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Javier Gafo

Eutanasia

1. La ambigedad del trmino eutanasia Con bastante frecuencia, los medios de comunicacin presentan resultados de encuestas con las opiniones de la poblacin sobre el tema de la eutanasia. Dan porcentajes ms o menos elevados de personas favorables a la eutanasia, o a que se admita legalmente; son muy frecuentes especialmente las opiniones de los que son contrarios a que se les prolongue intilmente su vida con medidas extraordinarias, los que expresan su rechazo a una muerte intubada en las tristes UVT, en esos ambientes totalmente deshumanizados, aunque el moribundo est rodeado de sofisticados y costossimos aparatos. En los ltimos aos se ha usado la palabra eutanasia en relacin con una serie de casos. Se ha hablado de eutanasia en torno a Karen A. Quinlan, la joven estadounidense en estado de vida vegetativo cuyos padres consiguieron, despus de un largo proceso jurdico, que se le pudiese desconectar el respirador y se le permitiese morir en paz (aunque, una vez desconectado el aparato, continu viviendo casi 10 aos). La palabra eutanasia ha estado asociada con ciertos nombres famosos: Franco, Tito, Hirohito... Se habl de eutanasia cuando el escritor Arthur Koestler decidi quitarse la vida ante el diagnstico de una leucemia, o cuando los familiares de Paul Brophy o de Nancy Cruzan lucharon por conseguir una sentencia judicial por la que se le poda suspender la alimentacin artificial. La palabra eutanasia fue asociada al caso de Baby Doe, un recin nacido con el sndrome de Down y al que se le neg una intervencin quirrgica, que se le habra realizado si hubiese sido normal, y ha vuelto a una dramtica actualidad en los casos de la enfermera Michaela Roeder, el ngel de la muerte, o las auxiliares de enfermera del Hospital Lainz de Viena, que la aplicaron a personas enfermas o ancianas que no la haban pedido. Se han citado bastantes casos de eutanasia en Alemania y sobre todo en Holanda, en donde se administra a pacientes prximos a la muerte una sobredosis de morfina o una solucin de cianuro. En Espaa la palabra eutanasia aparece especialmente asociada al caso de Ramn Sampedro, que se encuentra tetrapljico desde hace ms de 25 aos y que solicita que se le quite la
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En: 10 palabras clave en Biotica, Ed. Verbo Divino, Estella 2004, pp. 91-140.

vida. Todos estos casos han sido etiquetados de eutanasia, porque tienen un fondo comn, aunque tambin importantes diferencias... Ante todo hay que decir que la palabra eutanasia es ambigua. Cuando una encuesta nos afirma que un determinado porcentaje de personas es favorable a la eutanasia, qu significa esa afirmacin? Quiere decir que se oponen a que se les apliquen medidas extraordinarias, a que se les ponga en situacin de encarnizamiento teraputico? Significa que son partidarias de que se les desconecte el respirador, que les ayuda a poder respirar, si estn en una situacin irreversible, como en el caso de Karen Quinlan? Aceptaran tambin que se les dejase de alimentar, cortando las sondas y tubos por los que se les nutre artificialmente? Dando un paso ms adelante, aceptaran tambin que un mdico les administrase una sobredosis de morfina -o una cpsula de cianuro- para que pusiese fin a su vida? En todos los casos que acabamos de describir, se habla de eutanasia, pero es claro que son situaciones distintas. Esto nos lleva a la necesidad de definir mejor qu entendemos por eutanasia y cules son los tipos o formas de eutanasia existentes. Como se sabe, la palabra eutanasia procede del griego. El prefijo eu significa buena y thanatos significa muerte. Sin embargo, desde E. Bacon, la palabra eutanasia pierde, al menos en parte, su sentido etimolgico y comienza a significar la accin mdica por la que se acelera el proceso de muerte de un enfermo terminal o se le quita la vida. Hay un aspecto caracterstico de lo que se entiende por eutanasia: el que el enfermo se encuentre prximo a su muerte. Esta proximidad a la muerte es lo que distinguira la eutanasia del homicidio o del suicidio. En ese sentido la peticin de Ramn Sampedro es, en realidad, de suicidio asistido. En cualquier caso, hay situaciones de difcil delimitacin: cuando el escritor Arthur Koestler que se haba distinguido por su lucha en favor de la eutanasia se quit la vida al serle diagnosticada una leucemia, su accin era una eutanasia o un suicidio? No es fcil dar una respuesta, ya que previsiblemente le poda quedar an bastante tiempo de vida. La realidad humana, los casos que se pueden presentar, son ms complejos y ms ricos que los conceptos con los que pretendemos delimitar esa realidad. No se puede zanjar este debate, pero nos basta ahora con subrayar que la prctica de la eutanasia, tal como se entiende este trmino, se refiere a personas aquejadas de una enfermedad fsica, prxima a la muerte. No hablamos, por ejemplo, de eutanasia, sino de suicidio, si se quita la vida una persona que padece una grave depresin psquica: as fue el caso de la mujer de Koestler, cuando se quit la vida junto con su marido.
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2. Eutanasia activa y pasiva Desde los siglos XVI-XVII, se comienza a distinguir entre eutanasia activa y pasiva. En el primer caso, se trata de la puesta en prctica de una accin mdica positiva con la que se acelera la muerte de un enfermo o se pone trmino a su vida. Por el contrario, en el caso de la eutanasia negativa no se pone una accin positiva, sino que no se aplica una terapia o una accin, que podra prolongar la vida del enfermo. Lo caracterstico de la eutanasia pasiva o negativa sera la omisin, la noaplicacin de una terapia disponible y que podra prolongar la vida del paciente. La situacin es, sin embargo, ms complicada todava. Ante un canceroso que sufre graves dolores, es frecuente la aplicacin de ciertos calmantes, por ejemplo, derivados de la morfina. Estos calmantes producen en el enfermo terminal una depresin respiratoria, un debilitamiento de sus ya escasas energas y, por tanto, un previsible acortamiento de su vida. El mdico puede no pretender acelerar la muerte del paciente, sino aliviarle de sus dolores. Sin embargo es previsible que tambin se produzca un acortamiento de su vida. Estaramos ante una accin mdica la administracin de calmantes que conlleva dos diferentes efectos: el alivio de los dolores y el acortamiento de la vida del enfermo. Esta abreviacin es una consecuencia indirecta, no pretendida por el mdico. De ah que este caso haya sido calificado de eutanasia activa indirecta, en relacin con el principio moral del doble efecto. Realmente, es activa porque el mdico pone una accin positiva que puede abreviar la vida del enfermo, pero al mismo tiempo es indirecta, ya que el mdico no pretende directamente tal acortamiento, sino que el enfermo deje de sufrir. Por tanto, estaramos fundamentalmente ante tres formas de eutanasia. Acabamos de poner un ejemplo de la activa indirecta. Una situacin de eutanasia activa directa existira al administrar a un enfermo una solucin de cianuro, una sobredosis de morfina o una sustancia cardioesttica, ya que es una accin mdica que pretende centralmente poner trmino a su vida. Finalmente, estaramos ante un ejemplo de eutanasia pasiva en el caso de Karen Quinlan y la polmica sobre si se le poda o no desconectar el respirador. Sin embargo, tambin en el caso de la eutanasia pasiva se dan diversas situaciones. Por ejemplo, es equiparable el caso de Karen Quinlan y los que se comienzan a plantear en Estados Unidos de enfer3

mos que solicitan o lo hacen sus familiares que se les deje de alimentar artificialmente, por ejemplo por suero en la vena o mediante una sonda por la que se les introduce la alimentacin a travs de la nariz? En principio habra que calificar la supresin de esta forma de alimentacin como una eutanasia pasiva, ya que se omite un tratamiento mdico que podra prolongar su vida. Esto nos lleva a decir tambin una palabra sobre otra pareja de conceptos muy importantes en toda la discusin sobre la eutanasia: el de los medios ordinarios y extraordinarios. Esta distincin es antigua en la teologa moral catlica y ya la recogan Bez y el cardenal Lugo. La aplicacin de esta pareja de conceptos a la discusin de la eutanasia llevaba a afirmar que la omisin de la aplicacin de los medios extraordinarios en un enfermo prximo a la muerte podra calificarse como una admisible eutanasia pasiva. Por el contrario, si lo que se omitan eran los medios ordinarios, estaramos segn la misma moral catlica ante algo ticamente inaceptable, ya que se le negara al paciente algo de lo que no se le puede privar. La distincin entre medios ordinarios y extraordinarios es, a primera vista, clarificadora. Pero es una distincin que puede quedarse en un mero nombre, ya que suscita inmediatamente una segunda pregunta: Qu es ordinario y qu es extraordinario? Hace veinticinco aos, un respirador podra ser un medio extraordinario en Espaa, pero no es tan claro que en nuestra actual situacin sanitaria siga manteniendo ese carcter extraordinario. Por otra parte, en determinados pases, un respirador es hoy sin ningn gnero de dudas una terapia claramente extraordinaria. En los ambientes mdicos es frecuente la utilizacin de esa distincin entre medios ordinarios y extraordinarios. Se suele calificar una terapia como ordinaria o extraordinaria en torno a las siguientes caractersticas: 1. Se trata de una terapia abundante, es decir, disponible en un nmero importante de casos. Por el contrario, cuando una terapia es escasa, la tendencia es a considerarla extraordinaria. 2. Se trata de una terapia barata, de costes econmicos reducidos; mientras que si es costosa se tiende a incluirla dentro de los medios extraordinarios. 3. Un tratamiento mdico es considerado ordinario cuando ya ha sido aceptado clnicamente, despus de haber pasado por una fase previa de experimentacin; por el contrario, cuando un tratamiento se encuentra an en fase de experimentacin, se suele incluir dentro del captulo de lo extraordinario.
