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Acta Bioethica 2001; ao VII, n 2 Acta Bioethica (Continuacin de Cuadernos del Programa Regional de Biotica OPS/OMS) Ao VII - N 2 - 2001 ISSN 0717-5906
Director Fernando Lolas Stepke Editor Sergio Zorrilla Fuenzalida. Edicin y Redaccin Hayde Cisterna Cockett Traducciones Hayde Cisterna Cockett Jos Eduardo de Siqueira Normalizacin Bibliogrfica Sandra Herrera Vsquez

Consejo Asesor Internacional


Jos Acosta Sariego Profesor Titular del Instituto de Ciencias Bsicas y Preclnicas Victoria Girn, Cuba. Jos Eduardo De Siqueira Vice-presidente de la Sociedad Brasilea de Biotica, Brasil. Gabriel DEmpaire Yez Hospital de Clnicas, Venezuela. Mahal Giseh Da Costa Soto Profesora Facultad de Medicina, Universidad de Concepcin, Chile. Jaime Escobar Triana Rector Escuela Colombiana de Medicina El Bosque, Colombia. Ana Escribar Wicks Profesora Universidad de Chile, Facultad de Filosofa y Humanidades, Santiago , Chile. Omar Frana Coordinador Instituto de tica y Biotica, Universidad Catlica del Uruguay. Gonzalo Figueroa Yez Director de Investigaciones, Fundacin Fernando Fueyo Laneri, Chile Jos Alberto Mainetti Campoamor Diector del Instituto de Humanidades Mdicas de la Fundacin Dr. Jos Mara Mainetti, Argentina Patricio Silva Rojas Vice-Presidente Ejecutivo de la Caja de Previsin de la Defensa Nacional, (CAPREDENA), Santiago, Chile. Mara Anglica Sotomayor Saavedra Asesora Jurdica de la Facultad de Medicina, Universidad de Chile, Chile. Alejandro Goic Goic Profesor Titular Facultad de Medicina, Universidad de Chile, Chile. Guillermo Hoyos Vsquez Director del Centro de Estudios Sociales y Culturales PENSAR, Pontificia Universidad Javeriana, Colombia. Miguel Kottow Lang Profesor Titular Universidad de Chile, Facultad de Medicina y Facultad de Filosofa y Humanidades, Santiago, Chile. Florencia Luna Investigadora Adjunta (CONICET), Coordinadora Programa de Biotica (FLACSO), Argentina. Roberto Llanos Zuloaga Presidente de la Asociacin Peruana de Biotica. Presidente del Comit de Salud Mental de la Academia Peruana de Salud, Per. Alfonso Llano Escobar, S.J. Director del Instituto de Biotica CENALBE, Pontificia Universidad Javeriana, Colombia. Carlos Trejo Maturanana Jefe de la Unidad de Gestin Clnica del Adulto, Hospital Padre Hurtado, Santiago, Chile. Ricardo Vacarezza Yvar Jefe Servicio Mdico Hematologa, Hospital Salvador (SMOr), Santiago, Chile James F. Drane Russel B. Roth Professor of Clinical Bioethics.Edinboro. University of Pennsylvania.U.S.A.

La revista Acta Bioethica es publicada semestralmente por el Programa Regional de Biotica de la Organizacin Panamericana de la Salud/Organizacin Mundial de la Salud, OPS/OMS. Avenida Providencia 1017, Piso 7, Providencia. Casilla 27 141, Correo 27, Las Condes , Santiago, Chile. Telfono: (56-2) 236-0330. Fax: (56-2) 346-7219. Pgina web: http:// www.biotica.ops-oms.org Correo electrnico: bioetica@chi.ops-oms.org

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Tabla de Contenidos Editorial Originales


Normatividad fisiolgica y nocividad ambiental: aspectos bioticos .......................................205 de las metforas cientficas Fernando Lolas Stepke Oferta alimentaria: los consumidores y sus expectativas .........................................................213 Louise Sylvan El mal de las vacas locas. Un tema de biotica en los nuevos escenarios ............................225 Jos Miguel Vera Lara Moral de mercado versus seguridad alimentaria: una aproximacin desde ..............................233 la tica del bien comn Claudio Lara Corts El bumern de los deseos en la poca de la satisfaccin inmediata ..........................................249 Fabio Ciaramelli Biotica y biotecnologa: lo humano entre dos paradigmas ......................................................259 Fermn R. Schramm y Miguel Kottow Lang El riesgo biotecnolgico, ficcin o realidad?...........................................................................269 Mara Luisa Pfeiffer El principio de responsabilidad de Hans Jonas .........................................................................277 Jos Eduardo de Siqueira Los cambios climticos globales y el desafo de la ciudadana planetaria ................................287 Fabio Jos Feldmann y Rachel Biderman Furriela tica del ambiente natural, derecho y polticas ambientales: tentativa de un balance ..............293 y de perspectivas para el futuro Alberto Bondolfi De una nocividad a la otra: la biotica frente al desafo de cultivar su pluralismo....................317 Sergio Zorrilla Fuenzalida

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Interfaces Democracia y biotica ...............................................................................................................343 Diego Gracia Guilln Enfoque biotico de la comunicacin en la relacin mdico-paciente ......................................355 en las Unidades de Terapia Intensiva peditricas Mara Clara Albuquerque y Volnei Garrafa

Recensiones Ciaramelli F. La distruzione del desiderio. Il narcisismo nellepoca del consumo di massa..........371 (revisor: S. Zorrilla F.)

Instrucciones a los autores y gua de exigencias para los manuscritos Tabla de Contenidos Nmero Anterior

Nota de la redaccin: Los artculos presentan la opinin de sus autores y no constituyen necesariamente la opinin oficial del Programa Regional de Biotica de la Organizacin Panamericana de la Salud / Organizacin Mundial de la Salud, OPS/OMS.

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EDITORIAL

ACTA BIOETHICA presenta en este nmero una seleccin de textos esencialmente centrados en torno a la temtica de la nocividad ambiental y alimentaria. Hemos intentado, una vez ms, recolectar la cantidad suficiente de artculos que permitan reflejar distintas perspectivas disciplinarias sobre la temtica elegida. Conscientes de que es casi imposible abordar el tema de las nocividades sin la contribucin de los mltiples saberes que permiten comprenderlas. Reconociendo adems, que estos mltiples saberes dan cuenta adecuadamente de nuestro mundo plural y fragmentado. Una nueva ocasin de reafirmar el compromiso de nuestra revista con una biotica cuyo progreso y desarrollo se nutre permanentemente del dilogo interdisciplinario. Un esfuerzo suplementario fue tambin desplegado para integrar en este nmero autores de diferentes nacionalidades, lo que signific asumir, en beneficio de nuestros lectores, el arduo y necesario trabajo de las traducciones. No obstante la contribucin de autores de otros continentes, que dan cuenta de la necesidad de desarrollar una biotica en coherencia con un mundo cada vez ms globalizado, las pginas de Acta Bioethica siguen abiertas de manera prioritaria a las contribuciones de nuestra Regin, en la medida que nuestros lectores se decidan a participar de nuestra aventura editorial. Adems de los textos que nos permiten proponer este nmero monogrfico, figuran en el Acta otros temas de interfaces, que, no nos cabe duda, contribuyen al enriquecimiento del debate biotico. Como lo hemos sealado en versiones anteriores de Acta Bioethica, no pretendemos ser exhaustivos con la temtica abordada. Slo buscamos replantearla e interrogarla en el marco de nuevas circunstancias, como una contribucin a su historia, a su interpretacin presente y futura, respecto de la cual creemos que la biotica puede constituir un aporte particular. Los editores

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NORMATIVIDAD FISIOLGICA Y NOCIVIDAD AMBIENTAL: ASPECTOS BIOTICOS DE LAS METFORAS CIENTFICAS


Fernando Lolas Stepke*
Resumen : Este artculo examina histricamente la influencia social de la fisiologa cientfica como fundamento de la medicina y la tensin entre lo universal y cosmopolita de la ciencia y lo particular del contexto cotidiano. Esta tensin se vincula a la metfora de la mquina, central en la fisiologa del siglo XIX, modificada por las ciencias sociales y humanas, que introducen la historicidad (no la simple temporalidad) como factor diferenciador. La normatividad fisiolgica encuentra lmites de aplicacin en la medicina social, en la elaboracin de pautas de rendimiento laboral y deportivo y en la consideracin de las nocividades ambientales. Se sugiere que la construccin discursiva de las metforas no explcitas permite establecer el dilogo entre racionalidades y personas y de este modo facilita la deliberacin biotica. Palabras clave: Fisiologa, corporalidad, historicidad, ambiente PHYSIOLOGICAL REGULATION AND ENVIRONMENTAL HARMFULNESS: BIOETHICAL ASPECTS OF SCIENTIFIC METAPHORES Abstract : This article examines historically the social influence of scientific physiology as the foundation of medicine and the tension between cosmopolitan and universal science and particular daily contexts. These tension is traced back to the machine metaphor, central in nineteenth century physiology, modified by the human and social sciences, which introduce historicity (as different from mere temporality) as a modifying factor. Physiological regulations find limits of application in social medicine, in the development of standards in work and sports and in the assessment of environmental harmfulness. Discursive construction of implicit metaphors is proposed as a means for establishing a dialogue between rationalities and persons, thus permitting bioethical deliberation. Keywords: physiology , embodiment, historicity , environment. NORMATIVIDADE FISIOLGICA E PREJUZO AMBIENTAL: ASPECTOS BIOTICOS DAS METFORAS CIENTFICA Resumo: Este artigo examina, atravs de perspectiva da histria, a influncia social da fisiologia cientfica como fundamento da medicina, assim como a tenso entre o universal e o cosmopolita, o particular no contexto cotidiano da cincia. Esta tenso est vinculada com a metfora da mquina que central na fisiologia do sc. XIX e modificada pelas cincias sociais e humanas que introduziram a historicidade (no a simples temporalidade) como fator diferenciador. A normatividade da fisiologia apresenta limites de aplicao na medicina social, na elaborao de pautas de rendimento laborativo e esportivo, bem como na considerao de prejuzos ambientais. Sugere-se que a construo discursiva das metforas no explcitas permita estabelecer o dilogo entre racionalidades e pessoas e, deste modo, facilitar a deliberao biotica. Palavras chaves: Fisiologia, corporalidade, historicidade, ambiente

* Profesor Titular de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile. Director del Programa Regional de Biotica OPS/OMS. Correspondencia: lolasf@chi.ops-oms.org

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Historicidad y realidad corporal


Una persona es un individuo con historia. Esta afirmacin encuentra su fundamento en las aportaciones de las ciencias humanas, que rescataron para la mirada cientfica la historicidad (temporalidad vivida o experimentada) y por ende la fluidez de la realidad. El psicoanlisis agreg a la historicidad general la historia propia y peculiar de cada sujeto. Somos nuestro pasado, en tanto pasado hecho de experiencias individuales y no simple acontecer. El tiempo cronolgico del cosmos no es igual al tiempo significativo de la vida. En la medicina cientficonatural esta forma de temporalidad perturba la concepcin del cuerpo en tanto mquina inmutable de caracteres universales. El momento germinal de la fisiologa cientfica, durante el siglo XIX, define esta ciencia como la que se ocupa de las partes de los organismos, describe con exactitud su funcionamiento y determina cannicamente la normalidad. En otro lugar hemos observado la constriccin a que se somete la voz fisiologa en el curso de su historia: de concepcin global de la naturaleza, pensada en sus permanencias y en sus cambios, pasa a significar naturaleza del hombre (ejemplarmente en la obra de Jean Fernel, en el siglo XVI), luego, doctrina de las funciones de las partes de los organismos (paradigmticamente en la obra de Johannes Mller y Carl Ludwig, durante el siglo XIX) y finalmente investigacin de sus constituyentes elementales y las formas de su vinculacin (1). Hoy da, la polmica sobre los conceptos empleados en la ciencia fisiolgica, aunque no renueva la contienda entre mecanicismo y vitalismo como formas de explicacin, pasa por la naturaleza discursiva de las ciencias, la construccin societaria de sus conceptos y la importancia de sus metforas (2). Una historia del cuerpo tal y como fue propugnada por los historiadores de las mentalidades y por los estudios sociales de las ciencias, no consiste solamente en una cartografa de sus representaciones. Esencialmente, se trata de indagar en qu forma estas representaciones determinaron y determinan el comportamiento de las personas en sociedad. En el imaginario colectivo, el

imperio de estas representaciones sobrepasa ampliamente los contornos y los lmites de los grupos profesionales (3). A menudo, los mismos especialistas sufren inadvertidamente la influencia de concepciones forjadas por el pensamiento profano y las inercias de sus creencias y cultura. La tarea de desenmascarar lo real, poner de manifiesto aquellas inercias intelectuales que ni sus mismos poseedores creen poseer, es una definitiva contribucin al establecimiento del dilogo y por ende a una clarificacin de los supuestos morales que impregnan la accin socialmente relevante. Probablemente no es novedoso reconocer que en la medicina, tomada aqu como campo privilegiado para el examen de tal accin, entran en permanente conflicto una visin universal y cosmopolita, de leyes naturales vlidas en todo tiempo y lugar, con concepciones particulares y locales, codificadas en aforismos prcticos y basadas en la prudencia personal, vigentes en la comunidad especfica. Esta vieja tensin entre teora y prctica, tan vieja que ya est en el Canon de Ibn Sina (Avicena), del siglo X, se resuelve a menudo en la hegemona del punto de vista cientfico en las sociedades llamadas desarrolladas e influencia sus convicciones y formas de vida. Esta identificacin entre pensar cientfico, leyes universales y desarrollo econmicocultural puede llevar a otras sociedades a adoptar connotaciones y resonancias, especialmente simblicas y afectivas. Como este proceso de asimilacin puede ocurrir acrtica o inadvertidamente puede conducir a una obsecuente aceptacin (una suerte de paternalismo cultural) o a antagonismos contra el imperialismo de lo forneo y lo global. Piense universalmente, acte localmente, lema de la Organizacin Mundial de la Salud, recoge esta tensin y la convierte en directriz positiva para la promocin y proteccin de la salud. Entre el cuerpo universal (la ciencia cosmopolita) y la historia local (el mundo de la vida) se establece una dinmica de considerable importancia para la reflexin sobre normas y comportamientos. Aunque la fisiologa del siglo XIX incorpor la temporalidad al discurso cientfico, las aportaciones de las ciencias sociales y humanas la enriquecieron con la historicidad, la temporalidad vivida y experimentada por los sujetos. Esta es

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la influencia moduladora que vincula al cuerpo con la cultura y posibilita as la reflexin moral.

Las metforas de la ciencia


La potencia de las metforas procedentes de las ciencias no depende slo de la plasticidad con que pueden ser transferidas a otras disciplinas o de la justeza de su aplicacin a ciertas situaciones colectivas. Hay en ellas una dosis de sobresignificacin que hace imperativo su estudio en el contexto de las culturas, toda vez que as se ponen de manifiesto ecos reprimidos, tradiciones no vigentes pero poderosas y significados o significantes de fuerte influjo social aunque ignorados. Slo como ejemplo, la idea de que la medicina como prctica social se institucionaliza de formas diversas y con diferente contextura tica da lugar a intentos de diseo y reforma de sistemas de cuidado de la salud que slo superficialmente son distintos. Asistimos en este terreno a distinciones sin diferencia y al embelesamiento por los medios tcnicos ignorando la importancia de los fines sociales. En trminos de la aceptabilidad de algunas reformas y del grado de satisfaccin de los usuarios, stos pueden ser ms importantes que aquellos. Interesa especialmente destacar que la nocin de extraos morales(4) que tan til papel juega en las discusiones bioticas debe complementarse con la de extraos epistmicos, toda vez que las personas, aunque usen las mismas palabras, no saben lo mismo ni se representan nada semejante a su conjuro. Por ejemplo, para entender el significado del trmino hipotlamo es preciso, aparte su definicin de diccionario, entrar en una socializacin especfica en que este trmino se construye, desconstruye y reconstruye a tenor de avances instrumentales en las formas de su investigacin y representacin. De igual modo ocurre con conceptos aparentemente menos concretos e incluso con la descripcin de procesos. Un gran desafo para una disciplina dialgica (y la biotica es tal por excelencia) es la construccin de puentes y mediaciones que permitan el reconocimiento recproco de los interlocutores y por ende la construccin de una praxis comn, con significado social amplio

(esto es, acciones que sean inteligibles y relevantes para expertos y profanos y conciten adhesin generalizada) (5). Es en tal sentido que se impone una sucinta aproximacin a las nociones de organismo normal y ambiente adecuado a tal normalidad. Para realizarla, han de considerarse fundantes las metforas de las ciencias fisiolgicas, por su reconocida influencia y su hegemnica supremaca en las concepciones de lo humano sano. Explorando estas metforas, sus orgenes y significaciones, sus transformaciones y aplicaciones, sus variantes y migraciones, es posible aproximarse a aquel substrato de creencias compartidas que justifican y legitiman el dilogo interpersonal. No est dems recordar que la nocin de Lebenswelt, mundo vital, interpela precisa-mente este estrato de creencias, expectativas, acciones, que constituyen el ethos de un grupo humano, antes de cualquier determinacin debida a educacin, gnero o recursos.

La fisiologa humana: de la descripcin a la norma


Durante el siglo XIX, pero especialmente en el XX, se impuso la idea de que el progreso, adems de deseable, poda ser patgeno. La patogenicidad radicaba, por ejemplo, en las demandas excesivas que impona a la capacidad de adaptacin del organismo humano. La industrializacin fue denunciada como un factor que extenuaba a las personas obligndolas a un trabajo montono, carente de sentido, alienante. Aparte de su expresin en la teorizacin social y en la temprana denuncia del capitalismo como causante de males colectivos, el pensamiento mdico acu expresiones que tendan a traducir su potencial patognico. As, la neurastenia era la consecuencia de ese gnero de vida impuesto por la civilizacin, ajeno a las demandas y necesidades de la existencia saludable que poda encontrarse en la rusticidad del campo o remotas pocas de bienestar humano. Las utopas que florecieron en los siglos XIX y XX cambiaron de signo muchas veces. En ocasiones, el lugar ptimo (eu-topa) se imaginaba en un pasado lejano (el buen salvaje habra sido benvolo y manso) o bien en un venturoso futuro (habra bienestar y concordia en la sociedad sin cla-

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ses). El factor de la tcnica aparece con apariencia jnica, de doble faz: es bueno en algunos aspectos, malo en otros. Toda la teorizacin decimonnica que en definitiva establece el mbito de las ciencias humanas y sociales como campo especial se inicia con la denuncia de algn factor patgeno en el progreso: la alienacin, el nihilismo, la adaptacin a condiciones anmalas ponen a prueba este hombre que la ciencia concibe, lo irritan, deterioran y exigen ms all de sus posibilidades de adaptacin. Con ello, lo sacan de lo que es normal y lo desvan, ya sea en sentido orgnico o en sentido espiritual. Sin embargo, no menos artificioso que la denuncia es aquello que se denuncia. La imagen del ser humano que fragua la fisiologa del novecientos es tan artificial como la sociedad que enfrenta. Se repelen y atraen mutuamente visiones y concepciones. Los fisilogos descubren en la estabilidad relativa de las funciones orgnicas la clave de la libre existencia de los organismos. La constancia del medio interno, escribir Claude Bernard, es condicin de la existencia libre. Esta fijeza del milieu interieur devendr en el concepto tcnico de homeostasis como clave para entender el metabolismo y los procesos adaptativos. De all derivar la poderosa tradicin de la investigacin sobre el estrs y la nocin de una patogenicidad universal del ambiente, concebido como inagotable fuente de agresiones y demandas (microorganismos causantes de enfermedades, noxas ambientales debidas a la temperatura o las radiaciones, relaciones interpersonales patognicas, substancias qumicas dainas) (6). En vano se buscara en la fisiologa acadmica la clave interpretativa de la imagen de ser humano que se forja a su amparo. La ciencia describe, enuncia principios generales, leyes de la naturaleza que se cumplen ineluctablemente y son vlidas para todos los seres humanos o, ms generalmente an, para todos los mamferos o todos los seres vivos. Pero no da razn de sus enunciados, porque la ciencia del positivismo se atiene a hechos (facts), no considera percepciones ni emociones ni, mucho menos, valores o preferencias del observador. ste debe desprenderse de toda subjetividad cuando entra al santuario de la ciencia, el laboratorio, como quien se despoja

de su abrigo al entrar a su morada. William James, fundador de la psicologa experimental en Amrica, se declarar toda su vida un firme partidario de los hechos irreductibles y obstinados (7). El proceso histrico de la invencin de las ciencias fisiolgicas revela un proceso interesante. De ser descripcin desapasionada y veraz de lo que ocurre en realidad tales disciplinas pasan insensiblemente a convertirse en forjadoras de cnones y normas. La legalidad del comportamiento del ser humano es la que dicta el gabinete del anatomista y del fisilogo. Las largas descripciones del clsico de Testut y Latarjet son hoy instructivas por lo que revelan de este espritu normativo. La fisiologa, que es ya una disciplina independiente y ms que una simple anatoma animada, busca las reglas de los acaeceres en el tiempo, los ritmos de la funcin orgnica, los grafica sutiles instrumentos (el kimgrafo de Ludwig es slo el primero de una serie de polgrafos que registran el cambio y se sirven del tiempo como variable, inaugurando la temporalidad como variable orgnica). La norma anatmica y la ley fisiolgica no son conocimiento exclusivo de unos pocos sabios. Mediante ellas se construye el universo de acciones de la medicina porque sta no es sino la ciencia en su operatividad tcnica. No es de extraar que los aparatos del clnico se refinen a tenor de lo que los fisilogos y otros cientficos descubren e inventan. La radiologa torna transparente el cuerpo, as como el psicoanlisis vuelve transparente el alma y la fisiologa torna graficable el acontecer orgnico en esos aos milagrosos del XIX finisecular. Una avalancha de medios de observacin mediatizan las percepciones sensoriales del mdico y les otorgan la respetabilidad de la ciencia (8). Ms trascendental es lo que ocurre en la medicina como prctica social (9). Al ser fisiologa aplicada alcanza la respetabilidad cientfica que asegura lo ineluctable de sus directrices. Define lo normal de modo inequvoco. Pero en la vida diaria, la medicina es solicitada ante decisiones de muy diverso orden. Por ejemplo, el mdico debe dictaminar cundo un trabajador ya no puede rendir ms, cundo es anormal y se encuentra presumiblemente

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enfermo. La medicina se ve obligada a equiparar anormalidad fisiolgica con enfermedad. La medicina social est plagada de incertidumbres que los sabios del laboratorio no interpretan ni comprenden. Hay enfermos graves que siguen trabajando y sanos que se quejan y son improductivos. Las personas se adaptan a las condiciones y ambientes ms inhumanos y por ende anormales sin queja ni menoscabo. Otros, en cambio, rodeados de privilegios, caen en la inutilidad. Es en torno a los problemas derivados del trabajo y su funcin social que la medicina fisiolgica o cientfica encuentra sus primeros escollos. La relacin lineal entre valores de laboratorio y vida sana, exigida por la metfora de la mquina humana, no parece cumplirse cabalmente. El mdico se ve exigido por el Estado y el capital a dar respuestas que no estn en las ciencias y se sigue sirviendo, sin advertirlo ni decirlo, de la vieja prudencia ancestral del oficio. Las especialidades mdicas, especialmente las limtrofes como la psiquiatra, se practican en un clima de doble conciencia (10). Institucionalizan lo que luego en el psicoanlisis se llamar la competencia tcnica versus la competencia privada. Se dice que se hace lo que en verdad no se hace y se hace lo que no se dice. Basta examinar a este respecto las evaluaciones ergonomtricas y los sistemas de seguridad social para percatarse de que el cuerpo normal, fisiolgico, no aparece en la forma ntida y elocuente que esperan los cientficos. Peor an. Solapadamente se introduce en la medicina cientfica un factor reconocido muy tardamente: el efecto de la cultura. Toda la patologa de un Metchnikoff se basaba en la putrefaccin intestinal, la medicina alemana viva de una exagerada atencin al sistema cardiovascular, la francesa en cambio radicaba en los trastornos digestivos. No hay lugar aqu para discutir las vertientes histricas de estas preferencias, tan notorias cuanto ms negadas, y especialmente evidentes, de nuevo, en la marginalidad de las nuevas especialidades como la psiquiatra y la epidemiologa. En ellas, explcitamente, se reconoce la influencia de factores paramaquinsticos, aquellos que estn junto a la mquina corprea pero no son parte de ella ni a ella reducibles.

Deporte y nocividades ambientales


La cartografa de la normalidad normativa de la fisiologa empieza a perder sus contornos en otras dos situaciones que por va de ejemplo comentaremos. La primera se refiere el deporte. Ya en el mbito del trabajo se observa una prdida de los lmites entre lo normal y lo anormal. La sobreexigencia se convierte en la condicin natural mas no por ello normal. El que trabaja ms all de sus fuerzas o las exige a menudo es hroe cvico. El estrs es smbolo de posicin de responsabilidad y entrega societaria. Pero la idea del trabajo como factor patognico concita universal aceptacin. No ocurre lo mismo con el deporte. Este se convierte en el locus social por excelencia de lo anmalo. El deportista profesional y el de seleccin, aqul que convoca el barn Pierre du Coubertin para reinaugurar los juegos olmpicos a fines del siglo XIX, es una persona que funciona en condiciones que los seres humanos corrientes no toleraran. Lo anormal es su medio natural. La sobreexigencia del atleta es algo que todo el mundo acepta porque parece llevar los lmites de la mquina humana ms all de toda concebible perfeccin. Marcas mejores en velocidad, resistencias inusuales a exigencias de la naturaleza, tales son solamente algunos desafos de los que pueden sentirse orgullosas naciones enteras. La estabilidad del cuerpo sano, sus lmites, son un campo frtil para ensayar la transgresin sistemtica que imponen las disciplinas deportivas, mezcla de regularidades fisiolgicas con anomalas notorias, determinacin y capacidades psicolgicas fuera de lo corriente. Si en el campo del trabajo, la adaptacin a las exigencias anmalas tiene signo negativo, en el deportivo es fuente de recompensas importantes. Lo importante es destacar que una flagrante transgresin a la normatividad de las ciencias fisiolgicas es celebrada y deplorada al mismo tiempo. Porque as como hay deportes enaltecedores y trabajos muy dignos, hay deportes degradantes y trabajos inhumanos. Unos y otros sobreexigen a la mquina humana y obligan a sta a utilizar su sabidura para adaptarse. Se recordar que el fisilogo Walter

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Cannon bautiz uno de sus libros ms conocidos precisamente como The wisdom of the body, ttulo que resuena ya dogmtico. Desde un punto de vista cultural, interesa destacar que los lmites entre normal y anormal no pasan por la simple lectura de ndices fisiolgicos, pues de ser as el deportista de excepcin sera obviamente anormal y sin embargo debiera estar sano. La metfora del cuerpo maquinal se fluidifica y se hace inestable, pues nadie puede anticipar hasta dnde llegar la plasticidad del cuerpo y sus potencialidades hacen esperar siempre ms perfeccionadas habilidades. La fantasa se abre aqu a imaginar que las ciencias derrotarn a la enfermedad y la muerte y a suponer que la medicina ya no solamente cuidar, sanar y curar (sus tradicionales misiones) sino tambin mejorar y perfeccionar. Lo artificial se convierte en natural, lo inhumano es humano. En esta perspectiva quisiramos situar el debate sobre la transgresin que representan las manipulaciones del ambiente, en la medida que ellas modifican la vida de las personas. Una tica del ambiente (ecotica) no tiene sentido si no es en relacin a los individuos humanos, las personas y las sociedades que han de habitarlo, utilizarlo, gozarlo o rechazarlo (11). La normatividad fisiolgica a su vez presupone una constancia del ambiente y encuentra en sus parmetros ideales el fundamento de sus idealizadas construcciones. La mquina fisiolgica trabaja en el contexto de otra mquina de circunstancias apropiadas, un ambiente saludable. De otro modo, se desajusta y no rinde. La fantasa normativa de lo que debe ser se traslada insensiblemente de las variables fsicas y qumicas a los principios supuestamente rectores de los ambientes deseables por naturales y promotores de vida y bienestar. As, organismos modificados genticamente, dosis elevadas de radiaciones ultravioleta, prdida de la proteccin de la capa de ozono, calentamiento global, alteracin de los ciclos naturales movilizan las conciencias y alertan a las multitudes. Lo natural es aorado como paraso perdido y las controladas transgresiones de la ciencia despiertan los ancestrales temores de la destruccin total o las implacables desdichas de lo que se hace contra natura. La primera reaccin frente a los desa-

rrollos tcnicos es temor. Salvo los expertos, que en ellos ven la razn de ser de su eficacia inventiva, la gente en general desconfa. Desconfa de los trenes, de la electricidad, de los medicamentos. Primero, porque cada avance va acompaado de una dosis de libertad y sus efectos son impredecibles. Agoreros de todo tipo vaticinaban la inminente destruccin de la campia y de la vida al paso de los ferrocarriles, nostlgicos deseaban que no se difundiera el peligroso invento de la luz elctrica. En el terreno biolgico, la creacin de formas inditas de vida, o aun el descubrimiento de condiciones diferentes de las habituales, producen el espanto de la desmesura. Frente a ello, la pujanza terica de la biologa molecular y de la genmica y sus esperables frutos tcnicos engendran optimismo en aquellos que vern recompensados sus esfuerzos o satisfechas sus esperanzas. La nocividad del ambiente se convierte en un tema para el imaginario colectivo precisamente all donde parecen radicar sus ms poderosos efectos, esto es, en los cambios que fraguarn y en la historia que modificarn. La calidad de la vida se reconoce vinculada a las condiciones ambientales, de modo que cualquier cambio en stas la amenaza. La idea del ambiente patognico se transforma en un problema tcnico sin solucin tcnica. La depredacin de los recursos naturales, la contaminacin atmosfrica, la manipulacin de los organismos vivientes fallan justamente all donde son ms exitosos. Generan condiciones de peligrosidad o bien desigualdades en el acceso a sus potenciales bienes. La respuesta suele darse en diversidad de formas. Para el ciudadano corriente, la expectativa de que los expertos resolvern los dilemas. Para algunos creyentes, en la aplicacin irrestricta de sus convicciones sobre lo que es natural u ordenado por la divinidad. Para los fetichistas del progreso, en una adecuada ponderacin de riesgos y beneficios atenida a las consecuencias del desarrollo tcnico. Se observar que en todos estos escenarios los problemas no son solucionables mediante la aplicacin de la racionalidad instrumental, ni siquiera empleando adecuadas estrategias de convencimiento. Las nocividades ambientales replican las nocividades corpora-

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les debidas a la ruptura de los lmites histricos de la construccin cientfica del cuerpo. Ya son preguntas morales, que no tcnicas, las que ocupan a los expertos y la gente comn. Cmo ellas se formulan, en qu planos discursivos y de comunicacin han de situarse, cul ser la potencia vinculante de las respuestas, cmo se armonizarn las racionalidades y los discursos, todos estos y otros son temas para una biotica proactiva. Tal es la reflexin y la deliberacin que no esperarn la transgresin para intervenir sino anticiparn los riesgos y permitirn a los actores sociales tener la responsabilidad que el futuro demanda. Iniciamos este artculo con la idea de que la fluidificacin de la imagen del ser humano fue logro de las ciencias sociales que as modularon el pensamiento de la fisiologa mecanicista. Quisiramos sugerir que la aplicacin consecuente de las nuevas humanidades (ciencias sociales y biotica) a los problemas ambientales podran lograr el necesario equilibrio discursivo para que el desafo en el futuro no consista en tener ms ciencia y mejor medicina sino mejor ciencia y medicina ms humana. El examen histrico de estas cuestiones es todava una tarea inconclusa.

