Civilizaciones precolombinas en América

Civilización

Aspecto socio-cultural
Sociedad: conjunto de pueblos sometidos a la voluntad del Inca. Se dividían en nobleza (de sangre real), pueblo y yanaconas (esclavos de por vida).

Aspecto político-económico
Organización política: vasto imperio constituido por provincias o suyos, divididas en cuatro regiones. La tierra pertenecía al estado y era explotada en régimen de colectividad: una parte correspondía al Inca, otra a la clase sacerdotal, y una tercera, al pueblo. El Inca (máxima autoridad) ejercía el poder civil y militar.

Creencias y cultos
El Inca era considerado descendiente directo del sol (e hijo supremo): ejercía la máxima autoridad religiosa. Dividían sus creencias en dos estratos religiosos:

(Ecuador, Perú, Bolivia, Norte de Chile y N.O. de Argentina)

INCA

Culto a las fuerzas naturales y Culto aristocrático (que incluía la doctrinas secretas desde el sacerdocio). Dios supremo: Viracocha o Pachacamac. Deidades naturales: Inti (el sol), Quilla (la luna), Tierra Madre y Vira (el agua).
Creían en la reencarnación y en los Huacas (seres capaces de transformarse total o parcialmente en otros). Practicaban la adivinación y rendían culto a los muertos. enseñanza y práctica de

Rasgos culturales:

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Arquitectura ciclópea (construcciones con enormes piedras irregulares que encajaban sin cemento alguno).  Altísimo nivel alcanzado en orfebrería y



arte plumaria. En escultura, tejidos y cerámica fueron
menos evolucionados.

Economía: su principal actividad era la agricultura (cultivaban en terrazas mediante riegos: maíz, papa, mandioca, algodón, coca, tomate y maní; por esto, fueron también conocidos como el imperio ecológico). Utilizaban abonos orgánicos. Criaban llamas que utilizaban como medio de transporte y para extraer la lana de sus tejidos: alpacas, guanacos, vicuñas.

Sociedad: la cabeza del estado era el Halach Uinic, cacique territorial, quien accedía al cargo de forma hereditaria). Le seguía, en importancia, los sacerdotes, a quienes el pueblo pagaba tributo. El último escalón social lo constituía los esclavos.

Organización política: la colonización de Yucatán no se da sino hasta el comienzo del “Nuevo Imperio Maya” (Siglo X, D.C.). Estaban organizados en ciudades – estados, gobernados por el Halach Uinic. Los sacerdotes colaboraban con el poder político.

(Guatemala, parte de Honduras, parte de El Salvador y Sur de México Península de Yucatán)

MAYA

Rasgos culturales: Monopolizaron la cultura. El Viejo Imperio (317 D.C.) coincide con el máximo florecimiento cultural de los mayas:

Economía: principalmente agricultores, cultivaban el maíz, los frijoles, la yuca o mandioca, la batata y el cacao.

Religión naturista o dualista. A la religión maya se debe la escritura de dos libros considerados obras cumbres de la literatura precolombina: El Popol – Vuh, escrito en el Siglo XVI, y el Chilám Balám, colección de veinte manuscritos que narran el origen oriental del maya y su llegada a la península por mar. Se servían de prácticas

esotéricas sacerdotales

Representaban a su dios con la forma de serpiente y
utilizaban motivos geométricos simbólicos. Los templos se construyeron en base a

para dominar al pueblo.

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Invención del arco falso (arquitectura)

Demostraron el “cero” matemático (gran capacidad de abstracción)  Creación de una escritura jeroglífica propia (sistema fonético: los caracteres representaban, generalmente, una sílaba)  Fueron notables sus conocimientos en astronomía: crearon dos calendarios.

pirámides truncadas escalonadas. Creían en la inmortalidad del alma, y en un dios creador por sobre otros dioses menores.

AZTECA
(Valle de México)

Se organizaban en clanes Organización política: otorgaban patriarcales, con un jefe en cada uno. autonomía a los clanes. Sus instituciones Sociedad: Indistintamente, eran monógamos o tenían cierto corte democrático. polígamos, y hasta instituyeron el divorcio. El

Su dios supremo era Quetzalcoatl. Eran básicamente politeístas: adoraban al sol, la luna y un dios civilizador.