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4. La distincin entre ordinario y extraordinario se utiliza tambin para distinguir entre tecnologas habituales o altas (sofisticadas, high technologies); entre las que tienen un carcter intrusivo, agresivo y las que no lo tienen. 5. Tambin se usa esta distincin para diferenciar terapias cuya aplicacin es permanente y las que tienen un carcter solamente temporal, durante un plazo limitado de tiempo. 6. Finalmente la distincin entre ordinario y extraordinario se relaciona con terapias cuya utilizacin es ticamente obligatoria, o por el contrario, son extraordinarias si son opcionales. Todas estas distinciones estn presentes, de forma explcita o implcita, cuando, tanto en ambientes mdicos como entre la opinin pblica, se distingue entre medios o terapias ordinarias y extraordinarias. Las cuatro caractersticas primeras que hemos mencionado se centran, primordial o exclusivamente, en los rasgos que rodean a una determinada terapia. Llevara a la conclusin de que una determinada terapia, dentro de la situacin sanitaria de un determinado pas, sera ordinaria o extraordinaria de acuerdo con su abundancia, sus costes, su carcter experimental, su sofisticacin. En los puntos 5. y 6. se haca una referencia a la situacin del enfermo. Se afirmaba que es ordinario lo que se usa temporalmente, mientras que sera una terapia extraordinaria la terapia que ha de usarse de forma estable y continuada; tambin se calificaba como ordinario lo que debe usarse obligatoriamente, mientras que sera extraordinaria la terapia de libre disposicin. Ambos puntos parecen indicar que, en la ponderacin del carcter ordinario o extraordinario de una terapia, hay que tener en cuenta la situacin del paciente a quien se le va a aplicar y al conjunto de circunstancias que rodean cada caso. Desde una forma de entender la relacin entre el personal sanitario y el enfermo en que se reconoce a ste su autonoma, su capacidad de decisin, no debe bastar con considerar el carcter ordinario o extraordinario de una terapia, medida por las caractersticas que aqulla posee. Hay que ponderar tambin la situacin del paciente, la situacin social, las posibilidades del sistema sanitario, los recursos econmicos de la familia, etc. Todo ello lleva a la conclusin de que la distincin entre medios ordinarios y extraordinarios, que sigue manteniendo su vigencia y su papel clarificador, debe afrontarse desde una perspectiva ms amplia. No slo debe tener en cuenta las caractersticas en s de la terapia utilizada, sino que adems debe referirse a la situacin del enfermo, a las implicaciones sociales y familiares que estn presentes en tales casos. Por estas razones, hay autores que prefieren hablar de otros binomios
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distintos: proporcionado / desproporcionado, razonable / irrazonable... Sobre este tema volveremos ms adelante.

3. Una nueva terminologa Somos bastantes los autores que consideramos que deberan corregirse los trminos utilizados al tratar de la eutanasia, para evitar las ambigedades existentes. Como indicbamos al comienzo de este captulo, las distintas personas entienden fcilmente cosas distintas cuando se oye la palabra eutanasia o se discute sobre ella. Adems la palabra eutanasia sigue asociada con su brutal prctica en la poca nazi. Aunque estamos ya a ms de 50 aos de las disposiciones legales del III Reich y la voz eutanasia ha perdido bastante de su dureza, sin embargo sigue teniendo resonancias afectivas, inseparables de lo que signific esa prctica nazi. Tienen razn los actuales defensores de la eutanasia cuando afirman que lo que ellos pretenden es algo muy distinto al exterminio masivo de los deficientes realizado por los mdicos nazis. Es verdad que los calificativos de activa / pasiva, directa / indirecta sirven para diferenciar distintas situaciones en relacin con la eutanasia. Pero a muchos no nos parece acertado que todas estas situaciones queden englobadas dentro del trmino comn de eutanasia. Cuesta aplicar la palabra eutanasia al caso de Karen Quinlan o al del General Franco. Parece ms correcto en estos casos evitar la palabra eutanasia y hablar ms bien del reconocimiento del derecho a morir en paz sin que resuene en estos casos la estigmatizacin an existente respecto de la palabra eutanasia, por mucho que se aada inmediatamente que se trata de una eutanasia pasiva. En un intento de clarificar los trminos ha surgido un neologismo, una palabra nueva, tomada tambin del griego: distanasia. El prefijo griego dis tendra el sentido de deformacin del proceso de muerte, de prolongacin, de dificultacin. Por tanto, la palabra distanasia significara la prolongacin exagerada del proceso de muerte de un paciente y sera prxima a la de encarnizamiento teraputico, porque crea una muerte cruel al enfermo. Tambin se ha hablado de adistanasia, en la que el prefijo a tiene un sentido privativo, negativo. La adistanasia sera la no-prolongacin irrazonable del proceso de muerte de un paciente. Se ha acuado otro nuevo trmino, el de ortotanasia, que ha sido utilizado por la misma Iglesia catlica. El prefijo griego orto dara el sentido de muerte correcta. Ortotanasia tiene el sentido de la muerte a
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su tiempo, sin abreviaciones tajantes y sin prolongaciones desproporcionadas del proceso de morir. Tal ortotanasia se diferenciara de la eutanasia en la nueva terminologa que proponemos en el sentido de que no pretende poner trmino a la vida de un paciente. El mdico no tiene la intencin de acabar rpidamente con la vida del enfermo, aunque determinados calmantes pudiesen tener tambin la consecuencia de una abreviacin de su existencia. Al mismo tiempo, la ortotanasia es sensible a algo que debe estar muy presente en la actuacin del mdico ante un paciente terminal: el inters por humanizar su proceso de muerte, por aliviar sus dolores, por no incurrir en abusivas prolongaciones de su existencia por la aplicacin de medios extraordinarios, o mejor, desproporcionados. Reservaramos, por tanto, la palabra eutanasia a la accin mdica que tiene como consecuencia primera y primaria la supresin de la vida del enfermo prximo a la muerte y que as lo solicita. Habr que afirmar indiscutiblemente que la intencin del que la practica o del que la exige se centra tambin en el alivio de los dolores fsicos o psicolgicos. Pero el acto mdico se pone con la intencin de suprimir la vida del enfermo y ste es el efecto que se pretende. Naturalmente siguen an vigentes ciertas situaciones intermedias: es tan distinto poner una sobredosis de morfina o el ir administrando dosis crecientes, que van a acabar con poner fin a la vida del enfermo? Sobre este punto volveremos ms adelante. Pero en cualquier caso, es relevante desde el punto de vista humano y tico la distincin basada en la intencin del mdico. Aunque el efecto pudiese ser el mismo en ambos casos el fin de la vida del paciente, no es la misma la intencin del que pretende poner trmino a la vida y la del que busca bsicamente aliviar los dolores del enfermo. Finalmente, y para referirse a los casos de Michaela Roeder o de las auxiliares de enfermera del hospital vienes de Lainz as como a las prcticas nazis, se puede proponer el trmino de cacotanasia, en que el prefijo griego kaks dara al trmino el significado de mala muerte. El nombre no es muy eufnico, pero podra tener el valor de separar estos casos, en que la muerte del enfermo se realiza sin contar con su voluntad, de la autntica eutanasia, tal como la defiende las asociaciones en favor de esta prctica, que nicamente la legitiman, al menos al nivel de sus principios, cuando se cuenta con el deseo del propio enfermo. Aun a sabiendas de que las terminologas utilizadas comnmente no coinciden con las aqu presentadas, sin embargo en las pginas siguientes har referencia a las que he delimitado.
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4. La Iglesia catlica ante la eutanasia 4.1. Desarrollo de la doctrina catlica sobre la eutanasia El cristianismo ha considerado la eutanasia irreconciliable con la tica que surge del mensaje de Jess. El concepto y la realidad de la eutanasia eran extraas al contenido de la Biblia. Cuando el cristianismo comienza a difundirse y expandirse en el mundo grecorromano, entra en una cultura en la que una corriente de pensamiento tan importante como el estoicismo s admita tal prctica. La tica del estoicismo va a ser asumida de forma importante por el cristianismo en su esfuerzo de inculturacin, de traducir su mensaje en una cultura distinta. Varias de las exhortaciones morales de san Pablo a los primeros cristianos estn claramente inspiradas en las tablas o listas de virtudes morales del estoicismo. Las formas de pensar estoicas sobre la tica sexual o sobre el significado reproductor de la sexualidad van a influir mucho en la tica sexual cristiana. Sin embargo, en el tema concreto de la eutanasia, la tica cristiana se distancia de la estoica. La concepcin cristiana de Dios, como el nico Seor de la vida y de la muerte, va a llevar a la naciente Iglesia a oponerse a esa prctica aceptada por la cultura grecorromana. Uno de los primeros escritores cristianos, Lactancio, afirmar de los enfermos terminales: son intiles para los hombres, pero son tiles para Dios, que les conserva la vida, que les da el espritu y les concede la luz. La vivencia religiosa del cristiano concibe la vida como un don y una bendicin que ha recibido de Dios y de la que no puede disponer. Esta vivencia se plasmar en la afirmacin de que Dios es el nico dueo de la vida humana y el hombre es su mero administrador. La teologa catlica medieval afirmar la inviolabilidad de la vida humana, basndose en un triple argumento: es apropiacin de un derecho que corresponde a Dios; es falta de amor a uno mismo y, finalmente es una indebida dejacin de las responsabilidades sociales. Al difundirse el cristianismo en Europa, la eutanasia queda relegada. No existe polmica sobre ella. Aparece como una accin obviamente irreconciliable con el mensaje cristiano. Es paradjico que un santo canonizado de la Iglesia catlica, santo Toms Moro, sea, junto con F. Bacon, uno de los primeros representantes de la incipiente discusin sobre la eutanasia en nuestra cultura occidental. Sin embargo, las ideas del que haba sido Canciller de Ingla8

terra no ejercen prcticamente ningn influjo en el pensamiento cristiano posterior. La teologa moral catlica, a partir de los siglos XVI-XVII, se refiere al tema de la eutanasia basndose en la distincin entre los medios ordinarios / extraordinarios, a los que antes hicimos referencia. Po XII dedic muchos discursos a temas de moral mdica y se refiri al tema de la eutanasia, puesto dramticamente de actualidad como consecuencia de su aceptacin legal por el III Reich. Hay un texto especialmente relevante del papa Pacelli: Si entre la narcosis y el acortamiento de la vida no existe nexo causal alguno directo, puesto por la voluntad de los interesados o por la naturaleza de las cosas... y, si por el contrario, la administracin de narcticos produjese por s misma dos efectos distintos, por una parte, el alivio de los dolores y, por otra, la abreviacin de la vida, entonces es lcita (24 febrero 1957). Po XII acepta la llamada clsicamente eutanasia activa indirecta; es decir, la administracin de calmantes que pudiesen tambin, de forma indirecta, acelerar la muerte. Finalmente, hay que hacer referencia al nico pasaje del Vaticano II en que se cita la eutanasia, junto al aborto y al suicidio. En un tono muy duro se afirma que estos homicidios son en s mismos infamantes, degradan la civilizacin humana, deshonran ms a sus autores que a sus vctimas y son totalmente contrarios al honor debido al Creador (Gaudium et spes, n. 27). 4.2. La Declaracin de la Congregacin para la Doctrina de la Fe El 5 de mayo de 1980, la Congregacin para la Doctrina de la Fe publicaba una importante toma de postura de la Iglesia catlica sobre el tema de la eutanasia. Los puntos ms importantes de esta Declaracin sobre la eutanasia son los siguientes: 1. Condena de la eutanasia, en el sentido dado anteriormente a esta palabra: Nadie puede atentar contra la vida de un hombre inocente... sin violar un derecho fundamental, irrenunciable e inalienable. No se acepta la eutanasia con el fin de eliminar radicalmente los ltimos sufrimientos o de evitar a los nios subnormales, a los enfermos mentales o a los incurables, la prolongacin de una vida desdichada, quizs por muchos aos, que podra imponer cargas demasiado pesadas a las familias o a la sociedad. Nadie adems puede pedir este gesto homicida para s mismo o para otros confiados a su responsabilidad, ni puede consentirlo explcita o implcitamente. Ninguna autoridad puede legtimamente imponerlo ni permitirlo.
