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Batalla de Tarapac ; Campaas Terrestres de la Guerra del Pacfico

http://www.laguerradelpacifico.cl/campana terrestre/Tarapaca/B Tarapaca.htm

La Guerra del Pacfico ; Los Hroes Olvidados www.laguerradelpacifico.cl Mauricio Pelayo Gonzlez

Por

Buenda haba logrado, no sin dificultades, llegar a Tarapac. El desbande de sus tropas no haban mermado tanto sus fuerzas, por lo menos no en la cantidad que crean el Alto mando chileno. Tan pronto como Buenda lleg a Tarapac mando mensajeros en todas direcciones para reunir a los fugitivos. Muertos de hambre y de sed acudieron todos al llamado del Coronel y se encontraron en Tarapac con agua, vveres, descanso y un principio de organizacin. En pocos das haban llegado mas de 2000 hombres; el 26 de noviembre llegaban tambin las columnas que haban salido de Iquique con un convoy de vveres y municiones. Traan estas columnas un espritu nuevo, el ardiente deseo de la venganza, la conviccin de que no podan contar mas que consigo mismos, que vencidos estaban perdidos y la fra resolucin de vender caras sus vidas. Para despejar el

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Batalla de Tarapac ; Campaas Terrestres de la Guerra del Pacfico

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camino, el general aliado mando una columna de 1500 hombres con orden de asegurar que estaba libre la entrada al valle. El deba seguir a esta columna con el grueso de sus tropas a las que todava era indispensable una noche de descanso. En la oscuridad flanqueo esta columna, sin verla, ah la vanguardia chilena he hizo alto a 4 kilmetros de Tarapac. Vencedores en San Francisco y confiados en que los soldados aliados estaban aterrorizados y desmotivados , Jos Francisco Vergara pide autorizacin al general chileno para avanzar sobre Tarapac con el fin de reconocer el camino y el nmero de enemigos ah existentes. Fue una expedicin sin ningn medio, pues eran enviados a un reconocimiento , no a atreverse en combate . Vergara parte el 24 de noviembre al mando de una divisin que contaba con :270 hombres de la brigada de Zapadores comandada por Santa Cruz; 27 artilleros y 2 piezas de artillera alfrez Jos M. Ortzar ; 115 hombres de los Granaderos a Caballo capitn Rodolfo Villagrn. La expedicin llega ese mismo da a Negreiro o Dibujo, acampando en el lugar , mientras enviaba al Capitn Andrs Layseca, conocedor de la regin , en busca de informacin . De vuelta a Negreiro , anuncia con preocupacin que en Tarapac , estaban acantonados cerca de 4000 enemigos. Datos totalmente contrarios a los dados por un arriero, el cual hablaba solo de 1.500 hombres en Tarapac. Vergara confiado no se escarmienta por el nmero y avanza , encontrando enemigos en el trayecto , los cuales al ser consultados por la cantidad y estado de las tropas apostadas en Tarapac , le engaan diciendo que solo existen 2000 hombres desanimados y desde ya derrotados , pero anuncindole que pronto llegara al lugar la Divisin Ros , procedente desde Iquique. Vergara dud y enva solicitud de ayuda al cuarte. El General Escala no quera correr mayores riesgos y decidi enviarle al Regimiento 2 de lnea , Regimiento de Artillera de Marina , Batalln Chacabuco , 30 Cazadores a Caballo ms una Batera de Artillera, siendo un total de 1.900 hombres. Estos al mando de Luis Arteaga , llegaron a Dibujo , desde donde ya haba partido Vergara , por lo cual tuvo que avanzar en busca de l a Isluga . Al reunirse las dos divisiones , toma el mando el coronel Arteaga. Sus hombres ya llevaban ms de un da sin agua , ni comida y no tenan fuerzas para volver atrs , slo les quedaba Tarapac , oasis del desierto , donde encontrara agua en abundancia y vveres y forraje para alimentar a la tropa y las bestias. Se dispuso el plan de ataque errneamente , juntos todos los efectivos sumaban 2281, menos de la mitad de las tropas enemigas, y de igual forma se procedi a dividir el ataque en tres. El comandante Ricardo Santa Cruz , con los Zapadores , 4 compaa del 2 de lnea, los granaderos a caballo y los caones Kupp ( 548 hombres) , deba marchar a Quillaguasa (Norte de Tarapac) , con el objetivo de cortar la supuesta retirada. El Coronel Luis Arteaga, deba atacar Tarapac (Centro) y el comandante Eleuterio Ramrez , con 7 compaas del 2 de lnea , un piquete de Cazadores y Artillera de Montaa deba entrar por San Lorenzo y Huaracia y empujar al enemigo (Sur) .