Economía: la agricultura era la base de la economía azteca: sembraban maíz. . en matemática y astronomía.pueblo maya. los cuales ubicaban en chinamtas (jardines flotantes sobre paneles de tierra).  Escultura perfeccionista. poroto.  Gran desarrollo en las ciencias. particularmente. dividía su sociedad en tres clases bien diferenciadas: nobles y comerciantes. mandioca y cacao. Su calendario influía en la vida cotidiana y creencia religiosa. Rasgos culturales:     Invención de un calendario de origen lunar. de marcado espíritu guerrero y organizado militarmente. pueblo y esclavos (prisioneros de guerra o deudores). algodón. Realizaban sacrificios humanos como ofrenda a sus dioses y practicaban cultos destinados a producir las lluvias. llegando a obtener hasta dos cosechas anuales. con estatuas que representaban a sus dioses.

distantes unos de otros. los cuales son: preclásico. El clima es templado y frío en las serranías. de acuerdo con los diversos arqueólogos e historiógrafos. social. Los mayas no constituyen a un grupo homogéneo. Posteriormente. Hay alturas que sobrepasan los 1500 metros sobre el nivel del mar. 2. y se inician diversas actividades culturales en torno a la religión. muchas de las cuales son abandonadas. teniendo por límite el Golfo de México y mar de las Antillas. es evidente que los habitantes preclásicos de las tierras bajas de Petén supieron aprovechar al máximo las condiciones ecológicas del territorio que habitaban. en localizaciones aparentemente aisladas y pobres en recursos naturales. La evidencia disponible indica que las tierras bajas se poblaron más lentamente que muchas otras regiones mesoamericanas. El clásico Que empieza alrededor del siglo III. Los hallazgos recientes en el sitio de Nakbé sugieren el surgimiento de cacicazgos a partir del preclásico medio. El postclásico Iniciado alrededor del siglo X. incluyendo también el Petén guatemalteco. pero el terreno es permeable y el agua se filtra rápidamente. En este trabajo podemos observar los tres grandes períodos de la trayectoria histórica mayense. ya que lo que desapareció fue su libertad y la gran cultura que crearon en la época prehispánica.1. La cuarta etapa de desarrollo se caracteriza por la consolidación de las formas esenciales de la civilización maya y por el paso del derecho materno al . con lluvias abundantes en la temporada. Tabasco. El período preclásico fue una época de crecimiento demográfico paulatino. las montañas. En una vasta y rica región de América. en su totalidad y la mayor parte de Campeche y Quintana Roo. el pueblo maya creó una de las más originales y grandiosas civilizaciones antiguas. con clima regularmente seco y cálido en demasía. sacerdotal y militar. en especial el agua. tales como el Mirador e incluso Tikal. Tal tema plantea problemas significativos. Durante esta segunda etapa surgió una nueva unidad política que era la aldea gobernada por un consejo de jefes o cabezas de familia. una intensificación del comercio. el océano Pacífico. Honduras. Organización política Los mayas primitivos se agrupaban en pequeños caseríos. En tal territorio el terreno es pedregoso y semiárido con partes bajas donde predomina una vasta planicie calcárea con vegetación de monte bajo. Ella puso fin al proceso cultural mesoamericano. 2ª . etc. tales como el sol. Los sacerdotes se convirtieron el los depositarios de la ciencia y adquirieron un poder político creciente que los transformó en una casta dominante. a la pesca y recolección. los procesos que llevaron al desarrollo de las sociedades complejas en las tierras bajas mayas no están claros. La religión maya se había convertido en un culto sumamente desarrollado y complejo. con la tecnificación incipiente de la agricultura. con parte de Chiapas. Posteriormente fueron erigidos algunos centros ceremoniales. También hemos conocido la etapa correspondiente al cultivo de las primeras plantas o período inicial de la civilización agrícola. considerando las condiciones ambientales de la región. las artes y la historiografía. el viento. Tiene un clima caliente y húmedo. Guatemala y El Salvador. los cuales implican tecnologías agrícolas suficientes para el sostenimiento de poblaciones crecientes. clásico y postclásico. Se les dividió para su estudio en tres grandes regiones o zonas naturales: 1ª . a partir del preclásico medio se observa un crecimiento rápido de la complejidad social y política. socio-política. en el estado de Tabasco y el río Ulúa en