocurre si la primera
parte es falsa. Que oc:urre si la segunda parte es verdadera.
Y que ocurre si la segunda parte es falsa. das cuenta? Es
como en las "cuatro posibilidades" de nuevo.
Tony encontr6 un pedazo de papel suelto y comenz6 a
escribir:
Lunes
HARR '{
"Si te quedas dormido, llegaras tarde."
La primera parte, verdadera: me quede
dormido.
Resultado: llegue tarde. (Se deduce.)
121
Martes "Si te quedas dormido, llegaras tarde."
La primera parte, falsa: no me quede dormido.
se deduce?)
Miercoles "Si te quedas dormido, llegaras tarde."
La segunda parte, verdadera: llegue tarde.
UQue se deduce?)
Jueves "Si te quedas dormido, llegaras tarde."
La segunda parte, falsa: no llegue tarde.
se deduce?)
La tarde siguiente, Tony Ie mostr6 a Harry, Lisa y Fran 10
que el, su esposa y su hijo Pablo habian descubierto. Copi6
en el pizarr6n 10 que habfa escrito en el pedazo de pape!.
-No entiendo -dijo Fran-. estas tratando de hacer?
-Esta tratando de descubrir que se deduce de eso -dijo
Harry-. Mira, en el caso dellunes, es facil verlo. A Pablo Ie
dijeron que si se quedaba dormido llegarfa tarde. Ellunes se
qued6 dormido. Y bien, 10 que se sigue es que iba a llegar
tarde. Y lleg6 tarde.
-EI tema -dijo Lisa- es que pasa con los otros tres dias.
-Bueno -dijo Harry-, en el caso del martes, Pablo no se
qued6 dormido. Pero la primera araci6n habla s610 de que
ocurre si uno se queda dormido. De modo que la segunda
oraci6n en verdad no tiene nada que ver con la primera, y
de eso no se sigue nada.
-Eso es 10 que ocurri6 -dijo Tony. No tenia ganas de
decir que Pablo habfa llegado tarde porque no pudo encon-
trar una camisa para ponerse-. Esta bien, digamos que
cuando la primera parte es falsa de eso no se deduce nada.
122 i"lA TTHEW LIPMAN
-En ese caso -dijo Fran-, 10 mismo es verdadero para el
miercoles. Si 10 unico que uno sabe es que alguien lleg6 tar-
de, uno en verdad no puede decir si eso fue a causa de que
se qued6 dormido 0 de que Ie ocurri6 otra cosa.
-Entonc:es pongamos que, c:uando la segunda parte es
verdadera, no se deduce nada -dijo Tony.
-( Y que hay del jueves? -pregunt6 Harry-. Supongan
que 10 unico que uno sa be es que la segunda parte es falsa.
,Dice eso algo de la primera parte?
-Seguro que sf -respondi6 Fran-. Si Pablo lleg6 a tiempo
al colegio, eso signific:a que no se qued6 dormido.
-Asf es -dijo Tony-. No 10 hizo.
-(Saben que significa? -exclam6 Harry-. Significa que si
la segunda parte es falsa, jentonc:es la primera parte tam bien
es falsa!
Del fondo del aula les lleg6 la voz de Jorge: "Magnffi-
co ... Sencillamente magnffico". Habia estado sentado allf,
en uno de los pupitres, y ellos habfan estado tan ocupados
esc:ribiendo en el pizarr6n, que no 10 habfan advertido.
-(Quieren que les haga un resumen de 10 que han hecho?
-pregunt6.
-Por favor -dijo Fran. El resto asinti6.
-Bien -dijo Jorge-, me parece que han descubierto una
regia maravillosa que servira para cualquier oraci6n com-
puesta que comience con la palabra "si" y que se supone
verdadera. Reeuerden, suponemos que la oraei6n completa
es verdadera, pero no sabemos si las oraciones parciales que
contiene son verdaderas 0 falsas. Ahora bien, la regia de
razonamiento a la que han llegado funciona tanto cuando la
primera afirmaci6n parcial es verdadera como euando la
segunda afirmaci6n parcial es falsa. Si uno descubre que la
primera afirmaci6n parcial es en efecto verdadera, se sigue
que la segunda es verdadera tambien. Y si uno sabe que la
segunda afirmaci6n parcial es de hecho falsa, entonees la
primera tambien tiene que ser falsa.
-(Podes darnos un ejemplo? -pregunt6 Lisa con interes.