Referencias
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Lolas F, Vargas L (eds ). Fundamento fisiolgico de la medicina. Santiago de Chile: Ediciones Pontificia Universidad Catlica de Chile; 1986. Lolas F. Introduccin histrica a la psicologa fisiolgica. Santiago de Chile: Universitaria; 1979. Lolas F. Proposiciones para una teora de la medicina. Santiago de Chile: Universitaria; 1992. Lolas F. Las transformaciones de la medicina: modelo farmacutico y ciencias sociales. En: Lolas F, Florenzano R, Gyarmati G, Trejo C (eds). Ciencias sociales y medicina: perspectivas latinoamericanas. Santiago de Chile: Universitaria; 1992. pp. 21-9.

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OFERTA ALIMENTARIA: LOS CONSUMIDORES Y SUS EXPECTATIVAS*


Louise Sylvan* *
Resumen: En un siglo de progresos significativos en salud para una gran parte del mundo, lo ltimo que los consumidores podran haber esperado al finalizar el milenio es que los antiguos problemas de seguridad alimentaria se vieran intensificados por la introduccin de nuevos mtodos y de la aplicacin de nuevas tecnologas en la agroindustria. Los consumidores y los ciudadanos en general han reaccionado con indignacin por el riesgo al que han sido expuestos por el gobierno y los expertos. Aunque presentadas como opciones con base estrictamente cientfica, muchas de las decisiones relativas a la seguridad alimentaria y al comercio de alimentos a niveles nacionales o internacionales contienen un significativo elemento de inters tico, muchas veces no identificado o ignorado. Palabras clave: nocividad, regulacin del consumo alimenticio, Asociaciones de Consumidores, Poltica, Democracia. FOOD SUPPLY: CONSUMERS AND THEIR EXPECTATIONS Abstract: In a century of significant improvements in health for many in the world, the last thing consumers expected at the close of this millennium was that the old problems of food safety would be intensified due to the introduction of new methods and technologies in the agri-business domain. Consumers and citizens have often reacted angrily at the risk that governments and experts have been willing to expose them to. While presented as decisions based solely on science, many of the decisions taken about food safety and food trade, at national and international levels, have a significant ethical element most of the times unidentified and/or ignored. Keywords: harmfulness, food consumption regulation, Consumer Associations, politics, Democracy. OFERTA ALIMENTAR: CONSUMIDORES E SUAS EXPECTATIVAS Resumo: Em um sculo de significativos progressos para a sade de uma grande parte do mundo, o que menos poderiam os consumidores esperar ao finalizar o milnio era o fato de que antigos problemas de segurana alimentar sofressem acentuao como resultado da introduo de novas tecnologias agro-industriais. Os consumidores e os cidados, de um modo geral, reagiram com indignao ante o risco que so expostos por iniciativa do governo e especialistas. Ainda que apresentadas como opes viveis e calcadas em base estritamente cientficas, muitas das decises relativas segurana alimentar e ao comrcio de alimentos em nveis nacionais e/ou internacionais contm significativos elementos de interesse tico, muitas vezes no identificados ou, at mesmo, ignorados. Palavras chaves: nocividade, regulao de consumo alimentar, Associaes de Consumidores, Poltica, Democracia.

* Traducido del Ingls por Steffan Larenas. Oficina Regional para Amrica Latina y el Caribe de Consumers International. ** Presidenta Consumers International. Directora Ejecutiva, Australian ConsumersAssociation Correspondencia: E-mail: LSYLVAN@CHOICE.COM.AU

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Introduccin
Las expectativas que se hacen los consumidores respecto a la oferta alimentaria no pueden sorprender a nadie que haya pensado un poco el asunto. Aparte de su accesibilidad, los consumidores tambin suponen que lo que compran debe ser seguro y nutritivo. Muchos consumidores agregaran, adems, que les interesa que los mtodos de produccin sean seguros para la salud humana y el medioambiente. Estas son afirmaciones simples y son afirmaciones ticas donde subyace un sinnmero creciente de preocupaciones por el incremento de la influencia de los grandes intereses comerciales, muchos de los cuales son a escala global. Del mismo modo tambin son bastante sencillas las expectativas de los consumidores en cuanto a cmo sus gobiernos (as como las respectivas agencias internacionales) debieran comportarse en el manejo de las normas y de los estndares de los alimentos, incluso bajo la presin de intereses comerciales. Aun sin expresarlo con las mismas palabras los consumidores manifiestan su inters en que el gobierno regule apropiadamente en beneficio de los ciudadanos, para asegurar as un alimento seguro, que sean estrictos y vigilantes en el reforzamiento de las leyes, y que sean cautos frente a la introduccin de nuevas tecnologas an no probadas en la elaboracin de alimentos. Despus de todo, es para la seguridad, la salud pblica y la proteccin de los consumidores que los gobiernos han legislado sobre seguridad alimentariai . En los ltimos veinte aos, los consumidores organizados que defienden sus intereses se han sentido algo desilusionados con sus gobiernos (as como con las agencias internacionales) y con los compromisos que aqullos han suscrito. Algunos gobiernos han sido mejores que otros y algunas discusiones mejor que otras en los distintos foros internacionales. Sin embargo, existe una gran sensacin de que los principios han sido

abandonados en favor de los intereses comerciales.

Precaucin
El punto principal para poder mejorar el comportamiento de los gobiernos y de las agencias internacionales consiste en la capacidad de poner en contexto los parmetros de las decisiones polticas. Brevemente, la posicin del consumidor antes mencionada sugiere que la postura tica de los gobiernos y agencias internacionales en sus deliberaciones sobre normas alimentarias debiera ser precautoria. Desde una perspectiva moral, la conducta precautoria debiera ser observada tanto en relacin con los seres humanos como con respecto al medioambiente. En el nivel ms simple, el principio de precaucin dice que la poltica pblica moralmente correcta donde exista incertidumbre sobre los efectos que pueda tener determinado proceso o producto ya sea para la salud humana o para el medio ambiente consistira en demorar la aprobacin de cualquier nuevo proceso o tecnologa hasta que haya ms certidumbre disponible, con el fin de eliminar o disminuir el peligro a un mnimo y como expresin de una posicin precautoria. El principio precautorio ha provocado grandes debates acadmicos y ha tenido tanto buena como mala prensa. Mucho se ha discutido sobre la bsqueda de definiciones aceptables. Gran parte de la discusin se ha centrado en la distincin entre precaucin y evaluacin de riesgo. La posicin del consumidor, en general, sostiene que la evaluacin de riesgo es una herramienta tcnica que necesita ser situada dentro de un marco ms

i Mientras esto es cierto en la mayora de los casos, uno debe reconocer que no toda la legislacin sobre alimentos ha sido dirigida hacia la proteccin de la poblacin. Algunos pases han creado leyes alimentarias con el fin de proteger a la industria y, en algunos casos, como una proteccin no tarifaria contra las importaciones.

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amplio de toma de decisiones, dentro del cual el principio de precaucin oriente la recoleccion de informacin y la seleccin de las herramientas de evaluacin y de las polticas preventivas. En otras palabras, la consideracin que el principio de precaucin es un principio general y no un derivado de la evaluacin de riesgo i i . Para el consumidor queda claro, despus de medio siglo de experiencia con las polticas de salud y medioambiente, que es necesario un fuerte y claro enfoque precautorio y preventivo. Lisa y llanamente se han cometido demasiados errrores por la carencia de estos principios. Cambiar todo esto significa no slo un cambio de conducta y de actitud de parte de los gobiernos, sino tambin una revisin de los roles de la ciencia y de la poltica en la salud medioambiental y en el comercio internacionaliii. El punto es, entonces, asegurar que la toma de decisin refleje mejor la necesidad de prevencin y d cuenta de las limitaciones de que adolece nuestro conocimiento. La oposicin ms significativa contra el principio de precaucin viene desde la perspectiva industrial, la que, bsicamente, argumenta que el comercio no debe ser ralentizado mientras se demuestre que todo es seguro o, a un nivel ms sofisticado, que no hay razn para que un producto o proceso sea

restringido hasta que no se haya demostrado que no es peligroso esencialmente lo contrario del onus probandi y una posicin bsicamente anti-precautoria. Extremando las cosas, se argumenta que las naciones no tienen derecho a proteger a sus ciudadanos a menos que se demuestre concluyentemente el riesgo y que el costo que implica demostrar las fallas de seguridad no recaiga sobre los que proponen la tecnologa sino sobre el Estado que busca la proteccin ciudadana. Desde el punto de vista del consumidor, sta es una postura antitica que slo llevar a resultados trgicos e irreversibles para la gente y el medioambiente.

Vacas locas
Los consumidores se preguntan cmo pudo ocurrir el BSE (encefalopata espongiforme bovina). Para responder la pregunta de manera elemental podemos decir que la agroindustria decidi ignorar siglos de experiencia que dice que los herbvoros deben ser exactamente eso. As es que alimentar herbvoros con productos derivados de la carne (que consiste en despojos de animales procesados) puede ser bueno para la agricultura desde la perspectiva de fondo del negocio de la agroindustria, pero puede ser una actividad peligrosa. Nadie lo saba. La industria entonces adopt su postura habitual de que al no existir evidencia de riesgo, no hay razn para desaprobar dicha prctica. Pero, como ha ocurrido demasiado frecuentemente en la agroindustria en los ltimos 50 aos, las cuestiones crticas muy rara vez encuentran respuesta oportunamente y, cuando son respondidas por investigadores independientes (generalmente del mbito acadmico), estas personas son a veces ridiculizadas y sus carreras arruinadas, especialmente porque la industria es un sostenedor principal de la as llamada investigacin independiente en el sistema universitario. Cmo pudo escaparse tanto de las manos la BSE? Esta pregunta es ms complicada y llega al corazn de la posicin

ii Vase, por ejemplo, la postura del consumidor y las bases para las conclusiones polticas en los papers que se encuentran disponibles en: www.tacd.org iii Los triunfos del comercio sobre las preocupaciones de la salud estn siendo sometidos a un creciente escrutinio no slo en el debate alimentario. El exitoso desafo moral de los pases en desarrollo respecto de las internacionales farmacuticas, cuestionando la posicin de stas en lo que respecta a los derechos de propiedad intelectual se inclina por el acceso. Esto apareci muy claramente durante la reunin de la Organizacin Mundial de Comercio en Doha en noviembre del 2001, acerca de que la propiedad intelectual no tiene prioridad sobre el acceso a los medicamentos. Es el primer captulo de muchas batallas ticas.

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del consumidor mencionada anteriormente respecto a cmo deben proceder los gobiernos. La posicin del consumidor mantiene que los gobiernos tienen una exigencia tica de comportarse con precaucin para proteger a los ciudadanos. En lugar de eso, en el caso de BSE, el gobierno britnico haba estructurado una agencia reguladora en la que exista un tremendo conflicto de intereses. El Ministerio de Agricultura, Alimentacin y Recursos Forestales, MAFF, no era slo el responsable de la seguridad alimentaria, sino que tambin responsable de la promocin tanto de la industria agrcola como de la forestal. El MAFF no poda, por tanto, conducirse de manera completamente precautoria con semejantes condiciones estructurales. Cuando se lleg a un serio conflicto de intereses con la aparicin de la BSE, la entidad fracas en la proteccin pblica porque tema daar la industria agrcola, por lo que la BSE no pudo ser contenida a tiempo como debera haber sido. Inevitablemente, el MAFF le fall tambin a la industria cuando los consumidores decidieron que el gobierno estaba mintiendo y le dieron la espalda a un producto considerado no seguro. No fue un resultado feliz para nadie, ni una situacin que pueda ser remediada completamente; ella ha empeorado, puesto que la enfermedad se ha propagado al extranjero. La BSE es un clsico ejemplo de un gobierno defraudando la fe pblica en cuanto a su primera responsabilidad tica con todos sus ciudadanos y comprometiendo su deber porque su inters est focalizado en slo un segmento de la poblacin, de una sola industria, quienes son definidos como sus stakeholders. Un pequeo grupo, como es la industria ganadera, tiene mucha ms influencia que una masa amorfa de ciudadanos pobremente organizados. Nadie argumenta que las necesidades de la industria no deben ser tomadas en cuenta, o que los gobiernos procedan sin la debida consideracin de las partes. Pero los gobiernos son, despus de todo, gobiernos de toda la ciudadana, y no

pertenecen al sector industrial que grita ms fuerte. La lamentable cada de respeto con que son vistos los polticos en el mundo democrtico hoy en da, independientemente de su orientacin poltica, puede ser en parte un indicador de que la gente entiende que aquellos que tienen la misin de gobernar en representacin nuestra, a menudo hacen lo contrario, ya sea movidos por la corrupcin o por razones ideolgicas o, simplemente, por su ineptitud para mantener claras las prioridades.

Alimentos genticamente modificados


Mientras que la debacle de la BSE fue un ejemplo de un organismo regulador en conflicto de intereses, que toma malas decisiones como resultado de ese conflicto, quizs sea el caso de los alimentos GM el mejor ejemplo en la ltima dcada de que un inters comercial sobrepasa el inters de los ciudadanos. Esta tecnologa, creada principalmente por multinacionales, ha generado innumerables disputas entre consumidores y promotores, entre agencias de las Naciones Unidas, entre los gobiernos especialmente los EEUU y la Unin Europea y entre pases desarrollados y en vas de desarrollo. Existen muchas cuestiones morales y ticas en juego respecto a la tecnologa gentica, tales como: La vida puede llegar a ser una propiedad comercial y puede patentarse? Podemos crear organismos transgnicos, particularmente aqullos que contienen ADN humano y animal? Quin defiende a la naturaleza? Cmo deberan las naciones asegurarse de que los procesos de toma de decisiones respeten la diversidad cultural, moral y religiosa en nuestra sociedad multicultural?i v Todas estas cuestiones, y otras ms, son dejadas

iv Esas fueron un conjunto de preguntas crticas que surgieron en la Conferencia Australiana de Consenso cuyo tema era la Tecnologa Gentica, especialmente en lo alimentario. Consultar en: www.amonline.net.au/consensus/09.htm.

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de lado mientras los gobiernos se apresuran a asegurarse de no quedar atrs en la carrera de la ingeniera gentica. Como siempre, tratndose de una novedad tecnolgica, la innovacin se plantea de dos maneras. Primero, la tecnologa se presenta como esencialmente benigna y, por tanto, libre de ser objeto de un escrutinio especial. En el caso de los alimentos GM, frecuentemente se afirm que la modificacin gentica no era sino una aceleracin y una versin ms precisa de tcnicas de seleccin gentica convencionales utilizadas por siglos en agronoma y ganadera. Pero el fundamento cientfico de tales afirmaciones es muy maoso ya que la humanidad nunca posey antes la habilidad para introducir material gentico de una especie en una especie diferente y es precisamente esto lo que hace que los OGM sean completamente diferentes a la evolucin previa en la produccin de alimentos. El hecho de que las compaas multinacionales hayan buscado enrgicamente proteger su propiedad intelectual en trminos de innovaciones de OGM, sugiere que estn perfectamente conscientes de que existe una diferencia significativa ya que, por definicin, las patentes son adjudicadas slo en tales circunstancias. La segunda presentacin que la industria hace de la innovacin tecnolgica es bajo el aspecto de la gran solucin a uno de los grandes problemas mundiales, en este caso, la esperanza de resolver el grave problema del hambre, la desnutricin, y la sustentabilidad ambiental. Con semejante toque de marketing uno pensara que todos los consumidores del mundo estaran agradecidos, pero no es as. Aquellos de nosotros, lo suficientemente mayores, podemos recordar la promesa de la Revolucin Verde en la que se us el mismo lenguaje para promover el uso de pesticidas y nuevas cepas de semillas, a menudo patentadas por multinacionales. Debido a los efectos insostenibles de las monoculturas y otras dificultades, la Revolucin Verde cre tantos problemas como los que resolvi. A pesar de esa

experiencia, algunos actores influyentes en la escena mundial, adems de gobiernos y multinacionales, han tomado la antorcha de la biotecnologa con el mismo tono mesinico, como se puede constatar en el informe del PNUD ( Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo). A pesar de todo el ruido, el persistente desinters por parte de los consumidores por la biotecnologa y su aplicacin en los alimentos, tiene dos races. Mucha gente siente que no se les ha dado alternativas apropiadas y que la tecnologa les ha sido impuesta. En cartas a los peridicos algunos consumidores expresan que se sienten usados como conejillos de indias por la industria con la complicidad de sus gobiernos. En un mundo dominado por el capitalismo y los mercados libres, se dice que el consumidor es el rey y que su derecho a escoger en el mercado de oferta es sagrado. Pero en muchos pases la industria se ha asegurado que los alimentos GM no sean etiquetados o que la legislacin sobre etiquetas sea debilitada. Como resultado, al consumidor se le niega su derecho a eleccin libre. l quiere ejercer su derecho a eleccin por dos razones: una, porque pueden existir dudas acerca de la seguridad de tales productos y preferira evitarlos; la otra se refiere a puntos de vista de tica personal, ya sea con relacin a una preocupacin por el medioambiente o una motivacin religiosa por los GM (por ejemplo, si se usa el gen de un cerdo o de una vaca en un vegetal, algunos fieles de ciertas religiones querran saber ms para evitar as consumir semejante producto). Cuando los consumidores escuchan la voz de la industria asegurando que los consumidores no quieren que se etiqueten productos GM, inevitablemente aquella fuerte postura de la industria es sospechosav . Despus de todo, si los alimentos GM son tan maravillosos como alega la industria, no debieran etiquetarlos de buena gana, obteniendo de esta forma una ventaja en la comercializacin de sus productos que porten tal identificacin? Cuando la industria y

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algunos gobiernos argumentan que los alimentos GM son esencialmente lo mismo pero, al mismo tiempo, se apresuran a patentarlos, lo que los hace aparecer como algo diferente, los consumidores sienten que son tomados por tontos. Un aspecto de gran significado para los defensores de los consumidores es que el gobierno del mercado ms poderoso del mundo, los EEUU, se aline con la industria en este asunto. Si uno prefiere una interpretacin ms siniestra, dicho gobierno vio la posicin antietiquetado como perjudicial para los intereses de las compaas transnacionales en el comercio mundial. Los EEUU han mantenido su poltica anti-etiquetado a pesar de toda la evidencia derivada de la investigacin sobre la tendencia de los ciudadanos en el sentido contrariov i. El Gobierno Federal Australiano tambin se aline con su industria, aunque se encontr impotente para enrolar al menos ingenuo de los Ministerios de Salud: la ley australiana exigir un etiquetado razonablemente estricto tal como el de la Unin Europea y Japn. Por qu es importante un correcto rotulaje de los alimentos GM? Es respuesta suficiente el derecho de los ciudadanos a ejercer su poder en el mercado, y ms del 90% de los consumidores segn encuestas realizadas por todo el mundo han indicado claramente a sus gobiernos que ellos desean contar con etiquetas claras respecto de los GM ( y no seudoetiquetas). Menos obvio resulta que, a pesar del esfuerzo de los gobiernos por tranquilizar a los ciudadanos, los consumidores se siguen
v A pesar de una supuesta orientacin del mercado, las corporaciones alegan contra los intereses de los consumidores, no al nivel de la retrica general, sino al nivel de roles especficos. Se recuerda que la industria hace menos de veinte aos afirm que los consumidores no queran que los ingredientes estuvieran declarados en las etiquetas que eso sera aparentemente confuso para ellos!

sintiendo inseguros con respecto a la seguridad de los GM y al aumento de los cultivos GM. Su preocupacin puede estar muy bien fundada. En este segundo aspecto los consumidores estn sealando claramente que desean actuar con precaucin, incluso si sus gobiernos han fracasado en hacerlo. En las ltimas dcadas, el etiquetado ha sido muy eficiente en ayudar a los consumidores a elegir alimentos ms sanos, existiendo muchos que exigen un etiquetado adecuado para proteger su salud. Por ejemplo, cualquier alimento GM que contenga una toxina o alrgeno conocido en cualquiera de sus formas debe proveer una advertencia ntida en su etiqueta sobre cules productos han sido empleados en la produccin de ese alimento en particular. Algunas otras prcticas tambin han despertado temores. La prctica habitual de realizar modificaciones genticas usando marcadores genticos resistentes a los antibiticos algo que va a ser abandonado luego de la reunin organizada por la OCDE (Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos) en la materia es un ejemplo. Si ocurriera que tal resistencia se extendiera a una bacteria patgena a travs de un alimento OGM, podra causar un gran dao. Este escenario, nos dicen, es muy improbable y esperamos que as sea. Pero aquello que los consumidores sealan demostrando gran sentido comn es que todas las nuevas tecnologas han tenido alguna seria desventaja. Mientras no sepamos lo que eso significa para los alimentos o procesos GM, en el equilibrio de probabilidades, algo va a salir mal. Lo ms probable es que resulte ser un problema ms bien ambiental que humano

vi La postura de lnea dura contra los consumidores por parte de los Estados Unidos se ha reiterado ltimamente. La mocin para aprobar la va rpida para un acuerdo FTA A utiliza un lenguaje que tiende a establecer como objetivos de las negociaciones que el etiquetado de los OGM representa una barrera para el comercio.

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pero, de cualquier modo, los consumidores quieren poder votar con su dinero en el mercado si apoyan o no a la tecnologa. Tienen el derecho a proceder as en un mercado libre, cualquiera sea la razn en que basan su eleccin. Hay otros motivos de preocupacin. La firma biotecnolgica Monsanto advirti al Departamento Britnico del Medioambiente en 1999 que, accidentalmente, coloc dos fragmentos extra de genes en el poroto de soya Roundup Ready. En tanto que los fragmentos se encuentren inertes, no parecen constituir ningn riesgo. Sin embargo, esto da cuenta acerca del hecho que esta tecnologa es menos comprensible de lo que muchos cientficos y firmas biotecnolgicas nos tratan de hacer creer. El descubrimiento de los fragmentos genticos ocho aos despus de la aprobacin de esas semillas, nos lleva a cuestionar el aspecto impredecible de la tecnologa. Y en febrero del 2000, las llamadassuper malezas empezaron a aparecer. El departamento canadiense de agricultura confirm que una semilla (parsita de la planta canola) haba resultado ser resistente a tres clases de herbicida, habiendo tomado genes de tres diferentes variedades de semillas GM. Si las super malezas resultan ser un problema mayor para la agricultura, lo que no est tan claro an, aunque hay muchos cientficos que estn preocupados lo que s est claro es que la tecnologa se encuentra en su infancia y muchas de sus caractersticas todava no son comprendidas. Debido a la incertidumbre respecto a los efectos de los cultivos GM en el medioambiente, muchos pases estn ahora estableciendo una moratoria o buscando acuerdos con las empresas de biotecnologa para detener la produccin de plantas genticamente modificadas hasta que se hayan realizado pruebas ms extensas. Nueva Zelandia y Alemania se han incluido recientemente en este grupo. Podran los GM convertirse en un problema serio para la salud? Absolutamente. Podremos nosotros manejar eso? Eso es discutible. Como seal claramente

la Asociacin Mdica Britnica, sin separar los alimentos GM de los no GM y sin una clara etiquetacin, la vigilancia rigurosa de la salud es imposiblev ii . Varios organismos reguladores estatales se han declarado enrgicamente a favor de la seguridad de los alimentos GM. Por ejemplo, lo dicho por la Autoridad Australiana y Neozelandesa de Alimentos (ANZFA) puede ser descrito solamente como atrevido: toda la evidencia cientfica existente antes de la constitucin de la ANZFA indica que los alimentos GM sometidos a anlisis tienen todos los beneficios de los alimentos convencionales y no representan peligro adicionalv iii. Los consumidores realmente esperan que esta autoridad tenga razn. Pero ntese el lenguaje cuidadosamente escogido: toda la evidencia cientfica existente antes de Dado que no ha habido seguimiento de largo plazo para establecer la seguridad de los alimentos GM y que, adems, los legisladores estn permitiendo que los alimentos GM sean usados por los industriales sin la adecuada segregacin o etiquetado haciendo que la vigilancia mdica rigurosa sea imposible, tal como lo ha sealado la profesin mdica, no resulta raro que los entes reguladores de alimentos sean atrevidos. La Presidente de la Oficina de Investigaciones en Poltica de Salud de la Asociacin Mdica Britnica, Dra. Vivienne Nathanson, ha expuesto claramente las preocupaciones de salud: El hecho de que no haya evidencia de efectos adversos, no es lo mismo que la certidumbre y la confianza de que la modificacin gentica es segura. Por cierto, a menos que tengamos etiquetas adecuadas que segreguen los alimentos GM de los no GM,

vii British Medical Association, publicacin de prensa: BMA responde al jefe mdico y a los representantes cientficos. Revista de Alimentos GM y Salud 21/5/99. viii Autoridad Alimentaria de Australia y Nueva Zelandia, publicacin de prensa: ANZFA anuncia protecciones de seguridad para alimentos GM para conocimiento pblico, 19/6/2000.

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nunca podremos establecer una seguridad satisfactoria. La mirada retrospectiva es quiz la nica ciencia exacta y no acepto que nada en la vida est exento de riesgo. Pero necesitamos saber ms sobre los riesgos y las ventajas antes de aceptar esta nueva tecnologa de alimentosi x. La preocupacin por los alimentos GM es tan grande que, en el Congreso Mundial en Sud frica en noviembre del 2001, Consumers International adopt la siguiente posicin, reconociendo que la biotecnologa y otras tecnologas de alimentos pueden traer beneficios importantes ... los gobiernos deben requerir una completa evaluacin previa a su comercializacin y un anlisis del impacto social y de la seguridad de los alimentos genticamente modificados y de aqullos producidos por otras tecnologas alimentarias, para asegurar que sean seguras, ambientalmente sustentables y aceptables para los consumidores/as, e imponer una moratoria al cultivo y a la comercializacin de los alimentos genticamente modificados hasta que lo anterior se verifique( 1).