Honduras y el río Lempa en El Salvador actuales. Quintana Roo y la zona oriental de Chiapas. la agricultura se convierte en el fundamento económico. Habría que imaginar que las sencillas ceremonias eran oficiadas y dirigidas por el jefe de la familia. el agua. Ubicación geográfica La cultura maya cubrió el territorio sureste de lo que es hoy la República mexicana y que corresponde a los estados de Yucatán. no hay explicaciones definitivas para el desarrollo de alguno de los centros más importantes de esa región. y de progresiva elaboración de instituciones sociales y políticas para todas las sociedades mesoamericanas.000 Km2. No hay ríos de superficie.Zona Central: Cuenta desde el río Usumacinta o Grijalba en el actual estado de Tabasco. La vida de estos primeros habitantes del área maya dependía enteramente de los elementos naturales y del cultivo y recolección de sus cosechas. Con la vida sedentaria y la práctica continua de la agricultura primitiva. aumento en la tecnología. en el que predomina la mujer y se establece el matriarcado.Zona Sur: Comprende las tierras altas y la faja costera del océano Pacífico. la evidencia disponible para las tierras bajas es menor. la cultura maya se había establecido sólidamente en el norte y en el centro del Petén. y se consolida la jerarquización política. Así mismo se construye grandes centros ceremoniales y ciudades. la cultura mesoamericana. Por el contrario. formando corrientes subterráneas que se abren en bocas naturales llamadas "cenotes". la cronología y la escritura jeroglífica. Sin embargo. pero esto constituye un error. y apunta hacia un patrón de desarrollo relativamente tardío en relación con regiones vecinas. costumbres y realidades históricas. entre 325. en regiones tales como la costa del Pacífico de Guatemala. sino un conjunto de etnias con distintas lenguas.Zona Norte: Que incluye los actuales estados de Yucatán. consecuentemente. También se ha hablado mucho de la "desaparición" de los mayas. La vegetación es de tipo tropical. cubriendo una extensión territorial que varía. 3ª . la práctica religiosa fue organizada en forma más compleja y surgieron los primeros sacerdotes profesionales. hasta la parte oriental de Honduras. La búsqueda de explicaciones para estos procesos plantea un reto significativo para la investigación arqueológica. y se inicia el período denominado postclásico. A la vez. esta unidad forma parte de otra mayor. surgió lo que al principio fue el culto sencillo de la naturaleza y de los elementos ligados a la siembra. La tercera fase del desarrollo de la civilización maya corresponde un orden social y económico. Se observó el surgimiento de sociedades estratificadas a partir del preclásico temprano. lo mismo que la mayor parte de Guatemala. sustentados en su misma concepción ancestral del mundo y la vida. A ellos se debió el perfeccionamiento del calendario. 3. Hacia el siglo IX. así como el desarrollo de cacicazgos durante el preclásico medio. pobladas de densos pinares y cipreses en su mayoría. En resumen. donde florecen las ciencias. surgen las primeras aldeas y centros ceremoniales. termina con la conquista española en el siglo XVI. En el siglo IV de nuestra era. Cesan las actividades políticas y culturales en las grandes ciudades clásicas en el área central. Belice y parte de Chiapas. los cuales contaron con la capacidad de organización y la disponibilidad de mano de obra necesarias para la realización de proyectos de construcción de gran escala. pero los hombres mayas con sus costumbres cotidianas y buena parte de todas sus creencias permanecen aun en sus regiones originales. la lluvia. Del mismo modo. El Salvador y Belice. pero que comparten rasgos que nos permiten integrarlas en una unidad cultural. y los mayas quedaron sometidos y marginados en sus propios territorios. Hemos visto cómo la primera etapa de la civilización maya transcurre durante el ciclo correspondiente a la caza. cuya causa pudo haber sido una crisis económica y. constituye una época de florecimiento en todos los órdenes: se da un gran desarrollo en la agricultura. se presenta un colapso cultural.000 a 400. con zonas calientes y húmedas. Sin embargo. Origen de los mayas La trayectoria histórica de la civilización maya prehispánica se ha dividido en tres grandes períodos: El preclásico En el que se estructuran los rasgos que caracterizarán a la cultura maya. Campeche. Introducción. el río Grijalva (conocido en Guatemala como río Usumacinta).