HARRY PRIME 123
-Claro -dijo Jorge-. Supongan que esta oraci6n es verda-
dera: "Si estas vacunado, no tendras viruela". Ahora imagi-
nen que yo les digo que Harry esta vacunado. Sobre la base
de ese heeho, (que pueden deducir por su euenta?
-Es facil-se ri6 Lisa-. Que Harry no tendra viruela.
- Y ahora -dijo Jorge-, otro ejemplo. Pero este es mas
diffcil. Supongan que les digo que alguien que conozco ha
contrafdo viruela. (Que pueden deducir?
- Ya se -respondi6 Fran-. Lo que se sigue es que la perso-
na de la que hablas no debe de haberse vacunado.
-Exaeto -dijo Jorge. Se dio vuelta hacia el pizarr6n y
eseribi6:
Se supone verdadero: si esta vacunado, no tendra
viruela.
La segunda parte resulta ser falsa: tiene viruela.
Par 10 tanto, la primera parte debe ser falsa: no habfa
sido vacunado.
Tony sonri6. Iba a tener mucho para contarles a su espo-
sa y a Pablo cuando llegara a easa.
Esa seman a, el colegio al que asisrian anunci6 su ultima
ampliaei6n: una pequeiia habitaci6n que ofieiarfa de biblio-
teca y sala de lectura. Para aquellos que podfan llegar a clase
a la tarde temprano 0 para los que salfan del trabajo la
biblioteea fue un placer inesperado. Sin embargo, en la
segunda tarde despues de la inauguraci6n de la biblioteca,
Julieta Sousa produjo consternaei6n entre los lectores al
anunciar en voz alta que Ie faltaba la cartera y que sospe-
chaba que la habia tornado Santiago da Silva. Santiago, con
voz igualmente alta, neg6 la acusaci6n.
Minutos despues, Rudy, que habfa ido a beber agua,
advirti6 que habia algo encajado entre el bebedero y la
114 1THE\V LIPMAN
pared. Result6 ser la cartera de Julieta y el contenido, segun
ella afirm6 despues de examinarlo, estaba intacto. Sin
embargo, Julieta no retir6 la acusaci6n contra Santiago y
desarro1l6 una compleja teoria de por que y c6mo 10 habia
hecho. Dijo que Santiago era la unica persona con motivos
para robar una cartera, porque habra estado comentando 10
mucho que necesitaba dinero.
-Julieta -dijo Harry-, fue la ultima vez que
recordas haber tenido la carter a antes de que te la robaran 0
10 que fuera que ocurri6?
-A las seis -dijo Julieta con vehemencia. Todavia tenia la
cara roja de furia.
-Muy bien -dijo Harry-, y la encontramos a las seis cua-
renta y cinco. Quienquiera que la haya puesto junto al bebe-
dero tuvo que abandonar esta sala. Pero puedo decirte que
yo estuve aqui mismo de seis a seis cuarenta y cinco, y San-
tiago tambien. Nunca se levant6 para salir.
Rapidamente, Tony escribi6 en el pizarr6n:
Se supone verdadero: si Santiago hubiera robado la
cartera, la cartera habrfa estado en la habitaci6n a las
6:45.
Se descubri6 verdadero: la cartera no estaba en la
habitaci6n a las 6:45.
Se deduce que la primera parte debe ser falsa:
Santiago no tom6 la cartera.
--Se deduce que no sali6 del sa16n y la escondi6. No se
deduce que no la haya robado -coment6 Fran.
Pero entonces a Lisa se Ie ocurri6 una idea.
que creo? Creo que Martin tom6la cartera.
Jorge, que habia estado observando con los brazos cruza-
dos, coment6:
-iCuantas acusaciones, Lisa! iPrimero Julieta, ahora vos!
iLas acusaciones son algo serio! (Tenes alguna prueba de 10
que decfs?
HARRY PRIME 115
-Bueno -dijo Lisa, sonriendo-, (hacer algo semejante no
es propio de MartIn? Se 10 pasa haciendo bromas, y Ie gusta
molestar a la gente, especialmente a Julieta. Y luego el asun-
to de esconderla detras del bebedero. Es justo la clase de
cosas que harfa Martin.
-(Sabes que, Lisa? -dijo Tony-. (Sabes que parece que
estas diciendo? Decis esto:
Se supone verdadero: si Martin hubiera robado la car-
tera habrfa estado escondida detras del bebedero.
,
Se descubri6 verdadero: la cartera estaba detras del
bebedero.
Conclusion: nada.