Antimicrobianos
Un ltimo caso para ilustrar por qu la precaucin es tan necesaria en la legislacin sobre alimentos se refiere al creciente problema de la resistencia a los antibiticos en humanos. Como lo ha establecido la Organizacin Mundial de la Salud desde su descubrimiento, los antibiticos han transformado completamente la situacin de la humanidad respecto a las enfermedades infecciosas (2). El riesgo para la salud humana proveniente de la resistencia a los antibiticos es una de las mayores amenazas emergentes para la salud en el siglo XXI. Aunque la resistencia antimicrobiana es un fenmeno biolgico natu-

ix British Medical Association , publicacin de prensa: BMA responde al jefe mdico y a los representantes cientficos. Revista de Alimentos GM y Salud 21/5/99.

ral, el uso de antimicrobianos para criar animales comestibles (opuesto al uso teraputico responsable en animales) est exacerbando el problema de resistencia a las drogas. De los antibiticos producidos hoy da, slo la mitad son para uso en humanos (2, p.10), la otra mitad se usa en la industria ganadera, la mayor parte en promover el crecimiento y usos profilcticos en animales destinados al consumo humano. Recientemente, hay preocupacin por el surgimiento de cepas no slo resistentes, sino que, adems, saltan de una especie husped a otra. Este es el caso del enterococo resistente a la vancomicina (ERV) que apareci en animales y parece haber saltado a segmentos ms vulnerables de la poblacin humana. La ERV presente en los alimentos parece tener su origen en el uso de avoparcina en la ganadera; la avoparcina es el equivalente animal del antibitico vancomicina que se usa en los humanos. Tambin existe gran preocupacin a escala mundial acerca de la eficacia de los fluoroquilonoles (miembros del grupo quinolones de los antibiticos) y otros grupos de antibiticos. Hay un incremento en la aparicin de agentes patgenos resistentes a los antibiticos, tanto en hospitales como en la comunidad. Bsicamente, la medicina est perdiendo la principal lnea de defensa. La obvia actitud precautoria de parte de los gobiernos al respecto es asegurarse que los antibiticos que son usados para el tratamiento de infecciones en humanos no sean utilizados como agentes estimulantes del crecimiento en la ganadera. No es de sorprender que sta sea la recomendacin de sentido comn que hace la Organizacin Mundial de la Salud, as como la mayora de los gremios mdicos y la mayor parte de los grupos organizados de consumidores. En tanto este principio de precaucin ha sido observado en cierta medida en muchos pases, su implementacin es inconsistente y la verdad es que algunos pases estn haciendo muy poco. Aparentemente, la industria y sus intereses econmicos han

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predominado sobre el derecho a la salud de los ciudadanos en muchos casos y en el excesivo tiempo que se le ha dado a la industria ganadera para ir reduciendo las dosis de antibiticos. Una vez que un bicho ha mutado en un pas, es muy posible que, rpidamente, se extienda a otros. Como en los casos citados anteriormente, la postura de los gobiernos debe ser claramente la de mantener un alto nivel de precaucin mientras la investigacin cientfica establece la dimensin del problema y el permiso futuro del uso de antibiticos en la ganadera. La precaucin debiera, probablemente, generar una rpida suspensin del uso de antibiticos como estimulantes de crecimiento del ganado junto con alguna asistencia financiera hacia los productores durante la transicin con el fin de impedir un mayor deterioro en la eficacia los de antibiticos. Aunque no se usen antibiticos en animales, existe un gran problema con el uso prudente de esas drogas en humanos; este peligro no debe ser exacerbado. Para muchos consumidores, la precaucin tardar mucho en llegar a ponerse en vigor y, para la medicina, la capacidad de manejar ciertas enfermedades puede terminar sufriendo un gran retroceso. Seguridad alimentaria: sentido comn de la buena poltica y de la buena economa En el mbito de los principios, es muy fcil argumentar lo que es una buena poltica pblica y asegurar una oferta alimentaria segura que no plantee una amenaza para el medioambiente. Es, por supuesto, ms difcil aplicar estos principios a las decisiones especficas que necesitan ser tomadas. Pero hay buenas razones no slo de carcter tico para asegurar el resultado precautorio. Es un buen sentido econmico tener fuertes regulaciones que protejan a los consumidores. En su trabajo germinal La ventaja competitiva de las naciones ( 3) Michael Porter demostr que una legislacin permisiva y una pobre poltica de proteccin medioambiental no conducen al xito

econmico de un pas, de hecho acontece todo lo contrario. Algunas citas a continuacin contienen lo esencial de su posicin: El gobierno altera las condiciones de la demanda a travs de regulaciones que afectan las normas de los productos y de los procesos mediante los cuales dichos productos son fabricados, con pautas de rendimiento de calidad, de seguridad e impacto ambiental Estndares restrictivos para los productos, con seguridad y control del impacto ambiental, contribuyen a mejorar la ventaja competitiva. Presionan a las empresas para mejorar la calidad, actualizar la tecnologa y las distinguen en reas de inters para los clientes y para las preocupaciones sociales... Resultan particularmente benficos unos estndares restrictivos que anticipan los estndares que sern aplicados en el mundo entero. Esto les procura a las empresas nacionales una ventaja en el desarrollo de productos y servicios que sern valorizados en otra parteLas empresas, como los gobiernos, frecuentemente se inclinan a ver los costos en el corto plazo en vez de confrontarse con normas estrictas, y no ven los beneficios a largo plazo en funcin de la innovacin Las empresas alegan que la competencia extranjera, no sometida a los mismos estndares rigurosos, tiene una ventaja de costo. Esa manera de pensar se basa en una visin parcial de cmo se crea y se sostiene la ventaja competitiva. Vender productos de bajo rendimiento, de funcionamiento inseguro o que daan el medioambiente no es una buena ruta para obtener ventajas competitivas Las regulaciones minan la ventaja competitiva, sin embargo, si la legislacin de una nacin se queda atrs respecto a las otras, son anacrnicas, tales regulaciones van a retardar la innovacin o canalizar la innovacin de las empresas locales en la direccin equivocada. La mayor parte de la obra de Michael Porter es una emprica evidencia sobre sus teoras. Las citas anteriores, en la medida que se refieren a varios aspectos, implican dimensiones muy importantes para los pases en vas de desarrollo, sobre todo en lo que se

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refiere al debate sobre su postura competitiva en el contexto global. Estos asuntos, a su vez, hacen surgir la cuestin del debate tico acerca de mejorar la transferencia tecnolgica de las naciones desarrolladas a las menos pudientes. En trminos generales, muchos de los compromisos suscritos por los gobiernos, a todos los niveles, en sus decisiones acerca de la seguridad alimentaria han sido motivados por el inters de crear nuevos empleos o mantenerlos. Uno de los atractivos de dichas decisiones ha sido el de tener menos restricciones. Esos compromisos que han sido adquiridos no son inmateriales. Muchos de ellos han desembocado en una disminucin de la proteccin al consumidor y en una mengua de su bienestar. En algunos casos, como el de la ideologa de auto-regulacin de algunos estados conservadores, el gobierno ausente ha llevado a la muerte de ciudadanos x . El anlisis de Michael Porter desafa esa actitud de los gobiernos no al nivel tico, sino al nivel econmico fundamental; de hecho, argumenta, que una postura de ninguna o poca regulacin eventualmente le va a costar a un pas muy caro en trminos de atraer inversin y empleos porque las exportaciones del pas no van a satisfacer los estndares que los consumidores desean. En el mbito internacional, los compromisos en seguridad alimentaria en la legislacin muchas veces derivan de los poderosos intereses de los pases que representan a sus sectores comerciales en detrimento del inters del ciudadano comn. En esto, una vez ms, la conducta de los gobiernos ha variado considerablemente. El hecho es que

cuando un pas poderoso, en una negociacin internacional sobre normas de alimentos adopta una postura anti-consumidor, la agencia internacional se encuentra con que es muy difcil manejar el asunto ya que la mayor parte del proceso implica consenso. Un gobierno adopta una mala posicin poltica cuando opta por proteger a su industria, en lugar de sus ciudadanos, cuando la seguridad est en riesgo. En algn momento, los agentes de gobierno cuyas prioridades estn en conflicto o son poco claras, cometern un error fundamental de juicio. El ms sorprendente de esos errores fue el de la vaca loca (BSE) y ha habido muchos otros. Fallarles as, tan seriamente, a los consumidores, significar en ltimo caso que la industria misma ser penalizada. Uno slo necesita mirar el nmero de consumidores que no comen carne de res en el Reino Unido, en Europa y otros pases, para ver cunto dao puede sufrir un sector industrial cuando los gobiernos dejan de actuar apropiadamente. Si los consumidores pierden confianza en la seguridad de sus alimentos, no slo la industria va a sufrir, tambin los gobiernos pueden caer por estas causas.

x Hay muchos ejemplos que podra uno encontrar en casi todos los pases. Para dar un ejemplo australiano, un organismo de gobierno desregul substancialmente la inspeccin de alimentos y traspas la responsabilidad a la propia industria. Se produjo un brote de intoxicacin alimenticia a travs de una especie de salame que dej unos 100 enfermos y, al menos, una vctima fatal infantil. Ese organismo gubernamental todava alega, ahora con menos nfasis, que la autoregulacin debiera funcionar.

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Referencias
1. Consumers International. Consumidores, justicia social y el mercado mundial: Declaracin del 16th Congreso Mundial de Consumers International. Noviembre 2000. [On Line ]. Available from:URL: www.consumerinternational.org 2. World Health Organization. Informe mundial de salud sobre enfermedades infecciosas 2000. Superando la resistencia antimicrobiana. Ginebra: WHO; 2001. [On Line]. Available from: URL: www.who.int/infectious-disease-report/2000 3. Porter M. The competitive advantage. New York: Macmillian Press; 1990.

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EL MAL DE LAS VACAS LOCAS. UN TEMA DE BIOTICA EN LOS NUEVOS ESCENARIOS


Jos Miguel Vera Lara*
Resumen: La encefalopata espongiforme bovina (mal de las vacas locas), se produce en un momento y en un contexto que permiten resaltar los xitos y fracasos de la biotecnologa. En el marco de la globalizacin ha quedado de manifiesto la necesidad de establecer lmites para la tecnociencia que en materia de logros apareca como ilimitada. Se ha puesto en la balanza la rentabilidad de la industria crnica versus la salud pblica. El mal de las vacas locas constituye un traspi que no fue previsto, porque no era previsible en la perfectibilidad del sistema, lo que ha dejado al descubierto una fisura que, por ahora, es contextual. El contagio de las vacas a las personas es una campana de alarma, una advertencia que debe ser escuchada. La crisis esta recin en su etapa inicial. Palabras clave: Sndrome de Creutzfeld-Jacob, biotecnologa, tica, Biotica, tecnociencia. THE MAD COW DISEASE. A BIOETHICS ISSUE IN THE NEW SETTINGS Abstract: Bovine Spongiform Encephalopathy (mad cow disease) appears in a moment and in a context that highlights the achievements and failures of biotechnology. The reality of globalization evidences the need to set limits to a technoscience viewed as unlimited because of its breakthroughs. Livestock industry profitability versus public health have been placed on the balance. Mad cow disease is an unforeseen stumble, since it was something unexpected in a system considered as perfect. This fact has disclosed a fissure that is contextual for the moment. Human contagion is a red alert, a warning sign that must be taken into account. Crisis is just in its initial stage. Keywords: Creutzfeldt-Jakob Syndrome, biotechnology, ethics, bioethics, technoscience. O MAL DAS VACAS LOUCAS. UM TEMA DE BIOTICA NOS NOVOS CENRIOS Resumo: A encefalopatia espongiforme bovina (mal da vaca louca) ocorre em momento e contexto que permitem ressaltar xitos e fracassos da biotecnologia. O marco da globalizao tornou clara a necessidade de estabelecer limites para a tecnocincia que por seus feitos mostrava-se ilimitada. Colocou-se na balana a rentabilidade da indstria da carne versus a sade pblica. O mal das vacas loucas constitui um deslize imprevisto, j que no era esperado considerando-se a perfeio do sistema e expos assim uma fissura que mostra-se contextual. O contgio de seres humanos um alerta, uma advertncia que deve ser considerada. A crise est apenas em sua etapa inicial. Palavras chaves: Sndrome de Creutzfeld-Jacob, biotecnologia, tica, Biotica, tecnocincia.

* Profesor de Biotica. Universidad de Chile. Correspondencia: josemiguel_vera@123mail.cl

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Introduccin
El mal de las vacas locas es el apelativo periodstico aplicado a la encefalopata espongiforme bovina, como se termina conociendo en el mundo entero. Esto debido al dramtico aspecto que presentan las vacas al perder todo control sobre sus movimientos un poco antes de morir. Las imgenes de la televisin, con gran elocuencia audiovisual, mostraron urbe et orbe esta situacin que no habra tenido mayor importancia si no hubiese estado vinculada a un problema de salud que afecta a los humanos: el Sindrome de Creutzfeldt-Jacob atpico o encefalopata espongiforme humana, enfermedad contagiada a las personas por las vacas. Al aparecer esta enfermedad en Europa, ms concretamente en Inglaterra, rpidamente se convierte en noticia de primera plana en todo el mundo, gracias a la televisin que permiti a millones de personas observar escenas donde estos animales tirados en el suelo, entre incontenibles convulsiones, moran lentamente. Una vez conocido el llamado mal de las vacas locas, tuvo repercusiones en tan diversos mbitos como el cientfico, econmico, poltico, biotico, entre otros. En el cientfico corrobor en los hechos, lo que el Dr. Carleton Gajdusek haba demostrado de manera experimental, es decir, el salto de la barrera interespecfica considerada infranqueable, que lo condujo en 1976 al Premio Nobel de Fisiologa y Medicina. En efecto, Gajdusek haba inyectado tejido de un cerebro humano infectado con kuru en un chimpanc logrando transmitirle la enfermedad. Adems, apareci en la escena un nuevo y desconocido agente patolgico descubierto y demostrado por el Dr. Stanley B. Prusiner, tambin Premio Nobel por estas investigaciones, las que condujeron a la protena del prion bautizada PrP (protena resistente a proteasa) responsable de la destruccin del sistema nervioso central en el proceso de

desarrollo de las encefalopatas espongiformes. En lo econmico signific poner en la balanza la rentabilidad de la industria crnica britnica, cuya masa ganadera es la ms grande e importante de Europa, versus la salud pblica severamente amenazada por esta nueva enfermedad, susceptible de expansin por todo el planeta. En lo poltico permiti aportar un factor ms para la estrepitosa cada del Primer Ministro John Mayor, situacin que puso fin a la extensa etapa tory heredada de la Sra Thatcher, dejando a su sucesor, el laborista Tony Blair, un espinudo problema por resolver. Pero, adems, fue una gran campana de alarma, al advertir sobre las fisuras del sistema neoliberal en el dominio agroalimentario. En el mbito de la biotica sirvi para mostrar de manera fehaciente el menoscabo de premisas tan importantes para la disciplina como: la bioseguridad y biorresponsabilidad que deben garantizar la salud pblica de la comunidad social. Si tenemos presente que la seguridad, en el dominio en que funcione, procura advertir, neutralizar o eliminar riesgos y peligros que puedan daarnos, no debemos ignorar la necesidad y existencia de ciertos lmites a los cuales atenerse en esta operatividad del conocimiento tan caracterstica de la tecnociencia. Pero, adems, mostr una seal de cmo en los nuevos escenarios, producto de la globalizacin, aquellos eventos que trasciendan su esfera propia y escapen al control y la a manipulacin desde los hilos del poder, sern conocidos en los ms diversos rincones del planeta que, en los nuevos escenarios, se ha convertido, como muy bien lo rebautiz Marshall McLuhan, en una Aldea Global.

Esbozo de una historia


Las encefalopatas se conocen desde el siglo XVIII, el scrapie de las ovejas, por ejemplo, data de 1732. Sin embargo, el manejo ms profundo de este tipo de patologas data de mediados del siglo XX, vale decir, lo sita en la historia reciente. En efecto, en 1959, el

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doctor William Hadlow, investigador estadounidense, observ profundas similitudes entre dos encefalopatas diferentes, una producida en animales y otra en personas, es decir, advirti una notable semejanza entre scrapie y kuru. Esta ltima, registrada en Nueva Guinea entre los miembros de comunidades aborgenes que todava practican un rito antropofgico mortuorio que consiste en comerse, durante las honras fnebres, el cerebro de sus familiares muertos. En dichas comunidades se detect el elevado nmero de tres mil casos, cantidad francamente excesiva para la discreta poblacin de miembros de esas tribus. Al poco tiempo, no ms de dos aos, el Dr. Gajdusek, al estudiar minuciosamente las caractersticas del kuru, lleg a la conclusin que su transmisin entre los miembros de la tribu se produca durante los rituales funerarios en los que haba ingesta de masa enceflica. El propio Gajdusek sigui adelante con sus estudios avanzando en sus investigaciones bajo la conjetura que la enfermedad era motivada por un virus de larga latencia al que denomin virus lento, e intent aislarlo, fracasando completamente. En lo que, en cambio, tuvo xito, fue en transmitir artificialmente la enfermedad a un animal. El Dr. Prusiner retom estas investigaciones en la dcada de los ochenta en los laboratorios de neurobiologa y bioqumica de la Universidad de California en la sede de San Francisco. Desestimando el presunto origen viral de esas encefalopatas, propuso para el scrapie y el kuru una etiologa bastante diferente: una copia anmala de una protena normal que denomin prion. Pero lo ms interesante de la investigacin consiste en que las protenas carecen de cidos nucleicos asociados, con ello se echaba por tierra la creencia instituida y sacralizada que las infecciones slo podan producirse por la transmisin del material gentico bajo la forma de ARN o ADN , razn por la cual Gajdusek haba impulsado la teora del virus lento como agente patgeno de este tipo de enfermedades.

De manera que los planteamientos de Prusiner resultaron revolucionarios y, como era de esperar, fuertemente resistidos. Sin embargo, sus tesis se fueron consolidando rpidamente y hoy son plenamente aceptadas.

La globalizacin del problema


La tecnologa, que es necesario distinguir de la tcnica, data slo de finales del siglo XVIII cuando la humanidad transita de la produccin artesanal a la produccin industrial o de la rueca al telar elctrico, para ilustrarlo con un ejemplo. El universo industrial no slo significa un cambio esttico, tambin se produce un incremento de toda ndole en los escenarios, de tal complejidad que al hombre le resultar imposible fiscalizar la produccin por medio de los antiguos mtodos domsticos. Se hace indispensable la automatizacin para manejar el universo del conocimiento, y esto no es otra cosa que la necesidad de manejar este universo mediante el auxilio de las mquinas. Se abre as el dominio de la ciberntica, trmino, por cierto, griego, creado por Platn para aludir al arte de gobernar. Este trmino ser reflotado en el siglo XIX por Ampre en su Clasificacin de las ciencias (1834), finalmente en el siglo XX el matemtico norteamericano Norbert Wiener, llama ciberntica a una disciplina preocupada del estudio de los espacios funcionales, teora del potencial, anlisis armnico generalizado y teora de la prediccin. Hemos ido del homo faber al homo cibernauta, del hacer con las manos o con herramientas, techn, saber artfice (tcnica), al hacer mediante mquinas, a la tecnologa, a la ciberntica (arte de gobernar mediante las mquinas). En suma, al hacer tecnolgico. En este nuevo contexto se escenifica el llamado mal de las vacas locas. El hacer tecnolgico ha abierto horizontes a las posibilidades del hombre, mostrndole que muchas de las limitaciones en las que vivi prisionero en el pasado ya no existen. Una vaca alimentada slo con pasto en

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la pradera, el mtodo tradicional, demora en engordar y estar en condiciones de ser sacrificada entre tres y cuatro aos. Hoy, esa misma vaca, con manejo gentico, alimentada en centros de cebamiento con piensos fabricados con desechos de carne de oveja, puede estar lista para el sacrificio en un tercio de ese tiempo, adems de optimizarse su rendimiento en un alto porcentaje .Todo lo cual representa una rentabilidad muy superior respecto del sistema tradicional. Lo que, al parecer, nunca fue advertido, es que los nuevos mtodos podran generar algn problema, particularmente cuando se actuaba contra natura al alimentar a un herbvoro con carne. La encefalopata espongiforme bovina ha puesto en tela de juicio, desde un punto de vista sanitario y su directa repercusin en la salud, al moderno sistema de alimentacin de todos aquellos animales cuya carne provee los mercados crnicos alimentarios. Su impacto en el mercado alimentario bovino, al difundirse la noticia, fue notorio, no slo en Inglaterra sino que se generaliz en los pases miembros de la Unin Europea y despus en el resto de los mercados. Todas las ventajas obtenidas de la aplicacin de la gentica y la biotecnologa en el mejoramiento de la cantidad y calidad de los productos alimentarios consolidados en el ltimo decenio debern ser seriamente revisadas y, si es necesario, revertidas y, si impera el sentido comn que suele contraponerse al xito tecnolgico, deberan buscarse nuevos caminos desde la biotecnologa respetando ciertos lmites ancestrales impuestos por la Naturaleza. El problema en el contexto de los nuevos escenarios Puede que el mal de las vacas locas sea slo la punta del iceberg de los peligros que provocan ciertos sistemas de alimentacin y explotacin del ganado y, en general, de todos los animales comestibles en el mundo

hiperdesarrollado e hipertecnologizado del mercado alimentario. Teniendo presente que hay una franca manipulacin al respecto, por ejemplo, cabe sealar el uso de clembuterol en el ganado bovino, prctica permitida en los Estados Unidos de Norteamrica pero prohibida en la Unin Europea. Las granjas avcolas, por su parte, estn estructuradas en funcin de la productividad de sus inquilinos. Es decir, las aves permanecen hacinadas en espacios y circunstancias muy precarias, de por vida. En esas circunstancias, ellas producen huevos bajo presin y luz ininterrumpida, son alimentadas con harinas de pescado, hormonas y otros compuestos entre los que se incluyen antibiticos, vacunas y complejos vitamnicos. El mal de las vacas locas es un problema que estalla en el corazn del modo capitalista de produccin imperante y en una industria que ha llevado el xito prcticamente al lmite. Cuando precisamente hemos vivido pensando que la tecnociencia caminaba hacia un xito futuro sin lmites, ocurre lo que ocurre, de manera que este fracaso que los acosa no es sino el corolario de su xito. Al parecer, la tecnociencia puesta al servicio de un modelo econmico demasiado ambicioso, termina haciendo concesiones peligrosas. Si no cmo explicar que, puestos en la balanza, la rentabilidad del mercado agroalimentario versus la salud pblica, se opte por privilegiar lo primero, desconociendo que la salud pblica es un bien comn que exige una atencin prioritaria? El impacto social de la biotecnologa en el rea agroalimentaria, al parecer, no ha sido estudiado con la suficiente minuciosidad; la naturaleza de su influencia exige, en la medida que sus productos y su aplicacin influyen directamente en la calidad de vida de la comunidad social, una revisin de los daos y perjuicios que puedan provocar, para instaurar una normativa adecuada, en funcin de la bioseguridad y biorresponsabilidad debidas a la propia comunidad. Al menos, la globalizacin de los escenarios, uno de cuyos epicentros est

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constituido por los medios masivos de comunicacin, ha permitido que una parte importante de la comunidad social, aunque minoritaria justamente la que tiene acceso a los medios, se haya enterado de este suceso que, como proceso, an se encuentra en sus inicios, pero a tiempo de que podamos exigir la responsabilidad moral de los expertos. Ello obliga a formular algunas preguntas y, por cierto, esperar respuestas. Quines son los expertos y de qu canales disponen para informar a la comunidad social? Qu garantas tienen de que la objetividad de sus discursos no ser tergiversada? Qu acontece con pases como los nuestros? En el caso puntual del mal de las vacas locas , la organizacin directamente vinculada con el problema y con poder de decisin es el Consejo de Ministros de Agricultura de la Unin Europea (CMA), las decisiones de ese CMA deben contar con el respaldo del Comit de Veterinarios Permanente de la Unin Europea. Ellos son en realidad los expertos, trabajan en terreno y en contacto directo con los animales y ellos, a su vez, estn respaldados por otra lnea de expertos que trabajan en los laboratorios donde se lleva a cabo la investigacin ms fina del problema. Otros expertos que juegan un papel importante en este tema son los epidemilogos, encargados de calibrar el nivel de incidencia de la enfermedad infecciosa en el seno de la comunidad social. Todos los expertos antes mencionados, no obstante ser fundamentales en el conocimiento de los problemas, tanto en el terreno descriptivo como prescriptivo, tienen, sin embargo, una visin parcial. Hay un aspecto bastante importante del problema que requiere otro tipo de consideraciones y, consecuentemente, otro tipo de profesional: el aspecto moral, es decir, la conveniencia o inconveniencia para la comunidad social de la realizacin de estas modalidades de la tecnologa aplicada; en la medida que afecta reas tan sensibles como la salud pblica. La tica, entonces, exige una atencin importante en la contextualizacin social del problema, el nfasis tico adquiere

da a da ms relevancia y eso obliga a la participacin de los filsofos especialistas en tica. Todos los expertos involucrados o involucrables en este tipo de problemas, deben obedecer a un doble imperativo: informar con la mayor claridad y cautela, por todos los medios disponibles, a la comunidad social, para que los gobiernos o los representantes gubernamentales cumplan todas las medidas de seguridad tendientes a resguardar la salud pblica. En la existencia y permanencia de una conciencia vigilante es donde cabe ejercer la responsabilidad moral de los expertos. La Biotica como escenario propio del problema La biotica es una multidisciplina en la que coinciden tica, derecho y biotecnologa. Ellos conforman la masa crtica de un corpus cuya combinacin se multiplica y proyecta constituyendo un autntico puente hacia un futuro diseado y rediseado desde la tecnologa. La tica desde su sincrtica transversalidad, entendida como una teora del bien, pero funcional, ofrece las pautas para el diseo de los lmites entre lo conveniente e inconveniente para la comunidad social frente a la necesaria e inevitable operatividad de la tecnociencia representada por la biotecnologa. Los nuevos escenarios no son naturales. Es decir, no estn dados y por lo tanto no se nos imponen y hay que atenerse a ellos, como ocurre con el fenmeno de la adaptacin de los seres vivos al medio natural, de lo que da lata cuenta la teora de la evolucin. Los nuevos escenarios son producto de la tecnologa o, lo que es lo mismo, son fabricados por nosotros los seres humanos. La globalizacin es uno de sus ms destacados productos. En este nuevo panorama se inscribe el siglo XXI. Su epicentro est en el hacer tecnolgico que exige una Ontologa Tecnolgica de la cual deriva y que es, al mismo tiempo, su soporte. En este contexto se hace

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propicia la instauracin de praxis de circuito cerrado. Es decir, parcelas de la realidad capaces de funcionar con sus propias reglas. Por tanto, descontextualizadas de un mbito ms amplio. El hacer tecnolgico produce cambios o puede producirlos, dado que opera desde una intencionalidad que as lo quiere, en ello no hay nada de aparente. La ingeniera gentica, por ejemplo, permite modificar una protena y, por tanto, su funcin. La qumica orgnica aporta nuevos materiales para fijar y preservar las protenas modificadas. La ingeniera elctrica, por su parte, ofrece modos de detectar seales de operaciones internas de las protenas. Si sumamos todos esto, el resultado es la conversin de un pequeo conjunto de biomolculas, o incluso de una biomolcula individual, en una mquina diseada segn las necesidades del usuario. Este es un buen ejemplo de lo que he llamado praxis de circuito cerrado En alguna medida, que podra resultar inquietante, esa capacidad de manipulacin del escenario que nos otorga la tecnologa del nuevo milenio es capaz de construir el futuro. Es decir, que se pre-disee acorde a lo que se quiere. El futuro, entonces, deja de ser un mero referente temporal a priori, desconocido, para transformarse en la realizacin de un diseo predeterminado. Pero, adems, con el diseo del escenario se construye la verdad que ha de presidir ese escenario. El tema de los lmites entre lo conveniente e inconveniente en los nuevos escenarios, particularmente con todo aquello vinculado a la biotecnologa, se torna prioritario en el sentido que debe ser regulado para que ofrezca las debidas garantas a la comunidad social en funcin de referentes como: la biorresponsabilidad, bioseguridad, biojusticia, no bio impunidad, biotolerancia, biosolidaridad y biodiversidad global, premisas propias de la biotica. En suma, el poder de una tecnologa que descansa en un creciente nmero de mquinas inteligentes le ha permitido al hombre

la construccin de escenarios como los actuales, a la vez que le ha otorgado poderes que lo han convertido en un verdadero demiurgo. En estos nuevos escenarios, el tringulo que enmarca el dominio de la biotica derivado de las disciplinas estructurales (tica, derecho y biotecnologa) es: bien, deber y poder. Son tres elementos que deben entrar en equilibrio. Esa es precisamente la tarea de la biotica.

Reflexiones finales
De acuerdo con el pensamiento de Bertrand Russell, con toda la propiedad que su oficio le confiere, la tarea fundamental de la tica es advertir los nuevos peligros y preparar los mecanismos ticos para enfrentarlos y reducirlos Si consideramos a la tecnociencia como el dominio de lo objetivo, por una parte, lo que estamos diciendo es que se trate de un intento de eliminar del conocimiento y la investigacin toda carga emocional o subjetiva y, por otra, que es susceptible de cuantificacin numrica, de medicin y de objetividad, por lo cual el mundo cientfico, en tanto objetivo, carece de alma, aparece como un dominio riguroso, asptico y neutro. La trasgresin de los lmites conlleva, invariablemente, peligros inmanejables y riesgos muchas veces inevitables. Frecuentemente en el siglo XX la tecnociencia ha sumistrado nuevas herramientas que no slo han resuelto problemas sino que, adems, han significado beneficios a muy corto plazo, tanto en lo social como en lo econmico. Sin embargo, esto no justifica que no se hayan hecho las mediciones de su impacto a largo plazo. Se podra acusar a la ciencia y a la tecnologa de adolecer de una cierta miopa, justo por no medir oportunamente los efectos que sus productos podran ocasionar en el largo plazo, como es el caso de la televisin comercial, la fisin nuclear, los anticonceptivos orales o los plaguicidas agrcolas, entre otros.

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Ha habido una desidia poltica imputable a los gobiernos que han privilegiado lo econmico sobre lo social.Hemos perdido de vista el lugar de nuestra especie en el ecosistema global.En reiteradas ocasiones, por lo acelerado del progreso tecnocientfico, hemos roto el equilibrio natural, es decir, hemos rebasado sus lmites. Sin embargo, y a pesar de aquietarse las aguas, el problema principal detrs del incidente sigue siendo la punta del iceberg. Un fenmeno que marc el siglo recin pasado y presumiblemente marcar el actual, es la hegemona del mercado sobre cualquier otra institucin social, al punto que se ha convertido en el epicentro de la democracia. El afn de acumulacin de riquezas y la posibilidad de hacerlo en trminos exponenciales, ha permitido a algunos miembros de la comunidad social, que han utilizado ptimamente el sistema, manejar los hilos del poder desde su potencial econmico. Ellos son protagonistas de un problema que recin hace su aparicin y cuyo costo puede ser de una magnitud tal que se terminar privilegiando lo econmico por sobre lo social. La ingeniera gentica y la biotecnologa permitieron la optimizacin del mercado alimentario, llevndolo a un punto simplemente impensable sin el apoyo de estos sofisticados aportes de la tecnociencia. El mercado crnico-bovino producto de una tecnologa avanzada propia de una sociedad capitalista de vanguardia, de una rentabilidad insuperable respecto de cualquier otro sistema diferente y sin el apoyo tecnolgico casi connatural al sistema capitalista al sufrir un traspi que no fue previsto porque no era previsible en la perfectibilidad del sistema, ha dejado al descubierto una fisura que es contextual, pero que no reviste la mxima gravedad. Dos de los mecanismos fundamentales que han posibilitado un xito sin precedentes en el mercado alimentario, manejado por Estados Unidos de Norteamrica y la Unin Europea, debern ser revisados desde sus races: nos referimos a la ingeniera gentica y los piensos animales.

La crisis est en su etapa inicial. Depende del anlisis que los expertos realicen de la determinacin del riesgo sanitario real, lo que orientar la solucin del problema en una u otra direccin. La responsabilidad de los expertos est en juego y depender de su capacidad para sustraerse a todos los factores extra cientficos involucrados en el asunto, incluidas las instituciones que toman las decisiones. La transparencia de la conducta de las organizaciones polticas frente a la comunidad social en una crisis de esta envergadura es un elemento clave para la solucin del problema. Se eliminarn los riesgos en los centros de cebamiento, no importando su costo? Se suspender la fabricacin de pienso animal hasta resolverse el problema de su infeccin por priones? O en definitiva, Se seguir vendiendo el pienso peligroso utilizando el clsico mecanismo de abaratarlo derivndolo a mercados fuera de sospecha? Se suspender la manipulacin gentica de los animales que conforman el mercado crnico? Finalmente, se allanar el mundo capitalista a suspender o eliminar un negocio tan floreciente como el mercado crnico alimentario? Estas preguntas son secuelas de la crisis del mal de las vacas locas y pueden ser resueltas adecuada o inadecuadamente; la participacin responsable de los expertos ( si no son reemplazados por tecncratas) ser un factor primordial en la solucin del problema: si se privilegia el riesgo sanitario real, en la medida que lo haya, sobre el beneficio econmico. Entonces, empezarn a soplar brisas renovadoras y catrticas en el mbito de la poltica transnacional.