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2. Subraya el valor cristiano del dolor y la posibilidad de que el creyente pueda asumirlo voluntariamente. Pero aade: No sera sin embargo prudente imponer como norma general un comportamiento heroico determinado. Al contrario, la prudencia humana y cristiana sugiere para la mayor parte de los enfermos el uso de las medicinas que sean adecuadas para aliviar o suprimir el dolor. Se reafirma la doctrina clsica eclesial de la legitimidad del uso de calmantes que pudiesen abreviar indirectamente la vida. 3. La Declaracin condena el encarnizamiento teraputico: Es muy importante hoy da proteger, en el momento de la muerte, la dignidad de la persona humana y la concepcin cristiana de la vida contra un tecnicismo que corre el riesgo de hacerse abusivo. 4. Acepta el derecho a morir, que la Declaracin entiende como el derecho a morir con toda serenidad, con dignidad humana y cristiana. Si fue histrica la sentencia del Tribunal de Nueva Jersey al reconocer el derecho de Karen Quinlan a morir en paz y con dignidad, lo mismo habra que decir de esta formulacin oficial de la Iglesia catlica. Insiste en que este derecho a morir no designa el derecho a procurarse o hacerse procurar la muerte como se quiere. 5. La Declaracin supera la terminologa de medios ordinarios / extraordinarios y utiliza, en su lugar, una nueva pareja de trminos que ya estaba presente en las discusiones de la teologa moral catlica, la de medios proporcionados / desproporcionados. Considera que este cambio debe realizarse tanto por la imprecisin del trmino (ordinario) como por los rpidos progresos de la terapia. Para evaluar el carcter proporcionado o no de un medio teraputico habr que tener en cuenta: el tipo de terapia, el grado de dificultad y riesgo que comporta, los gastos necesarios y las posibilidades de aplicacin con el resultado que se puede esperar de todo ello, teniendo en cuenta las condiciones del enfermo y sus fuerzas fsicas y morales. Esta nueva terminologa es importante y no es meramente un cambio de nombre: significa no centrarse en las caractersticas de las terapias mdicas usadas, sino tener tambin muy en cuenta el conjunto de circunstancias que rodean al propio enfermo. 6. Como consecuencia de lo anterior, el documento vaticano significa un claro s a lo que hemos llamado ortotanasia: Es tambin lcito interrumpir la aplicacin de tales medios (desproporcionados) cuando los resultados defraudan las esperanzas puestas en ellos. A la pregunta sobre quin debe decidir en estos casos, se citan en primer lugar al propio enfermo y a sus familiares y despus al mdico. ste tiene la capacidad para ponderar si las tcnicas empleadas imponen al paciente
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sufrimientos y molestias mayores que los beneficios que se pueden obtener de los mismos. 7. Se afirma claramente la legitimidad del dejar morir en paz: Es siempre lcito contentarse con los medios normales que la medicina puede ofrecer. El no recurrir a una terapia costosa o arriesgada no equivale al suicidio. Ante la inminencia de una muerte inevitable, a pesar de los medios empleados, es lcito en conciencia tomar la decisin de renunciar a unos tratamientos que procuraran nicamente una prolongacin precaria y penosa de la existencia, sin interrumpir, sin embargo, las curas normales debidas al enfermo en casos similares. Se vuelve a rechazar, por tanto, el encarnizamiento teraputico. En estos casos, el mdico no tiene motivo de angustia, como si no hubiese prestado asistencia a una persona en peligro. La obligatoriedad de las curas normales excluye totalmente el cese de la alimentacin artificial? Nos parece que este punto no queda claro en la Declaracin. 8. Finalmente hay un punto, marginalmente expresado por la Declaracin, que se refiere al significado de la peticin de eutanasia por el enfermo: las splicas de los enfermos muy graves que alguna vez invocan la muerte no deben ser entendidas como expresin de una verdadera voluntad de eutanasia; stas en efecto son casi siempre peticiones angustiadas de asistencia y de afecto. Adems de los cuidados mdicos, lo que necesita el enfermo es el amor, el calor humano y sobrenatural, con el que pueden y deben rodearlo todos aquellos que estn cercanos, padres e hijos, mdicos y enfermeros. 4.3. El episcopado espaol La Comisin Episcopal Espaola para la Doctrina de la Fe publicaba el 15 de abril de 1986 una Nota sobre la eutanasia. Lgicamente es un documento que empalma con el anteriormente reseado, pero del que sin embargo nos parece importante resaltar los siguientes puntos: 1. Se alude a la ambigedad de la peticin de eutanasia que pueda formular el enfermo y se hace una especial referencia a la dificultad del hombre y de la cultura de nuestro tiempo en asumir la muerte y saber ayudar al paciente terminal: sobre la muerte pesa un importante tab y nuestra sociedad la margina y la oculta. Se escribe mucho sobre la dificultad del hombre de nuestro tiempo para integrar el hecho de la muerte. La perspectiva de la muerte crea en muchos de nuestros contemporneos una inmensa angustia, que dificulta extraordinariamente nuestra relacin con el enfermo grave: no sabemos acercarnos a l,
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acompaarle en sus temores y esperanzas, proporcionarle el apoyo y calor humano que tanto necesita. 2. Se alude a la deshumanizacin de las grandes instituciones hospitalarias, a la dificultad del personal sanitario y tambin de los familiares y los capellanes para saber acompaar humanamente al enfermo terminal. Se critica la falta de informacin al enfermo y las mentiras que se crean a su alrededor y le bloquean su comunicacin. Nuestra cultura tiene ante s el reto de asumir el hecho de la muerte y de no convertirlo en tab: Es necesario reintroducir la muerte en nuestros esquemas mentales, sin negarla ni reprimirla. La muerte forma inevitablemente parte de la vida y su represin origina en nosotros sentimientos de angustia y bloquea nuestra relacin con las personas que estn prximas al fin de su existencia. Es necesario aclarar nuestra compasin por el enfermo terminal, para saber descubrir en ella nuestro propio miedo a la muerte, que nos impide una relacin humana adecuada con quien se est muriendo. Se subraya que el enfermo necesita muchas ms cosas que la aplicacin de terapias mdicas sofisticadas. 3. Finalmente, esta nota subraya mucho la coloracin especficamente cristiana y creyente al abordar el tema tico de la eutanasia. Para Jess... la vida biolgica y temporal del hombre, aun siendo un valor fundamental, no es el valor absoluto y supremo. Insiste en esa tica de Jess por la que el que pierde su vida, la gana, por la que nadie tiene ms amor que el que da la vida por sus amigos. Para el creyente en Jess, su forma de asumir la muerte es un modelo para el cristiano, ya que en la vida y en la muerte somos del Seor. Nos parece importante que esta nota no asuma una forma de argumentar presente con cierta frecuencia en los escritores catlicos al hablar de la vida humana: el afirmar que es un valor absoluto. Esto no es verdad para el mensaje de Jess. Para la tica de Jess, la vida es un valor fundamental, pero no constituye un absoluto; el nico absoluto para Jess es la causa del Reino de Dios. 4. Dentro del episcopado espaol es importante resear el testamento vital cristiano, propuesto por la Comisin Episcopal de Pastoral Sanitaria, en que se concretan las tomas de postura catlicas en un documento en que cada persona expresa sus ltimas voluntades en relacin con su muerte. Lgicamente se rechaza la verdadera eutanasia, pero se afirma que la vida no es un valor absoluto y se pide que no se me prolongue abusiva e irracionalmente mi proceso de muerte. 4.4. La Evangelium vitae
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Con un tono de similar fuerza y solemnidad al que indicamos anteriormente en relacin con el aborto, Juan Pablo II afirma que: De acuerdo con el Magisterio de mis predecesores y en comunin con los obispos de la Iglesia catlica, confirmo que la eutanasia es una grave violacin de la Ley de Dios, en cuanto eliminacin deliberada y moralmente inaceptable de una persona humana. Se trata de una doctrina fundamentada en la ley natural y en la Palabra de Dios escrita; es transmitida por la Tradicin de la Iglesia y enseada por el Magisterio ordinario y universal (n. 65). Juan Pablo II afirma que en el tema de la eutanasia se refleja ese oscurecimiento de las conciencias que denuncia con fuerza la Evangelium vitae. Se ha creado un contexto social que no sabe afrontar y soportar el sufrimiento, anticipando la muerte al momento oportuno. Ello ha llevado a una difusin de la eutanasia abierta y subrepticia, practicada abiertamente e incluso legalizada. Se justifica ms que por presunta piedad, por razones utilitarias, para evitar gastos a la sociedad... A ello se suma el peligro de eliminacin de recin nacidos malformados, minusvlidos graves, de los impedidos, de los ancianos, sobre todo si no son autosuficientes, y de los enfermos terminales. Siguiendo la lnea de la Declaracin sobre la eutanasia de la Congregacin para la Doctrina de la Fe, la Evangelium vitae se. opone al ensaamiento teraputico y reafirma la legitimidad de no recurrir a terapias extraordinarias o desproporcionadas que podran prolongar la vida del enfermo, pero al precio de grandes dolores y de muy pocas probabilidades de recuperacin de la salud, en donde habra que tener en cuenta los costes que impone al interesado y a su familia. Por ello afirma que la eutanasia es distinta que la renuncia al ensaamiento teraputico. No son obligatorias ciertas intervenciones mdicas ya no adecuadas a la situacin real del enfermo, por ser desproporcionadas a los resultados que se podran esperar, o bien, por ser demasiado gravosas para l o su familia. Si la muerte se prev inminente o inevitable, se puede renunciar a tratamientos que procuraran nicamente una prolongacin precaria y penosa de la existencia, sin interrumpir las curas normales. Pero debe examinarse si son tratamientos proporcionados a perspectivas de mejora. Esto no equivale al suicidio, sino que es la aceptacin de la condicin humana ante la muerte (n. 65). Vuelve a repetir la doctrina catlica, ya clsica desde Po XII, de que es legtimo administrar calmantes para aliviar los dolores del enfermo, aunque de ello se siguiese una abreviacin de su vida. Siguiendo el pensamiento del mismo papa Pacelli, expresa la valoracin positiva de que el enfermo pueda vivir tambin conscientemente, aunque no