"Esto es en 10 que ya acordamos, Lisa. Si la segunda ora-
cion es verdadera, entonces nada puede deducirse sobre la
primera oraci6n parcial. iNo tenes ninguna prueba en con-
tra de Martfn!
En ese momento, Santiago entr6 corriendo en la habita-
cion sujetando a Martfn de la muneca.
-Bien, Martin -decfa Santiago enojado-, icontales 10 que
ocurri6!
-S610 trataba de hac erie una broma a Julieta, de veras
-dijo Martfn-. Yo estaba of en dido porque Julieta siempre se
rfe de mf cuando no se las respuestas. iPero no quise hacerIe
dano!
-Bueno, conseguiste que 10 culparan a Santiago -dijo Jor-
ge-. No creo que eso sea justo con Santiago. (Vos que pen-
sas?
Martin sacudio la cabeza y mira al suelo. Luego el y Jor-
ge salieron juntos de la habitaci6n, y era Jorge quien mas
hablaba.
-Bien -coment6 Lisa un rato despues-, yo tenia razon,
(no es cierto? iDije que habia sido Martin y 10 era!
Fran y Harry se miraron, pero no dijeron nada. Sin
embargo, Tony no pudo evitar decir:
126 ~ l A TTHE\'(1 UPMAN
-Tenias raz6n, Lisa, pero por motivos equivocados. 5610
acertaste de pura casualidad, eso es todo. No 10 probaste.
Lisa solt6 una carcajada y sus oj os brillawn picaramente.
-Seguro -dijo ella-, 10 admito. No habrfa podido pwbar
10 que decla. Pew tenia una sensaci6n, ya saben: como un
palpito. Y mi palpito result6 cierto. Despues de todo, eso es
10 que importa, ~ n o ?
Jorge regres6 a tiempo para oir los comentarios de Lisa.
-Sf, Lisa, fue un acierto habil. Y result6 que tenfas raz6n.
Pew si hubieras estado equivocada, otra persona mas, al
igual que Santiago, habria sufrido. El acto de adivinar no
reemplaza una investigaci6n cuidadosa, aunque tenga cierta
importancia. Lo que no me gusta, sin embargo, es que acu-
ses imprudentemente a alguien s6lo porque se te antoja.
Harry se dio cuenta de que la critic a de Jorge habia heri-
do a Lisa. La cara se Ie puso roja y tenfa lagrimas en los
ojos. Esa noche, luego de que todos se hubieran ido, se sen-
taron juntos a hablar sobre 10 ocurrido. Lisa estaba con el
animo por el suelo y Harry quiso alegrarla. Le cont6 algu-
nas anecdotas divertidas de sf mismo y otras anecdotas
sobre Lucila y Teo. Y hasta 10gr6 arrancarle una sonrisa.
Luego Harry record6 que habfa decidido invitarla a salir,
pew, a ultimo momento, no se habia armado de suficiente
valor para hacerlo. Esta vez consigui6 invitarla, pew la res-
puesta de ella 10 sorprendi6.
-Harry -dijo-, si estas interesado en mi porque estas inte-
resado en mi, muy bien. Pew si estas interesado en mi por-
que pensas en tus hijos, te equivocas. Tengo mis propios
problemas; no necesito los tuyos. Asi que, si no te importa,
10 dejaremos para OtTO momento.
Luego se march6. Harry se qued6 mirando el pizarr6n en
el aula vacia. La respuesta de ella 10 oblig6 a darse cuenta de
que 10 que a el mas Ie interesaba era la relaci6n entre ellos y
que con quien mas queria estar era con Lisa.
Capitulo 17
Como se acercaba la temp orad a de vacaciones, Harry
pens6 que tal vez fuera una buena idea aprovechar los
conocimientos de Jorge para reflexionar sobre algunos
temas.
-Jorge -comenz6, sin saber bien c6mo seguir-, no se
c6mo se siente al respecto el resto de la clase, pero, en
cuanto ami, quiero agradecerte pOl' habernos acompanado
cad a vez que quisimos hablar sobre los razonamientos y
todo eso.
-Para m! no fue ninguna molestia -respondi6 Jorge-.
Lo haria de una manera 0 de otra.
-Bueno, s610 queria saber si, despues de las vacaciones,
podriamos seguir sacando esos temas para que los conver-
semos en clase.
Jorge se encogi6 de hombros.
-No tengo reparos. (Que opina el resto de ustedes?
-Seguro, sigamos -dijo Tony. Y Marcos y Fran asintie-
ron.
Lisa levant6 la mana y Jorge Ie dio la palabra.