quienes se dedicaban a la construcción. Organización Social La sociedad en este periodo es todavía de carácter tribal. pintura. Entre dichos objetos. Los grandes conjuntos arquitectónicos. como los dioses que producen enfermedades y la misma muerte. llamado bastón plantador. plumas y obsidianas. culturales y políticas de su entorno. También se realizó comercio a gran escala. escultura y otras artes. A pesar de todos los cambios ocurridos a finales del período clásico y en el postclásico. que se representa como una serpiente emplumada de dos cabezas o un dragón (mezcla de serpiente. algodón. en las que desplegaron un alto grado de calidad técnica. la jerarquización social se mantiene firme. el estrato más alto estaba constituido por los nobles o hidalgos. tales como vestimenta. un lenguaje y un territorio. mientras que los campesinos. El comercio tuvo gran desarrollo. También existieron esclavos (pentacoob). de varios animales y conformas humanas que llevan un atributo animal y vegetal. como los astros y la lluvia (Chaac). "el dragón".(una jerarquía en cuya cúspide estaba el Ahau can. En la época de mayor florecimiento de la civilización maya. reciben los astros. Los mayas rindieron culto a las fuerzas de la naturaleza. que dará origen a la diferenciación de clases sociales. la creación de conocimientos científicos (matemáticas. la gente de linaje ilustre. El despliegue ritual era esencial para reafirmar el poder político. cronología. llamados almehenoob por los mayas yucatecos. colmillos y hojas saliendo de su frente. Así gobernantes (encabezados por el Halach unic. que comparten una cultura. artesanías y a labrar la tierra. 4. como una serpiente. que eran delincuentes. ave. huérfanos e hijos de esclavos. que infunde vida a todo el universo. A medida que la agricultura se hace más compleja. esa actividad se convierte en la base de la economía. que antes estuvieron concentrados en una sola persona. por medio de una desarrollada escritura. al inicio de la temporada de lluvias. copal. estaba el pueblo. creándose sistemas de riego e incluyendo el cultivo de productos comerciales. adornos personales y otros de uso ritual. El espacio celeste está representado por una deidad llamada Itzamná. residían también en las ciudades. pero ellos no fueron numerosos ni jugaron un papel importante en la sociedad. habitaba la clase dirigente. Los especialistas (constructores. La tierra era explotada de forma comunal. ocupada en funciones intelectuales. En el cielo. el cual consistía en derribar árboles y arbustos. pertenecían a esta clase privilegiada. Itzamná (hijo de Hunab Ku) Chac (dios de la lluvia. "Hombre verdadero"). señor de los cielos y dios del día. pero poco a poco se genera una división del trabajo. El universo está constituido por tres grandes planos horizontales: el cielo. La tierra. lo que les permitió una mayor producción agrícola. es decir. los destinados por decreto divino a gobernar sobre los demás. Todas las creaciones mayas están fundamentadas por una concepción religiosa del mundo. La labor de los artistas estivo íntimamente relacionado con las características sociales. la pesca y la recolección. 