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Bibliografa
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MORAL DE MERCADO VERSUS SEGURIDAD ALIMENTARIA: UNA APROXIMACIN DESDE LA TICA DEL BIEN COMN
Claudio Lara Corts *
Resumen: La persistencia del hambre en el mundo, a pesar de su insuficiente visibilidad en los medios de comunicacin, replantea con urgencia la temtica de la seguridad alimentaria. Actualmente los modelos y polticas econmicas y las guerras son factores ms importantes en el hambre que los desastres naturales o el decaimiento de la produccin agrcola incriminados en otras pocas. Tambin es claro que no es posible explicar el hambre por la escasez de alimentos en el mundo. Sin embargo, estas certezas no producen conductas y polticas coherentes, puesto que la lgica neoliberal impide, en particular, al Estado inmiscuirse en las reglas del mercado. Junto con el problema del hambre se acenta la dependencia de muchos pases de la Regin respecto de la oferta alimentaria, generndose una verdadera inseguridad alimentaria. En este contexto convendra entender el problema de la seguridad alimentaria como un tema tico, en la perspectiva del bien comn con objeto de reaccionar adecuada y oportunamente. Palabras Clave: seguridad alimentaria, hambre, dependencia alimentaria, mercado, tica, bien comn. MARKET MORALITY VERSUS FOOD SAFETY: AN APPROACH FROM COMMON GOOD ETHICS Abstract: Famine persistence around the world, despite its insufficient visibility in the media, makes it urgent to restate the issue of food safety. Nowadays economical policy models and warfare constitute clearly determinant factors in hanger, much more than natural disasters and farming production decreasing, formerly invoked. It is also clear that it is impossible to explain hanger in terms of food scarcity in the world. Nevertheless, these certainties do not produce coherent acting and policies since neo-liberal logic prevents the State to interfere with market rules. Along with the issue of hanger the dependence of many Latin American countries with regard to food supply becomes stronger, so producing a real food uncertainty. In this context it would be wise to consider the problem of food safety as an ethical issue within the perspective of common good in order to react adequately and timely. Keywords: food safety, famine, food dependence, market, ethics, common good. MORAL DE MERCADO VERSUS ALIMENTAO SEGURA: UMA ABORDAGEM SEGUNDO A TICA DE BEM COMUM Resumo: A persistncia da fome no mundo, apesar da insuficiente visibilidade nos meios de comunicao,obriga resgatar com urgncia a temtica da alimentao segura. Atualmente os modelos de polticas econmicas e as guerras so fatores mais importantes com relao a fome do que desastres naturais ou a queda na produo agrcola, estes incriminados como tal em outras pocas. Torna-se claro, tambm, ser impossvel explicar a fome pela escassez de alimentos produzidos no mundo. Entretanto, estas certezas no produzem condutas polticas coerentes, j que a lgica neoliberal impede, em particular, o Estado de intervir nas regras do mercado. Ao lado do problema da fome, acentua-se a dependncia de muitos pases da Amrica Latina com relao a oferta de alimentos, o que gera verdadeira insegurana alimentar para seus habitantes. Neste contexto convm considerar o problema da oferta de alimentos seguros como tema tico, dentro da perspectiva do bem comum e objeto de medidas adequadas e oportunas. Palavras Chaves: Segurana alimentar, fome, dependncia alimentar, mercado, tica, bem comum.

* Economista Chileno. Docente de la Universidad Catlica Ral Silva Henrquez y Director de la Revista Economa Crtica y Desarrollo. Correspondencia: celara@consint.cl

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Moral de mercado versus seguridad alimentaria... C. Lara C.

El hambre en el mundo es uno de los fenmenos ms aberrantes y vergonzosos con que la humanidad inicia el nuevo milenio. Segn las ltimas estimaciones entregadas por la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) haban casi 815 millones de personas hambrientas en el mundo en el bienio 1997-99. El hambre no es un problema nuevo. Desde su origen nuestra especie ha sufrido hambrunas sucesivas. As nos ensea el investigador ingls Ancel Keys en su Biology of Human Starvation, publicado en 1950, donde hace un recuento de las 400 mayores hambrunas documentadas de la humanidad. Pero las hambrunas que se han sucedido a lo largo de la historia no tienen las mismas causas ni las mismas formas de manifestarse. La diferencia entre las hambrunas contemporneas y las histricas est, en primer lugar, en el mayor o menor papel que ha jugado el hombre en el desencadenamiento de ellas. Actualmente los modelos y polticas econmicas, as como las guerras, pesan ms que los desastres naturales o el decaimiento de la produccin agrcola por el desgaste del suelo. Incluso, estos ltimos fenmenos se explican hoy cada vez ms por el comportamiento irresponsable de algunos hombres y empresas. Otra notable diferencia es la universalizacin del hambre en el mundo actual, la que aparece asociada de manera directa con la pobreza de grandes sectores de la poblacin mundial, ya sea rural o urbana. De esta manera el hambre ha terminado traspasando el horizonte de la sociedad global para poner en peligro a la especie misma (1). La responsabilidad del hombre en esta dramtica situacin universal ha hecho no slo cambiar su percepcin sobre el hambre particularmente a partir de los censos hechos alrededor de 1960 y de la Campaa Mundial contra el Hambre que lanza la FAO ese ao, sino que adems ha colocado en primer plano diversas cuestiones ticas de importancia para la seguridad o inseguridad alimentaria. Incluso la propia FAO ha designado la

tica de la alimentacin y la agricultura como esfera prioritaria para la accin interdisciplinaria y ha establecido un Comit interno para ello, a fin de que se orienten las actividades de la Organizacin a este respecto. El Director General tambin ha creado un Cuadro de Expertos Eminentes sobre la tica en la alimentacin y la agricultura, de carcter independiente, para que le asesore acerca de las acuciantes cuestiones de la tica en estas esferas. Sin embargo, la mayor preocupacin tica por el hambre no puede consistir en discursos ticos a-valorativos como si nadie fuera autor de este flagelo que abate a millones de seres humanos. El hambre no puede ser concebida por generacin espontnea, como si no tuviese padres, ni causas mediatas, ni sujetos histricos. Pensar los problemas de la seguridad alimentaria desde la tica requiere necesariamente identificar a nadie y evaluar la eficiencia y la forma (liberalizacin de mercado) de cmo se ha enfrentado hasta ahora el hambre; todo ello desde la perspectiva de las vctimas, los hambrientos, que son el signo, en el dolor mismo de su corporalidad, de un acto malo e injusto.

El hambre como problema vital y comprehensivo


La persistencia del hambre significa que casi un tercio de la humanidad se est quedando fuera de las posibilidades de una reproduccin normal de la vida al sufrir alguna forma de subnutricin. El hambre no es un problema econmico de simple propensin al consumo como cree la gran mayora de los economistas, sino un problema vital: no hay posibilidad de reproducir la vida. Tener hambre para hombres, mujeres y nios significa que muy difcilmente podrn desarrollar su potencial fsico e intelectual; por el contrario, muchos de ellos pueden perecer por falta de acceso a alimentos. En efecto, ms de la mitad de la carga de enfermedades del mundo se puede atribuir al hambre, la ingestin desequilibrada de energa

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o la deficiencia de vitaminas y minerales (2). Ms terrible an, un poco ms de la mitad (el 55,5%) de los 12 millones de nios menores de cinco aos que mueren anualmente tiene relacin con la malnutricin (2). El hambre est directamente relacionada con la pobreza, pero no es un fenmeno exclusivo de los pases atrasados. En realidad, de los 815 millones de personas hambrientas, 777 millones (una de cada cinco personas) se encuentran en los pases empobrecidos, 27 millones en los llamados pases en vas de transicin a las economas de mercado y 11 millones en los pases industrializados. Varios millones de personas ms sufren enfermedades debilitantes relacionadas con carencias de micronutrientes y con la contaminacin de los alimentos y el agua. A diferencia de aos pasados, los pases desarrollados y con mayores recursos econmicos enfrentan elevados niveles de desnutricin no slo en menores de edad sino en los adultos (3). Tampoco se puede decir que el flagelo del hambre se encuentra focalizado en ciertas zonas (rurales) al interior de los pases. En realidad, la pobreza en nuestro continente como luego veremos con ms detalle ha crecido muchos ms en las zonas urbanas que en las rurales durante los ltimos 20 aos. La pobreza y el hambre no se definen en trminos de exclusin, sino ms bien son resultado de una insercin precaria de las personas en la actividad econmica, social y poltica. Los pobres hambrientos, privados de los beneficios del crecimiento de la produccin de alimentos, sobreviven en situacin de precariedad. El hambre es un fenmeno social y comprehensivo, no puede reducirse a la escasez de alimentos o a la insuficiencia de ingresos. Al no reconocer fronteras nacionales o regionales, el hambre se ha ido universalizando. No obstante lo anterior, muchas teoras (Escuela de Chicago, gran parte de las teoras del desarrollo y algunos marxistas ortodoxos) buscan explicar el fenmeno del hambre y la

pobreza a partir de una concepcin dualista, como si ese fenmeno ocurriera slo en el sector atrasado, tradicional o pre-capitalista que est fuera de la economa formal de una sociedad determinada. Este es, por ejemplo, el planteamiento de la Escuela de Chicago que deriv en las conocidas teoras de la marginalidad y de la informalidad (4,5). En consecuencia, la estrategia de los gobiernos actuales ser llevar la modernizacin (libre mercado) a esos sectores atrasados (agricultura) a travs de reformas estructurales. De esta manera el mercado formal (el adentro) y las relaciones de poder vigentes no estn en cuestin, ms bien se reafirman y legitiman con su expansin hacia el sector informal. Esto resulta polticamente muy atrayente para los gobiernos y las instituciones internacionales/regionales. Pueden firmar todos los compromisos que sean necesarios para erradicar el hambre y la pobreza del mundo sin cuestionar nada. Es as como en la Conferencia Mundial sobre la Alimentacin de 1974, convocada por la FAO, los pases participantes se comprometieron a hacer desaparecer el hambre de la superficie de la tierra en el curso de los diez aos siguientes. El ltimo compromiso, ahora firmado en la Cumbre Mundial sobre la Alimentacin en 1996, se plante un objetivo ms modesto, pero no por ello menos retrico: reducir el hambre a la mitad para el ao 2015. Esos compromisos tampoco presentan mayores dificultades para los gobiernos, ya que siguiendo la lgica neoliberal, la gran mayora de ellos ha derivado al (libre) mercado la responsabilidad de reducir el hambre en el mundo. Por ser un agente externo que no debe entrometerse en la vida econmica, privada, de los agentes econmicos, el Estado debe restringirse a cumplir con una serie de funciones pblicas especficas que no contemplan la implementacin de polticas econmicas deliberadas. De este modo, la seguridad alimentaria, vista como problema econmico, se privatiza y se mercantiliza.

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La liberalizacin del mercado como solucin


La persistencia del hambre en el mundo supone graves responsabilidades ticas en cuanto a la capacidad de los actuales gobiernos e instituciones multilaterales para ordenar y orientar el desarrollo de los pases en forma consecuente con los planteamientos bsicos de la seguridad alimentaria. Por cierto, no hay un solo camino para ello, tal como lo demuestra la historia de Amrica Latina y el Caribe en las ltimas dcadas. En efecto, en la Regin se han experimentado enfoques que van desde aquellos que planteaban como objetivo la autosuficiencia alimentaria (produccin interna) en las dcadas de los sesenta y setenta hasta los que proponen la seguridad en la oferta alimentaria (produccin interna + importaciones) como objetivo fundamental. Este ltimo esquema, predominante en la actualidad, promueve por lo general tanto la retirada del Estado de la economa (tamao mnimo del Estado) como el funcionamiento libre del mercado como asignador eficiente de las cuotas de acceso a los alimentos, no slo en el sector formal sino que tambin, y sobre todo, en el llamado sector atrasado (agricultura). Ello, a su vez, supone una propagacin de las relaciones de mercado (oferta y demanda) a este sector, con la particularidad de que la mayor oferta ira creando su propia demanda. Esto es, la Ley de Say aplicada a la agricultura y la alimentacin. Al anteponer la eficiencia del mercado se supone que la equidad vendr automticamente en un segundo momento. La expresin ideolgica de este enfoque es el neoliberalismo. Desde mediados de los aos ochenta la mayora de los gobiernos de la Regin comenzaron a poner en prctica dicho enfoque, lo que implic un fuerte proceso de reformas estructurales y de apertura unilateral, incondicional y muy rpida de la agricultura y de la economa en general. Este proceso se

inici con la liberalizacin de los precios del mercado interno, la desregulacin de los mercados de la tierra (abandono de la reforma agraria), el desmantelamiento o rediseo radical de las instituciones pblicas de apoyo al sector, y la drstica disminucin del volumen de crdito. El Acuerdo sobre Agricultura de la Organizacin Mundial del Comercio (OMC), que entr en vigencia a partir de 1995, no hace ms que profundizar dicho proceso. En la versin ms extrema del neoliberalismo, la seguridad alimentaria no existe como poltica pblica, pues el mercado se hace o debera hacerse cargo de ella. Sin embargo, cabe reconocer que en versiones ms moderadas o pragmticas se le concede al Estado la posibilidad de intervenir mnimamente (Estado subsidiario), particularmente en aquellas reas que no sean de inters de los capitalistas privados, sea por su riesgo, su envergadura o su baja rentabilidad pero que, al mismo tiempo, son necesarias para la vida econmica. Tal es el caso de ciertas situaciones como la pobreza y el hambre. La intervencin estatal en estos casos ser temporal, por un determinado tiempo, y con una asignacin focalizada del gasto pblico. Una vez alcanzado un cierto nivel de crecimiento de las economas, los recursos excedentes llegarn a los pobres y a los hambrientos, disminuyendo as su nmero. Para conseguir esta menor pobreza y hambruna, lo nico que se le pide a los ricos es que permitan que alguien recoja las migajas que caen de sus mesas. Esta lgica del derrame, o goteo, crea una dicotoma entre la poltica econmica (monetaria) y la poltica social (seguridad alimentaria), donde sta se subordina a la primera. En este enfoque no se cuestiona el adentro, el modelo econmico, ni se explica por qu las personas pobres y desnutridas no estn integradas. Tan slo se espera que en el largo plazo la expansin econmica realice de manera natural la integracin de los marginados y haga innecesaria la poltica

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focalizada de apoyo a esas personas. Muchos han dudado que en un plazo razonable los programas de ajuste logren resolver los problemas de inequidad, pobreza y hambruna, por lo que han propuesto una humanizacin del ajuste estructural o una estrategia de crecimiento con equidad. Los gobiernos que han asumido este enfoque buscan combinar el ajuste con una mayor preocupacin social. Aunque esta propuesta abre la puerta a polticas redistributivas que no estaban presentes en la alternativa anterior, mantiene la dicotoma: de un lado, la poltica social para conseguir la equidad y, del otro, la poltica econmica para lograr el crecimiento. De todas maneras, tampoco pone en tela de juicio el adentro. En suma, mientras los gobiernos subscriben numerosos acuerdos avalados por instituciones regionales y multilaterales para erradicar el hambre y la pobreza del mundo, minimizan el rol del Estado y transfieren al mercado la responsabilidad de la seguridad alimentaria (en mayor o menor grado, en forma inmediata o mediata). Con ello comprometen directamente al mercado.

La situacin del agro despus de quince aos de liberalizacin


El nuevo rol asignado al (libre) mercado en la consecucin de la seguridad alimentaria y la persistencia del hambre en el mundo, nos obligan a evaluar su desempeo, especialmente en el sector agrcola de Amrica Latina. Una primera constatacin es que el crecimiento de la produccin agropecuaria en
i En este caso pareciera no aplicarse la concepcin del Estado mnimo, ya que los gobiernos han fomentado las exportaciones no tradicionales mediante la adopcin de medidas especiales tales como exenciones tributarias, reintegro de derechos aduaneros (drawback) y certificados de abono tributario, y prestaron apoyo tambin para el mejoramiento de la competitividad, el desarrollo de nuevos productos y la investigacin de nuevos mercados.

las nuevas condiciones de reforma y ajuste estructural no exhibe tasas significativas de crecimiento, pero s claras diferencias entre los pases y sectores (productos). En efecto, las tasas de crecimiento del producto interno bruto (PIB) agropecuario y del PIB total regional fueron, respectivamente, de 3,5% y 5,6% en la dcada de los setenta; de 2,1% y 1,0% en la de los ochenta, y de 2,3% y 3,5% entre 1990 y 1998. Como ya se dijera, el desempeo no fue igual en todos los pases, pero destaca el hecho de que siete pases (entre ellos Brasil y Mxico) pasaron de una situacin de alto crecimiento agropecuario a una de menor dinamismo. Por otra parte, tambin hubo considerables diferencias de comportamiento productivo dentro de cada pas. Mientras las actividades agropecuarias de exportacin y de la industria agroalimentaria se expandan, otras orientadas al mercado interno se estancaban o sufran un fuerte repliegue. En general, los rubros cultivados principalmente por campesinos fueron los que experimentaron mayor retroceso. Se trata por tanto de un bajo crecimiento de la agricultura que es muy desigual entre los pases y que se sustenta en la produccin de vanguardia, la produccin de cultivos no tradicionales de exportacin. Este sesgo exportador, promovido y apoyado por los Estados (6, p.79) i , constituye uno de los rasgos principales del modelo agrario latinoamericano. El crecimiento global de las exportaciones del sector (5,6% anual en dlares corrientes entre 1990 y 1998, segn datos de la FAO) ha superado al de la produccin. De acuerdo a la CEPAL, el nuevo modelo de desarrollo ha resultado bastante excluyente. El crecimiento se concentr en los productores comerciales vinculados al agronegocio nacional e internacional, asociado a empresas transnacionales de la industria agroalimentaria y de la comercializacin (6, p.137). Ello permitir el dominio creciente de la industria transnacional sobre el conjunto de

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los cultivos y productos agropecuariosi i. Dentro de ese proceso, cabe destacar la creciente influencia que han venido adquiriendo los grandes productores transnacionales de insumos bsicos, como agroqumicos y semillas. Si bien estos insumos han permitido un notable aumento de la productividad agrcola o saltos tecnolgicos hacia una agricultura ms intensiva en muchos pases, tambin es evidente que determinan de modo cada vez ms directo, por medio de la entrega de paquetes tecnolgicos, las formas de subcontratacin y la distribucin temporal de las tareas productivas preparacin de suelos, siembra, cosecha y otras con que operan amplios sectores de agricultores primarios. Como consecuencia de ello, segn la misma CEPAL, El optimismo inicial acerca de la modernizacin de los pequeos productores por medio de su integracin contractual con la agroindustria no parece del todo justificado. Por el contrario, hay suficientes indicios de que la diferencia en cuanto a niveles tecnolgicos, productividad e ingresos entre los productores comerciales y empresarios agrcolas y los campesinos llamados no viables es ahora mayor que antes (6, p.138). Tampoco se puede desconocer que el uso de agroqumicos, ms all de provocar daos impredecibles a la salud de los trabajadores, est degradando parte de los recursos de tierras y aguas de la Regin, provocando erosin de los suelos, saturacin hdrica y salinizacin de tierras de riego. Adems, estos insumos pueden provocar otros impactos ambientales negativos, particular-

ii Segn datos elaborados por Amrica Economa del 29 de julio de 1999, de las 500 empresas multinacionales ms importantes de Amrica Latina, 73 correspondan a la produccin de alimentos, bebidas, cervezas y tabaco, as como a la transformacin agroindustrial. Cabe notar que de esas 73 empresas, 25 son de propiedad privada extranjera y 48 son de propiedad privada local. La importancia que adquieren las empresas transnacionales latinoamericanas en el mercado regional o mundial constituye un rasgo distintivo de la globalizacin.

mente sobre la diversidad biolgica y las aguas superficiales y subterrneas. Por su parte, el elevado grado de concentracin histrica de la tierraiii, se mantuvo en algunos pases e incluso aument en otros durante el perodo 1969-1997, pese a la reciente insistencia de ciertos gobiernos en reformar la propiedad y la tenencia de la tierra. Los mayores ndices de concentracin se encuentran en Chile, Mxico y Paraguay. No es de extraar entonces que en diversos pases de la Regin se est observando un aumento de la actividad de los movimientos de los trabajadores rurales sin tierra y una intensificacin de la ocupacin de terrenos. La gran mayora de los especialistas del ramo coincide en que el magro desempeo mostrado por la produccin agrcola se explica en parte importante por el desmantelamiento de las polticas e instrumentos de apoyo sectoriales, situacin que no se vio compensada, como se esperaba, por el sector privado, ni siquiera con los incentivos proporcionados en una segunda fase de reformas agrcolas. La eliminacin de subsidios y la reduccin o desaparicin de los servicios agrcolas de crdito, tecnologa y extensin como consecuencia de la retirada del Estado, tuvieron grandes efectos negativos, principalmente sobre los pequeos productores y campesinos. En definitiva, el crecimiento agrcola de la Regin (a excepcin de unos pocos pases) estuvo distante de las expectativas que se haban suscitado hace 15 aos en torno a los procesos de reforma y al Acuerdo sobre Agricultura de la OMC, ya que no slo es menos dinmico (eficiente) que el histrico y que el propio crecimiento de la economa, sino que adems las tendencias a la diferenciacin y exclusin socio-productiva se intensificaron durante este perodo. Se trata por tanto de un leve crecimiento desigual entre los pases que, si bien produce un volumen de alimentos
iii Amrica Latina y el Caribe han presentado a lo largo de la historia los ndices de concentracin de la tierra ms elevados del mundo.

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suficiente para proporcionar una dieta balanceada para toda la poblacin latinoamericana, destina una parte importante de ese volumen a los mercados internacionales. Estas exportaciones no son un excedente con respecto a las necesidades vitales de las personas, sino a la precaria demanda efectiva que el mismo modelo genera. De all que con las importaciones de productos extranjeros tampoco se resuelva la situacin de alrededor de un tercio de la poblacin que no dispone de alimentos suficientes o de los ms de 60 millones que sufren desnutricin. En verdad, las importaciones de alimentos traen ms problemas que soluciones.

Importaciones de alimentos: complemento de la produccin interna?


Uno de los aspectos esenciales de las reformas estructurales de la agricultura latinoamericana ha sido el impulso de la liberalizacin del comercio internacional, a travs de polticas de apertura de mercado y mediante la firma de acuerdos comerciales. Muchos gobiernos vieron en la importacin de alimentos a bajo precio la clave para la seguridad alimentaria y el desarrollo. Esta visin fue reforzada por los planteamientos de los organismos multilaterales, especialmente de la OMC, que promovan la desregulacin del mercado agroalimentario mundial. Las importaciones de productos agropecuarios, ante el retiro de protecciones especficas y la rebaja de los aranceles, han venido creciendo de manera continua desde fines de los aos ochenta, con una tasa cercana
iv Habra que sealar que los precios de exportacin de los principales productos agrcolas de la regin (caf, algodn, azcar, soya, trigo, arroz y maz) muestran violentas alteraciones; con drsticas cadas en los aos ochenta que continuaron hasta los inicios de los noventa, seguida de una significativa recuperacin a partir de 1993, que alcanz su punto ms alto en 1997, y de un descenso fuerte durante la crisis asitica, que slo se fren en el curso del ao 2000. Esto no hace ms que confirmar la tendencia al deterioro de largo plazo de los precios reales de la agricultura.

al 9,4% anual entre 1990 y 1998 en dlares corrientes, de acuerdo con datos de la FAO. Este incremento ha superado claramente el ritmo de crecimiento de las exportaciones agrcolas, que fue equivalente a 5,6% anual entre los mismos aos (6, p.146). A pesar de ello, dado el supervit inicial, la balanza comercial agropecuaria de la Regin ha logrado sostenerse pero con una clara tendencia hacia la baja en los ltimos aos que ser difcil de contrarrestar. Dos fenmenos importantes estn incidiendo cada vez ms: el deterioro de tipo de cambio real y la fuerte cada de los precios internacionales de algunos productos primarios y alimenticios que exportan los pases de la Regin i v. Para la agricultura de exportacin eso signific que el ndice de rentabilidad disminua, tanto por la menor cantidad de dlares (menor precio de los productos) como por el menor valor del dlar (menor tipo de cambio). De verificarse el empeoramiento de la balanza comercial agrcola, se complicar an ms el financiamiento de las importaciones de alimentos. Hay que tener en cuenta que ya esa situacin es complicada, debido al drstico deterioro que ha presentado el saldo de la balanza comercial global en los aos noventa, especialmente desde 1996 ( 7 )v . Anlogamente, para los agricultores que producen para los mercados internos la combinacin de los menores precios y el deterioro del tipo de cambio agudizaban fuertemente la competencia de las importaciones. De hecho, muchos productos nacionales han terminado siendo expulsados fuera del mercado local. Ello ha resultado en general beneficioso para los agroindustriales y consumidores urbanos, pero no as para algunos subsectores agrcolas que no estaban en condiciones de hacer frente a la competencia externa. Por lo dems, esta es una competencia
v Desde 1996 a la fecha, excepto en el 2000, se han repetido los dficit en la balanza comercial. Fue de cerca de 8.000 millones de dlares en 1996, y un poco ms de 22.000 millones en el 2001.

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desleal, proveniente principalmente de Estados Unidos y la Comunidad Europea que subsidian a los exportadores de productos agrcolas. Las cadas en estos sectores han sido mayores donde la apertura ha sido ms amplia y muy brusca, sin salvaguardias para los sectores ms vulnerables. En verdad, las crecientes importaciones de alimentos, ms que un complemento de la produccin interna, han significado reemplazar a una parte importante de ella, eliminado as fuentes determinadas de ingreso. Con ello, la dependencia alimentaria se ha visto incrementada de una manera muy rpida y significativa en la mayora de los pases de la Regin. En el caso de Mxico, la dependencia alimentaria en 1999 ascenda a 95% en oleaginosas, 50% en arroz, 40% en carne roja y 30% en maz. Adicionalmente, de 1989 a 1999 se pas de 40 productos alimentarios importados a 80 (8,pp.128-9). Entre los que se benefician de esta dependencia y de la creciente importacin de alimentos a bajo precio se encuentra la agroindustria; la que adems aprovecha esta situacin para presionar los precios internos a la baja. De esta manera, impone a los pequeos y medianos productores locales un precio medio que no corresponde a sus condiciones productivas, obligndolos de todas formas a producir sobre condiciones no rentables. A su vez, la tendencia de las agroindustrias a sustituir la produccin nacional por la importada ha trado consigo sobrantes internos que no encuentran comprador en el momento de la cosecha. Se generan as sobreproduc-

ciones ficticias que no responden a una saturacin de la demanda sino al comportamiento de las agroindustrias. Nos hemos convertido en pases deficitarios de alimentos con sobrantes sin comprador en pocas de cosecha (8,p.129). En suma, lejos de contribuir a complementar en forma armnica la oferta alimentaria local, los crecientes niveles de importacin de alimentos han tendido a reemplazar a una parte creciente de ella. Esta tendencia, ms las relaciones de exclusin y subordinacin que genera este proceso, estn conduciendo a una situacin cada vez ms preocupante de deterioro de la capacidad interna de produccin de alimentos, colocando en cuestin el mismo concepto de seguridad en la oferta alimentaria. Ms bien se podra hablar de inseguridad en la oferta alimentaria.

La precaria demanda efectiva de alimentos


El enfoque predominante de seguridad alimentaria en el mundo y en la Regin supone la generacin automtica de una demanda efectiva (Ley de Say), despreocupndose totalmente de este tema. Pero en la realidad no todos los consumidores tienen poder adquisitivo suficiente para participar del mercado alimentario. Hay una serie de factores que influyen en la constitucin o destruccin del poder de compra de cada individuo. Por ejemplo, nadie puede desconocer, excepto los neoliberales, que hay una estrecha vinculacin entre demanda efectiva y pobreza, y entre sta y seguridad (o inseguridad) alimentaria. Hacia 1999, el 35% de los hogares latinoamericanos careca de los recursos para satisfacer sus necesidades bsicas y el 14% no contaba con un ingreso suficiente que les permitiera adquirir al menos la canasta bsica de alimentos (9). Ellos son parte del 18,5% de personas (89.4 millones) que en Amrica Latina vivan en la indigenciav i o del 43,8% (algo ms de 211 millones de personas) que lo hacan en la pobreza al finalizar la dcada de los noventa. Peor an, esta cifra de 300 millones de pobres e indigentes representa un aumento, en trminos de porcentaje y de volumen, no slo con respecto a 1997, sino

vi Indigentes son las personas cuyos ingresos son tan bajos que aunque se destinaran ntegramente a la compra de alimentos, no permitiran satisfacer adecuadamente las necesidades nutricionales de todos los miembros del hogar. vii En efecto, en 1999 haban 7.6 millones de personas pobres y 0.6 millones de indigentes ms con respecto a 1997. Eso no es todo, la pobreza e indigencia actual (300.8 millones de personas o 62.3% del total) tambin es superior a la de 1980: 200.1 millones de personas o 59,1% del total.

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que tambin a 1980v ii. Durante ese perodo la pobreza latinoamericana se urbaniz rpidamente, contribuyendo a ello la intensa migracin campo-ciudad. En los aos ochenta el nmero de pobres rurales (73.0 millones) era mayor que los urbanos (62.9 millones), pero hoy estos ltimos (132.2 millones) superan largamente a los pobres rurales (77.2 millones). Tendencia similar se verifica en el nmero de personas que sobreviven en la indigencia. A pesar de ello, la severidad de la pobreza es mayor en las reas rurales que en las urbanas (54% y 30% de los hogares, respectivamente). Adems, la zona rural concentra una mayor proporcin de hogares indigentes: 31%, contra 10% en la zona urbana. Esta mayor proporcin estara indicando que el aumento de la pobreza en las zonas rurales se concentr en los grupos indigentes. Segn datos de la FAO, alrededor de 66% de los pobres del campo latinoamericano esto es, 47 millones de personas son pequeos productores; 30% son pobladores rurales sin tierra y el 4% restante corresponde a indgenas y otros grupos. De acuerdo con diversas fuentes, al menos 40% de los pequeos productores son minifundistas, que no cuentan con ningn tipo de proteccin en el mercado, son productores precarios. Como se ve, la pobreza latinoamericana no se reduce a las zonas rurales ni a personas excluidas de la produccin agrcola. Otros factores directamente relacionados con la pobreza y con la demanda efectiva y por tanto tambin con la seguridad alimentaria son el empleo, los salarios y la distribucin del ingreso. Segn informacin de la misma CEPAL (9), el crecimiento econmico de la Regin no ha podido traducirse en un aumento significativo del empleo que permitiera reducir las tasas de desempleo (en casi todos los pases la tasa de desocupacin fue superior en 1999 a la anotada a principios de la dcada). Mientras que el poco empleo generado no es de buena calidad, slo una pequea proporcin corresponde a los sectores

modernos de la economa. La gran mayora (siete de cada diez) se concentra en el sector privado de menor productividad, especialmente en comercio y servicios. A este cuadro se agrega la proliferacin de empleos sin proteccin, contrataciones flexibles a plazo fijo, subcontrataciones y otras modalidades que han aumentado enormemente la incertidumbre y la inestabilidad laboral. Asimismo, la tasa de variacin de la remuneracin media real exhibe un incremento muy moderado en la mayora de los pases, el que en los ltimos aos se ha deteriorado o simplemente desaparecido. El caso ms grave es el de Brasil, donde la variacin de dicha tasa fue negativa (-0,7%) entre 1990 y 1997, para despus seguir cayendo (a -1.8%) en el trienio 1998-2000. Por cierto, estos promedios esconden la notoria ampliacin en la brecha entre las remuneraciones del trabajo calificado y el no calificado. De esta forma, se ha consolidado una cierta rigidez en la distribucin del ingreso, con el resultado de que, comparada con otros continentes, Amrica Latina segua siendo considerada en 1999 la regin ms inequitativa del mundo. En los pases con mayores niveles de desigualdad, entre ellos, Bolivia, Brasil y Nicaragua, los ingresos del quintil ms rico (20% de los hogares) superan en ms de treinta veces al ingreso del quintil ms pobre. En la mayora de los casos esta situacin no mejor en los aos noventa e incluso en algunos, empeor. Slo un pas, Uruguay, finaliz la dcada con avances claros en el tema de la distribucin ( 9)v iii. Queda demostrado as que el crecimiento de la produccin global y agrcola

viii Cabe agregar que, an cuando la relacin parezca muy lejana o inexistente, los problemas de empleo, salarios y distribucin del ingreso tambin estn relacionados con la globalizacin y con la muy rpida e incondicional apertura unilateral de las economas de la Regin, as como con los procesos de reprimarizacin y desindustrializacin que caracterizan a dichas economas.