-Yo opino que ya hemos estado jugueteando con esas
reglas tontas el tiempo suficiente. Yo vine aqui a estudiar, y
creo que, de ahora en adelante, deberiamos dedicamos
128
l\!A TTHEW UPMAN
mas a eso. 5i Harry y Tony desean hablar de esas cuestio-
nes, 10 pueden hacer pOl' su cuenta. De cualquier manera,
son los unicos que estan real mente interesados.
Los comentarios de Lisa sorprendieron tanto a Harry
que apenas supo que decir, y como Tony pensaba que nada
de 10 que Lisa dec:ia era 10 suficientemente importante
como para contestarle, el tampoco respondio.
De modo que a Fran Ie toco decir:
-No te entiendo, Lisa. Paredas muy interesada en
hablar sobre como pensamos y sobre como pensar mejor y
demas. (Por que ahora estas en Contra de eso?
-5i -dijo Marcos-, 2por que?
-Bien -empezo Lisa, con vacilacion-, no es que este en
contra. Nada mas me pregunto si vale la pena hacerlo 0 si
no es en realidad una perdida de tiempo.
En un principio, Jorge creyo que Lisa estaba bromean-
do, pero ahora se daba cuenta de que no.
-Lisa, 2queres decir que pens as que no has aprendido
nada? -inquirio.
Por un momento, Lisa fruncio la boca y luego comento:
-50lamente dejenme decir que no creo haber aprendido
nada que ya no supiera.
-Bueno, si ya 10 sabias, entonces no 10 podes haber
aprendido -intervino Marfa Conti.
Lisa Ie echo una mirada y dijo:
-Obviamente.
Harry aun trataba de entender que estaba ocurriendo.
~ o pO,dia creer que de repente Lisa quisiera renunciar, asi,
Slfl mas, porque pensaba que no habfan logrado nada.
cEstaba enojada porque Jorge Ie habia criticado que acusa-
ra sin pruebas a Martin Moravia? (0 era esa su manera de
mostrar 10 of end ida que estaba con eI por haberla invitado
a salir?
Pero ahora varios alumnos empezaban a decir que esta-
ban de acuerdo con Lisa. Harry sabia que si no daba su
opinion en ese momento, todo el asunto se vendria abajo.
HARRY PRIME 129
Ya no habria debates en clase como los que tanto habia
disfrutado en los ultimos meses: sobre ideas y razonamien-
tos y sobre 10 que es importante y sobre 10 que no es
importante. 5intio que la clase 10 miraba, as! que levanto
la mano, aunque no sabia 10 que iba a decir. No podia dar
la cara a la clase; se volvio hacia Jorge.
-Jorge -dijo Harry-, supongo que Lisa en cierto modo
tiene razon. 5upongo que distintas personas entienden las
casas de maneras diferentes. Quizas algo que a ella Ie pare-
ce claro no me parece claro ami, asi que tengo que enten-
derlo, y ella piensa que yo deberfa haberlo sabido todo el
tiempo. No se que mas decir.
A Harry Ie habria gustado haber dicho algo muy inteli-
gente y se sentia decepcionado consigo mismo. Tambien
sentfa que habia defraudado a los demas. Por ejemplo, a
Marcos, Tony y Fran. A pesar de que sabia que no podia
con tar con que ellos hablaran, tambien sabia que ellos
contaban con el.
De pronto, Martfn Moravia comento:
-No se los demas, pero yo opino que aprendi algo. Por
ejemplo, aprendi cwlles son las oraciones que contradicen
a otras, y eso es algo que nunca nos habian ensenado.
Laura O'Reilly dijo:
- Y yo todavia me acuerdo de que uno no puede dar
vue Ita una oracion que comienza con la palabra "todos",
como cuando el otro dfa Rudy me dijo "Todas las chicas
son bobas" y yo Ie dije "bueno, tal vez sea cierto, pero de
eso no se deduce que todos los bobos sean chicas, iporque
yo conozco al menos uno que no 10 es!".
La dase rio, Rudy inclusive.
Lisa levanto la mano. Medio entre dientes, Tony dijo:
-(Y ahora que te pasa, Lisa?
Jorge miro a Tony con el ceno fruncido y Ie cedio la
palabra a Lisa.
-He reflexionado acerca de 10 que dijo Harry -('omen-
to-. 1 dijo que cada cual aprende de manera diferente.
130
MA TTHEW UPMAN
Quiza tenga razon. La gente dice que todo el tiempo yo
conclusiones apresuradas y quiza sea 10 que estaba
haclendo de nuevo. De todas forrnas, no quise decir que no
hablar de 10 que de veras creemos importante.