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generaliza este punto, la cercana de su propia muerte (n. 65; cf. nn. 14 y 15). Acercndose a la muerte, los hombres deben estar en condiciones de poder cumplir sus obligaciones morales familiares y, sobre todo, debern poder prepararse con plena conciencia al encuentro definitivo con Dios (n. 65). Subraya el valor de los cuidados paliativos con el fin de hacer ms soportable el sufrimiento en fase final y asegurar el acompaamiento del enfermo. Tambin se condena el suicidio asistido solicitado por el propio enfermo, ya que un Estado que legitimase una peticin de este tipo y autorizase a llevarla a cabo, estara legalizando un caso de suicidiohomicidio, contra los principios fundamentales de que no se puede disponer de la vida y de la tutela de toda vida inocente. Considera que la admisin legal de la eutanasia disminuye el respeto a la vida y se abre desconfianza en las relaciones sociales. Por otra parte, insiste en el humus en que se da la tentacin de la eutanasia: aduearse de la muerte, poniendo fin dulcemente a la vida. Sin embargo, lo que parece lgico y humano, al considerarlo en profundidad se presenta absurdo e inhumano y constituye uno de los sntomas ms alarmantes de la 'cultura de la muerte' que avanza en sociedades de bienestar de mentalidad cientificista, con un nmero creciente de ancianos y debilitados, a los que se ve como algo demasiado gravoso e insoportable. A menudo las personas que viven aisladas de sus familias son evaluadas bajo criterios de eficiencia productiva y se considera que una vida irremediablemente inhbil no tiene ya valor alguno. Finalmente, Juan Pablo II afirma que la marginacin o incluso el rechazo de los ancianos son intolerables. Por eso afirma que debe haber un pacto entre las generaciones, por el que los padres ancianos encuentren en los hijos la acogida y solidaridad que stos mismos recibieron cuando eran nios, e insiste en que el anciano no se debe considerar slo como objeto de atencin. Tambin l tiene que ofrecer una valiosa aportacin al Evangelio de la vida. 4.4. Otras religiones El tema es muy amplio y complejo para abordarlo ahora con detalle. Sin embargo, una reciente publicacin recoge pormenorizadamente cmo se han pronunciado las distintas religiones (judasmo, islamismo, budismo, hinduismo, otras Iglesias cristianas) ante este tema. La conclusin que surge del estudio de esta amplia informacin es que existe una importante coincidencia en todas las religiones en relacin con la
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eutanasia. Con la excepcin de algunas pocas Iglesias protestantes estadounidenses, no se acepta una ltima disposicin sobre la vida del hombre, tanto si la toma el propio interesado como si lo hace una tercera persona a peticin del enfermo. Pero, al mismo tiempo, se insiste en que no existe una exigencia tica de hacer todo lo posible por prolongar la vida del enfermo y se insiste en la exigencia tica de humanizar el proceso de muerte.

5. Los movimientos en favor de la eutanasia El movimiento en favor de la eutanasia ha recibido un gran impulso en los ltimos decenios, ms exactamente en el ltimo siglo, especialmente por la creacin de asociaciones que se califican a s mismas como propugnadoras de la prctica de la eutanasia. En 1935 se crea en Gran Bretaa la primera asociacin que defiende el derecho a morir con dignidad. Su nombre es The Voluntary Euthanasia Society (V.E.S. Asociacin de la eutanasia voluntaria). En esta asociacin se han inspirado las distintas asociaciones que han ido surgiendo posteriormente en otros pases. Fue apoyada por conocidas personalidades, como J. Huxley, G. B. Shaw y H. G. Wells. Durante algunos aos esta asociacin utiliz el significativo ttulo de Exit (salida). Tambin en los aos 30 se crean las primeras asociaciones en favor de la eutanasia en Estados Unidos. El abogado de Chicago Lewis Kutner sugiere la elaboracin de un testamento vital (Living-Will), un documento por el que el firmante poda expresar su rechazo a que se le prolongue artificialmente su vida. En muchos pases se crean asociaciones similares; en el caso espaol, debe citarse D.M.D., Derecho a Morir Dignamente. Nos parece que los planteamientos de estas asociaciones estn resumidos en un documento aparecido en la revista The Humanist en 1974. En el nmero de los meses julio / agosto publicaba un Plea for Beneficent Euthanasia (Manifiesto en favor de la eutanasia bienhechora). Tres Premios Nobeles, Linus Pauling, George Thomson y Jacques Monod encabezaban una lista de 40 firmantes. Es un documento importante en todo el ulterior debate sobre la eutanasia, en el que se contienen los siguientes puntos: 1. Nosotros, los abajo firmantes, declaramos nuestro apoyo, basndonos en motivos ticos, en favor de una eutanasia bienhechora. Creemos que la reflexin de la conciencia tica ha llegado a un punto
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que hace posible que las sociedades elaboren una poltica humana en relacin con la muerte y el morir. Apelamos a la opinin pblica ilustrada para que supere los tabes tradicionales y para que se mueva en la direccin de una visin compasiva hacia el sufrimiento innecesario en el proceso de morir. 2. Nos declaramos, por razones ticas, en favor de la eutanasia. Mantenemos que es inmoral tolerar, aceptar e imponer sufrimientos innecesarios. Creemos en el valor y en la dignidad del individuo. Ello exige que sea tratado con respeto y, consecuentemente, que se le deje la libertad de decidir razonablemente sobre su propia muerte. Ninguna moral racional puede prohibir categricamente la terminacin de la vida si ha sido ensombrecida por alguna enfermedad horrible para la que son intiles todos los remedios y medidas disponibles. 3. Es cruel y brbaro exigir que una persona sea mantenida en vida en contra de su voluntad, rehusndole la liberacin que desea, cuando su vida ha perdido toda dignidad, belleza, significado y perspectiva de porvenir. El sufrimiento intil es un mal que debera evitarse en las sociedades civilizadas. 4. Desde el punto de vista tico, la muerte debera ser considerada como parte integrante de la vida. Puesto que todo individuo tiene el derecho a vivir con dignidad... tiene tambin el derecho a morir con dignidad. 5. Recomendamos que aquellos que comparten nuestra opinin firmen sus 'ltimas voluntades de vida', preferentemente cuando gozan de buena salud, declarando sin equvocos que tratan de hacer que se respete su derecho a morir dignamente. Una copia de tal documento debera entregarse al mdico y a los familiares. 6. Tambin se defiende la eutanasia para aquellos enfermos que no hayan suscrito previamente ese testamento, pero que reclaman la eutanasia al haber sido alcanzados por una enfermedad incurable. 7. El manifiesto refleja la distincin entre eutanasia activa y pasiva, tal como la expresamos anteriormente. Insiste en que la administracin creciente de dosis de calmantes derivados de la morfina puede llegarse a dosis letales, que induzcan la muerte del enfermo. La aceptacin de ambas formas de eutanasia nos parece que est implicada en el respeto adecuado al derecho a vivir y morir con dignidad. 8. Para una tica humanista, la preocupacin primaria del mdico en los estadios terminales de una enfermedad incurable debera ser el alivio del sufrimiento. Si el mdico que atiende al enfermo rechaza tal actitud, debera llamarse a otro que se haga cargo del caso.
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9. La prctica de la eutanasia voluntaria humanitaria, pedida por el enfermo, mejorar la condicin general de los seres humanos y, una vez que se establezcan las medidas de proteccin legal, animar a los seres humanos a actuar en ese sentido por bondad y en funcin de lo que es justo. Creemos que la sociedad no tiene ni inters ni necesidad verdaderos en hacer sobrevivir a un enfermo, condenado en contra de su voluntad, y que el derecho a la eutanasia bienhechora, mediante adecuados procedimientos de salvaguarda, puede ser protegido de los abusos. Nos parece importante hacer una comparacin final entre las tomas de postura de la Iglesia, antes mencionadas, y los contenidos del manifiesto y de las asociaciones en favor de la eutanasia. Creemos que existen muchos y muy importantes puntos de contacto entre esa tica humanista y la tica catlica al abordar el tema de la eutanasia. Las principales coincidencias son, en nuestra opinin, las siguientes: 1. En ambas tomas de postura se insiste en la necesidad de humanizar el proceso de morir y de evitar innecesarias e irrazonables prolongaciones de tal proceso. Afirman inequvocamente no slo la legitimidad sino el valor tico de la ortotanasia y rechazan el encarnizamiento teraputico. 2. Los dos planteamientos dan protagonismo al propio enfermo. Hay, sin embargo una importante diferencia de matiz. Para la tica humanista se pone un mayor relieve en la decisin del propio enfermo. La tica catlica, sin negar lo anterior, resalta ms el derecho del enfermo a ser ayudado y a que se le creen condiciones que le posibiliten asumir ms humanamente su situacin. 3. En el tema del dolor hay coincidencias y una cierta discrepancia. Para el manifiesto de The Humanist el dolor es un absoluto sin sentido, incluso un disvalor tico. La postura catlica coincide en su afirmacin de que, en general, debe lucharse en contra del dolor, pero afirma que el dolor asumido tiene un significado positivo desde las coordenadas del Evangelio. 4. Hay tambin coincidencia en la afirmacin del derecho a morir en paz. Ambas ticas subrayan la importancia de humanizar el proceso de muerte y de no empearse en la utilizacin de medidas teraputicas carentes de sentido. Sin embargo hay aqu tambin una posible discrepancia que reflejaremos en el punto siguiente. 5. Los firmantes del manifiesto parecen abogar por la admisin tica de la autntica eutanasia, subrayando la dificultad de distinguir entre las dosis crecientes de calmantes y la dosis letal. Los documentos catlicos que hemos citado no aceptan la accin mdica que pretenda,
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en primer plano, poner trmino a la vida del paciente, aunque s admiten la administracin de calmantes que pudiesen indirectamente abreviar la vida del paciente.