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no ha generado la demanda que tanto prometa. Como mnimo, un tercio de la fuerza de trabajo latinoamericana, y en algunos casos inclusive ms de la mitad, sobrevive con empleos precarios que no les permite lograr el poder adquisitivo suficiente para participar como consumidores en el mercado alimenticio; no constituyen una demanda efectiva solvente. La flexibilidad del trabajo hace que tener empleo deje de ser garanta para alcanzar los medios necesarios para alimentarse adecuadamente, para vivir. Es decir, el mercado ni siquiera tiene la capacidad para reproducir ineficiencia reproductiva de manera plena las mismas fuentes de la riqueza, el ser humano y la naturaleza. De lo avanzado hasta ahora se podra inferir que la seguridad alimentaria en nuestra Regin ha mostrado niveles de eficiencia profundamente desiguales en el lado de la oferta (que hacen que la produccin sea moderada en promedio) junto a bajos niveles de consumo en el lado de la demanda. La desigual eficiencia fragmentaria de la produccin de alimentos va a la par de la ineficiencia reproductiva. Por eso, el hambre y la desnutricin que sufren millones de personas en nuestro continente no tiene su origen principal en la ineficiencia para producir alimentos necesarios y suficientes para satisfacer sus necesidades, sino en un mercado agroalimentario transnacionalizado que ha tendido a especializarse y concentrarse en la satisfaccin de la demanda efectiva que presentan grupos urbanos internos y masas de consumidores de los pases industrializados.

poblacin mundial asumiendo 6.400 millones de personas, 800 mil ms que las que hay ahora, habran recibido una dieta de 2.350 caloras diarias durante un ao. La FAO coloca en 2.200 la cantidad de caloras diarias mnimas que debe obtener un ser humano para vivir normalmente. De manera que 2.350 caloras son ms que un nivel suficiente. Es evidente, entonces, que el hambre que azota a la sociedad global poco o nada tiene que ver con la escasez de productos alimenticios. Es ticamente imposible negar esta realidad, menos an ante la emergencia de una de las caractersticas ms espeluznantes de la estructura agroalimentaria mundial: la coexistencia del hambre con la sobrealimentacin. Por primera vez en la historia, el nmero de personas sobrealimentadas en el mundo (1.100 millones) compite con la cifra de las subalimentadas, segn el Worldwatch Institute (10). Es una amarga irona constatar que mientras algunos pases en desarrollo siguen esforzndose por reducir el hambre, otros afrontan la obesidad; o que un nmero creciente de pases atrasados se est uniendo a las filas de los pases que afrontan el problema de la obesidad. Un estudio realizado en 1999 por las Naciones Unidas descubri que el problema de la obesidad est presente en todas las regiones en desarrollo, aumentando aceleradamente, incluso en pases donde hay hambre. En China, el nmero de personas sobrealimentadas pas de menos del 10% al 15% en apenas tres aos. En Brasil y Colombia la cifra es de alrededor del 40%, nivel comparable con el de diversos pases europeos. Incluso en el Africa subsahariana, donde vive la mayora de las personas que sufren hambre, la obesidad est aumentando, sobre todo entre la poblacin urbana femenina (11). La coexistencia de igual nmero de personas sobrealimentadas con personas subalimentadas se alcanza despus que la produccin mundial de alimentos casi se triplic en el ltimo medio siglo. Este aumento supone

Es la escasez de alimentos la causa del hambre?


Por mucho tiempo se nos ha querido hacer creer que la causa del hambre es la escasez de alimentos en el mundo. Nada ms alejado de la realidad. Actualmente se producen 5.000 millones de toneladas de alimentos, cantidad ms que suficiente para alimentar a todos los habitantes humanos del planeta. Si esa cantidad se distribuyera equitativamente entre la

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grandes desigualdades que se manifiestan en importantes cambios en los mercados mundiales. Uno de ellos es la transformacin de los pases en desarrollo en importadores netos despus de haber sido exportadores netos en vsperas de la segunda guerra mundial. La UNCTAD subraya que mientras los pases en desarrollo eran casi autosuficientes en alimentos en la dcada de 1950, para 1970 importaban de 15 a 20 millones de toneladas de alimentos bsicos, de los cuales la mitad era en forma de ayuda alimentaria. Las cosas han empeorado desde entonces ya que, por un lado, la ayuda alimentaria se ha reducido drsticamente y, por otro, el mercado de cereales ha tendido a diferenciarse an ms, favoreciendo claramente a Estados Unidos, que es el mayor productor en el mercado mundial. De acuerdo al Worldwatch Institute, los pases importadores de cereales, la gran mayora en la actualidad, han pasado a depender peligrosamente de los Estados Unidos en casi la mitad de sus importaciones de cereales (12, p.48). La concentracin de la dependencia ocurre en cada uno de los tres principales granos (trigo, arroz y maz). En opinin del mismo Instituto, cambios climticos bruscos, como el sucedido en los propios Estados Unidos en 1988, podran provocar un verdadero caos en los mercados mundiales de cereales. Ello se traducira en alzas de precios que podran llevar a incrementar dramticamente la pobreza en los pases importadores de alimentos en un perodo tan corto de tiempo como ningn otro en la historia. El consecuente aumento del hambre se concentrara en las ciudades del Tercer Mundo (12, p.45). Esta triste realidad ha puesto en tela de juicio los fundamentos mismos de la teora neoclsica y neoliberal en la medida en que se reconoce que los bienes alimenticios, adems de ser abundantes, estn mal distribuidos; por lo que no es correcto explicar las crisis alimentarias o hambrunas exclusivamente a partir de bajas en la produccin. De acuerdo a Sen, ...estudios empricos de algunas de las

recientes grandes hambrunas confirman que stas pueden desarrollarse incluso sin una cada general en la disponibilidad de alimentos (13). Para este autor, el efecto de la accin de las instituciones y los mercados, as como la ausencia de polticas destinadas a contrarrestar dichos efectos, son los factores determinantes de las hambrunas. Pero los promotores de la ideologa neoliberal parecieran no preocuparse mayormente de la realidad latinoamericana y mundial antes descrita o de opiniones como las de Sen. Lo relevante para ellos es que estamos caminando hacia un mercado perfecto donde no existirn esos problemas; mientras tanto algunos tendrn que hacer sacrificios.

Tautologa mercantil y moral de mercado


El neoliberalismo actual entiende de una manera completamente nueva y dogmtica la idea del automatismo de mercado planteada por Smith i x Las crisis alimentarias o econmicas no son consecuencia de las polticas de liberalizacin y apertura externa que buscan implantar el automatismo del mercado (agrario), las que hay que enfrentar con correcciones del mercado e intervenciones estatales, sino que son consecuencia de una implementacin insuficiente de esas mismas polticas y, en consecuencia, del mismo automatismo de mercado. Ya no se debe corregir el mercado (agrcola) en nombre de la necesidad real alimentaria, sino que ella se debe
ix Este punto es tratado con detencin por Enrique Dussel (1999): tica y mercado en la perspectiva tica de la liberacin; en tica y Economa; Jos Luis Estrada y otros (Coordinadores); Ediciones Plaza y Valds, Mxico. Para Hayek, el mercado regido por la mano invisible en Smith es ahora una condicin de posibilidad ontolgica del conocimiento suficiente de todo lo necesario para poder operar (para ofrecer lo ofertado o preferir lo demandado). Ello es posibilitado por los precios que nos entrega el mercado de competencia perfecta (sin monopolio o coaccin alguna).

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adaptar a las necesidades del mercado. As, la seguridad alimentaria, de ser un fin, se transforma en un medio del mercado. Por lo dems, el mercado es considerado como una institucin perfecta, una societas perfecta que logra su perfeccin por su totalizacin. Si el mercado alimentario fuera perfecto, no habra inseguridad alimentaria. Lo que hace falta es solamente imponerlo en trminos totales y perfectos. No obstante, como ha quedado de manifiesto en este trabajo, el automatismo del mercado y sus polticas de liberalizacin econmica no han logrado hasta ahora que la realidad (agraria) latinoamericana se adapte totalmente a sus designios. Por el contrario, tales intentos han retardado la conformacin de una demanda efectiva al agravar las desigualdades sociales, y con ello han terminado agudizando la inseguridad alimentaria. De esta forma, el automatismo del mercado es completamente tautologizado: de las crisis que el mercado origina se concluye que hace falta ms mercado. El automatismo del mercado tautologizado es absoluto, y prosigue su camino agresivo de manera ms radical an (14, p.188 -9). No importan los costos sociales y econmicos actuales, ni la pobreza ni el hambre, lo que importa es la promesa del futuro. En nombre de la cual cada paso destructivo del sistema es celebrado como un paso inevitable a un futuro mejor. Es la utopa que anuncia la destruccin como el camino realista de la construccin (15, p.82 3). Si se acepta que el mercado es perfecto un orden natural, espontneo, nointencional, debe tambin aceptarse que no necesita intervencin voluntaria. Surge as la concepcin minimalista del Estado que proviene de Smith y que ya todos conocemos. En sta, las funciones del Estado se restringen a velar por el orden interno, vigilar las fronteras y ocuparse de aquellas empresas necesarias para la acumulacin, pero no atractivas para los empresarios privados. Bajo tales trminos, el nico Estado legtimo es aquel que no

interviene en la vida econmica (mercado) o bien que acta precisamente para eliminar todos los obstculos a la libertad del mercado (polticas de liberalizacin y apertura)x . Si el Estado rebasa las funciones sealadas, por ejemplo interviniendo en la reduccin de la inseguridad alimentaria, est llevando a cabo una accin ilegtima que distorsiona el libre juego de las fuerzas del mercado. No slo eso, para los neoliberales la intervencin del Estado slo males trae para quienes se pretende favorecer, puesto que provoca los efectos contrarios a los que se proponex i Segn Hayek, el sistema de mercado no necesita la intervencin externa (Estado), pero s requiere de un fundamento para su funcionamiento. Este fundamento es el orden moral vigente, transmitido por tradicin, que da los hbitos e instituciones sobre los cuales los mecanismos de mercado se realizan y cuyas normas bsicas son el respeto por la propiedad privada y el cumplimiento de contratos. Estas normas constituyen a la vez el mercado. No puede haber un mercado que posteriormente recurra a tales normas ticas. El mercado no existe si estas normas no estn institucionalizadas en l (15, p.170). Esto es, no hay distincin posible entre el orden de mercado y sus normas morales. Incluso la moral meramente individual se disuelve en este orden extenso (o moral social). En el fondo se trata de otra tautologa.

x Los planteamientos de Hayek y Friedman sirvieron de fundamento doctrinario para el desmantelamiento del aparato social del Estado Benefactor que se conform apoyndose en las concepciones keynesianas y neokeynesianas y, en Amrica Latina, tambin al amparo de ciertas corrientes desarrollistas derivadas de escuelas de pensamiento como la CEPAL. xi As, por ejemplo, una poltica estatal orientada a reducir los niveles de pobreza mediante la fijacin de un salario mnimo, consigue slo distorsionar las fuerzas del mercado, ya que presiona artificialmente hacia un aumento salarial, lo que incrementa el desempleo y, con ello, la pobreza.

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Lo paradjico es que Hayek fundamenta la moral vigente tomando como razn la sobrevivencia de la humanidad. La eficacia y factibilidad del sistema de mercado competitivo queda demostrado gracias a la sobrevivencia de los miembros de la civilizacin actual. La vida es la premisa mayor del argumento (15, p.104). Con ello Hayek se expone a que con este mismo fundamento se pueda colocar en cuestin la moral vigente de manera muy fcil. Bastara sealar los ms de mil millones de personas que hoy sufren la pobreza y el hambre en el mundo, y los millones que mueren anualmente a causa de ello, para concluir que el mercado es a todas luces inmoral. Claro que Hayek se cuida de precisar que cuando se refiere a la vida, no lo hace con respecto a todas las vidas. En verdad, Hayek llega al extremo de afirmar que una sociedad libre requiere de ciertas normas que en ltima instancia se reducen a la mantencin de vidas: no a la mantencin de todas las vidas porque podra ser necesario sacrificar vidas individuales para preservar un nmero mayor de otras vidas. Por lo tanto las nicas reglas morales son las que llevan al clculo de vidas: la propiedad y el contrato ( 16, p.88). Esa afirmacin, junto con constituir una nueva falacia (16, p.89)x ii , supera la ideologa del liberalismo clsico, segn la cual el mercado, con la ayuda de una mano invisible, realiza algn inters general (el inters propio lleva al beneficio comn). Desaparece la hipocresa de ese tipo de liberalismo; ahora se puede decir abiertamente lo que el mercado es: para que el mercado (sociedad) sobreviva, puede ser necesario que algunos seres humanos sean sacrificados. Es decir, Hayek no slo reconoce cnicamente la incapacidad del

mercado para asegurar la sobrevivencia de todos sus miembros, sino que incluso eleva esta condicin a la categora de necesidad, a un deber ser. Trasladando esta aseveracin de uno de los padres del neoliberalismo al campo de la seguridad alimentaria, se podra deducir que no toda la poblacin mundial est incluida en sus planes. La persistencia del hambre: dilemas para la moral y la tica A partir de las reformas estructurales y de la liberalizacin econmica, el magro crecimiento de la agricultura y la agravacin de los viejos problemas sociales del sector (la pobreza rural, la indigencia, la concentracin de la tierra y la migracin rural-urbana) han llevado a desafiar la sustentabilidad del actual modelo de desarrollo agrcola y rural fundamentado en el neoliberalismo. Peor an, los gobiernos de la Regin, siguiendo la lgica del pensamiento dominante (Estado mnimo), renunciaron al diseo de polticas para el sector agrcola y para la seguridad alimentaria, traspasando esta responsabilidad al mercado, o ms precisamente a la oferta o a parte de ella (grandes productores nacionales o transnacionales). Pero el propio mercado absorbi y supedit la seguridad alimentaria, convirtindola en un medio ms de sus propios objetivos, principalmente exportadores. El resultado obvio ser el incumplimiento de los compromisos asumidos por los gobiernos latinoamericanos y del mundo en la Cumbre Mundial sobre la Alimentacin de 1996: reducir el nmero de personas hambrientas en el mundo a 400 millones antes del ao 2015. Lograr ese objetivo se ve cada vez ms lejano, por no decir casi imposible, de continuarse con los actuales esquemas mercantiles promovidos por el neoliberalismo. Con la disminucin anual de 6 millones de personas hambrientas registrada hasta ahora, haran

xii Hay que sacrificar vidas individuales hoy, para que maana puedan vivir muchos ms. Pero maana eso valdr igual: habr que sacrificar vidas, para que pasado maana vivan ms y as sucesivamente.

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falta 60 aos para alcanzar la meta propuesta. Si se persiste en la meta original, la reduccin anual necesaria ya no son 20 millones sino 22 millones, una cifra mucho ms difcil de obtenerx iii. El panorama se complica cuando las condiciones econmicas y sociales son adversas. Es el caso de Amrica Latina, que ha sufrido tres grandes crisis en los ltimos siete aos, con altos costos sociales: la deuda social se ha incrementado recientemente. Las perspectivas de Amrica Latina son sombras, una gran parte de su poblacin tiene mltiples carencias. Nuestras sociedades no pueden garantizarles a todos sus miembros la ocupacin estable y el sustento digno, que les permita un acceso seguro a una alimentacin suficiente y sana. El colapso argentino es una prueba dramtica de todo esto. Ms all, el escenario mundial tampoco es muy alentador, dado el ciclo recesivo por el que atraviesa la economa global. Por su parte, la produccin de cereales, despus del peak de 1984, ha exhibido un menor ritmo de crecimiento, incluso por debajo de las tasas de variacin de la poblacin mundial. Se suma a ello la nueva realidad de la pesca extensiva y la ganadera que ya no podrn seguir contribuyendo como antes a la oferta mundial de alimentos. Adems, la escasez de agua y tierras cultivables avanza a pasos agigantados en varias regiones del planeta. Por otro lado, la gran mayora de los pobres del mundo sobreviven en pases donde la poblacin contina creciendo rpidamente (12). Segn proyecciones de las Naciones Unidas, la poblacin mundial se incrementar desde 6 mil millones en el presente a casi 9 mil millones en el 2050.

Tambin se ve bastante lejana la realizacin plena del derecho a la alimentacin, aprobado por la Comisin de Derechos Humanos de las Naciones Unidas el 21 de abril del ao pasado. Este derecho es entendido desde entonces como uno de los Derechos fundamentales del ser humano, y considera al hambre como un ultraje y una violacin de la dignidad humana x iv . Sin embargo, la capacidad de alimentarse no es slo un problema de derechos sobre los alimentos, sino que depende tambin de otros bienes y servicios como los sanitarios, mdicos y educativos (17). No slo eso, la ausencia de condiciones para poder garantizar el ejercicio efectivo de los derechos, inhibe el desarrollo de las capacidades y conduce a una insercin precaria de importantes sectores de la poblacin urbana y rural. Al carecer de las dotaciones iniciales mnimas, la pobreza priva a los individuos de la posibilidad de acceder a una alimentacin sana y suficiente. En sntesis, para avanzar de manera efectiva en la seguridad alimentaria y en el ejercicio efectivo del derecho a la alimentacin

xiv A nadie se le escapa que el derecho a tener una alimentacin bsica para llevar una vida plena, es un derecho esencial. Sin embargo, la aprobacin de esta resolucin no cont con el voto favorable de la primera potencia mundial, los Estados Unidos. xv Debe tenerse presente que el neoliberalismo tambin ha asimilado los principios fundamentales de bienestarismo utilitarista: el bien hedonista gua el comportamiento individual. Desde esta perspectiva no es relevante la dotacin inicial de las personas que participan en el mercado. Y, por consiguiente, no importa que la capacidad de compra de quienes llegan al mercado sea muy desigual. Por lo dems, el utilitarismo al no considerar las capacidades de los individuos, termina concentrndose nicamente en los resultados. Desconoce que la maximizacin de las utilidades individuales puede darse dentro del marco de profundas y fundamentales desigualdades. Dicho de otra manera, la agudizacin de las carencias (alimenticias) de un grupo importante de la poblacin es compatible moralmente con la maximizacin de la suma de utilidades del conjunto de la sociedad.

xiii Es importante notar que esta reduccin media, pues esconde el hecho de que slo el 32% de los 99 pases analizados registr un descenso de la cifra de personas subnutridas entre 1990-92 y 1997-99 (de 116 millones de personas), mientras que el nmero no baj e incluso aument en 77 millones de personas en los otros pases en desarrollo.

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se requiere modificar radicalmente las determinantes bsicas de la pobreza y el hambre, a travs de polticas agresivas que cuestionen el adentro y que afecten la distribucin primaria del ingreso. Por esta razn, la seguridad alimentaria no puede ser abordada desde una teora que no contempla el problema de la distribucin (18) x v, que no acepta otro derecho que no sea el del mercado ya que los propios derechos humanos son distorsiones del mercado, que no considera a todos los seres humanos en su proyecto, que no es sustentable en trminos de asegurar la reproduccin de las fuentes de la riqueza (el trabajo del ser humano y la naturaleza) y que exonera al Estado (y a los organismos multilaterales) de su misin de garantizar el ejercicio efectivo de los derechos, como el derecho a la alimentacin.

Menos an, la seguridad alimentaria puede ser abordada desde una teora irracional, que define el bien independientemente de lo correcto, no permitiendo con ello la evaluacin de las consecuencias de su implementacin. De qu sirve una teora que es un sistema perfectamente autorreferencial? En definitiva, a quin beneficia un sistema que en su implementacin implacable niega la propia moral que dice tener? El proyecto de globalizacin o de totalizacin del mercado ha entrado abiertamente en conflicto con el bien comn, como concepto tico que expresa la necesidad de asegurar las condiciones de posibilidad de la vida humana. Es una tica de la vida y no una tica de los valores. Tiene valor aquello que reproduce la vida. Es la tica que falta para fundar la seguridad alimentaria y el derecho efectivo a la alimentacin.

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EL BUMERN DE LOS DESEOS EN LA POCA DE LA SATISFACCIN INMEDIATA*


Fabio Ciaramelli* *
Resumen : Para combatir el riesgo de una globalizacin de la nocividad alimentaria es indispensable reflexionar sobre las dimensiones socio-culturales y psquicas del consumismo, cuyas premisas son el imperativo de la satisfaccin inmediata de los deseos. Partiendo de la tesis de que la multiplicacin de los deseos y del anuncio de su cabal realizacin provoca inevitablemente la inflacin de los mismos, el artculo analiza el sndrome de las vacas locas como punta de un iceberg y banco de prueba de nuestra relacin con el consumo alimenticio. En este sentido la cuestin de la seguridad como ansia de impunidad colectiva no implica solamente la bsqueda de remedios eficaces contra los posibles contagios alimenticios, sino que impone, en primer lugar, esclarecer las consecuencias destructivas de una forma de vida humana en la que todo se reduce al consumo. Palabras clave: consumo, deseo, identidad, sociedad, poltica. THE BOOMERANG OF DESIRES IN THE EPOCH OF IMMEDIATE SATISFACTION Abstract: In fighting against the risk of the globalization of hazardous food production it is essential to think about psico-sociocultural dimensions of consumerism, whose premises rest on the imperative of immediate satisfaction of desires. Departing from the thesis that multiplication of desires along with their complete and immediate fulfillment unavoidably provoke the overestimating of them, the paper analyzes the mad cow syndrome as the tip of the iceberg in the context of our relation with food consumption. In this sense, the matter of collective safety does not imply solely the searching for effective solutions against probable food contagion, but eminently to shed light over the dangerous consequences of a way of living in which everything is reduced to consumption. Keywords: consumption, desire, identity, society, politics. O BUMERANGUE DOS DESEJOS NA POCA DA SATISFAAO IMEDIATA Resumo: Para combater o risco de uma globalizao perniciosa da produo de alimentos indispensvel refletir sobre as dimenses socioculturais e psquicas do consumismo, cujas premissas repousam sobre o imperativo da satisfao imediata de desejos. Partindo da tese que a multiplicao dos desejos e suas realizaes imediatas provoca superestimao dos mesmos, o artigo analisa a sndrome da vaca louca como ponta de um iceberg e prova cabal de nossa relao com o consumo alimentar. Nesse sentido a questo da segurana como premissa coletiva no implica simplesmente na busca de solues eficazes contra possveis contgios alimentares, mas sobretudo esclarecer as conseqncias deletreas de uma forma de vida em que tudo se reduz ao consumo. Palavras chaves: consumo, desejo, identidade, sociedade, poltica

* Traducido del Italiano por Adelio Misseroni Raddatz ** Doctor en Filosofa. Acadmico Universidad de Npoles, Italia. Correspondencia: ciaramel@unina.it

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Bienestar, felicidad y seguridad


El hombre civilizado ha trocado una parte de posible felicidad por una parte de seguridad, as escriba Freud en 1929 (1,2). Estas palabras, por lo menos hasta hace no mucho tiempo, parecan sobrepasadas y superadas por lo hechos. En efecto, si todava en la poca de Freud las conquistas de la civilizacin exigan el precio de una limitacin de las libertades de los individuos, si, en fin, la modernidad, para mantener sus estndares, estaba orgullosa de imponer reglas pblicas a la satisfaccin de impulsos y deseos subjetivos, la fase contempornea de la globalizacin ha vivido cada vez con mayor fastidio el exceso de orden impuesto por aquellas reglas, esencialmente tendientes a desplazar y diferir la satisfaccin. El triunfo del bienestar y de la desregulacin de los ltimos aos ha generado una verdadera euforia por consumir y este fenmeno no se ha limitado al mbito propiamente econmico y a sus implicaciones tcnicas. Como seal uno de los ms grandes periodistas italianos, Eugenio Scalfari, ms importante es el aspecto psicolgico: hemos entrado en una fase hedonstica muy pronunciada, en la cual predomina un deseo de felicidad que es necesario obtener inmediatamente y sin demasiados problemas (3). Si analizamos con mayor precisin lo que hay detrs, veremos que este deseo de felicidad se presenta como una obligacin a la cual no es posible sustraerse. En vez de reprimirlo o regularlo, la sociedad le da total libertad y lo deja a rienda suelta, pues se presume que su liberacin y realizacin inmediata, confiada a la iniciativa de cada individuo, es el nico vector autntico de progreso y de desarrollo. Contrariamente a lo que deca Freud, a algunos socilogos les ha parecido que el proceso de modernizacin, y la tendencia a la reduccin del mundo a un nico mercado competitivo, deba aceptar y promover la difusin de la inseguridad, que constituye la inevitable consecuencia del riesgo, sobre todo

del riesgo empresarial, entendido como factor de civilizacin y nico resorte del desarrollo y de la libertad (4,5). En relacin con los modelos sociales e institucionales estatales inspirados en el socialismo autoritario y en concomitancia con la crisis del Estado de Bienestar, el riesgo de inseguridad aparece como un fermento positivo que contribuye a remecer y a rejuvenecer la sociedad y, por lo tanto, a hacerla ms dinmica y moderna. En este sentido, los trminos del intercambio descrito por Freud, se invierten. Es precisamente la renuncia a la seguridad lo que parece hacer posible un surplus de felicidad. Muy lejos de ser negado o inhibido, el deseo de felicidad es estimulado y autorizado. La postmodernidad restituye a los individuos una mayor capacidad de gozar, y es precisamente el goce, es decir, la satisfaccin inmediata del deseo de felicidad, el que se transforma en el gran protagonista de la desregulacin. Como ha sealado un brillante filsofo esloveno de inspiracin lacaniana, Slavoj Zizek, el goce se transforma, de este modo, en un verdadero factor poltico (6). Y esto comporta como consecuencia inmediata la restriccin y la virtual abolicin de la esfera pblica. Si el aumento de la capacidad de goce de los individuos aislados tiene directamente un significado poltico, entonces es evidente que la mediacin pblica se torna superflua e intil. En realidad, se trata solamente de una ilusin. Del ltimo aspecto asumido por una utopa incoherente: aqulla segn la cual el objetivo o la meta de la sociedad sera su acabada naturalizacin, su pura y simple reduccin al automatismo funcional de la tcnica y de la economa, orientadas exclusivamente a acelerar la satisfaccin de los individuos. La difusin creciente de nuevas formas de malestar, de fastidios, temores y obsesiones viene a desmentir esta utopa de la satisfaccin acabada, y a confirmar su impracticabilidad. Como ha demostrado Zygmunt Bauman, es verdad que la poca contempornea invierte los trminos del intercambio freudiano, es verdad que en la

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poca de la globalizacin se prefiere la felicidad a la seguridad: pero esto no significa, en absoluto, que se reduzca la dimensin del malestar, del fastidio y hasta de la infelicidad. En la actual sociedad de la incertidumbre, la mayor parte de los malestares y fastidios derivan precisamente de las frustraciones y del ansia de eficiencia que impone el nuevo imperativo inderogable, el nico imperativo verdaderamente categrico, es decir, aqul que prescribe la satisfaccin inmediata de los deseos. Se difunde otro tipo de intercambio: con tal de poder acceder al mximo de felicidad, para poder gozarla en completa libertad y en el menor tiempo posible, debemos renunciar a la seguridad, a sus reglas, a sus garantas. Si en la poca de Freud los malestares y los comportamientos desviantes ms comunes que escapaban de sus cauces naturales, nacan del sacrificio de una cierta dosis de libertad individual, cedida a cambio de cualquier cosa que pudiese garantizar confianza y estabilidad, hoy el escenario se ha invertido. Zygmunt Bauman recuerda que en alemn el trmino sicherheit (seguridad) tiene una acepcin mucho ms amplia que el equivalente ingls security. Designa no slo la seguridad existencial (la percepcin de la estabilidad y confianza del mundo), sino que tambin la certeza (certainty) entendida como conocimiento inmediato de la diferencia entre til e intil, ventajoso y daino y, en fin, la incolumidad (safety) o seguridad personal, es decir, la idea de que si nos comportamos de manera correcta, ningn peligro fatal ningn peligro que no pueda ser neutralizado podra amenazarnos seriamente (7,8). En el transcurso del ao 2001, dos eventos desestabilizadores la crisis de la vaca loca que explot en los primeros meses del ao y los ataques terroristas del 11 de septiembre han vuelto a colocar en primer plano la obsesin de la inseguridad y, por ende, el ansia de seguridad en los tres sentidos indicados por Bauman. En estas notas nos limitaremos a algunas implicaciones sociales y psquicas del sndrome de la vaca loca.