-LIsa, me alegra que hayas IIegado a reconocerlo -dijo
Tony con sarcasmo-. Porque sabes de sobra que 10 que es
verdad es verdad, y que si vale la pena entenderlo, debe-
mos entenderlo.
-Lo que es verdad es verdad -repitio Lisa con calma-.
nos diras a continuacion, Tony, que las vacas son
vacas? que 2 es igual a 2?
J.orge estaba a punto de golpear en el escritorio para
pedir orden cuando Harry hizo una sefia de que queria
hablar nuevamente.
-dijo Harry-, no puedo evitar advertir algo.
En realidad, Tony y Lisa no estan en desacuerdo sobre 10
que es verdad y 10 que no es verdad. Simplemente, Tony
esta acostumbrado a resolver problemas paso a paso, con-
forme a las reglas, mientras que Lisa parece evaluar las
cosas muy rapidamente, como cuando tiene un palpito 0
algo asi, y enseguida sabe la respuesta. Sencillamente, los
metodos de resolver problemas de uno y otro son distintos.
-Lo cual no demuestra que su manera sea mejor que la
mia -dijo Lisa.
-EI puede mostrar como avanza, vos no -dijo Maria.
te hace pensar que yo no puedo? -respondio
Lisa.
Ahora si Jorge golpeo el escritorio. Por un momento se
hizo silencio en el aula, y luego hablo Fran. '
-A mi me parece -dijo- que tanto Tony como Lisa qui-
za tengan razon. No se bien como decir 10 siguiente por-
hasta ahora no habia reparado en ello. Pero pensaba,
n:Ientras estaba aquf sentada escuchando, pensaba en
como estamos todos nosotros aqui en un aula. Y es la mis-
ma aula para todos. Y sin embargo ... -Fran se detuvo-.
Oh, no 10 se.
HARR Y PRll'vlE 131
-Continua, Fran -dijo Jorge amablemente-, es 10
que empezaste a decir?
-Me cuesta expresarlo -dijo Fran-. Pero, saben, aqui
estoy, sentada en el fondo del aula, y vos estas alii al frente
del aula. que yes? Yes caras. yo que yeo? Yeo la par-
te posterior de las cabezas de la gente.
- Y yo estoy sentada a un lado del aula -excIamo Ana-
y yeo a todos de lado. Yeo las caras de perfil.
-Bien, a eso me refiero -dijo Fran-. Estamos mirando
exactamente a las mismas personas en exactamente la misma
aula, pero en realidad 10 que vemos es totalmente diferente.
-Entonces 10 que queres decir -dijo Ana- es que cada
uno de nosotros esta en el mismo mundo, pew que vemos
las cosas de manera distinta. Bien, eso es muy cierto, porque
cuando voy con mi hermana a las cIases de arte, e incIuso
cuando elegimos hacer la misma naturaleza muerta, las pin-
turas que Ie salen a ella son muy distintas de las mias. Yo
opino que Fran tiene razon. Creo que cada uno de nosotros
vive en su propio mundo, que es diferente del de los demas.
Ahora Harry sacudfa la mano. Jorge asintio con la
cabeza.
-Ana -dijo Harry-, me parece que no interpretaste
correctamente a Fran. Quiew decir, no creo que sea eso 10
que ella intentaba explicar. Es cierto, desde el fonda del
aula, ella ve un aula llena de gente que Ie da la espalda,
mientras que Jorge solo ve caras. Pero 10 que importa es
que, si ella tuviera que pasar al frente, veria solo caras, y si
Jorge tuviera que ir al fondo del aula, veria solo la parte
posterior de las cabezas.
-Harry -dijo Lisa-, que intentas decir es que deberi-
amos tratar de vel' las casas desde el punta de vista de los
otros?
Harry miro a Lisa fijamente sin comprender. eso 10
que intentaba decir? No estaba segura, aunque Ie parecfa
que habia alga mas importante.
Pero Lisa continuo sin esperar la respuesta de Harry.
132 MA TTHEW LIPMAN
-Bueno -exdamo, con un destello en los ojos-, ~ p o r
que nadie aqul intenta entender mi pun to de vista? jEstoy
en desacuerdo con ustedes y enseguida todos me acusan de
hacerme la tonta 0 algo por el estilo!