5. prisioneros de guerra. que resulta de la división del trabajo. pero también se concibe como un gran cocodrilo o lagarto. los hombres sin grandeza o ah chembal uinicoob. ya que este se concibe de origen divino y perneado por energías sagradas que determinan todo acontecer. escultóricos y pictóricos servían como escenarios para la actividad ritual y cortesana. la cual involucraba el uso de artefactos lujosos. El sistema agrícola de los mayas fue el de rosa o milpa. Pero esas deidades también tienen aspectos animales: el Sol se manifiesta a veces como una guacamaya o un jaguar. aumenta la población y empiezan a surgir centros ceremoniales. y fertilidad de la agricultura) Ah Puch (dios de la muerte) Yun Kaax (dios del maíz) Esto nos muestra que la cultura maya era "Politeísta". mezcla. Bajo ellos. de allí que hasta la organización del estado sea teocrática. Este dios. según las regiones. dividido en trece estratos o niveles. habitaban cerca de las siembras. los de lujo también formaban parte de utensilios funerarios. Según las fuentes. lagarto y venado). entre los que destacan el predominio de intereses pragmáticos y militaristas. complementada con la caza. en cuyo dorso crece la vegetación. la organización política. es una plancha plana que flota sobre el agua. jefes guerreros y quizá los comerciantes. lujosamente elaborados. a las artes. Estas energías son los dioses. ya fuera con el poder político. Los mayas yucatecos la llamaron Chac Mumul Aín. Religión Toda la vida de los mayas está inspirada en ella. "gran cocodrilo lodoso". como la planeación socioeconómica. En los centros ceremoniales y ciudades. cacao. constituyéndose los comerciantes en otro grupo social. que tenían ciertas funciones políticas. que es el supremo de la religión maya simboliza la energía fecundante del cosmos. En las artes plásticas se representa como seres fantásticos. sus principales dioses fueron:      Hunab Ku (el creador). Se exportan productos como miel. que se multiplican durante la época clásica y cuyo gobierno fue de tipo teocrático. cuyo grado que elaboración reflejaba la categoría del . con el poder religioso o con la fuerza de las armas. integrado por los sacerdotes y gente principal Jefes guerreros (Nacon) Organización económica La economía es muy simple. "hombres inferiores". garras. artistas y artesanos). como ojos de serpiente. etc. sacerdote. que encarnan en las fuerzas de la naturaleza. grupos de familias relacionadas por parentesco. ya que la producción depende de los requerimientos familiares. la tierra y el inframundo. como el cacao y el algodón. quemarlos y después sembrar usando un palo aguzado. de la historia de los linajes gobernantes. El descubrimiento de restos de obras hidráulicas indica que los mayas construyeron canales para riego. astronomía.paterno definitivo. la jerarquía del poder estaba conformada por:        Sacerdotes gobernantes El sumo sacerdote maya (Ah-Kin-May) El sacerdote (Halach Uinic) Jefes y señores principales (Bacab) Mayordomo real Consejo de estado. como la luna (Ixchel) y Venus (Nohok Ek). así como los sirvientes. medicina) y la conservación. así mismo se consolida la jerarquización de las clases sociales. y también son energías de muerte. que son dioses. el único cambio parece haber sido la división de poder supremo en político religioso. Cuando se inicia la agricultura y los grupos mayences se hacen sedentarios. la proyección de obras públicas. Arte Los mayas clásicos desarrollaron. la Lluvia. "Señor serpiente"). la Muerte como un murciélago o un búho. diversos estilos en arquitectura.