6. Reflexin tica sobre la eutanasia 6.1. El valor tico de las actitudes ortotansicas Sobre este punto existe una muy relevante unanimidad tica, al menos en el terreno de los principios. El encarnizamiento teraputico aparece como inhumano y ticamente reprobable. Nos parece que la actuacin de los profesionales mdicos, en relacin con pacientes irreversibles y terminales, debe inscribirse dentro de un triple eje de coordenadas. El primer punto o eje de referencia vendra marcado por el compromiso de tales profesionales en ejercer su actividad en favor de la prolongacin de la vida del enfermo y de la recuperacin de su salud. Este compromiso y esta misin son centrales en el ejercicio de la profesin mdica o de enfermera. Cuando nos ponemos en manos de tales profesionales, hay al menos una especie de contrato implcito de que van a poner su ciencia y su atencin al servicio de la prolongacin de nuestra vida o de la recuperacin de la salud. El mdico y la enfermera han sido formados precisamente en esta direccin y es socialmente positivo que su tendencia natural vaya en la direccin del esfuerzo por salvar las vidas humanas amenazadas. El progreso de la medicina ha tenido mucho que ver con ese esfuerzo mdico por no renunciar a luchar en favor de la vida del enfermo, a pesar de la existencia de situaciones desesperadas. Sin embargo esta tendencia a luchar en favor de la prolongacin de la vida no puede maximizarse, ya que corre el riesgo de incurrir en el criticado encarnizamiento teraputico, que hoy puede ser dramtico como consecuencia del gran desarrollo de la medicina y sus posibilidades casi ilimitadas de prolongacin del proceso de muerte. Por eso hay que subrayar la importancia de un segundo eje de coordenadas, que vendra definido por la exigencia que tienen los profesionales de la salud de humanizar la situacin de los enfermos prximos a la muerte. No pueden incurrir en planteamientos vitalistas, quiz adems condicionados por su mala integracin del hecho de la muerte y por su tendencia a concebirla como un fracaso profesional. En la formacin de los profesionales de la salud existe una desproporcin entre los conocimientos tcnicos recibidos y su preparacin
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en los aspectos humanistas de su profesin. Esta misma desproporcin repercute posteriormente en la atencin a los enfermos, que viene adems agudizada por la masificacin de las grandes instituciones hospitalarias y por la importante crisis e incluso quiebra de los sistemas sanitarios sociales. Si debe subrayarse el esfuerzo mdico o de la enfermera en favor de la vida del enfermo, no debe ponerse un nfasis menor en la necesidad de humanizar la situacin de los enfermos terminales e irreversibles. Nunca pueden decir que no hay nada que hacer. Puede ser verdad que no haya ya tratamiento teraputico, que no existan ya posibilidades de accin en el campo del curar (cure), pero s siguen existiendo en el terreno de la atencin y el cuidado (care), que se le deben seguir prestando al enfermo terminal. Por todo ello, hay que subrayar la gran importancia de este segundo eje de coordenadas que viene definido por la exigencia de humanizar la situacin del enfermo irreversible y terminal. El mdico tendr que preguntarse siempre hasta qu punto es racional el seguir prolongando la vida del paciente y si lo que debe hacer es dejar de actuar en la lnea del cure, para centrarse en la del care. El recurso a los calmantes debe ser un punto central en la atencin sanitaria que se debe seguir prestando a un enfermo ante el que los mdicos y las enfermeras siempre tienen algo que hacer. Al mismo tiempo, y tal como lo hemos subrayado anteriormente, debe darse una relevancia mucho mayor a la aproximacin personalizada al enfermo terminal. La masificacin de los grandes hospitales y su tendencia a convertir al ser humano enfermo en el nmero de su cama o la enfermedad que sufre, no deberan ser obstculo para un tratamiento personalizado. Habra que adquirir una conciencia mucho ms intensa de que no slo es muy importante que las instituciones hospitalarias puedan contar con los nuevos adelantos tcnicos, sino que tambin se creen cauces que posibiliten una aproximacin personal al enfermo prximo a la muerte. Habra finalmente un tercer eje de coordenadas: se trata de la propia opcin del mismo enfermo. En un tema en que est en juego su propia vida, el paciente prximo a la muerte no puede convertirse en un mero comparsa sobre el que se toman decisiones sin apenas contar con su propia decisin. No se puede negar la complejidad del tema de la informacin al paciente sobre su situacin, pero hay que afirmar que, en principio, debera reconocrsele su carcter adulto y su capacidad de decisin acerca de las medidas que puedan prolongar su propia vida. Puede haber situaciones, por ejemplo ciertos tumores cerebrales, en que el propio enfermo opte por negarse a una intervencin neuroquirrgica que conllevara un aumento de cantidad de vida pero con im19

portantes deficiencias psicolgicas; se tratara de una opcin por la calidad de vida y no por su cantidad. Indiscutiblemente existen situaciones en que la afirmacin de la autonoma del enfermo puede quedar limitada o incluso no existir, por encontrarse en un estado de inconsciencia. Pero, con las excepciones que sea necesario admitir, no puede cuestionarse el protagonismo que en principio tiene el paciente sobre unas decisiones que a nadie afectan ms que a l mismo. 6.2. La eutanasia impuesta al enfermo (cacotanasia) Los casos de Michaela Roeder o de las auxiliares de enfermera del Hospital Lainz de Viena seran el ejemplo actual ms significativo de la eutanasia impuesta al paciente terminal sin contar con su propia opcin. Sobre estas formas de eutanasia existe un unnime rechazo tico en la sociedad, que ha quedado especialmente patente en las reacciones que se han desencadenado ante el comportamiento de las cuatro auxiliares del hospital viens. Desde los planteamientos ticos existentes en nuestra sociedad, la vida no ser considerada un valor absoluto, pero s tiene este carcter la libertad personal del enfermo a decidir por s mismo y a que no se le imponga una decisin final sobre su propia existencia. Las asociaciones en favor de la eutanasia han expresado su condena ante tal comportamiento y han subrayado que su opcin en favor de tal prctica se basa en la explcita y continuada peticin del paciente de que se ponga trmino a su vida, circunstancia que no se ha dado en los casos de Michaela Roeder o del Hospital Lainz. Sin embargo, esta eutanasia impuesta al enfermo puede ser una situacin que ya se est dando en casos de pacientes que se encuentran en estado permanente de inconsciencia y que no pueden decidir por s mismos, especialmente en Holanda. Se puede legitimar en estos casos, basndose en la peticin de sus familiares o representantes legales y sin que, al menos, el propio paciente haya expresado previamente tal deseo, la autntica eutanasia? Nuestro punto de vista es que, al margen de lo que podamos aadir ms adelante, la propia vida es un valor tan bsico y tan personal del propio paciente que la accin de quitar la vida a un enfermo inconsciente no puede ser ticamente aceptable si se realiza al margen de su peticin, al menos previamente expresada. Nos parece, por las razones que luego indicaremos, que no es lo mismo dejar morir que quitar la vida: en el primer caso, no negamos que los familiares puedan tomar opciones ante un enfermo que signifiquen la no-prolongacin de su proceso terminal y que, por tanto,
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se le deje morir; sin embargo, la accin positiva de quitarle la vida, al margen de su voluntad, constituye un acto positivo de disposicin de la vida ajena que no nos parece ticamente aceptable ni justificable. 6.3. La eutanasia libremente elegida Es ste el tipo de eutanasia defendido por las asociaciones en favor de la eutanasia y el gran punid de Iriccin en todo el debate actual sobre la problemtica. Es admisible ticamente que, en determinadas circunstancias bien delimitadas, se pueda administrar al enfermo terminal, que as lo pide, una sobredosis de morfina o una solucin de cianuro, con el nico fin de poner trmino definitivamente a su vida? Indiscutiblemente y tal como lo hacen tales asociaciones, deben buscarse garantas para evaluar la autntica voluntad del paciente. Hay que tener en cuenta lo subrayado por E. Kbler-Ross sobre las diferentes fases por las que atraviesa el enfermo terminal y que, ms en concreto, es posible que en las fases de ira o de depresin pida la eutanasia sin que esta peticin sea su autntica y definitiva voluntad. Tambin deber tenerse en cuenta el verdadero significado de la peticin de la eutanasia y que, en no pocos casos, puede equivaler a una forma de solicitar la ayuda que nuestra sociedad no sabe prestar a los pacientes prximos a la muerte. Son bastantes los autores que subrayan que detrs de la peticin quiero morir hay un tras-fondo que significa quiero vivir o morir de otra forma. Igualmente debe tenerse en cuenta que, en bastantes casos, la peticin de eutanasia surge como consecuencia de los dolores insoportables que padece el enfermo y que tal demanda desaparece cuando se proporciona un alivio eficaz. Sin embargo, aun teniendo en cuenta todas las precisiones citadas en el prrafo precedente, no puede negarse que existen situaciones en que el interesado solicita de forma libre, continuada y responsable que se le ponga fin a su vida y que tal peticin constituye su verdadera opcin personal. Se puede descalificar ticamente el que una persona, en situaciones como las descritas, opte por poner trmino a su vida? Wittgestein, en cuya familia hubo varios suicidios y l mismo sufri graves depresiones con importantes deseos de suicidio, escriba que si el suicidio est permitido, todo est permitido. Pero, es aplicable esta afirmacin al caso del enfermo terminal, sobre el que no pesan ya responsabilidades familiares o sociales y en el que la continuacin de su existencia constituye una carga dura para su propia familia e importantes costes a la sociedad? Para una tica secular, sin una apertura a la trascendencia, la propia libertad se convierte