La inseguridad alimenticia
Llamada tcnicamente encefalopata espongiforme bovina, esta patologa fue descubierta en 1986, en ganados de Gran Bretaa. Desde entonces, con indefectible progresin geomtrica, se ha difundido por Europa continental entre el escepticismo y el desinters general, sin que se tomaran medidas eficaces antes del final de los aos noventa, cuando se produjeron las primeras vctimas humanas. A este punto, los acontecimientos se precipitaron y se ha rozado el estado de pnico. En los primeros meses del ao 2001 se produjo el punto pick de la alarma. Por decenas se contaban los casos de muertes entre individuos que haban comido carne de animales contaminados, contrayendo as la versin humana de la enfermedad (sndrome de Creutzfeldt-Jacob). En estos meses, con ocasin de la versin italiana de un libro precedente dedicado a la ascensin y cada de la cultura de la carne, Jeremy Rifkin escribi un texto sobre Vaca loca y nuevos inicios (publicado como Introduccin a la edicin italiana), en el cual entre otras cosas, se afirma que, si por ahora el sndrome se encuentra limitado a Europa, es previsible su propagacin a las Amricas y a Asia; en fin, concluye Rifklin, podremos estar en las primeras fases de una pandemia con consecuencias imprevisibles para la industria ganadera, el consumo de carne bovina y la salud del hombre (9). Pero, en realidad, el fenmeno es tan grave y sintomtico de una globalizacin de la nocividad, que sus implicaciones van mucho ms all de las opciones alimenticias y comprenden, en general, el significado de los consumos de masa y la forma social de vida que hemos construido en torno a la primaca de los consumos. Para combatir los riesgos de contaminacin alimenticia es, por tanto, indispensable reflexionar sobre las dimensiones socioculturales y psquicas del consumismo. Es decir, debemos preguntarnos cul es el tipo de deseo que la sociedad de los consumos de masa

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realiza y satisface, y cules son las patologas intrnsecas. Pero vamos por orden. Seala Rifkin: la responsabilidad de todo esto corresponde a los valores sociales que nos han permitido ignorar sistemticamente la naturaleza intrnseca de estos animales (transformando irresponsablemente a los vegetarianos en carnvoros) para tratarlos como simples utensilios en un degradado y degradante sistema agro-pastoral (9). Con esta observacin, que va mucho ms all de las implicaciones vegetarianas desarrolladas por l a lo largo de este libro, Rifkin pone realmente el dedo en la llaga. El sndrome de la vaca loca caso extremo y trgico de inseguridad en la alimentacin es al mismo tiempo la punta de un iceberg y un banco de prueba. El efecto inmediato de la crisis y del pnico que ha causado en Europa ha sido la gran preocupacin por la dimensin nociva y daina de alimentos destinados a un consumo masivo. Ha vuelto a estar en el tapete la cuestin relativa a la seguridad como ansia de incolumidad colectiva, es decir, de una seguridad que puede ser garantizada nicamente como bien pblico, de una seguridad, por lo tanto, que exige la refundacin y la defensa de un espacio pblico sustrado a las tendencias brutales de la competencia. Como podemos ver, en los ltimos aos el discurso social dominante ha extendido un manto de descrdito sobre estos temas, observndose el legado de una poca que ha quedado en el pasado, en la cual regan el inmovilismo social y garantas que liberaban de la responsabilidad. Pero es precisamente sobre estos temas que, si queremos reflexionar en forma crtica y con conocimiento de causa, no se puede limitar el discurso a los aspectos tcnicos de la lucha contra los contagios y la inseguridad.

Inseguridad y crisis de la mediacin sociocultural


En un artculo publicado en un importante peridico francs, el filsofo Robert Redeker empez una reflexin de este tipo, individualizando en el sndrome de la vaca loca la crisis de aquella confianza individual en la civilizacin, de la cual el fenmeno de la nutricin es la prueba. En realidad, seala Redeker, as como la paz de la noche, producto de la civilizacin, la confianza en la alimentacin tampoco es natural. Las dos, dormir y comer humanamente suponen la confianza en la seguridad que produce la civilizacin. La desconfianza respecto de la alimentacin introducida por las vacas locas agrieta el pedestal antropolgico de la civilizacin, rompe el fundamento de la poltica, alterando la distincin entre el hombre y los otros animales, acercndonos peligrosamente de la frontera que separa la cultura de la barbarie. La confianza en lo que se come estructura (junto a otras confianzas) el fundamento de la vida colectiva y slo existe vida humana de manera colectiva! (10). El episodio de la vaca loca adquiere todo su sentido sobre el trasfondo de esta crisis de la mediacin cultural. No se trata slo de poner remedio activamente al riesgo de una pandemia generalizada, sino que se trata, ante todo, de reflexionar sobre las consecuencias de una forma de vida humana en la cual se restringe peligrosamente el espacio pblico de la mediacin sociocultural. En este tipo de emergencia se ve cmo el individuo, abandonado a una terrible soledad, vive la dimensin colectiva exclusivamente como amenaza y como pesada carga. Pero en su individualidad aislada no cuenta con los recursos para elaborar una estrategia defensiva. La enseanza que hay que extraer es que la esfera privada de la singularidad y del deseo no tiene inmediata relevancia poltica, sino que debe pasar inevitablemente a travs de la mediacin colectiva que la socializa. He ah la razn por qu la exclusiva naturalizacin del

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deseo y su pretensin de satisfaccin inmediata constituyen una utopa ilusoria y peligrosa. Sin embargo, es precisamente esto lo que produce la globalizacin, reduciendo el deseo a una premisa, a un multiplicador de deseos, con el subentendido de que todo deseo es la antesala de su satisfaccin. En efecto, la ilusin actual es precisamente la pretensin que la acrecentada inmediatez del gozar, en cuanto caracterstica del individuo y punto culminante de una suerte de evolucin natural, pueda adquirir directamente implicaciones pblicas, esto es, socio-polticas. Esta pretensin se funda en la implcita ecuacin entre lo individual y lo universal, en la que debemos reconocer, a mi juicio, la nueva figura de la inmediatez de los deseos que se impone en nuestra poca. Desvinculado de todo obstculo, el individuo aislado estara finalmente en condiciones de gozar plenamente de su libertad. Y es a esta realizacin de masa de una acrecentada capacidad de gozar a la que hemos atribuido ilusoriamente un valor polticamente liberatorio. La utopa de nuestra poca ha sido la transformacin del goce individual en factor de emancipacin poltica. La actual ansia de inseguridad y la nueva necesidad de impunidad estn mostrando amargamente su inconsistencia.

Consumos y deseos
La crisis de la mediacin social, en vez de abrir camino a la liberacin de los deseos, corre el riesgo de trastocarlos. La inmediatez no constituye su terreno de cultivo, sino que, por el contrario, representa una amenaza mortal para su propia supervivencia. Si una vez existi la prohibicin de desear, hoy, por el contrario, se impone cada vez ms radicalmente el imperativo del deseo. Se trata de un imperativo permanente, generalizado, constante, que produce como efecto el incentivo y la multiplicacin de los deseos y, en cierto modo, provoca su inflacin. Todo conspira y debe conspirar para suscitarlos, provocarlos, renovarlos. Sin embargo, este

enorme derroche de energas produce solamente la inflacin de los deseos y su crisis. En la sociedad del bienestar constituida por cierto por una fraccin minoritaria de la humanidad contempornea, que resulta, sin embargo, decisiva en la determinacin del imaginario dominante las necesidades primarias se encuentran sustancialmente satisfechas y, sin embargo, los consumos deben aumentar incesantemente. Si no proliferan, algo esencial se atora. Y la nica manera posible de aumentar la necesidad de bienes de consumo y as maximizar las ganancias es exactamente el estmulo del deseo, el nico motor que puede actuar como multiplicador constante de ulteriores necesidades inducidas. El dominio social y el control hoy no se ejercitan tanto sobre la vida como sobre los consumos. Pero para controlar el consumo, es necesario intervenir sobre los deseos. La principal va de acceso a los deseos de masa es la manipulacin y la propaganda efectuadas por la publicidad, la nica forma de paideia eficaz que subsiste, cuyo objetivo es la promocin del consumo, su difusin diseminada y transversal. El enorme poder de la publicidad es la figura ganadora de la tcnica en nuestra poca. En mi opinin, es necesario dar un paso ms respecto a aquello que suele decirse habitualmente sobre la tcnica y sobre nuestra poca como dominada y caracterizada por la tcnica. sta resuelve muchos problemas y satisface muchas necesidades. Pero fundamentalmente satisface las necesidades que ella misma crea. Y las crea suscitando el deseo. Es decir, pasando a travs del mbito del imaginario. Existe un nexo central entre tcnica y deseos. La penetracin y el xito de la tcnica tienen una influencia central sobre nuestro imaginario. A travs de sus conquistas inesperadas, a travs de sus mismos resultados ms inquietantes, la poca de la tcnica se presenta como la poca de la realizacin, hoy consumada, de infinitas posibilidades. El enorme poder de la publicidad es la figura

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ganadora de la tcnica en nuestra poca. Yo creo que, junto con el predominio generalizado de la publicidad, esta forma de vida, que es hoy por hoy la nuestra, en la cual todo parece posible y en la que todo lo posible parece a punto de realizarse de manera plena, tiene repercusin directa sobre el deseo y en su configuracin. En otras palabras, me parece que la modalidad especfica con que se muestra el rostro ganador de la tcnica es, precisamente, la seduccin irresistible representada por la posibilidad de gozar en la actualidad de una realizacin inmediata de necesidades y deseos. Estas necesidades y estos deseos, que antes era tan difcil de satisfacer, justamente estn ahora satisfechos y consumados, hoy se encuentran ante la posibilidad de realizacin inmediata, casi instantnea. La tcnica es un atajo formidable. El intervalo temporal plagado de expectativas y temores, esperanzas y fatigas entre el deseo y su siempre incierta realizacin parece abolido como por encanto. La satisfaccin de los deseos se ofrece con su propia proliferacin. La nuestra es la poca de la inmediatez y de su triunfo. Pero la ausencia de mediaciones mata a los deseos. En fin, la edad de la tcnica tiene el poder fascinante y terrible de embrujarnos, presentndonos su irrupcin como la realizacin de un antiguo sueo: quemando las etapas, alcanzar inmediatamente la meta. Necesidades y deseos satisfechos, aspiraciones realizadas. Sin la fatiga de la mediacin extenuante e incierta, sin la espera plagada de incertidumbre, riesgo y ansia. La tecnologa parece poder satisfacer la aspiracin ms profunda en la base de todo deseo y de toda necesidad: y tal aspiracin hasta ahora irrealizable y casi inconfesable consiste en la coincidencia inmediata entre el brote del deseo y su satisfaccin. Ciertamente, esta realizacin del auspicio fundamental de todas las necesidades y de todos los deseos es slo mtica o irreal. Pero constituye la razn profunda de la gran seduccin de la tcnica. Ella parece llevar consigo la realizacin inmediata y la

satisfaccin completa de todo lo que los deseos humanos prometen y anuncian. Si, efectivamente, en la base del deseo est la postergacin, el aplazamiento, la distancia entre el presente y el futuro, entre el vaco de la carencia y la plenitud ambicionada y esperada de su realizacin finalmente alcanzada, la tcnica suprime la distancia e inaugura el reino de un presente pleno, acabado, satisfecho. Como consecuencia de ello, toda tica de la gratificacin diferida, toda moral del autocontrol y de la autolimitacin, resulta marginada. El mensaje de la publicidad, transformada en propaganda, empuja hacia una carrera desenfrenada por una realizacin, por una satisfaccin que hay que usufructuar y gozar ahora mismo de manera espectacular, en correspondencia con la prisa de una expectativa improrrogable y, de lo contrario, insaciable. El contenido de este imperativo es autorreferencial, motivo por el que el deseo, finalmente, gira en torno a s mismo. En efecto, el deseo que es promovido, acariciado, estimulado, y muchas veces tambin degradado y apagado , tiene por contenido la proliferacin de nuevas necesidades que tendrn que ser satisfechas por el consumo de nuevos objetos. En fin, el deseo cubre la multiplicacin de infinitas necesidades, inducidas y reproducidas en serie. Sin embargo, la tensin por la satisfaccin inmediata desnaturaliza el deseo y termina por poner en crisis su misma supervivencia. En efecto, si el esquema que rige el deseo es el del consumo del objeto tal como se realiza en la satisfaccin de la necesidad, el deseo se ve privado del espacio simblico del cual vive y sin el cual no logra salvaguardar su creatividad y su autonoma. Freud habla de una va indirecta a travs de la cual el deseo, liberado de la coaccin a la inmediatez propia del inconsciente, perdida la ilusin del propio carcter solitario y omnipotente, busca en el mundo comn la propia satisfaccin real (11,12). La va indirecta de la satisfaccin del deseo es el pasaje a travs de mediaciones que no son mediaciones solitarias, sino que

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simblicas, es decir, instituidas. El auspicio imposible, el sueo absolutamente fantasmal de la satisfaccin directa de los deseos se materializa en la transmisin de la publicidad, en el traspasar el umbral del propio deseo de un mensaje del cual somos todos destinatarios y de hecho tambin activos difusores. En el discurso social dominante este resorte prepotente de la socializacin que es el deseo, parece a punto de perder su especificidad y su ambigedad, parece susceptible de satisfaccin inmediata. Es decir, parece reducirse a una necesidad que se puede satisfacer a travs de la presentacin del objeto connatural a l. Aunque el deseo no tiene un objeto que le es propio, natural, el mundo por el cual el deseo hoy transita y en el cual se envuelve en s mismo es su confusin con la necesidad. La pretensin de procurar satisfaccin inmediata a los deseos ilimitados de individuos aislados, es la manera como el mundo de los consumos de masa produce subjetividad. El deseo ilimitado de los individuos es un contenedor que cubre infinitas necesidades perennemente inducidas y reproducidas en serie. El resultado es la disolucin del deseo y de sus inquietudes en la expectativa del consumo y de la posesin de objetos.

El deseo global y su bumern


Esta centralidad del consumo, su propagacin de masa, su expansin y penetracin en la vida cotidiana de todos, es el verdadero gran protagonista de la globalizacin, su buena nueva, cuyo destinatario nico es el deseo global de nuevos objetos. Si existe una promesa de la globalizacin, es slo sta: la pretensin (la ilusin) de que es posible gratificar inmediatamente nuestros deseos, sin necesidad de recurrir a las extenuantes mediaciones de la poltica, sino que entregndose exclusivamente a la fuerza de atraccin del consumo. En realidad, ms que producir subjetividad y difundir deseo, la sociedad del

consumo de masa propaga satisfaccin. El deseo, se dice, no quiere esperar, es impaciente. Y, sin embargo, en su tendencia a la ansiada satisfaccin, el deseo recorre afanoso y anhelante un intervalo temporal, pero una vez transformado en metstasis de ilimitadas necesidades consumistas, ignora la espera, la esperanza, el aplazamiento. Conoce solamente la satisfaccin de su propio estadio, casi pavloviano, de exaltada autocomplacencia. El deseo ha sealado Bauman es un consumidor ideal (13), en cuanto no quiere satisfaccin, sino nuevos deseos. Sin embargo, contrariamente a lo que nos da a entender esta afirmacin, el sujeto del consumo no es el deseo el cual , por el contrario, corre el riesgo de desaparecer suplantado por el ansia de posesin sino que la necesidad inducida de bienes siempre nuevos y siempre distintos. El consumo de masas mata al deseo, sustituyndolo por una fase de satisfecha saciedad determinado por la siempre posible y siempre inminente satisfaccin de las necesidades. Medir los deseos es una empresa imposible. Procurar una lectura funcional y automtica es una utopa. Ver una rplica cultural de las necesidades rutinarias es consolatario. No hay va de escape posible: el indefinido aplazamiento rumbo inseguro del orden precario y frgil del deseo es el horizonte de la psiquis humana. Aun cuando sea debilitante y poco tranquilizador reconocer la imposibilidad de procurar a los deseos un xito seguro y una infalible gratificacin, sta es la verdad de la condicin humana. El carcter universal y permanente de un deseo de estabilidad y seguridad, su pretensin de obtener directamente un objeto capaz de satisfacerlo plenamente, no garantiza nada. Mucho antes que Freud, ya Platn haba reconocido que una especie de deseo terrible, salvaje y desenfrenada est en cada uno de nosotros, incluso en aqullos que parecen del todo moderados (Repblica IX, 572 b). Y es exactamente esta especie de deseos que la paideia tiene la tarea de limitar y educar. Precisamente esta funcin sociocultural esta

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mediacin entre bios, psyque y polis es la que se est debilitando, suplantada por los imperativos del mercado y del sistema, y por la ideologa del deseo ilimitado prometido a la satisfaccin inmediata. Abandonada toda forma de responsabilidad colectiva, pblica, se deja la gestin del deseo y de su terrible exceso al individuo. Con la ilusin de que pueda arreglrselas por s solo. Detrs de la crisis de la mediacin asoma el riesgo de destruccin del deseo (14). Christopher Lasch alude indirectamente a ello cuando descubre en el narcisismo individualista que impregna nuestra poca el deseo de ser libres del deseo (15). La pretensin del deseo de ser inmediatamente satisfecho es exactamente un modo para librarse del deseo, esto es, para librarse del aplazamiento necesario para su gratificacin. De este modo, el deseo narcisista se complace de su imaginaria plenitud, experimenta placer en su presunta omnipotencia. Girando en torno a s mismo, persigue una satisfaccin absolutamente garantizada, evitando el riesgo de un rechazo del otro, pero esta misma ilusin de independencia lo vuelve todava ms profundamente solo. Lo que desmiente ms radicalmente la aspiracin de la subjetividad a la propia autosuficiencia solitaria es precisamente la estructura del deseo, incapaz de autogenerarse, pero igualmente incapaz, si es abandonado a su propia suerte, de mantenerse con vida. Siempre permanece como irreductible, aquello que lo suscita y lo alimenta. El carcter externo de lo deseado no se deja absorber en el deseo y constituye su intrnseco lmite. Pero es precisamente esta inaccesibilidad, sin la cual se extinguira, la que el deseo tiende activamente a negar y suprimir, con ello girando en torno a s mismo, buscando afanosamente su realizacin plena y definitiva que lo tornara, en cuanto deseo, superfluo e intil. Hay, en el corazn mismo del deseo, una tendencia tcita y tenaz que lo desdobla y lo pone contra s mismo, inducindolo a no querer desear ms, a no tener ms nada que

desear, a agotarse en una fusin inmediata con el dato en el cual se consumara el ansiado retorno a los orgenes. Segn la psicoanalista Piera Aulagnier, es ste el sentido ltimo de la pulsin de muerte, que tiende a restablecer la originaria quietud de lo inorgnico, buscando aniquilar toda razn de bsqueda y de espera gracias al retorno a un silencio primario, a un antes del deseo en el cual se ignoraba que se estaba condenado a desear. Esta tendencia regresiva hacia un imposible antes es aquello que llamamos thanatos (16). He aqu la razn de por qu las consecuencias del deseo abandonado a su propia suerte son destructivas y devastadoras.

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BIOTICA Y BIOTECNOLOGA: LO HUMANO ENTRE DOS PARADIGMAS


Fermn Roland Schramm* Miguel Kottow Lang* *
Resumen : Este trabajo intenta analizar algunos aspectos interaccionales entre biotecnologa y biotica, as como esclarecer el rol paradigmtico de estas disciplinas en la visin antropolgica del hombre contemporneo y de futuras generaciones humanas. Sugerimos que la biotecnologa, sobre todo a travs de la intervencin gentica, cuestiona ciertas constantes antropolgicas y debe ser acompaada por una reflexin biotica dotada de perspectivas esclarecedoras y propositivas, que incluyan la regulacin social de los proyectos biotecnolgicos, la ponderacin de beneficios y riesgos en sus aspectos de sustentabilidad social y tica, la propuesta de mecanismos decisionales vinculantes, el control prudente de las propias actividades regulatorias y la promocin de la equidad en el acceso a los bienes generados por la biotecnociencia. Palabras clave: Biotica, biotecnociencia, biotecnologa, sustentabilidad. BIOETHICS AND BIOTECHNOLOGY: THE HUMAN BETWEEN TWO PARADIGMS Abstract : This paper intends to analyse some of the interactions that occur between biotechnology and bioethics, considering that both disciplines have a truly paradigmatic character that influences the anthropologic views of modern man and future human generations. We suggest that biotechnology, especially in the form of genetic interventions, questions certain anthropologic constants and must therefore be subjected to descriptive and prescriptive bioethical reflection. Benefit/risk ratios must be analyzed from the social and the ethical points of view, effective decisional mechanisms need to be suggested, and prudential regulation will have to be envisioned as well as the promotion of equity in the access to biotechnologic benefits. Keywords: bioethics, biotechnology, biotechnoscience, sustainability.

BIOTICA E BIOTECNOLOGIA: O HUMANO ENTRE DOIS PARADIGMAS Resumo: Este trabalho procura analisar alguns aspectos de interao entre biotecnologia e biotica, assim como esclarecer o elenco paradigmtico destas disciplinas na viso antropolgica do homem contemporneo e de futuras geraes. Entendemos que a biotecnologia, sobretudo atravs da interveno gentica, questiona certas constantes antropolgicas e deve ser acompanhada de reflexo biotica dotada de perspectivas esclarecedoras e propositivas que incluam a regulao social dos projetos biotecnolgicos, a ponderao de riscos e benefcios nos aspectos de sustentabilidade social e tica, a proposta de mecanismos decisionais vinculantes, o controle prudente das prprias atividades reguladoras e a promoo da equidade no acesso aos benefcios gerados pela biotecnocincia. Palavras chaves: Biotica, biotecnocincia, biotecnologia, sustentabilidade.

Ph.D. Investigador Asociado de la Escuela Nacional de Salud Pblica de la Fundacin Oswaldo Cruz de Ro de Janeiro, Brasil. Profesor Visitante de la Escuela de Salud Pblica de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile. Correspondencia: Escola Nacional de Sade Pblica da Fundaao Oswaldo Cruz. Rua Leopoldo Bulhoes 1480, Sala 921. Manguinhos, Ro de Janeiro, RJ, 21041-210, Brasil.

** Magster en Sociologa. Doctor en Medicina. Profesor Titular de la Universidad de Chile, Facultad de Medicina y Facultad de Filosofa y Humanidades. Correspondencia:guarvie@ctcreuna.cl

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BIOTICA Y BIOTECNOLOGA: LO HUMANO ENTRE DOS PARADIGMAS i

Definiendo los trminos biotica, paradigma y biotecnologa


La biotica, por de pronto, ha tenido definiciones muy dispares que fluctan desde homologarla con la tica mdica, hasta darle funciones y responsabilidades de una tica global que abarque todas las actividades y todos los intereses que el ser humano pueda imaginar con relacin a la sobrevivencia de la humanidad y del mundo (1). Dada la diversidad de prcticas y de discursos llamados bioticos no existe un concepto simple y absolutamente unvoco (2). Entendemos por biotica la reflexin tica en torno a actos humanos que alteran de forma definitiva los procesos vitales en tanto irreversibles (3). Esta definicin es lo bastante amplia y suficientemente precisa porque no se restringe al mero mbito biomdico, sino que engloba la moralidad de las prcticas biotecnolgicas y de la ecologa, delimitando, al mismo tiempo, aquellos aspectos de la vida que son pertinentes para el anlisis moral. La nocin de paradigma ha tenido, a su vez, una variedad de significados. T. Kuhn (4)le da un sentido tcnico de matriz disciplinaria o sistema de hiptesis, mtodos y protocolos de investigacin, compartidos por los profesionales de un determinado campo disciplinario; en el sentido ms tradicional, paradigma corresponde a las acepciones de la palabra griega paradeigma en tanto modelo de referencia a ser imitado (Platn, Timeo, 29b, 48e) o de mero ejemplo (Aristteles, Analtica Priora, II, 24, 68b). Todos estos sentidos son legtimos pues cada uno indica un padrn de referencia para alguna funcin y, por ende, todos respetan el sentido principal de la palabra. Tal vez sea conveniente, sin embargo, reservar el carcter de paradigmticos a aquellos acontecimientos que signifiquen una transformacin cultural, sea especfica para el campo en el cual se da el paradigma, sea en una visin ms general de los valores y las visiones prevalentes. Charles Darwin, por ejemplo, provoc un cambio paradigmtico

Introduccin
Las vertiginosas transformaciones de la tecnociencia y su impacto sobre las visiones de mundo contemporneamente vigentes, as como las crecientes exigencias a la reflexin que atae a estas transformaciones, son todos factores que han acelerado un discurso tico cuyos conceptos y trminos no han logrado decantar en un juego de lenguaje de comn aceptacin sino, al contrario, llevan a la utilizacin de significantes cuyas lecturas no son coincidentes para los diversos interlocutores. De all que las ticas aplicadas se ven obligadas de definir los trminos de su argumentacin y buscar la univocidad de algunas figuras retricas cuya riqueza de connotaciones dificultan los entendimientos. Estas dificultades son especialmente notorias en disciplinas emergentes como la biotica y la tecnociencia aplicada a los fenmenos vitales. El presente trabajo intenta dirimir algunos aspectos confrontacionales entre biotica y biotecnologa, as como esclarecer el rol paradigmtico que puedan estar jugando en la visin antropolgica del hombre contemporneo y, no menos, de futuras generaciones humanas, lo cual requiere desde el inicio un intento por clarificar algunos conceptos fundamentales. Por ello, antes de hablar sobre la nueva condicin moral humana frente a lo que llamamos vigencia del paradigma biotecnolgico, es necesario especificar el sentido en que se utilizarn los trminos paradigma, biotecnologa y biotica, ante todo por la sospecha razonable de que no tienen un significado consensual.

i Trabajo realizado durante la permanencia postdoctoral de Fermn Roland Schramm en la Universidad de Chile.

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amplio en la biologa, en la antropologa, en la teologa y en la filosofa, en tanto que el descubrimiento de la insulina signific un impacto sin duda fuerte pero enfocado al campo de la endocrinologa mdica. El trmino biotecnologa viene siendo utilizado desde que se produjera la simbiosis entre avances cientficos, capacidades tcnicas y su aplicacin a la modificacin y la generacin de fenmenos vitales, as como a la creacin de seres vivos a partir de mtodos de laboratorio. La biotecnologa encubre el hecho previo de la amalgama entre ciencia y tcnica tecnociencia que se produce a partir del siglo XVII y que tiene por caracterstica que el conocimiento cientfico sirve en forma directa e inmediata al desarrollo tcnico el cual, a su vez, nutre a la ciencia con instrumentos de investigacin y observacin cada vez ms sofisticados; con lo cual se vuelven obsoletas dos cuestiones que tambin interesarn a la biotecnologa: 1) Desaparece la brecha entre investigacin pura y aplicacin, y 2) La ciencia no puede declararse inmune a la valoracin tica, ya que su produccin de inmediato adquiere presencia social y, con ello, peso valrico. La biotecnologa, que es una tecnociencia aplicada a lo vivo y que, en rigor, debiera llamarse biotecnociencia (5) comparte estas dos caractersticas de no distinguir entre conocimiento y aplicacin, y de llevar por ende en todas sus etapas una fuerte carga valrica. La simbiosis entre conocimiento y aplicacin adquiere nuevas dimensiones si se considera que los altos costos del desarrollo tecnocientfico gatillan su traslado al mbito de la empresa privada, lo cual implica una fuerte presencia de valores comerciales y el primado de intereses monetarios por sobre los acadmicos. Si bien el trmino biotecnologa contiene dos errores calla el aspecto de la ciencia y habla de un logos que no corresponde a la tcnica sino a la reflexin sobre ella, ha tenido tal difusin que ser aqu utilizado en el sentido de ser una prctica tecnocientfica ejercida sobre lo vivo, en una homologa algo

espuria entre biotecnologa y biotecnociencia.

Las tres etapas de la biotecnologa


El trmino biotecnologa (en el sentido de biotcnica) es generalmente utilizado en el sentido restringido de aplicacin de la ingeniera gentica y de las tcnicas del ADN recombinante a los sistemas vivos. Esta utilizacin es prima facie correcta, visto que lo pblicamente visible, por ejemplo en los debates sobre Organismos Genticamente Modificados (OGM), son sobre todo los productos de la biotcnica transgnica. Estos debates tambin forman parte de la agenda de ambientalistas, defensores de consumidores, y organizaciones no gubernamentales (ONG), preocupados de los modos de produccin de OGM y de sus posibles o probables efectos sobre la salud y el bienestar de las personas, la economa, las relaciones entre consumidores y productores, la transformacin del medio ambiente a medio y largo plazo. La utilizacin reduccionista de la palabra biotecnologa puede ser bastante problemtica en la medida que ignora esta diversidad de intereses comprometidos y las reflexiones que ella desencadena, dejando sin efecto lo que Thompson ha denominado el principio de la soberana del consumidor (6). Hablar de biotecnologa, sobre todo en un sentido crtico, suscita de inmediato la observacin que nada radicalmente nuevo estara ocurriendo, puesto que el hombre siempre ha influido sobre los seres vivos y sobre la naturaleza. De all que sea necesario distinguir al menos tres etapas de la biotecnologa, la primera siendo efectivamente muy antigua y coincidiendo con la revolucin agrcola que domestic a las plantas comestibles y a diversas especies animales. Los primeros agricultores dirigan la seleccin natural, cuidando de especies que les parecan tiles y descuidando las variedades o especies inconvenientes. Bien mirado, era sta una bioprototcnica, en la cual los procesos naturales eran modificados dentro de sus

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capacidades autopoiticas, es decir, una cepa vegetal o una variedad animal podan ser artificialmente cultivados en tanto ello no sobrepasara su capacidad natural de adaptacin, lo cual impeda que se produjeran grandes desajustes ecolgicos. La segunda etapa, ejemplificada por la crisis contempornea de la vaca loca, implica una interferencia biotecnocientfica en una especie animal que excede su tolerancia biolgica, prueba de lo cual es que la alimentacin artificialmente carnvora que se dio al ganado vacuno produjo en un nmero importante de especmenes una enfermedad mortal, la Encefalopata Espongiforme Bovina (EEB). Sera interesante conjeturar sobre la importancia que este accidente pecuario habra tenido si la carne infectada no hubiese provocado en el ser humano la tambin letal Enfermedad de Creuzfeldt-Jacobs. Muy probablemente el mal de la vaca loca es consecuencia de la decisin pragmtica de algunos criadores que escogieron alimentar su ganado con harinas animales disponibles en el mercado, transformando sus rebaos herbvoros en omnvoros. Hubo por ende un error de ellos y quizs una falta de competencia pues se puede argumentar deberan saber que las vacas no comen carne! Pero, tambin es legtimo preguntar: antes de que los industriales comercializaran tales harinas, fueron hechas las investigaciones necesarias para poder prever la probabilidad de riesgos para el bienestar animal y la salud humana, incluyendo posibles impactos sobre el medio ambiente? Es decir, Fueron respetadas las normas de seguridad? Se inform a los criadores sobre el contenido del nuevo producto alimentario, a fin de permitirles decidir si comprarlo o no? Las declaraciones de diversas instancias sociales y de varios gobiernos reconocen que hubo mucha informacin encubierta, lo cual permiti la predominancia de intereses pecuniarios por sobre el resguardo sanitario de seres vivos. La EEB muestra cun fcil es, por medio de acciones tcnicas aparentemente

inocuas como la de mudar los hbitos alimentarios de animales, llegar a una situacin epidmica con graves consecuencias para la salud y el bienestar no slo del ganado, fuente de lucro para sus criadores, sino tambin de riesgo letal para poblaciones humanas. Y eso tiene, por supuesto, implicaciones bioticas si aceptamos nuestro presupuesto de que esta disciplina se refiere a las prcticas humanas que pueden alterar irreversiblemente los procesos vitales que a su vez son irreversibles, daando a seres humanos y animales, as como al medio ambiente. En trminos ms tcnicos, el caso de la EEB es un claro ejemplo de cmo la accin humana puede alterar la homeostasis de un sistema vivo, volvindolo incompetente para regenerarse desde adentro, de transformar la materia/energa en un proceso interno de automanutencin y autogeneracin (7, p.31), o de mantener sus defensas frente a agresiones ambientales virales en la EEB. De hecho, esta autoorganizacin es importante para que cualquier sistema autopoitico se mantenga vivo, lo cual slo puede lograrse si es autnomo y en la medida que pueda reconocer su entorno como propio o resistir eficazmente lo ajeno. Por ello se puede considerar que hay codeterminacin entre un sistema vivo y su entorno o ambiente, visto que [un sistema autopoitico] depende de su entorno fsicoqumico para su conservacin como entidad autnoma, de lo contrario se disolvera y reintegrara a su entorno (7, p 59). Hay diferencias obvias entre la relativa inocuidad de la bioprototcnica y la biotecnologa contempornea aplicada al ganado vacuno, que altera la biologa de una especie al punto de romper la cadena nutricia natural con la destruccin de la especie interferida los vacunos y de la especie que se alimenta de ella, los seres humanos. En esta segunda fase de la biotecnologa hay debilitamiento y aniquilacin de sistemas autopoiticos, as como reacciones en cadena absolutamente inesperadas. Este vuelco sorpresivo es caracterstico de la tecnociencia

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y, por ende, de la biotecnociencia compleja, donde la instrumentacin no logra prever todos los efectos posibles que puede desencadenar, como ya lo reclamara Hans Jonas (8). En recientes lustros se ha producido un nuevo salto cualitativo en las prcticas biotecnolgicas, inaugurando lo que podra denominarse su tercera fase, cuyo sustrato es la gentica y cuyo producto ms obvio es la transgenia o el traslado instrumental de material gentico entre diversas especies. La caracterstica ms relevante de las tcnicas transgnicas es la creacin de nuevos genomas, vale decir, de nuevas especies. El conocimiento gentico actual dista mucho de ser tan completo como para predecir todas las transformaciones que la transgenia pudiese producir en las nuevas especies y eso significa, extrapolando del caso de las vacas locas, que el potencial de sorpresas y de efectos deletreos inesperados es inconmensurable literalmente no se puede medir. En este paradigma biotecnolgico que hemos denominado fase tres, aparece un fenmeno indito, pues el hombre ha ganado un enorme ascendiente sobre los seres vivos y su entorno, pero al mismo tiempo ha traspasado el lmite, hasta ahora infranqueable, de dirigir su potencial biotecnolgico hacia s mismo. La gentica ha posibilitado que el ser humano altere a todos los seres vivos, incluyendo a la especie humana, en forma irreversible e inconmensurable. Salta a la vista que la razn pragmtica posibilita cambios antropolgicos profundos que la biotica debe analizar en forma acuciosa y oportuna.