excéntricos y collares alcanzaron un grado de perfección que las hizo ser incluidas en los ajuares de las tumbas más principescas.bóveda maya-. Escultura Incluye una gran variedad de manifestaciones: altares. cada cinco y cada veinte años..individuo en vida. en jade y obsidiana. del que se conservan muy pocos. aunque quizá la cumbre de la escultura maya sean los paneles de los edificios de Palenque. capas. Existen fragmentos de antiguas pinturas en Uaxactún.C. Quiriguá y Cobán. Las pinturas ocupan la totalidad de las paredes de tres habitaciones de un edificio (790 d. hubo además otro detalle muy valioso: el de la pintura integrada a la arquitectura. después se pintaba el fondo quedando las figuras en blanco y posteriormente se iban rellenando los diferentes espacios con sus respectivos colores. Excelentes son los dinteles figurativos que flanqueaban las puertas de los palacios y templos de Yaxchilán.. El palacio. lo que determinó las diferentes formas y estructuras de las edificaciones. La técnica era similar a la de los murales aunque jugaron también con las posibilidades expresivas que les brindaban el engobe y el pulimento. camisas. Los perfiles de los dibujos se realizaban en negro sobre un fondo monocromo. lápidas. mediante jeroglíficos. la yuxtaposición de colores y la distribución de los motivos en diversos registros de bandas horizontales. Arte mural Aunque los restos que han llegado hasta nosotros son muy escasos. piel y fibra vegetal. Los murales más importantes que se conservan son los del sitio de Bonampak (Chiapas). Las llamadas figuritas de la isla de Jaina (Campeche) incluyen una variada muestra de tipos físicos diferentes. logrando un difícil equilibrio entre el naturalismo de los diseños y la gravedad impuesta por el convencionalismo de los temas. cresterías o peines. la batalla (cuarto II) y el sacrificio final (cuarto III). pero tuvo modalidades especiales. Para sugerir la perspectiva y el volumen recurrían al fileteado de las figuras. suponen una valiosa aportación al arte maya. Copán. Figuras humanas. las escenas figurativas que aparecen sobre distintos soportes nos permiten hacernos una idea de cómo debieron ser. Arquitectura La planificación de los centros ceremoniales mayas siguió la topografía y condiciones del terreno. túnicas y mantas realizadas en algodón. llamado códice. se narraban los acontecimientos más importantes del reinado. en las que los escultores mayas tallaron en bajorrelieve imágenes del jubileo de sus reyes. tanto en las artes monumentales como en los objetos portátiles. La cerámica polícroma —asociada con el mundo funerario— fue la más extendida. el uso del color en el acabado superficial. figuras de bulto y marcadores de juego de pelota. los altares de Piedras Negras y los zoomorfos de Quiriguá. Sin embargo fue en el periodo clásico cuando se alcanzaron los niveles más altos de elaboración artística. Los artesanos mayas disponían de una tradición muy rica dentro del medio natural más apropiado. jambas. los ceramistas reflejaron diversos aspectos relacionados con temas similares. la pintura mural del periodo clásico maya alcanzó una gran perfección técnica y una gran calidad artística. la relevancia de las líneas curvas y el carácter abigarrado y escenográfico de la composición. Aunque utilizan tintas planas carentes de perspectiva los muralistas mayas supieron crear la ilusión del espacio. la profusión de signos caligráficos y ornamentales. Relatan acontecimientos bélicos que incluyen las ceremonias preliminares a la batalla (cuarto I). tableros.etc). . recuerda la técnica utilizada por los escribas mayas sobre las tiras de papel vegetal estucadas y pintadas. dinteles zoomorfos. y los artesanos de la necrópolis preparaban los ajuares que habían de acompañarles en su viaje al mundo de los muertos (Xibalbá). estelas y altares. incluso dentro de su propio estilo (el "arco falso". Palenque. el "estilo Puuc" de Uxmal. Cerámica y lítica De la misma forma que los muralistas mayas plasmaron escenas mitológicas y cortesanas en sus composiciones. Tejido y arte plumario Aunque las extremas condiciones de calor y humedad han impedido que estas manifestaciones llegaran hasta nosotros. el "estilo Usumacinta:" En Palenque. Las estelas conmemorativas son magníficos trabajos entre los que destacaremos las de Tikal. Las figuras antropomorfas alcanzaron también una gran popularidad y perfección. crema o anaranjado. Y. la dependencia del ámbito arquitectónico. Se erigían al finalizar un periodo temporal concreto. columnas. y en ellas. el Sol. Los reyes y dignatarios aparecen vestidos con taparrabos. Se registraron varios estilos arquitectónicos como el "estilo de Petén" en Uxmal. tronos. El otro estilo. estelas. platos y fuentes de distintas dimensiones donde la pintura cubría casi la totalidad de la superficie. etc. Suelen ser cilindros. la monumentalidad en el tratamiento de los temas. A esta lejana isla llegaban para enterrarse personajes ilustres de muy diversa procedencia. Sus principales características son la utilización del relieve. la Cruz y la Cruz Foliada. Primero trazaban el dibujo en rojo diluido sobre una capa de estuco. En buena medida. Coba y Chichén Itzá. constituyen uno de los mejores ejemplos de cómo el hombre es capaz de plasmar en piedra su universo religioso. La arquitectura maya participó de las características generales de las culturas americanas. y los templos de las inscripciones. el arte del periodo clásico se derivó de modelos originados durante el preclásico. La talla de las piedras semipreciosas.). Se trata de enormes lajas de piedra clavadas verticalmente en el suelo. Los trabajos plumarios alcanzaron un gran desarrollo.

escultura. En base a nuestra investigación llegamos a la conclusión que la cultura maya era una de las más originales y grandiosas civilizaciones antiguas. . La cual se caracterizaba por su gran inteligencia y obras de arte. cerámica. pintura. matemáticas entre otras.Comentario Considerando la civilización maya como un grupo cultural muy avanzado se puede decir que lograron un gran desarrollo en muchas áreas como podemos mencionar: la astronomía. arquitectura.

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