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en el ltimo punto de referencia, sustituyendo a Dios como horizonte final de las decisiones humanas. Desde un planteamiento tico, cuyo horizonte referencial se centra en la libertad humana, no es fcil argir en contra de la legitimidad del suicidio. Ciertamente la libertad humana se deber conciliar con las responsabilidades personales y sociales que cada individuo tiene que asumir ticamente, pero en nuestro caso concreto las relaciones del enfermo con su familia y su entorno pueden no existir o incluso quedar afectadas negativamente por la continuacin de la existencia de aqul. Desde el horizonte de valores ticos vigentes en una persona para quien no existe una vida despus de la muerte ni una creencia en un Dios de quien se ha recibido la vida y que es el que ltimamente la puede valorar, la muerte y el sufrimiento fsico o psquico que la acompaan se convierten en un sin sentido y no tienen por qu ser asumidos. Desde esa comprensin de la vida y del sentido del hombre, no es fcil argumentar que no se pueda disponer activa y positivamente del final de la existencia. Se podr decir que es bella la actitud de las personas que asumen la vida en su integridad y que no vuelven la cara ante el hecho de la enfermedad y el dolor, sino que los saben asumir; pero desde una comprensin inmanentista de la vida y desde la afirmacin de la libertad como supremo valor humano, no es fcil negar al ser humano esta ltima capacidad de poder decidir activamente sobre el final de su existencia. Puede ticamente el mdico u otra persona ejercitar el acto eutansico solicitado de forma libre, responsable y continua por el mismo enfermo terminal? Son bastantes los mdicos que se van a negar a realizar tal tipo de prctica eutansica y cuya objecin de conciencia ser previsiblemente tenida en cuenta si algn da la legislacin admite esta autntica eutanasia. Algunos afirman que, si tal prctica fuese admitida, el cometido del mdico sera hacer accesible el procedimiento eutansico para que sea el propio enfermo el que lo utilice. Desde nuestro punto de vista, la discusin tica sobre la autntica eutanasia recibe una coloracin distinta desde una concepcin religiosa de la vida: la perspectiva religiosa cristiana da una valoracin distinta del hecho de la vida, de la enfermedad y de la muerte. El cristiano tiene una experiencia de la vida como un don gratuito de Dios, como una bendicin que refleja ese amor de Dios que experimenta en su vivencia creyente, aunque haya momentos en que no pueda comprender sus caminos. Para una visin cristiana de la vida, el dolor y la muerte no son un absoluto sin sentido sino un camino de participacin en el misterio del Dios escondido, manifestado en Jess. El dolor y la muerte si22

guen siendo un mal; deben ser evitados, cuando ello es posible, sin convertir el camino cristiano en un camino de dolorismo. Pero, como deca san Pablo, la muerte ha perdido su aguijn; ya no es el sin sentido absoluto, sino que contiene en s una promesa de vida, como la que est presente en el grano de trigo que se pudre en la tierra para as poder dar fruto. Para el cristiano, la figura de Cristo es modelo, camino, verdad y vida de su existencia. Y lo es tanto en su vida como en su muerte. Como dir el mismo san Pablo, en la vida y en la muerte somos del Seor. Jess vivenci su propia muerte con un intenso dramatismo, tal como viene expresado por su frase en la cruz Dios mo, Dios mo, por qu me has abandonado? y por su grito final en el momento de morir. La muerte de Jess no fue el morir majestuoso que viene recogido en el evangelio de san Juan y que pictricamente podra estar plasmado en el famoso Cristo de Velzquez, sino un final lleno de dramatismo y que se aproximara al Crucificado desgarradoramente sufriente de Matthias Grnewald o a muchas obras de nuestra imaginera. No fue equiparable a la muerte de Scrates, tal como la describe su discpulo Platn en el Fedn, en un clima de serenidad y de paz, sino el morir angustiado del que haba pedido, con gritos y con lgrimas, ser librado de la muerte y que pasase de l este cliz, pero que finalmente asume su muerte como acto final de entrega con-fiada en las manos de su Padre, cuya voluntad haba cumplido. Este modelo de la vida y del morir de Cristo configura la actitud del cristiano ante la muerte. Paul Claudel afirmaba que Jess no ha venido a suprimir el sufrimiento. Ni siquiera a explicarlo. Ha venido a llenarlo de su presencia. Desde su fe religiosa, el cristiano no debe vivir su vida centrado en el sufrimiento o en la muerte, pero puede percibir que en el fondo de esas realidades inseparables del destino y la condicin humana hay una presencia de Cristo y una promesa de vida y de fecundidad. 6.4. Existe una diferencia tica entre la ortotanasia y la eutanasia? En las discusiones ticas sobre la eutanasia hay no pocos autores que subrayan que los lmites entre las distintas formas de muerte dulce se diluyen y que, por tanto, no existe fundamento para darles una valoracin tica distinta. En primer lugar, se ha cuestionado si existe una diferencia tica relevante entre no aplicar una terapia que podra prolongar la vida del
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paciente terminal y, por otra parte, el dejar de aplicarla una vez que se ha comenzado el tratamiento. Por ejemplo y refirindonos al caso de Karen A. Quinlan, existe diferencia tica relevante entre la conexin y la desconexin del respirador, una vez que se ha aplicado? La opinin claramente dominante es que no existe diferencia tica entre ambas acciones y que el hecho de haber comenzado a aplicar una determinada terapia no significa que no pueda dejar de utilizarse si se llega a la conviccin de que se ha convertido en irracional y desproporcionada. Compartimos el planteamiento frecuente en la literatura estadounidense de que no existe fundamento para distinguir entre no aplicar (withhold) y retirar un tratamiento (withdraw). Un segundo campo de difuminacin de los lmites entre la ortotanasia y la eutanasia se plantea en torno al tema de la alimentacin forzada. Como ya indicbamos en torno al caso de Karen Ann Quinlan, se haba impuesto la conviccin de que la retirada del respirador era una medida ticamente correcta cuando la prolongacin de la existencia del paciente no comportaba ningn valor para aqul. En los ltimos aos, en torno especialmente al caso de Nancy Cruzan una joven en estado de coma vegetativo persistente y alimentada artificialmente, ha sido intensa la polmica en Estados Unidos en relacin con la interrupcin de la alimentacin artificial a travs de los tubos de alimentacin (feeding tubes). En el mismo campo catlico hay voces autorizadas que admiten el cese de la alimentacin artificial. Se arguye, desde el carcter artificial y desproporcionado que posee tal forma de alimentacin, que lo nico que consigue es prolongar el proceso de muerte de un enfermo irreversible. A los que arguyen subrayando que el derecho a ser alimentado es un derecho tan fundamental de la persona del que nunca el enfermo puede ser privado, se les contraarguye insistiendo en que el derecho a respirar es igualmente fundamental y que, sin embargo, no se ponen objeciones ticas a la desconexin del respirador. Hay una cuestin adicional: existe realmente una distincin tica relevante entre el dejar morir y el matar o quitar la vida (entre allowing to die y el killing)? Existe distincin moral entre no reanimar dejar morir y aplicar la verdadera eutanasia, dado que en ambos casos la consecuencia es la misma, la muerte del enfermo terminal? Nos parece que es trascendente la distincin entre el objetivo de nuestras acciones y sus resultados; si no hacemos esta distincin habra que equiparar la autoinmolacin de una persona para salvar a otros por ejemplo el que cede su puesto en la lancha salvavidas durante un naufragio y el que se quita la vida por tedio ante la vida. En ambos casos la consecuencia es idntica, pero la valoracin tica es claramente
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distinta en razn de los motivos pretendidos. Si un enfermo terminal deja de respirar y no se le reanima, porque esto parece ser lo correcto, pero posteriormente sigue respirando espontneamente, no quiere decir que anteriormente le podamos haber asfixiado. No es lo mismo que en un caso el proceso de muerte del enfermo terminal su proceso le lleve al fallecimiento y que no se considere razonable oponerse a l, que disponer positivamente de la muerte ajena. Como ya indicamos con anterioridad, la tica catlica ha aceptado la administracin de calmantes, aunque stos puedan abreviar la vida del enfermo. La realidad de esta situacin es hoy discutible; el Dr. J. L. Madrid nos afirmaba personalmente que existen medios para controlar la depresin respiratoria, subsiguiente a la administracin de tales calmantes, y que no se puede sin ms seguir afirmando que tales frmacos conlleven necesariamente una aceleracin de la muerte, adems de que la falta de dolores puede actuar en el sentido contrario de prolongacin de la vida. Algn autor insiste en que la administracin de dosis crecientes de tales calmantes puede llevar a situaciones difcilmente diferenciables de la administracin de sobredosis letales. Sin embargo, aunque las consecuencias sean equiparables, la intencionalidad existente lleva a afirmar que tales acciones son distintas. Hay que repetir que no es lo mismo asfixiar a un recin nacido que no aplicarle medidas de reanimacin porque se considera que es la decisin ms correcta. La consecuencia final o el fin pretendido no lleva a una equiparacin de los medios utilizados. Aun reconociendo que existen situaciones oscuras, en donde la distincin entre ambas situaciones pueda no ser clara, sin embargo consideramos que los medios utilizados y las intencionalidades existentes dan una diferente coloracin tica a las opciones asumidas. Nos parece, por tanto, que existe una diferencia ticamente relevante entre el dejar morir y el quitar la vida, entre el allowing to die y el killing.