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La divisin Santa Cruz se pierde en la camanchaca , dirigindose contrario al plan , rumbo a Tarapac. Al dispersarse la neblina y ya consiente de su error , Santa Cruz opta por seguir con el plan y desva el rumbo hacia su destino , pero ya era tarde , pues su Divisin haba sido descubierta , rompiendo luego sobre ella a las 08 :00 de la maana , los chilenos estaban siendo aniquilados , lo que obliga a la divisin a enfrentar el problema que era para ellos , los batallones Zepita N 2 , 2 de Mayo, Lima y Ayacucho al mando de Cceres y Bedoya, los cuales con una rapidez y entusiasmo los batieron . Los pocos Chilenos que quedaban , comenzaron a retroceder disparando , pues ya haban sido derrotados y cuando los hombres de Cceres iban a dar el golpe final, llegan las fuerzas de Arteaga en auxilio, ajustando la balanza. Tambin entran en accin los Granaderos a Caballo, que son inmediatamente enviados a cargar sobre las lneas enemigas, haciendo retroceder a las fuerzas peruanas. Entre tanto el teniente Coronel Eleuterio Ramrez , solo le comenta a el teniente coronel Vivar " nos envan al matadero ", pues saba que era una batalla perdida. Los datos de la superioridad en nmero enemiga eran irrefutables, aunque sus jefes las hayan desestimado. Llega a Huaracia, sin tiempo para preparar el combate, siendo recibidos inmediatamente por las cargas de fusil de los hombres de Bolognesi, el golpe fue enorme , las mismas veces que atacaron fueron rechazados. La 2 y 3 compaa toma el portezuelo de Cerro Gordo , con lo cual apoya la entrada de la 1 y 4 compaa a Tarapac , arrojando al enemigo fuera del pueblo , mientras sobre la quebrada , las tropas peruanas repelen formidablemente a los chilenos . Slo quedaba una salida, la nica posibilidad de victoria era enviar la Carga final de Caballera, los cuales se renen y se lanzan sobre las fuerzas peruanas , que fueron tomadas por sorpresa producindoles muchas bajas y dando tiempo a la infantera chilena de reorganizarse y lanzarse al ataque . La batalla que en un momento se daba por perdida , ahora era un triunfo , pues las tropas se lanzaban en retirada . Los chilenos eran dueos de Tarapac y se lanzaron en pos de agua y alimentos , olvidndose de dejar vigas , muy confiados del triunfo conseguido. Pensaban que as como huyeron de San Francisco das antes, dicha accin se repetira. Mientras tanto a poca distancia de Tarapac se renen los jefes peruanos en Consejo de Guerra , decidiendo lanzarse sobre los chilenos en forma sorpresiva y contando ahora con las divisiones provenientes de Pachica, se concentran en Quillahuasa y planean el ataque. El coronel Herrera avanza por la quebrada, Dvila por Quillahuasa y Cceres y Bolognesi atacaran por Huaracia. A las 16:00 horas Dvila y Herrera rompieron fuego arrasando a gran cantidad de chilenos desprevenidos que descansaban luego de comer y de beber el agua que tanto les falt Eleuterio Ramrez sube por la cuesta de la Visagra con sus hombres , el coronel Vidaurre con un puado de hombres avanza sobre Huarasia. Las tropas chilenas, tratan de reorganizarse, pero es imposible , el ataque peruano fue muy fuerte. Arteaga ordena la retirada. El coronel peruano Herrera, es atacado por los del 2 de lnea, mientras Ramrez se dirige a la cuesta Visagra.

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Telsforo Barahona, el abanderado del 2 de Lnea, cae muerto sin soltar el estandarte, el cual es protegido por soldados, los mismos que caan uno a uno , hasta dejar la insignia sin resguardo apoderndose de el Mariano Santos valiente soldado del Batalln Guardias de Arequipa. El comandante Ramrez ya herido por segunda vez cae , siendo recogido por sus hombres y llevndo a un pequeo rancho . Arteaga se aleja . Los del 2 de lnea pelean , son fusilados en el suelo, Ramrez aun respira. Andrs Cceres ve morir a su hermano en sus brazos al tiempo que Belisario Surez recibe la noticia de la prdida del suyo. Ramrez es cobardemente asesinado por el teniente Rodrguez del Zepita , quien luego procede a prender fuego sobre los ranchos repletos de heridos, condenndolos a una muerte segura e inhumana. Slo quedaban abatidos un puados de soldados del 2 de lnea , al mando del Teniente Abraham Valenzuela, los cuales eran rodeados por el 2 de Mayo al mando del Comandante Daniel Moran y compaas del Zepita y el Iquique. La mayora de los defenderos tuvo el mismo fin que sus compaeros al ser quemados. Arteaga y los que han logrado sobrevivir se batieron retirada , siempre atacados por Dvila. El General Buenda no se anim a dar el golpe de gracia a los chilenos , ordenando volver a Tarapac para partir rumbo a Arica. Haban ganado la batalla , pero perdan Tarapac.

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