-Lisa -dijo Jorge-, creo que aqul nadie te ha insultado
ni acusado de que te hicieras la tonta. Lo que pas a es que
en realidad nunca nos has explicado a que te opones. Qui-
siera que 10 hagas, al menos una vez mas. Nos gustarfa ver
las cosas desde tu punto de vista, pero todavia no nos has
contado cual es.
-No creo que pueda -dijo Lisa, tratando de mantener la
voz serena.
-Bueno, que fue 10 que te hizo pensar de esa manera
-Jorge insistio-. 2Fue algo que se dijo en dase?
Lisa sacudio la cabeza.
-No -dijo-, no, no fue nada que se haya dicho aqui.
Fue algo que mi padre me dijo una vez. Bueno, en realidad
no fue algo que dijo, sino algo que leyo.
-2Cuando ocurrio? -pregunto Jorge.
-Oh, hace muchisimos aiios -replico Lisa-. Yo Ie conte
que me hacia muchas preguntas acerca de la mente y de
como funciona, y el se mostro muy interesado. Luego, saco
un libro que yo Ie habia visto leer a menudo. Era un libro
de poesia, y me enseiio un poema que hablaba de la mente,
pero no 10 entendi. Tenia un lindo comienzo: "La mente es
una cosa encantada" 0 algo parecido, pero no entendi el
resto. Luego me mostro otro y, aunque tambien me costo
entenderlo, me parecio que tenia mas sentido. Deda que
los pensamientos de nuestra mente son como murcielagos
en una cueva, y esas ideas vuelan a ciegas alrededor, man-
teniendose paredes adentro. Pero mas adelante, en la ulti-
ma linea, el poema dice que, una vez cada tanto, "un gra-
cil error corrige la cueva" .
-(Eso que significa? -pregunto Harry.
-Es 10 que Ie pregunte a mi padre -dijo Lisa-, y el inten-
to explicarme que algo que parece ser una equivocacion
-
HARR Y PREylE 133
puede convertirse en una verdad, pero eso solo ocurre si
nuestro conocimiento cambia pOl' completo. Como el dijo,
tomemos como ejemplo a Colon. Todos decian que el
mundo era plano y que si Colon seguia navegando, se cae-
rfa al abismo. Creian que estaba cometiendo un error. Pero
luego se dieron cuenta de que, si se concebfa la redondez
de la tierra, no se trataba de ningun error.
-(Que estas diciendo, entonces? -dijo Tony-. (Que en
lugar de pensar daramente deberfamos aprender a cometer
errores elaborados?
-Lo que quiero decir -respondio Lisa, con paciencia- es
que deberias tener una actitud abierta y no creer que te las
sabes todas porque has descubierto un par de reglas de
razonamiento. -Lisa miro a Tony por un segundo y luego
buseo a Harry con la mirada a traves del aula-. Me gusta-
ria que siguieramos trabajando en eso. Lo digo de verdad.
Fue divertido. Y en serio parece funeionar con la manera
en que hablamos. Pero me pareee que no funeiona con la
manera en que imaginamos, 0 la manera en que sentimos,
o la manera en que soiiamos ...
-Nunca dije que razonar sea solo una euestion de seguir
algunas reglas -comento Harry, en voz 10 bastante alta
como para que Lisa 10 oyera. Pero la clase ya habfa termi-
nado, y la gente eomenzaba a ponerse de pie y a juntar sus
Ii bros y papeles.
Lisa se levanto y se paro delante de Harry.
- Te pido diseulpas por haberte eontestado mal el otro
dia. Si no estaba segura de por que querias salir conmigo,
debi haber comprobado los hechos antes de sacar conclu-
siones apresuradas. Lamentablemente, fue una mas de las
acusaciones infundadas de Lisa Torres. Me equivoque. Per-
d6name.
Harry la miraba fijamente.
-No, tenias razon. Lo de mis hijos se me habia ocurri-
do. Pero asi como llego se fue. En serio me gustarfa salir
con vos. (Que te parece?
134 MA TTHE\Xl UPMAN
-AI fin de cuentas, 10 habiamos dejado para otro
momento, ~ n o ? -respondio Lisa, sonriendo. Era una sonri-
sa vacilante, pero tam bien afirmativa.
"A veces un gnicil error corrige la cueva" , penso Harry
para S1. Le gustaba como sonaba. Le gustaba la idea. "A
veces un gracil error corrige la cueva", se dijo de nuevo.
Juntos, Lisa y el bajaron la escalera y salieron a la calle
mientras Jorge, de pie en la entrada del edificio, los siguio
con la mirada hasta que se perdieron de vista.