7. El problema legal de la eutanasia 7.1. La aceptacin legal de la ortotanasia El 1 de enero de 1977 entraba en vigor una ley en el Estado de California que fue calificada como Natural Death Act (Ley de la muerte natural). En ella se afirma que las personas adultas tienen el derecho fundamental a controlar las decisiones en relacin con el cuidado mdico que se les pueda prestar, incluyendo la decisin de que no se les
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apliquen o se les retiren las medidas que mantienen su vida en casos de una situacin terminal. La misma ley afirma que la tecnologa mdica moderna ha hecho posible la prolongacin de la vida humana ms all de los lmites naturales. La ley considera que tal prolongacin de la vida en personas en una situacin terminal puede causar la prdida de la dignidad personal, dolor y sufrimiento innecesarios y una irracional carga emocional y econmica sobre la familia del paciente, al mismo tiempo que no proporcionan nada mdicamente necesario o beneficioso para la paciente. La conclusin es que: las leyes del Estado de California reconocern el derecho de una persona adulta a hacer unas directrices por escrito dando instrucciones a su mdico sobre la no aplicacin o la retirada de procedimientos que pueden mantener su vida en el caso de una situacin terminal. Esta ley del Estado de California refleja la famosa sentencia del Tribunal de Nueva Jersey sobre la retirada del respirador en el caso de Karen A. Quinlan. Con el paso de los aos, en la mayora de los Estados norteamericanos, se ha llegado a una situacin similar, de tal forma que se reconoce validez jurdica a los llamados testamentos vitales. Ya antes hemos aludido a la Carta de los Derechos de los Enfermos de los hospitales estadounidenses. Esta Carta reconoce que el paciente tiene derecho a rechazar el tratamiento en la extensin permitida por la ley y a ser informado de las consecuencias mdicas de su accin (n. 3). Esta misma lnea va a ser seguida por una Recomendacin del Consejo de Europa de 1976: el progreso de las ciencias mdicas ha prolongado la duracin de la existencia sin impedir siempre, sin embargo, la degradacin de las funciones orgnicas. Por otra parte, la prolongacin de una vida sin esperanza alguna puede corresponder a un gran sufrimiento no slo para el mismo enfermo, sino tambin para quien le est cercano. En el caso en el que el diagnstico haya sido mdicamente establecido, es necesario, entonces, continuar una vida sin esperanza alguna, o es preciso conceder al enfermo el derecho, si est en grado de expresarse, de ser aliviado inmediatamente y sin sufrimiento (n. 6). La Ley de Sanidad Espaola de 1984 incluye una Carta de derechos y deberes de los enfermos. Este importante documento reconoce los derechos a recibir informacin completa (n. 4) y a la libre determinacin entre las opciones que le presente el responsable mdico de su caso (n. 5). En relacin con nuestro tema se aade que el paciente tiene derecho a negarse al tratamiento..., debiendo para ello solicitar el alta voluntaria. En la misma lnea, la Generalitat de Catalua
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reconoce derechos similares, afirmando que el enfermo podr rechazar un tratamiento cuando crea que una determinada teraputica o intervencin pueda reducir la calidad de vida a un grado incompatible con su propia concepcin de la dignidad personal. El mdico tiene que esforzarse siempre por calmar el sufrimiento del enfermo, en la medida en que ste lo necesite. El equipo asistencial deber evitar la obstinacin teraputica procurando al moribundo las atenciones propias de este momento. Solamente as ser posible, en estos momentos definitivos de la existencia, la humanizacin de la medicina y del hospital (1985). El tono general de todos los documentos que acabo de recoger se sita en la lnea de la ortotanasia y del reconocimiento del derecho del enfermo a que no se le apliquen medidas que puedan prolongar irrazonablemente su vida, evitando situaciones de encarnizamiento teraputico. Durante estos ltimos aos esta exigencia tica parece que se ha ido imponiendo en la praxis mdica y en la opinin pblica. 7.2. La aceptacin legal de la autntica eutanasia A comienzos del siglo actual hubo intentos de legalizacin de la eutanasia. En concreto, los Estados de Ohio y lowa estudiaron en 1906 y 1907 sendos proyectos de ley que admitan esa prctica, sin que tuviesen xito. Un intento similar se dio tambin en 1912 en el Estado de Nueva York. En 1922 el Cdigo Penal de la Repblica de Rusia despenalizaba el homicidio por compasin, aunque esta ley era abrogada seis meses ms tarde. El III Reich promulg en 1939 una ley de higiene racial, por la que se admita la prctica de la eutanasia en personas con minusvalas. Esta ley, que posteriormente fue ampliada en su aplicacin, llev a la muerte a ms de 100.000 personas. Por otra parte, la Asociacin Britnica en favor de la Eutanasia presentaba dos proyectos de ley en los aos 1936 y 1947, que en ambos casos fueron rechazados por la Cmara de los Lores. Las crueldades cometidas en la poca nazi influyeron indiscutiblemente en la Asociacin Mdica Mundial. En su Primera Asamblea General se promulgaba la Declaracin de Ginebra (1948), en la que se actualizaba el Juramento de Hipcrates afirmando que mantendr el mayor respeto hacia la vida humana desde el momento de la concepcin; incluso bajo amenaza no usar mi ciencia mdica en contra de las leyes de la humanidad. Un ao ms tarde la misma Asociacin Mdica Mundial promulgaba el Cdigo Internacional de tica Mdica en que se urga de nuevo la obligacin de preservar la vida humana. En la reunin de la asociacin, que tuvo lugar en Madrid en 1988, se afirmaba: la eutana27

sia, es decir, la interrupcin de la vida de un enfermo deliberadamente tanto si es por iniciativa suya como si se hace a peticin de sus familiares, es contraria a la tica. Esto no impide al mdico respetar la voluntad del paciente de dejar el proceso natural de la enfermedad seguir su curso, en la ltima fase de la enfermedad. En sentido contrario, ya en 1950, fue enviado un documento a las Naciones Unidas solicitando una enmienda en la Declaracin de los Derechos Humanos que incluyese el derecho a la eutanasia voluntaria para aquellos enfermos que se encuentren en una situacin incurable. Esta solicitud ha sido repetida en los aos 1968 y 1970. En Estados Unidos ha habido varias decisiones judiciales admitiendo la interrupcin de la alimentacin artificial a pacientes terminales. Holanda se encuentra en una situacin de legalizacin de hecho de la eutanasia. Esta prctica sigue estando castigada en el Cdigo Penal de los Pases Bajos, pero no se penaliza la eutanasia si se dan las siguientes condiciones: a. Que el paciente encuentre insoportable su sufrimiento fsico o mental; b. Que se considere que la muerte se producir antes de seis meses; c. Que la decisin sea personal y libre, sin presiones sociales; d. Que el paciente conozca su dolencia y las posibles alternativas existentes; e. El mdico debe consultar a otro mdico sobre la decisin de aplicar la eutanasia, asegurndose de que existen causas suficientemente graves para tal decisin. f. El mdico que aplica la eutanasia debe comunicarlo a las autoridades judiciales y preparar un informe sobre las circunstancias en que se ha tomado la decisin terminal y el mtodo que ha empleado. El nmero de prcticas eutansicas en Holanda se sita en torno al 2% de todas las defunciones en ese pas. Tambin se afirma que en otro 1% se est aplicando a personas inconscientes. Otro pas donde la polmica sobre la eutanasia es intensa es Alemania Federal. En este pas no slo no est despenalizado el suicidio, sino tampoco la ayuda al mismo. El Tribunal Supremo de Munich dictamin en 1984 que el derecho a la propia decisin del paciente informado y capaz, y el deseo de una persona que quiere poner voluntariamente fin a su vida, deben ser considerados como equivalentes. Los mdicos estn obligados a respetar la voluntad del paciente, incluso si est inconsciente en el transcurso de una enfermedad mental. Esta sentencia, que ha sido despus confirmada por el Tribunal Supremo Fe28

deral, se dict en el proceso contra Julius Hackethal y Henning Atrott, acusados de haber posibilitado que un paciente se suicidase entregndole una cpsula de cianuro. La sentencia no distingue entre el mdico y otra persona cualquiera que proporcione la sustancia letal, si el enfermo lo solicita libremente. Estas sentencias significan que se da un status legal similar al suicidio y a la peticin de eutanasia. Debe aadirse tambin que Kackethal estaba implicado en un sustancioso negocio clandestino de venta de cianuro. 7.3. El caso espaol La regulacin jurdica espaola, aplicable al tema de la eutanasia, est contenida en el artculo 409 de nuestro Cdigo Penal. En l se afirma que el que prestare auxilio o induzca a otro para que se suicide ser castigado con la pena de prisin mayor; si se lo prestare hasta el punto de ejecutar l mismo la muerte ser castigado con la pena de reclusin menor. Nuestro Cdigo Penal no contempla explcitamente el tema de la eutanasia, que debe, por tanto, ser abordado desde lo que aqul afirma en relacin con el homicidio y el suicidio. En el derecho espaol, el suicidio, es decir, la muerte propia querida y ejecutada por persona capaz, no constituye delito. Esta falta de castigo penal al suicidio, tradicional en nuestro derecho, se debe, segn algunos autores, a motivos de poltica criminal; otros lo fundamentan en la falta de coaccin de la pena, ya que no se puede conminar con pena de prisin a quien est dispuesto a quitarse la propia vida. Sin embargo nuestro derecho s contempla el auxilio al suicidio: este auxilio incluye todos los comportamientos, necesarios o no, para el acto suicida, con tal de que estos ltimos tengan una mnima eficacia causal. Hay sentencias del Tribunal Supremo por las que se penaliza la no facilitacin de la ayuda mdica. Tambin est contemplada la induccin al suicidio, es decir, la influencia directa y eficaz sobre una persona con la finalidad de que se suicide. Respecto de la que hemos calificado como ortotanasia, la mayor parte de los autores consideran que no debe ser penalizada, ya que la intervencin mdica pretende paliar los dolores aunque se siga de ella un acortamiento de la vida; lo mismo habra que decir respecto de la no aplicacin de tratamientos extraordinarios cuya finalidad sea el alargamiento artificial de la vida cuando el pronstico es infausto. Si el enfermo est consciente debe ser l mismo quien determine la asistencia deseada.
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7.4. Pros y contras de una legalizacin de la eutanasia Ante todo hay que decir que no pueden ponerse reparos en el caso de la ortotanasia. Nos parece que no puede discutirse, por ejemplo, la ley del Estado de California ni las que se han inspirado en ella. Un punto, sin embargo, polmico es el de si la renuncia a las medidas extraordinarias o desproporcionadas debe incluir tambin el de la retirada de la alimentacin artificial. En este caso convergen dos caractersticas que hacen de esta situacin una difcil alternativa. No se puede discutir su carcter artificial y, en ese sentido, tiene fuerza el argumento que considera que tan artificial es el respirador como la alimentacin por vena o por una sonda nasogstrica. Sin embargo, la segunda caracterstica hace referencia a su carcter ordinario, con toda la ambigedad que este trmino posee. En cualquier caso, son medidas de alimentacin tan sencillas y triviales en la actual praxis sanitaria que deben situarse en un plano muy distinto al de la conexin al respirador. Nos parece, en resumen, que esta situacin es extraordinariamente compleja y que debe abrirse un debate sobre este tema, antes de que se plasme en una legislacin. El verdadero problema es el de la legalizacin de la autntica eutanasia, o en la terminologa clsica la eutanasia positiva directa. A lo largo de las pginas precedentes han ido apareciendo las principales razones que se citan en favor o en contra de esta legalizacin o despenalizacin. Desde nuestro punto de vista, las principales razones a favor son las siguientes: 1. El riesgo de encarnizamiento teraputico inherente al progreso de la medicina, que est haciendo que la muerte haya perdido la naturalidad y espontaneidad que tena en un pasado an no remoto. 2. La gravsima situacin de la eufemsticamente llamada tercera edad, en la que la muerte fsica est siendo precedida por una no menos grave muerte social. El nmero de ancianos que viven solos, fsica y afectivamente, es cada vez ms alto. No es de extraar que el debate sobre la eutanasia sea especialmente lgido en aquellos pases donde los problemas de la tercera edad son ms graves y donde los vnculos familiares son especialmente lbiles. 3. En el contexto de una sociedad secularizada, en que los valores religiosos se encuentran numricamente en retroceso, surge con especial intensidad el interrogante sobre el derecho a disponer de la propia vida. Como subraybamos anteriormente, la vivencia religiosa da una coloracin distinta a las actitudes ante el morir y el sufrimiento.