El quehacer humano entre paradigma biotecnolgico y paradigma biotico


El paradigma biotecnolgico indica un nuevo campo de estudios y prcticas resultantes de la aplicacin de la tecnociencia moderna al mbito de la vida y de la salud. Este campo resulta de la alianza entre: (a) el saber, tanto terico como prctico de la tecnociencia o, mejor dicho, la determinacin pragmtica de

la teora (8, p.271) desarrollada sobre todo por la fsica experimental y la ingeniera; (b) el saber, tambin terico y prctico, desarrollado por especialistas de las ciencias de la vida tales como bilogos y mdicos; y (c) el saber, igualmente terico y prctico, desarrollado por los profesionales de la informtica. Es la sinergia de estas tres reas epistemolgicas y tcnicas en el campo del saber que indicamos aqu como vigencia del paradigma biotecnolgico. La emergencia del nuevo paradigma biotecnolgico hace patente no solamente que existe un uso prctico de la teora (que caracteriza a la tecnociencia desde su inicio) sino tambin que el fenmeno mismo de la vida niega las fronteras que suelen separar nuestras disciplinas y campos de trabajo entre s (8, p.11). La re-programacin de un sistema vivo puede tener dos objetivos: (1) un objetivo predictivo-preventivo, consistente en evitar alguna caracterstica considerada negativa, responsable de enfermedades, disfunciones o molestias; (2) un objetivo meliorativo o perfectivo, en el sentido de fortalecer sus funciones, reforzar una caracterstica existente o propiciar una nueva, considerada deseable. Pero todo eso ocurre bajo condiciones de incertidumbre y sobre todo con riesgos difcilmente ponderables, lo cual es tanto ms grave si la intervencin tiene fines meliorativos, o sea, estimables como superfluos, que si se hace con objetivos teraputicos. En todo caso, es posible considerar que la vida se convierte en un experimento con apuestas y riesgos crecientes, que la libertad del hombre, preada de peligros, puede llevar tanto a la catstrofe como al xito (8, p.10). Posiblemente fue Hans Jonas el ms preclaro de los observadores crticos del paradigma biotecnolgico y de las cuestiones morales inditas que implica. Pensando en una nueva tica, plante el principio de responsabilidad ntica, segn el cual lo principal era asegurar que el ser humano siga existiendo a futuro (9). Algo ms tarde, pero

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tambin enfocado a los problemas de la tica aplicada en el campo biotcnico, G. Hottois acu el trmino de paradigma biotico (10). La potencia instrumental y la capacidad prctica de la biotecnociencia son profundamente inquietantes, al mismo tiempo que acusan una fuerte resistencia de la razn pragmtica frente a consideraciones ticas. Imperativo tecnolgico fue el trmino con que Jonas caracteriz esta dinmica del saber hacer que no se deja frenar por temores o preocupaciones de orden valrico. Si todo lo que se puede hacer se har, nace la pregunta acaso la reflexin biotica tenga alguna posibilidad de influir sobre los acontecimientos. El propio Jonas parece escptico frente a esa posibilidad cuando afirma que el uso de la teora cientfica es imparable, pues parar su uso querra decir parar la teora misma, y no nos est permitido detener la marcha del saber: si no a causa de las ganancias que el saber proporciona, s en cualquier caso en atencin a los costos que supondra esa detencin y porque tanto la honradez como la lgica nos vedan el camino de vuelta a la posicin clsica; en suma, porque la teora misma se ha convertido en un proceso que (...) comporta su propio uso prctico, y no se la puede poseer de otra manera (8, p.276). Adems, si eso vale para la mera teora (como podra ser el anlisis filosfico de lo vivo) debe valer a fortiori para la tecnociencia y las biotecnologias modernas en las cuales no slo la teora est en funcin del uso en la misma medida en que el uso est en funcin de la teora. Por ende, tecnociencia y biotecnologas traen para el ser humano un nuevo reino de la necesidad en substitucin de las necesidades que ellas pretendan satisfacer, razn por la cual Jonas concluye que si equiparamos el reino de la necesidad a la caverna de Platn, observamos que la teora cientfica no nos saca de ella, ni su aplicacin prctica es una vuelta a la misma: nunca la ha abandonado (8, p.277). Mas, qu se puede hacer en la caverna de Platn? Qu rol puede jugar la biotica

considerando la situacin denunciada por Jonas?

El quehacer de la biotica en la caverna de Platn


Si consideramos que la biotica es una tica aplicada, le corresponde una doble tarea: una descriptiva y de esclarecimiento, la otra normativa y de propuesta decisional. La primera se acerca a la tarea que Platn atribuye al filsofo al retornar a la caverna, es decir, la tarea de la biotica sera analizar los hechos y el proceso biotecnolgico del modo ms imparcial posible, ponderando a la luz de la razn que es la heredera del antiguo logos los argumentos en pro y en contra del cultivo de la biotecnociencia en general y de cada caso especfico de su aplicacin. El papel de la teora es evitar cualquier tipo de fundamentalismo en el anlisis moral y sugerir, por ende, que las decisiones a tomar sean acuciosa y ponderadamente estudiadas. En particular, la teora permite que las biotecnologas sean miradas no solamente en su potencial de amenazas hacia el futuro total (8, p.323), sino tambin en sus posibles y probables beneficios para los seres vivos y, naturalmente, los seres humanos. Es discutible la idea de Jonas, in dubio pro malo, pues puede tener por consecuencia la inaccin y en ese caso habr que justificar, con buenos argumentos, por qu el no actuar implica menos riesgos que el actuar, visto que la falta de beneficios tambin puede ser un efecto negativo. En otras palabras, admitiendo que tanto la accin como la inaccin pueden ser comportamientos de riesgo, la biotica necesita de mucha competencia para ponderar riesgos y beneficios, aplicando el principio de prudencia a su vez prudentemente, aun ante la tentacin de controlar y restringir los proyectos biotecnolgicos. Pero en aquellas situaciones, cada vez ms frecuentes, en que la ponderacin de beneficios vs. riesgos sea demasiado incierta, habr que tener en cuenta el escepticismo de Jonas, quien llamaba a la frugalidad en situaciones de mucha incertidumbre, tanto ms si se considera que la

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evolucin de la tecnociencia ha sido hacia mayor complejidad y un aumento tanto de los riesgos efectivos (11), como del temor a estos riesgos (12). Frugalidad y prudencia deben estar tanto ms presentes en la fase tres de la biotecnociencia, donde los efectos de la intervencin humana en la vida son difciles de predecir e irreversibles. La biotecnociencia influye sobre la sociedad en general y altera las relaciones culturales que en su seno se despliegan. Debido a estas vastas transformaciones la biotecnociencia es indiscutiblemente un nuevo paradigma epistemolgico y pragmtico. El debate en torno a los logros, los valores y los riesgos de la biotecnociencia no pueden reducirse a una discusin en el cenculo de expertos, siendo funcin de la biotica lograr que la labor de esclarecimiento, la iluminacin de la caverna o la mostracin del camino para salir de ella, han de hacerse en forma ampliamente comunicativa, por cuanto las resoluciones que emanen de la reflexin biotica debern reproducir el sentir y el pensar de la sociedad in toto e, idealmente de acuerdo con Habermas, de cada uno de sus miembros (13). Ms all de la sustentabilidad econmica que suele ser analizada para empresas tecnocientficas de alto costo, se trata de plantear y dirimir la sustentabilidad social, vale decir, el espectro y la magnitud de los riesgos que la sociedad est dispuesta a asumir en vista de los beneficios a esperar. El esclarecimiento ciudadano genera recomendaciones y resoluciones para la biotecnociencia; esta normativa tiene por objetivo evitar abusos de poder de empresas biotecnolgicas, instituciones tecnoburocrticas y del mercado. Se puede llamar a este primer plano de interaccin de la biotica con la biotecnociencia una condicin necesaria para el control de la actividad biotecnolgica. Tambin de Jonas proviene el escepticismo de que la biotecnologa sea regulable a travs de un discurso biotico, por muy amplia que sea su base social. Pero, plantea el mismo autor, la magnitud de los

acontecimientos impide entregarse al desaliento, pues en los instantes de la decisin, cuando todo nuestro ser se pone en juego, sentimos como si estuvisemos actuando ante la mirada de la eternidad (8, p.309) . El instante de la decisin ya no es solamente el de la accin individual a corto plazo sino, ante todo, el momento del gnero humano en su obrar social global visto que [n]inguna escondida moralidad en la existencia privada, slo la accin pblica y colectiva en pos de efectos que se produzcan aqu, puede conjurar ese peligro, y no sabemos qu alianzas con el mal tendr el bien para impedir lo todava peor, incluso lo absolutamente inadmisible (8, p.322-3). Este lenguaje, tal vez un poco rapsdico, requiere de la biotica que lleve el debate pblico ms all del mero esclarecimiento, proponiendo mecanismos decisionales que sean vinculantes para apoyar o frenar una determinada prctica biotecnolgica. Este segundo plano operacional e interaccional constituye la condicin suficiente para el control de la actividad biotecnolgica. El control de actividades riesgosas conlleva, a su vez, los riesgos del control. El control tecno-burocrtico de la ciencia por el Estado, actualmente muy reducido en su gestin cientfica, debe evitar la propagacin de polticas autoritarias e incluso dictatoriales, de tan triste memoria por sus nefastos efectos sobre el desarrollo de la ciencia. Por otra parte, el control ciudadano ha de ser esclarecido y respetuoso del multiculturalismo, a objeto de evitar que dogmatismos y fundamentalismos retrasen el progreso de ciencia y tcnica en reas de beneficio social y de mejor cobertura de necesidades primarias. Las actividades regulatorias deben, a su vez, ser cuidadosamente analizadas, con lo cual se establece un tercer plano de interaccin entre biotica y biotecnociencia, caracterizado por el control del control. Especial cuidado debe tener la reflexin biotica al evaluar la tendencia de la

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Biotica y biotecnologa: Lo humano... F.Schramm; M. Kottow

biotecnociencia a aumentar las brechas entre los que acceden a ella y quienes quedan marginados. Mientras ms complejas y costosas, ms privadas son las iniciativas tecnocientficas y biotecnocientficas, de manera que sus productos se vuelven artculos de lujo slo accesibles a los pudientes en naciones desarrolladas y en desarrollo. Un aspecto perverso de esta distribucin asimtrica es que los beneficios quedan en pocas manos en tanto que los riesgos invaden mbitos mucho ms amplios y producen deterioros de calidad de vida medio ambiente poluto y txico, alimentos transgnicos de altos costos, congestiones urbanas que afectan a toda la ciudadana. Ms all de esta falta de ecuanimidad en la distribucin de beneficios y daos/riesgos, la biotica ha de velar porque no se produzca el fenmeno inverso, de una contraccin biotecnolgica en reas que desprotejan las necesidades de los ms desposedos. En este plano la biotica pregunta por la sustentabilidad tica de los proyectos ecuanimidad en la distribucin de beneficios y riesgos, constituyndose el control de la equidad de ciencia y tcnica.

asigna a la biotica la tarea de enriquecer y robustecer el discurso comunicativo. Esta tarea tiene un componente reflexivo fundamental, pero que slo ser eficaz si logra generar mecanismos de recomendacin y de resolucin que ayuden a regular las actividades biotecnocientficas en respeto del bien comn. Agradecimientos Este trabajo fue realizado con el apoyo del CNPq, entidad del Gobierno Brasileo que apoya el desarrollo cientfico y tecnolgico.

Conclusiones
Con la introduccin a gran escala de las tcnicas de intervencin gentica, se inicia una nueva era biotecnocientfica, con un potencial de efectos positivos pero tambin negativos, que sobrepasan los lmites espaciotemporales hasta ahora conocidos. Ello genera por un lado la esperanza de obtener nuevos instrumentos tcnicos para mejorar la adaptacin del ser humano, y de los seres vivos en general, al medio ambiente, pero, por otra parte, abre tambin los temores de generar daos y riesgos de incalculable dimensin y que, por su irreversibilidad, tendran efectos transmitidos a futuras generaciones. Esta notable expansin de la razn instrumental debe acompaarse de una fortificacin a nivel social de la ponderacin valrica, lo cual

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Referencias
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EL RIESGO BIOTECNOLGICO, FICCIN O REALIDAD?


Mara Luisa Pfeiffer*
Resumen: Cul es el precio que la humanidad debe pagar por el progreso tecnolgico? En este trabajo se cuestiona que la biotecnologa nos procure un progreso moral. Para ello se ve su relacin con la ciencia y su preeminencia sobre ella. Se analiza luego la biotecnologa aplicada a la agricultura, confrontando algunos datos con la certeza de su inocuidad proclamada tanto desde los mbitos especializados como de los econmico-polticos. Palabras clave: biotecnologa, riesgo, transgnicos, polticas agrarias latinoamericanas. THE BIOTECHNOLOGICAL RISK: FICTION OR REALITY? Abstract :Which is the price humanity must pay for technological progress? This article arises the question whether technology secures a moral progress, and asks what kind of relation has been established with science and its preeminence over science itself. Then follows the analysis of biotechnology applied to agriculture: confronting some data to the certainty of its innocuousness proclaimed both from specialized fields as well as from economical and political domains. Keywords: biotechnology, risk, transgenics, Latin-American agrarian policies.

O RISCO BIOTECNOLGICO, FICO O REALIDADE? Resumo : Qual o preo que a humanidade deve pagar pelo progresso tecnolgico? Neste trabalho poe-se em dvida que a biotecnologa procure-nos um progresso moral. Analisa-se sua relao com a cincia e sua preeminncia sobre ela. Logo analiza-se a aplicao da biotecnologa na agricultura, confrontando alguns dados referidos a sua proclamada inocuidade desde as esferas dos especialistas como desde as dos economistas e dos polticos. Palavras chave: biotecnologa, risco, transgnicos, politicas agrrias latino americanas.

Doctora en Filosofa por la Universidad de Paris (Sorbonne) Universidad Nacional de Buenos Aires, Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas. Asociacin Argentina de Investigaciones ticas. Correspondencia: maliandi@mail.retina.ar

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La tecnociencia es un martillo sin dueo y en movimiento acelerado

C.Castoriadis Introduccin
Hay progreso en la historia? Ms all de la interpretacin que podamos hacer a la idea de progreso todos sabemos a qu nos referimos cuando hablamos de l. Hablamos de vivir mejor, de vivir ms fcilmente, de vivir ms humanamente, de vivir ms, a secas. La palabra progreso, como dijo Sbato alguna vez, comenz escribindose con mayscula, luego se escribi con minscula y actualmente la ponemos entre comillas. Ello explica en qu medida no estamos convencidos de que realmente la conquista de ciertas fuerzas naturales pueda calificarse como tal. El progreso ha acelerado los tiempos, quiz como temiendo que no podamos cumplirlos, los humanos vivimos ms, pero no podemos asegurar que vivimos mejor. Precisamente, esta cuestin es una de las que nos permiten polemizar con los defensores acrrimos de la biotecnologa. Sera necio negar xitos a esta rama de la tcnica como a cualquier otra; de hecho vivimos incorporando y aprovechando algunos de esos logros, pero la pregunta es a qu precio? Y no me refiero aqu al precio monetario sino al moral, que suele ser mucho ms costoso. En una palabra, lo que se cuestiona es si la biotecnologa nos procura un progreso moral. Pero, para hacerle este reclamo a la tecnologa, primero tenemos que preguntar cules son sus razones de existir y si su propsito es o fue alguna vez ese progreso moral.

Ciencia y Tecnologa
Descartes peda a los filsofos volvernos como rectores y poseedores de la naturaleza; muy pocas veces en la historia de la filosofa una vocacin ha sido seguida tan al pie de la letra. Los cientficos, que podran ser considerados los filsofos de hoy, incluso han extendido el alcance del pedido de Descartes, no slo se han impuesto a la naturaleza, sino

que se han adueado de lo humano. Un claro ejemplo de ello es la biotecnologa. Uno de los propsitos ms explcitos y claros de esta tcnica es la transformacin del ser humano: no slo se busca transformar algunos caracteres biolgicos del humano sino al ser humano como tal. La pretensin de la tcnica aplicada a lo biolgico, encierra un claro propsito de cambiar al ser humano en su esencia, es decir hacerlo perfecto e inmortal. Lo propio del ser humano de la poca que nos toca vivir es haberse convertido en un hombre tecnolgico y una de sus caractersticas es que ha pasado a ser el autor de su propia gnesis. No slo va a elegir qu ser humano ser en el futuro sino que est convirtiendo ya a lo ms misterioso de s mismo en producto negociable. Esto pone de manifiesto, como lo hizo todo el pensamiento moderno, que el ser humano no puede ser pensado como un ser natural, es decir perteneciente a un orden dado, sino ms bien como un ser en constante creacin y por consiguiente en constante cambio y negacin de lo que es en cada momento. De all la importancia que adquiere en nuestro tiempo el hacer, la accin, ya que es ella el motor que va dotando al humano de caractersticas nuevas cada vez. Ya no hay un ser de hombre, una esencia de hombre que se vaya manifestando, como pretenda la filosofa griega, sino que es el hombre quien va construyendo su ser, su esencia, que cambia segn los tiempos. Cul es el resultado de esta visin de lo humano? Un agigantamiento de la interioridad y el reconocimiento de la identidad en esa interioridad. Por ello la tarea fundamental del ser humano ha terminado siendo el desarrollo de s mismo, a tal punto que transformar sus ideas es transformar el mundo. El fundamento de todo juicio sobre lo objetivo es el sujeto, pero un sujeto que se est creando a s mismo todo el tiempo. Para el pensamiento actual, especialmente para la ciencia, no hay nada dado por s mismo, ninguna verdad objetiva sin un sujeto que la formule con un propsito productivo, todo pasa a depender de la praxis humana. De este modo la historia, su progreso, termina siendo nicamente resultado de la accin del hombre; de la eficiencia del homo faber. De aqu a convertir a la praxis en el demiurgo perdido cuando el

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pensamiento se alej de Dios, hay un paso; ella, la praxis, comienza separando la vida de la muerte y finalmente busca hacer desaparecer a esta ltima. El rumbo del hombre moderno est marcado por la tcnica, su destino es hacerse a s mismo y transformar al mundo a su medida, ese hombre convertir entonces en mitos pretcnicos los misterios de la vida. La ciencia, modificada en su finalidad, pasa a identificarse con la tcnica. No slo el mundo denominado natural y las cosas caen bajo este orden cientfico orientado a la transformacin, sino sobre todo, el humano y sus relaciones. La ciencia fue convirtiendo a la vida humana en un haz de fuerzas o tendencias orientables que en un principio eran encauzadas por la filosofa o la religin pero que hoy carecen de orientacin, ya que no es la ciencia la que puede establecer sus finesi . El camino seguido por las ciencias en este sentido ha sido muy largo; alcanzaron su momento de mayor brillo a principios del siglo XX y a partir de all comenzaron a funcionar como satlite de la tecnologa. Aquello que motiv y empuj originariamente a la ciencia moderna ha terminado de cristalizar en nuestros das cuando es reemplazada por la tecnologa. La mentalidad progresista de nuestros tiempos es tecnolgica, no cientfica. El corolario es que cualquier conocimiento cientfico, filosfico, mtico, histrico, teolgico adquiere validez en tanto y en cuanto sirvan al progreso, lo que se traduce en que sean transformadores, o en trminos econmicos ms fciles de entender, produzcan algo comercializable. La ciencia ha cedido su lugar y su prestigio a la tcnica que pretende ser esencialmente productiva. Pretensin, por otra parte, que todos legitimamos cuando frente a cualquier tipo de conocimiento nos preguntamos antes que nada para qu sirve y, sobre todo, cuando discutimos sobre qu hombre queremos que resulte de la transformacin que ella pretende llevar a cabo. Cules son los supuestos sobre los que se

apoya esta pretensin de la que la biotecnologa actual se ha apoderado con tanto nfasis? 1. La confusin de la tcnica con la ciencia quitndole a sta todo carcter revelador. 2. La concepcin del cuerpo humano como pura fisiologa mecnica. Resumiendo, en la actualidad nos encontramos con la culminacin de un proceso que alcanza su punto ms alto en la transformacin del humano por el mismo humano y esto tiene peso de valor absoluto, el peso que tena la ciencia. La visin cientfica, fuertemente marcada por el positivismo, por un determinismo ingenuo que quiz poda caberles muy bien a los que estaban fascinados con el poder de dominar la naturaleza que la ciencia pona en sus manos, hoy no tiene asidero. El sueo de dominar la naturaleza, de poner las fuerzas naturales al servicio del hombre, se nos ha vuelto en contra, se ha convertido, como deca Goya, en un monstruo de la razn. Por un lado, las fuerzas de la naturaleza siguen deparndonos sorpresas desagradables y, por otro, continuamos necesitando de ellas para subsistir: de los yacimientos de petrleo y carbn, de las plantas y animales que nos alimentan, de los rboles que nos permiten respirar, del agua que nos procura los elementos ms vitales para nuestra subsistencia, de la luz del sol. No slo no nos hemos emancipado de la naturaleza sino que hemos extendido el horizonte del sometimiento al ser humano (1). Como deca Russell, El hombre se ha emancipado de la sujecin a la naturaleza, pero muestra algunos de los defectos del esclavo que se ha convertido en amo. Pero Russell, como buen cientfico, era optimista y crea que la ciencia que haba librado al hombre del cautiverio de la naturaleza, podra proceder a librarlo de su cautiverio de s mismo (2, p. 19). Ese determinismo que caracteriza a la razn cientfica y que es compartido por todos los cientficos y tcnicos, es el que hace que se considere prehistrica y poco fiable toda crtica a la ciencia que no provenga del campo de la ciencia e incluso a sta muchas veces (3, p. 50). Para los que siguen promoviendo acrticamente a la ciencia y la tcnica como en la poca de esplendor de ambas, slo hace falta

La dificultad que enfrentan las ticas en la filosofa contempornea es poder formular un deber ser no relativo.

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tiempo para lograr triunfar sobre las fuerzas naturales que an no estn dominadas. La crtica se ve a menudo como interferencia en ese proceso en que el futuro, que a menudo vemos incierto y amenazante, se convierta en un mundo felizii.

Los lmites de la transformacin gnica


Esta imagen de la tecnologa no es una novedad, como tampoco lo es el planteo tico que nos hace preguntarnos es que ese proceso tiene algn lmite? En este sentido podramos marcar que parecera ser que el nico mandato que tiene la tecnologa en general y la biotecnologa en particular es la eficacia. El lmite lo pondra entonces que fueran eficientes hasta la excelencia, lo que puede generar consecuencias imprevisibles en el mbito de la biotecnologa, sobre todo de tipo eugensico. Aunque el valor que dice mover la eficacia es la excelencia, la realidad es otra, su regla primordial es la productividad. Los tcnicos y cientficos deben producir, la razn de su trabajo es acrecentar la produccin de tecnologa y para hacerlo deben vender su fuerza de trabajo al mejor estilo proletario. La produccin de tcnicas obliga a multiplicar los medios tcnicos, lo que implica que esos medios deben ser costeados por aqullos que pueden pagarlos. El cientfico y el tcnico deben vender su fuerza de trabajo intelectual a organismos pblicos o privados (con una creciente influencia de los privados sobre los pblicos) quienes terminan siendo los dueos de los resultados de las investigaciones y experimentos. Como dice Digilio, la ciencia es hoy una empresa que se inscribe en el marco de la competencia entre las naciones y/ o las instituciones donde la posibilidad de una tecnologa directamente aplicable o redituable se convierte en motor de la investigacin (3, p. 51). El lmite, entonces, lo establecern los que ponen el dinero y sabemos que el propsito y los criterios de juicio de los que ponen el dinero es conseguir ms dinero. En este sentido Rifkin dice que la biotecnologa puede

ii

Utilizo esta expresin recordando la acrrima crtica de Huxley, un cientfico, a lo que se consideraba y se sigue considerando el progreso cientfico.

convertirse en uno de los negocios ms importantes en el futuro y los cientficos sern meros empleados en esos negocios. Precisamente, haciendo hincapi en la falta de lmites que parece aquejar al proceso biotecnolgico en general, aparecen las crticas bioticas. Estas apuntan preferentemente a sus efectos ms sensacionales: la fecundacin asistida, el proyecto HUGO, la clonacin. Sin embargo, hay otras experiencias que afectan directa y actualmente a muchos seres humanos que no suelen estar en la mira de las discusiones bioticas y cuyos lmites son marcados exclusivamente por intereses econmicos y polticos y de ninguna manera por la tica: me refiero a los experimentos genticos con vegetales y animales. La norma parecera ser en este nivel lograr todo lo imaginable, convertir en realidad todo lo posible. El planteo habitual, tanto dentro del mbito cientfico-tcnico como en el polticofinanciero que lo financia, asevera que los experimentos que se hacen en agricultura y ganadera no presentan problemas particulares, a pesar de que podramos decir que la supervivencia humana va en vas de depender de la artificializacin intencional de la naturaleza para llevar a cabo la produccin agrcola-ganadera. Es curioso que, incluso a los crticos de los impactos ambientales de los pesticidas y de las implicancias sociales de la tecnologa agrcola, les cueste ir ms all de esa crtica para conceptualizar una tica ambiental coherente aplicable a los problemas agrcolas. En general, la mayor parte de las propuestas de la agricultura sustentable, condicionadas por un determinismo tecnolgico, carecen de un entendimiento de las races estructurales de la degradacin medioambiental ligada al uso de la agricultura para acrecentar el capital que impone la utilizacin de la biotecnologa como nica alternativa posible. Por lo tanto, al aceptar la actual estructura socioeconmica y poltica en que se inscribe la agricultura como algo establecido, muchos profesionales del agro se han visto limitados para implementar una agricultura alternativa que realmente desafe tal estructura(4). Esto es preocupante, especialmente hoy cuando las motivaciones

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econmicas, ms que las preocupaciones ecolgicas, determinan el tipo de investigacin y las modalidades de produccin agrcola que prevalecen en todo el mundo. Y esto es ms preocupante an en Amrica Latina donde las economas son totalmente dependientes de las voluntades de los pases desarrollados. Las empresas interesadas minimalizan las cuestiones, las instituciones gubernamentales asocian biotecnologa con bienestar econmico y son ciegas a las consecuencias y los cientficos siguen viviendo en su burbuja de cristal. Escuchemos lo que dice por ejemplo en Mxico el Dr. Vctor Loyola Vargas, Premio Nacional de Qumica en el rea de investigacin, en tanto se cumpla con la tica y se observen mximos cuidados en el desarrollo de la ingeniera gentica, no hay problema alguno. Por su parte el negociador del Protocolo Internacional de Bioseguridad de Costa Rica, Alex May Montero expres que la biotecnologa es una realidad en materia de desarrollo alimentario, que necesariamente tiene que incorporarse a Amrica Latina si se desea alcanzar un mejor nivel de crecimiento y el Dr. Jos Ignacio Cubero, jefe del Departamento de Gentica de la Universidad de Crdoba, Espaa, destac la seguridad y calidad de los alimentos transgnicos ya que, en su opinin, la nica diferencia con los convencionales es que lo que antes se haca mediante procedimientos manuales muy complicados, ahora se hace en un laboratorio de forma ms rpida, segn estrictos estndares de seguridad y evitando cualquier riesgo. En la medida en que prime sobre cualquier otro el criterio econmico de productividad, las prcticas transgnicas podrn seguir plantendose como las nicas soluciones posibles a muchos problemas reales y ello impedir reconocer cualquier riesgo asociado a ellas. Tomemos como ejemplo el caso del cultivo de cacao en Baha. Este estado brasileo dominaba otrora los mercados mundiales del cacao. Hace unos diez aos sus plantaciones fueron afectadas por el hongo conocido como escoba de bruja. El efecto fue tan terrible que provoc que el estado nororiental brasileo pasara de ser una potencia mundial en produccin de cacao, a un importador del grano. La esperanza de los cacaoteros del sur de Baha

est en la llamada Biofbrica de Cacao, situada en las afueras de Ilheus, creada por el organismo estatal de investigacin del cacao (Ceplac) con apoyo de los productores. Las primeras plantas clonadas, sembradas unos tres aos atrs, han mostrado resultados prometedores en resistencia al hongo y se espera recuperar las marcas histricas de la produccin en poco tiempo. Planteadas las cosas de esta manera uno se pregunta cul puede ser la objecin a estas prcticas que permiten recuperar la riqueza econmica de una regin, beneficiando sin duda a todos sus habitantes. El planteo debe ser hecho desde otro lugar. Ecologistas de todo el mundo han hecho declaraciones particulares e institucionales como la Declaracin Latinoamericana sobre Organismos Transgnicos, realizada en enero de 1999, en que se denuncia que las prcticas transgnicas sobre vegetales y animales violan la integridad de la vida humana, de las especies que han habitado sobre la tierra por millones de aos y de los ecosistemas. Por otro lado, exacerba el proceso de desarrollo global basado en la inequidad de las regiones, la explotacin de seres humanos y naturaleza y la subordinacin de las economas locales, campesinas y tradicionales del tercer mundo al desarrollo de las agroindustrias (y otras industrias) en funcin del lucro de las grandes empresas. Por otra parte, los mismos cientficos han reconocido que la ciencia no es capaz de predecir los riesgos y los impactos que puede producir la liberacin al ambiente de los organismos modificados genticamente sobre la biodiversidad, la salud humana y animal, el medio ambiente, y tampoco en los sistemas productivos y en la seguridad alimentaria. No es absurdo pensar que se pueda provocar, por ejemplo, una peligrosa e irreversible contaminacin gentica violando, entre otros, los derechos colectivos establecidos en el Convenio sobre la Diversidad Biolgica que consiste en conservar, utilizar, mejorar, innovar e intercambiar semillas, derechos milenarios, por otra parte, reconocidos en el Compromiso Internacional de Recursos Fitogenticos de la FAO y en el Art. 8 del Convenio de la Diversidad Biolgica. Esta declaracin alerta sobre el extremo peligro que representa la