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4. El argumento ms importante, que guarda relacin con el anterior, es la exigencia de que el ser humano pueda tener no slo un derecho a la vida, sino tambin a la muerte. Este derecho sera una consecuencia fundamental de la libertad del ser humano, de su autonoma, de su derecho a una dignidad personal y a que no se le someta a tortura o tratos inhumanos. Anteriormente, al exponer los movimientos favorables a la eutanasia, esta lnea de argumentacin apareca claramente mar-cada en varios de sus representantes. El entonces Senador Rodrguez-Aguilera, autor de un borrador de proyecto de ley sobre eutanasia, que no ha prosperado, subraya que los valores superiores proclamados por la Constitucin espaola libertad, justicia, igualdad y pluralismo poltico apoyan su regulacin de la eutanasia. Insiste en que nuestra Constitucin no contempl el tema de la eutanasia, pero que su afirmacin del derecho humano a no ser sometido a tortura ni a penas o tratos inhumanos o degradantes (art. 15) constituye un cauce para una regulacin legal. 5. La ley aprobada por referndum en el Estado de Oregn admite que el mdico proporcione los frmacos para que el propio enfermo se quite la vida. No debe reconocrsele este derecho a poder tener una muerte dulce? Por el contrario, los argumentos de los que rechazan una despenalizacin de la eutanasia subrayan los siguientes aspectos: 1. La existencia de otras alternativas en el tema de la eutanasia. 2. No slo es ambigua, como hemos subrayado repetidas veces, la palabra eutanasia, sino que tambin lo es la peticin de eutanasia. Cul es el trasfondo real de esa peticin? Varios autores insisten en que frecuentemente detrs de esa peticin lo que existe realmente es la bsqueda de una atencin y calor humano que tan difcil es de proporcionar al enfermo terminal por parte del hombre y la cultura de nuestro tiempo. Cmo dilucidar el verdadero trasfondo de tal peticin? Por otra parte, la obra de Kbler-Ross insiste en que el paciente terminal atraviesa por dos fases caractersticas, las de ira y depresin, en las que aqul puede ser especialmente proclive a solicitar una terminacin de su vida: cmo saber si su peticin responde a su autntico deseo o no es, ms bien, una consecuencia transitoria de su situacin anmica en esas dos fases? Finalmente hay que aludir tambin a la dificultad en hacer un pronstico mdico: la medicina no es una ciencia exacta y tiene que reconocer que sus pronsticos fatales en no raras ocasiones no siguen el curso previsto; en cuntos casos un diagnstico que parece totalmente irreversible entra despus por cauces inesperados?
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3. Una situacin en que la autntica eutanasia estuviese legalmente admitida podra originar que el enfermo calificado como irreversible pida un trmino definitivo a su vida sin que, sin embargo, no sea sta su verdadera voluntad. Existe el peligro de que lo que se concede al enfermo como un derecho se pueda convertir en un deber. No existe el peligro de que el propio enfermo, a la vista de los graves trastornos que su situacin est ocasionando a sus ms allegados, solicite una eutanasia que, en el fondo, no responde a su autntica actitud ante su vida y su muerte? El enfermo, precisamente por su situacin de invalidez y de desamparo, debe estar especialmente protegido en estos casos evitando que l experimente interiormente como deber lo que se le pretende conceder como derecho. 4. Se han dado bastantes casos de familiares que pidieron retirar a sus familiares del Hospital Lainz de Viena como consecuencia de las brutales prcticas eutansicas que all tuvieron lugar. Indiscutiblemente los defensores de la legalizacin de la autntica eutanasia condenan totalmente lo realizado en aquel hospital; no es sta, de ninguna manera, la eutanasia que ellos aceptan. Sin embargo, considero que en este punto hay un planteamiento que debe ser tenido en cuenta: me refiero a la imagen social que deben tener los profesionales de la salud. Durante siglos se ha ensalzado a estas profesiones por su servicio a la salud y a la vida del enfermo. La existencia de un clima de confianza entre los profesionales de la salud y el enfermo es fundamental en el proceso teraputico en el que cada vez ms se insiste, con toda razn, en la relevancia de los aspectos personales e interrelacionales. Hoy en da, cuando la imagen social del mdico puede estar seriamente deteriorada, especialmente como consecuencia de la masificacin en el funcionamiento de los sistemas sanitarios, cmo repercutira en aquella imagen el hecho de que el mdico sea la persona que, en determinadas condiciones, pueda ser tambin el agente de muerte, por muy justificados que puedan ser estos casos? Cul sera la actitud de un enfermo ante un profesional de la salud que tambin es capaz de quitar la vida a un enfermo que lo solicita o al que se encuentre inconsciente? 5. Suelo afirmar que no creo en el llamado argumento Auschwitz, es decir, en determinadas argumentaciones, en ste y otros temas, que subrayan el peligro inmediato de incurrir en las brutalidades de los campos de concentracin nazis. Pero s creo que hay que ser conscientes de las consecuencias que pueden seguirse de las opciones legales que hoy se tomen. Como se ha escrito, los mdicos alemanes de la Repblica de Weimar creyeron que era posible quedarse en una pequea eutanasia (un little killing, un pequeo matar) totalmente
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controlada, sin pasar a una gran eutanasia (un more killing, un matar ms) absolutamente descontrolado. Es dramtico que la obra de Jost, Binding y Hoche en el entorno de la que fue calificada como la medicina ms humanista que nunca ha existido preparase el terreno, en alguna manera, al gran matar de la poca nazi. 6. Notemos, finalmente, que admitir legalmente la autntica eutanasia significa abrir un nuevo frente en la disposicin de la vida humana, en contra de la tendencia histrica que est cuestionando hoy dos de las tradicionales excepciones al principio del respeto a la vida humana: la pena de muerte y la llamada guerra justa. Y, por otra parte y tambin en contra de esa tendencia histrica, se va a conceder a una persona privada el mdico la capacidad para disponer de la vida, a travs de una decisin igualmente privada. En efecto, la legislacin podr precisar las condiciones en que ser legal la eutanasia y podr sancionar posteriormente los abusos, pero, por sus mismas caractersticas, la decisin eutansica ser consecuencia de una accin privada, sin que pueda preceder una decisin judicial. Nos parece grave y contrario a las tendencias histricas que un particular pueda asumir privadamente una opcin irreversible sobre la vida de otra persona. Por otra parte, aunque se afirme como se propuso en los referendums de los Estados de Washington y Oregn que slo se admitira legalmente la eutanasia en personas irreversiblemente enfermas y que fueran legalmente competentes, nos parece que los argumentos que estn en la base de esa admisin legal llevarn, en su lgica interna, a admitir igualmente la eutanasia en las dos excepciones antes indicadas. Por qu no se puede ayudar a morir a una persona no enferma, pero que considera que la vida ha dejado de tener sentido? Por qu no prestar esa misma ayuda a aquellos cuyas vidas carecen de valor vital y no son capaces de decidir por s mismos? 7. Se est afirmando que, de la misma manera que se reconoce el derecho a la vida, debe reconocerse un equiparable derecho a la muerte. Sin embargo, nos parece muy relevante sealar que lo que aqu se est planteando no es slo un derecho individual, sino algo que tiene claras repercusiones sociales. En efecto, muchas legislaciones, como la espaola, no penalizan el acto suicida; pero aqu lo que se quiere reconocer es que otra persona pueda quitar la vida al que lo pide. J. Stuart Mili planteaba este tema a propsito de la libertad, negando al ser humano la capacidad de convertirse, por propia y libre voluntad, en esclavo de otro. Puede un ser humano hacer dejacin de su propio derecho a la vida para transferirlo a otra persona? En todo caso, debe subrayarse que, detrs de la peticin de la despenalizacin de la
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eutanasia, no slo est en juego el reconocimiento de un derecho individual, sino la aceptacin de un hecho de relevancia social, ya que es otra persona, normalmente un mdico, el que dispondra de la vida ajena. Por estas razones, aun valorando los argumentos esgrimidos en favor de su legalizacin, creemos que no debe procederse a la despenalizacin de la eutanasia. A ello hay que aadir las dificultades en precisar una legislacin que pueda delimitar bien los casos y comprender el autntico deseo del interesado, evitando los abusos que pueden seguirse. Por otra parte, considero que el gran reto de nuestra cultura es el de humanizar la situacin del enfermo terminal. sta es una gran asignatura pendiente de nuestra civilizacin. El camino de la legalizacin de la eutanasia es el de obviar la gran tarea que debemos realizar en un mundo tcnicamente tan avanzado, pero en el que no sabemos prestar la ayuda que necesita al paciente prximo a la muerte. La afirmacin del antiguo presidente de la Euthanasia Society britnica, despus de visitar el hospicio de la Dra. Cecily Saunders: Si todos los pacientes mueren como el que he visto, yo podra deshacer la Euthanasia Society, nos parece que est indicando cul es la verdadera asignatura pendiente de nuestra cultura: no la despenalizacin de la eutanasia, sino la humanizacin del proceso de muerte. Estos nos parecen ser los principales argumentos en este complejo problema legal. Nuestro punto de vista es contrario a la despenalizacin de la autntica eutanasia, por las razones que hemos ido indicando y en una ponderacin de los pros y los contras existentes. Creemos que el reto de nuestras civilizaciones est en la lnea de humanizar el proceso de muerte de los enfermos terminales y que la opcin por la autntica eutanasia se puede prestar a abusos graves en contra del ms dbil. Hegel escriba que lo nico que la humanidad ha aprendido de la historia es que no hemos aprendido nada de esa misma historia. Ojal tengamos viva esa memoria histrica que nos habla del riesgo de pasar desde un pequeo matar a un matar ms. Como ha escrito D. Callaban, una vez que una sociedad permite que una persona quite la vida a otra, basndose en sus mutuos criterios privados de lo que es una vida digna, no puede existir una forma segura para contener el virus mortal as introducido. Ir a donde quiera.

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