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inminente introduccin de nuevas tcnicas de control sobre la expresin gentica tal como la conocida como Terminator y otras destinadas a producir semillas estriles, con la exclusiva finalidad de consolidar el poder monoplico del cartel semillero global. El gen bautizado Terminator (exterminador) vuelve estril la segunda generacin de semillas usadas en la agricultura. Es una tcnica que incapacita genticamente la germinacin de una semilla. La eficacia de esta nueva tcnica ya fue demostrada en semillas de algodn y fumo, y entre los cultivos prioritarios para ser desarrollados con ella estn el arroz, el trigo, el sorgo y la soja. El principal inters industrial en esta tcnica es impedir que el fruto o grano de una variedad comercial se transforme en una semilla, exterminando as el potencial reproductivo de aquella planta. Ello obliga a los agricultores a adquirir nuevas semillas en cada cosecha al precio que se lo vendan. De este modo estaran sujetos a las grandes compaas para la compra de la simiente y, paralelamente, dejaran de ejercer el papel que vienen desempeando hace mas de diez mil aos: el trabajo de mejoramiento de las variedades realizado a travs de cruzas y seleccin de semillas. El uso de este tipo de gen tiene un claro inters econmico. Otro dato para abundar en este sentido: la gran mayora de las investigaciones actuales llevadas a cabo por importantes corporaciones

iii

En Argentina vemos un ejemplo que se repite en muchos de los pases latinoamericanos; tanto la soja como el algodn recientemente autorizados, llevan la denominacin RR por ser resistentes a un herbicida conocido como glifosato y cuyo principal fabricante es la empresa Monsanto, bajo la marca Round Up. La corporacin de origen estadounidense es, adems, quien vende las semillas de algodn RR. Sabemos poco de los peligros que puede entraar el consumo indiscriminado de productos transgnicos (por ahora slo ha trascendido que hay una mayor probabilidad de padecer alergias) al introducirse en la dieta protenas que no existen de forma natural, una mayor dificultad de digestin, y la resistencia de las bacterias a los antibiticos, lo que podra tener resultados dramticos en la lucha contra las infecciones humanas.

como Bayer, Ciba-Geigy, ICI, Rhone-Poulenc, Dow/Elanco, Monsanto, Hoescht y DuPont, productoras de pesticidas, son sobre cultivos actualmente diseados para la tolerancia gentica a uno o ms herbicidas, e incluyen: alfalfa, canola, algodn, maz, avena, petunia, papa, arroz, sorgo, soja, remolacha, caa de azcar, girasol, tabaco, tomate, trigo y otros. Est claro que creando cosechas resistentes a sus herbicidas, una compaa puede extender los mercados de sus productos qumicos patentadosiii. Hay un dato interesante aportado por Ecologistas en Accin en Espaa: el 60 por ciento de los alimentos preparados contiene derivados de maz y soja modificados genticamente, entre ellos podemos hacer referencia a galletitas, chocolates y helados, aceite, grasa vegetal, lecitinas, harinas, emulsionantes, espesantes, protenas, almidn, jarabe de glucosa, levadura, productos lcteos, comida para bebs, maltodextrina y dextrosa. Los consumidores carecen de la posibilidad de rechazar la compra de un transgnico, dado que la industria no tiene obligacin legal de notificarlo en sus etiquetas, a pesar de que el 59 % de la poblacin urbana no tiene intencin de consumir alimentos transgnicos, segn una encuesta realizada tambin en Espaai v. Por otra parte, la expansin de los cultivos transgnicos amenaza la diversidad gentica por la simplificacin de los sistemas de cultivos y la promocin de la erosin gentica; la potencial transferencia de genes de Cultivos Resistentes a Herbicidas (CRHs) a variedades silvestres o parientes semidomesticados puede crear supermalezas v ; la posible creacin de razas patognicas de bacteria; variedades de virus ms nocivas, sobre todo en plantas transgnicas diseadas para resistencia viral en base a genes virales; las plagas de insectos desarrollarn rpidamente

iv

Un estudio relizado en la Universidad Nacional de Entre Ros (Argentina) sugiere que ya hay cambios en las comunidades de malezas lo cual est provocando problemas para su control.Consultar. Los Cambios Tecnolgicos y las Nuevas especies deMalezas en Soja. Faccini, Delma E. Ctedra de Malezas. Fac. de Ciencias Agrarias. UNER., 2000.

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resistencia a los cultivos tratados hacindose inmunes a los plaguicidas obligando a acrecentar o fortalecer su accin. Esto significa que pueden desencadenarse interacciones potencialmente negativas que afecten a procesos ecolgicos y a organismos benficos. Muchos de los que justifican este tipo de prcticas lo hacen en nombre del beneficio que acarrear a todos los agricultores, no slo a los grandes y desarrollados sino a los pequeos y, adems, a los hambrientos y pobres del tercer mundo. Sostienen que no hay razn para pensar que atentarn contra la soberana ecolgica del tercer mundo, por el contrario, estn convencidos que conducir a la conservacin de la biodiversidad. Estn persuadidos, a pesar de todas las pruebas en contra, que no son ecolgicamente dainas y que, por el contrario, darn origen a una agricultura sustentable libre de qumicos. Ante tanto optimismo bastara con dejar en claro simplemente que la mayora de las innovaciones en biotecnologa agrcola son motivadas por criterios econmicos ms que por necesidades humanas, por lo tanto, la finalidad de la industria de la ingeniera gentica no es resolver problemas agrcolas sino obtener ganancias. Es muy probable que las grandes corporaciones que ya tienen hoy mucho poder controlen en el futuro toda la produccin agrcola mundial. Sera ingenuo creer, entonces, que a estas corporaciones les interesa la biodiversidad, la soberana ecolgica del tercer mundo, evitar una agricultura qumica si sta les trae beneficios y, sobre todo, que se interesarn por los pobres y los pequeos. Algunos pases, como Espaa y Francia, dieron marcha atrs luego de haber aprobado cultivos como el del maz Bt, resistente a insectos, presionados por los ecologistas locales. Brasil tuvo grandes debates acerca de los beneficios y perjuicios de la biotecnologa, a fines de 1998. Un informe realizado por Renata Menasche, asesora del diputado Elvino Bohn Gass, da cuenta de la catstrofe ocurrida en Japn en 1989 por la utilizacin del Triptofano, un micro-organismo genticamente modificado: 5000 personas se enfermaron, 1500 quedaron permanentemente invlidas y 37 murieron. Aunque el resultado de esos debates fue la no aceptacin de los

transgnicos, fuertes intereses presionaron en Brasil hasta que fue autorizada la siembra de la soja RR y, como vimos, del cacao tratado gnicamente. Qu pasa en Argentina? Los frutos de la biotecnologa ya llegaron hasta los 1553 negocios del pas y lo estn revolucionando todo. Esta frase pertenece a un informe del ao 1999. La primera semilla transgnica, la soja RR, resistente al herbicida Roundup , lleg al pas en 1996 y hoy el 90% de la cosecha proviene de esa variedad. Actualmente han sido aprobados tres cultivos transgnicos: algodn, maz, y soja que han transformado a la Argentina en el segundo pas del mundo en cuanto a la liberacin de organismos genticamente modificados. En soja est autorizado el evento CP4 EPSPS, (resistencia al glifosato) como la nica variedad transgnica comercializable. En maz han sido autorizados los eventos: T25 (resitencia al glufosinato de amonio) , el 176 BT y el Mon 810 BT (resistencia a orugas y lepidpteros ambos), en algodn, el Mon 53 BT (resistencia a orugas y lepidpteros). Pero los objetivos son cada vez ms ambiciosos. La CONABIA (Comisin Nacional de Biotecnologa) ha recomendado continuamente a la Secretara de Agricultura la aprobacin de semillas transgnicas. Esto pone a Argentina como pionera en la incorporacin de esta tecnologa. Adems de la soja mencionada, fueron habilitadas dos variantes del maz Bt, el 176 y el Mon 810 y asimismo el algodn Bt (Biogodn) evento Mon 531 logrados por Cyanamid. Ambos maces ya se producen, al igual que el algodn, se est esperando la liberacin de los algodones con germoplasma INTA y las sojas RR con el mismo germoplasma y, en el 2002, las sojas Bt, tolerantes a lepidpteros. Pero hay ms an, entre los expedientes presentados a la CONABIA surgen investigaciones para lograr tomates, papas, trigos, girasoles y hasta alfalfas transgnicos.

Conclusin
Qu podemos concluir despus de todo esto? Adherimos a la alarma reflejada en una entrevista realizada el 25 de febrero de 1999 al Dr. Patric (Internet New del 25 de Febrero). El

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El riesgo biotecnolgico... M. Pfeiffer

entrevistado siente miedo frente a la pasividad de los consumidores ante la magnitud y el alcance de la experimentacin de modificaciones genticas que est sufriendo la agricultura y la produccin de alimentos. En este sentido dice: los consumidores deberan estar aterrados ante la perspectiva de formar parte de un experimento colectivo de ingeniera gentica, aplicado a la cotidianeidad de los ciudadanos mediante su alimentacin, sin ninguna garanta de resultados seguros. No es necesario remarcar aqu que se viola el ms mnimo principio de autonoma. Ms all de los juegos de la imaginacin tenemos aqu un problema concreto y urgente, quiz podramos comenzar por aplicar a este dominio la pregunta formulada al principio cules son los lmites para el desarrollo biotecnolgico? El progreso moral, que es el nico progreso al que podramos aspirar, se apoya en la responsabilidad. No creo que haya ninguna persona ni ningn organismo que pueda responsabilizarse hoy por los resultados de toda esta experimentacin dentro de 30 aos. Quiz el primer modo de asumir una

responsabilidad sea comenzar a poner las revelaciones cientficas en su lugar. Se repite hasta el cansancio que la ciencia y la tcnica deben estar al servicio del hombre y, sin embargo, vivimos cada vez ms al servicio de la tcnica. Hemos de comenzar a preguntarnos cul es ese hombre al que queremos que sirva la tcnica, evidentemente tendremos que olvidar al hombre platnico que se identificaba con un alma inmortal y comenzar a reconocer nuestra condicin de limitados, de corporales, de mortales. Esto nos ayudar a cambiar la perspectiva respecto del cuerpo, que perder la condicin positivista de puro mecanismo y comenzar a identificarse con un ser que halla su razn de ser en su relacin con los otros y con el mundo. No slo somos responsables por nuestra vida, sino por la de los que nos rodean y nos seguirn. No slo somos responsables por las generaciones de humanos, sino por la tierra y todo lo que a ella pertenece desde hace millones de aos. Limitar la tecnologa, entonces, slo ser el resultado de replantear en qu consiste ser hombre.

Referencias
1. 2. 3. 4. Horkheimer M, Adorno Th. La crtica de la razn instrumental. Buenos Aires: Sur; 1973. Russell B. La perspectiva cientfica. Barcelona: Ariel; 1969. Digilio P. Biotecnologa: nuevos espacios de saber y poder. Cuadernos de tica 1998; 4: 25-26. Lewotin R. Die Gene sind es nicht: biologie, Ideologie und menschliche Natur. Mnchen: Hirzel; 1988.

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EL PRINCIPIO DE RESPONSABILIDAD DE HANS JONAS


Jos Eduardo de Siqueira*
Resumen: Este trabajo es una reflexin sobre la principal obra del filsofo alemn contemporneo, Hans Jonas. Muestra la trayectoria intelectual de Jonas hasta llegar al rescate de la tica de la responsabilidad, que Max Weber sugiere en obras de comienzos del siglo. El Principio de la Responsabilidad de Jonas es una evaluacin sumamente crtica de la ciencia moderna y de su brazo armado, la tecnologa. El filsofo muestra la necesidad que el ser humano tiene de actuar con cautela y humildad frente al enorme poder transformador de la tecnociencia. Palabras clave: Biotica, Ciencia y tica, Tecnologa y tica HANS JONAS PRINCIPLE OF RESPONSIBILITY Abstract :This paper is a reflection on the main work of the german philosopher Hans Jonas. It shows his intellectual trajectory till the point of the rescueing of the ethics of responsibility, suggested in Max Webers works of the beginning of this century. Jonas principle of responsibility is an extremely critical analysis of modern science and its principal armed arm, technology. The philosopher expounds the need all human beings have to act with caution and humility in face of the tremendous transforming power technoscience posseses. keywords: bioethics, science and ethics, technology and ethics O PRINCPIO DE RESPONSABILIDADE DE HANS JONAS Resumo: Este trabalho uma reflexo sobre a principal obra do filsofo alemo contemporneo, Hans Jonas. Apresenta a trajetria intelectual de Jonas at o resgate da tica da responsabilidade que Max Weber sugere em obras do comeo do sculo XX. O Princpio da Responsabilidade de Jonas uma apreciao extremamente crtica da cincia moderna e de seu brao armado, a tecnologia. O filsofo mostra que necessrio o ser humano agir com cautela e humildade ante o enorme poder transformador da tecnocincia. Palavras chaves: Biotica, Cincia e tica, Tecnologia e tica.

Doctor en Medicina; Magster en Biotica en la Universidad de Chile; Profesor de Clnica Mdica y Biotica en la Universidad Estadual de Londrina. Vice-Presidente de la Sociedad Brasilea de Biotica. Correspondencia: jtsique@sercomtel.com.br

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El desafo de la futura biotica es que, ms que nunca, poseemos conocimiento cientfico y capacidad tecnolgica, sin embargo no tenemos la mnima nocin de cmo utilizarlos, siendo que la crisis de nuestra era es la de haber adquirido un poder inesperado que debemos usar en medio del caos de un mundo postradicional, postcristiano y postmoderno. H.T. Engelhardt

Hans Jonas naci en 1903 en Mnchenglandback, Alemania. De origen judo, recibi una formacin humanstica a travs de la atenta lectura de los profetas hebreos. Su intensa vida intelectual fue relatada por l mismo en una conferencia dada en octubre de 1986 en la Universidad de Heidelberg, cuando se cumplieron 600 aos de su fundacin. Seala tres momentos marcantes en su formacin filosfica. El primero comenz en 1921 cuando, recin graduado, asiste a las clases de un maestro hasta entonces poco conocido, Martin Heidegger, en la Universidad de Freiburg. Segn Jonas, l fue durante mucho tiempo su mentor intelectual. Cuando Heidegger se traslada a la Universidad de Marburg, Jonas lo acompaa. All conoce a Rudolf Bultmann, bajo cuya orientacin elabora una tesis sobre la gnosis en el cristianismo primitivo, presentada en 1931. Como resultado de ese trabajo inicial, en 1934, publica el clebre Gnosis und sptantiker Geist, considerado por l mismo como el primer gran momento de su trayectoria como filsofo. Ese mismo ao Jonas se ve obligado a abandonar Alemania, debido a la ascensin del nazismo al poder. El segundo gran momento en la vida intelectual de Jonas ocurre en 1966, con la publicacin de Phenomenon of Life, Toward a Philosophical Biology, obra en la que establece los parmetros para una filosofa de la biologa. Abre un nuevo camino de reflexin sobre la precariedad de la vida y muestra el gran alcance filosfico de ese abordaje de la biologa, pues

vuelve a colocar la vida en una posicin privilegiada y lejos de los extremos del idealismo irreal y del limitado materialismo. Presenta el equvoco de aislar al hombre de la naturaleza, imaginndolo desvinculado de las otras formas de vida. En el eplogo de la obra plantea una idea general de su proyecto, cuando escribe que con la continuidad de la mente con el organismo, del organismo con la naturaleza, la tica se vuelve parte de la filosofa de la naturaleza (...) Solamente una tica fundada en la amplitud del ser puede tener significado (1). No es difcil reconocer la relacin de esa etapa con el tercer y ltimo momento de su vida intelectual. La bsqueda de una nueva tica desde las bases. Una tica de la responsabilidad, se vuelve la meta de Jonas. En 1979 publica Das Prinzip Verantwortung- Versuchi einer Ethic fr die Tecnologische Zivilisation, traducido al ingls slo en 1984. Desde la juventud fue partidario del sionismo y al salir de Alemania va a Israel, donde se integra a una brigada judaica de autodefensa, permaneciendo como oficial de artillera hasta 1949. En la Segunda Guerra Mundial se alista en el ejrcito britnico que lucha contra el nazismo. De esa poca es la siguiente declaracin: Cinco aos como soldado del ejrcito britnico en la guerra contra Hitler (...) Alejado de los libros y de todo lo que hace parte de la investigacin (...) Es que estaba comprometido algo ms esencial. El estado apocalptico de las cosas, la cada amenazadora del mundo (...) la proximidad de la muerte (...) todo eso fue terreno suficiente para propiciar una nueva reflexin sobre los fundamentos de nuestro ser y para volver a ver los principios por los cuales se guan nuestros pensamientos sobre aqullos. As volviendo a mis orgenes, fui lanzado de nuevo a la misin bsica del filsofo y de su accin nata, que es pensar (2). Fue entonces la proximidad con la realidad de la muerte la que le hizo crecer la preocupacin por la vida y sa fue la meta que persigui con gran determinacin. Con ello lle-

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g a desafiar la lnea dominante, la filosofa del idealismo de la conciencia en la cual se haba formado, al constatar que era la herencia del dualismo cartesiano y que mucho de la filosofa moderna se haba estancado en la dicotoma mente-cuerpo. Era necesario volver a pensar la tica.

tica. Todas las ticas tradicionales obedecan a premisas que se interrelacionaban mutuamente y que son las siguientes: 1) La condicin humana, resultante de la naturaleza del hombre y de las cosas, permaneca fundamentalmente inmutable para siempre. 2) Con base en ese presupuesto, se poda determinar con claridad y sin dificultad el bien humano. 3) El alcance de la accin humana y de su consecuente responsabilidad estaba perfectamente delimitado. Todo bien o mal que su capacidad inventiva pudiera proporcionar, se encontraba siempre dentro de los lmites de la accin del ser humano, sin afectar la naturaleza de las cosas extrahumanas. La naturaleza no era objeto de responsabilidad humana, pues cuidaba de s misma. La tica tena que ver con el aqu y ahora. A cambio de los antiguos imperativos ticos, entre los cuales el imperativo kantiano constituye el parmetro ejemplar Acta de tal modo que el principio de tu accin se transforme en una ley universal, Jonas propone un nuevo imperativo: Acta de tal modo que los efectos de tu accin sean compatibles con la permanencia de una vida humana autntica, o expresndolo de modo negativo: No pongas en peligro la continuidad indefinida de la humanidad en la Tierra. La tremenda vulnerabilidad de la naturaleza sometida a la intervencin tecnolgica del hombre muestra una situacin inusitada, pues nada menos que toda la bisfera del planeta est expuesta a posibles alteraciones, lo cual hace imprescindible considerar que no slo debe anhelarse el bien comn, sino tambin el de toda la naturaleza extrahumana. Otras posibles intervenciones en la naturaleza del ser humano revelan las proporciones del desafo para el pensamiento tico, con respecto a la condicin humana propiamente dicha. Jonas plantea una serie de interrogantes crticas. Con respecto a la prolongacin de la vida humana se pregunta: Hasta qu punto esto es deseable? Sobre el

La nueva tica propuesta por Jonas


Hans Jonas seala como marco inicial del abuso del dominio del hombre sobre la naturaleza causando su destruccin el choque provocado por las bombas de Hiroshima y Nagasaki. En una entrevista publicada en el nmero 171 de la revista Esprit, del mes de mayo de 1991, dice textualmente: Ello puso en marcha el pensamiento hacia un nuevo tipo de cuestionamiento, que madur debido al peligro que representa para nosotros mismos nuestro poder, el poder del hombre sobre la naturaleza (3). Sin embargo, ms que la conciencia de un brusco apocalipsis, l tuvo el sentimiento de un posible apocalipsis gradual, resultante del creciente peligro presentado por los riesgos del progreso tcnico global y su utilizacin inadecuada. Hasta ese entonces, el alcance de las prescripciones ticas estaba restringido al mbito de la relacin con el prjimo en el momento presente. Era una tica antropocntrica y dirigida a la contemporaneidad. La moderna intervencin tecnolgica cambi drsticamente esa plcida realidad al poner la naturaleza al servicio del hombre y susceptible de ser alterada radicalmente. De ese modo, el hombre pas a tener una relacin de responsabilidad con la naturaleza, puesto que la misma se encuentra bajo su poder. Adems de la intervencin en la naturaleza extrahumana, es grave la manipulacin del patrimonio gentico del ser humano, que podr introducir alteraciones duraderas de consecuencias futuras imprevisibles. Concluye diciendo que es preciso una nueva propuesta tica, que contemple no slo la persona humana, sino la naturaleza tambin. Ese nuevo poder de la accin humana impone modificaciones en la propia naturaleza de la

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control de la conducta humana: Debemos inducir sentimientos de felicidad o placer en la vida de las personas a travs de estmulos qumicos? En relacin a la manipulacin gentica, donde el hombre toma en sus manos su propia evolucin: Estaremos capacitados para el papel de creadores? Quines sern los escultores de la nueva imagen del hombre? Se-gn qu criterios y en base a qu modelos? El hombre tendr el derecho de cambiar el patrimonio gentico del propio hombre? Y advierte: Ante un potencial casi escatolgico de nuestra tecnologa, la ignorancia sobre las ltimas consecuencias ser, por s sola, razn suficiente para una moderacin responsable (...) Hay otro aspecto digno de mencionarse, los no nacidos carecen de poder (...) Qu fuerza debe representar el futuro en el presente? (4). Delante de un poder tan extraordinario de transformaciones estamos desprovistos de reglas que ordenen las acciones humanas. Ese enorme desajuste slo podr repararse, de acuerdo con Jonas, mediante la formulacin de una nueva tica. El imperativo tecnolgico y las dimensiones de la responsabilidad Al formular su imperativo de responsabilidad, Jonas est pensando no tanto en el peligro de la pura y simple destruccin fsica de la humanidad, sino en su muerte esencial, aqulla que adviene de la desconstruccin y la aleatoria reconstruccin tecnolgica del hombre y del medio ambiente. Hay una interaccin entre la investigacin y el poder. Esa nueva ciencia lleva a un conocimiento annimo, que ya no es hecho para obedecer la verdadera funcin del saber durante toda la historia de la humanidad, la de ser incorporada a las conciencias en la bsqueda meditada y ponderada de la calidad de vida humana. El nuevo saber es depositado en los bancos de datos y empleado de acuerdo con los medios disponibles y segn las decisiones de los que

sustentan el poder. Existe un verdadero asombro cognitivo, no solamente entre los ciudadanos, sino tambien entre los cientficos, ellos mismos ultraespecializados y sin el dominio de todo el saber producido (5). La investigacin, por otro lado, es conducida por instituciones tecnoburocrticas. La tecnociencia va produciendo conocimientos que, sin ser objeto de reflexin crtica, se transforman en reglas impuestas a la sociedad, la cual, obediente a esa mquina ciega del saber, se proyecta tambaleante a lo largo de un oscuro tnel. En una famosa conferencia sobre la crisis de la ciencia europea, Husserl ya haba identificado un agujero negro en el objetivismo cientfico. Era la ausencia de la conciencia de s mismo. A partir del momento en que, de un lado, ocurri el divorcio de la subjetividad humana, reservada a la filosofa, y la objetividad del saber que es propio de la ciencia, el conocimiento cientfico desarroll las tecnologas ms refinadas para conocer todos los objetivos posibles, pero qued totalmente ajeno a la subjetividad humana. Se volvi ciego a la marcha de la propia ciencia, pues la ciencia no puede conocerse, no puede autoanalizarse, con los mtodos que dispone hoy en da. Es lo que Morin denomina ignorancia de la ecologa de la accin; o sea, toda accin humana, a partir del momento que tiene inicio, escapa de las manos del iniciante y entran en juego las mltiples interacciones propias de la sociedad, que la desvan de su objetivo y a veces le dan un destino opuesto al buscado al principio (6). Para que haya responsabilidad, es preciso que exista un sujeto consciente. Lo que ocurre es que el imperativo tecnolgico elimina la conciencia, elimina al sujeto, elimina la libertad en provecho de un determinismo. La superespecializacin de las ciencias mutila y distorsiona la nocin del hombre. En varios pases latinoamericanos, por ejemplo, la economa oficial menosprecia la nocin de ciudadana cuando elabora planes macroestructurales orientndose de acuerdo con criterios propuestos por los sectores financieros de los pases centrales. La idea de hombre

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fue desintegrada. Las subespecialidades de la biologa descartan la idea de vida humana integral, dejando en su lugar la concepcin de molculas, de genes, del A.D.N. La idea del hombre total no se contempla ms en esa ciencia navegante de lo minsculo. Ese divorcio entre los avances cientficos y la reflexin tica hicieron que Jonas propusiera nuevas dimensiones para la responsabilidad, pues la tcnica moderna ha introducido acciones de magnitudes tan diferentes, con objetivos y consecuencias tan imprevisibles, que los marcos de la tica anterior ya no pueden contenerlos. Las conquistas de la ciencia se expresan por la tecnologa. La experiencia de la guerra, posteriormente, las investigaciones espaciales y los grandes laboratorios industriales ponen en evidencia que el desarrollo tcnico depende estrechamente de la ciencia y el progreso de la ciencia depende fundamentalmente de la tcnica. La ciencia crea nuevos modelos tecnolgicos y la tcnica crea nuevas lneas de objetivos cientficos. La frontera es tan tenue que no se puede identificar dnde est el espritu de la ciencia y la accin de la tecnologa. Ciencia y tecnologa, alma y cuerpo del nuevo imperativo que comanda los pasos de las investigaciones bsicas, as como de la biologa, de la fsica, de la neurologa, de la gentica, en fin de aquellos que consideramos los tan necesarios avances del conocimiento. Bsica o aplicada, la investigacin es siempre tecnocientfica, y por la simple observacin de lo que sucede en un laboratorio de investigacin no es posible distinguir si son procedimientos aplicados o no. Siempre y en todo lugar, el aparato tecnolgico est presente y tiene un peso decisivo. La tcnica se convierte en la esencia del poder y pasa a ser la manifestacin natural de las verdades contenidas en la ciencia. Si la ciencia terica poda considerarse como pura e inocente, la tecnociencia, al ser intervencionista y modificadora, no lo es. La praxis siempre debe ser objeto de una reflexin tica. Exactamente por eso, las cuestiones ticas se colocan hoy en el plano de las investigaciones llamadas bsicas, pues el proyecto de saber lleva inevitable-

mente al hacer y al poder. En un contexto contemporneo la pregunta kantiana Qu puedo hacer? debe contener otra: Qu puedo hacer y qu puedo fabricar? El cuestionamiento tico, por lo tanto, ocurre en todos los instantes de la produccin del conocimiento cientfico. La pregunta que Jonas formula es: Qu podra satisfacer ms en la bsqueda consciente de la verdad?. Recuerda las palabras de Oppenheimer que, despus de aos de trabajo en un laboratorio en busca de la fisin nuclear y al observar su aplicacin en Hiroshima habra sealado que en aquel momento el cientfico puro tom conocimiento del pecado. Desde entonces la paz de conciencia de los cientficos qued estremecida en todos los campos de investigacin. Siempre estaba presente la duda: Qu puedo hacer? Cuando hoy algunos cientficos preocupados con sus quehaceres dicen enojados: Estamos perdiendo tiempo con esas reflexiones filosficas que no conducen a nada y nos impiden que nos inclinemos sobre nuestros microscopios!, reciben la siguiente respuesta de Gadamer: No es verdad! Las ideas generales son vitales; la necesidad que hay de integrar nuestro saber es mucho ms universal que la universalidad de las ciencias! Ojal Popper tuviera razn cuando afirma que la historia de las ciencias, como la de todas las ideas humanas, es una historia de sueos irresponsables, de caprichos y de errores. Sin embargo, la ciencia es una de las raras actividades humanas, tal vez la nica, en la cual los errores son sealados sistemticamente y, con el tiempo, constantemente corregidos (7). Frente a tal afirmacin, se impone indagar sobre cmo considerar, entonces, a las vctimas fatales de la tecnociencia. Qu decir, por ejemplo, de las vctimas de Hiroshima y Nagasaki? Por lo tanto, hoy no se concibe una ciencia cuyos fundamentos no sean una slida conciencia tica del investigador, principalmente tomando en cuenta que l ya no suele ocupar el puesto de mando, sino que est al servicio de los que poseen el poder y no suelen cultivar preocupaciones de esa naturaleza. Es preciso considerar que la ciencia no tiene

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por misin providencial salvar a la humanidad, no obstante posee poderes ambivalentes sobre el desarrollo futuro de la humanidad. Es indiscutible que hubo un avance extraordinario cuando la ciencia, en el siglo XVII se desvincul de la religin y del Estado, creando desde entonces su propio imperativo: conocer por conocer sin respetar lmites y gozando de total libertad. Hoy vivimos un momento de autocrtica. En las palabras de un pensador francs contemporneo, para quien la guerra es un hecho demasiado complejo para que lo dejemos exclusivamente en manos de los generales, diramos que la tecnociencia es demasiado poderosa para que la dejemos exclusivamente en manos de los cientficos. Munford, en Tcnica y civilizacin considera que hay que tener en cuenta el error que cometemos al subestimar nuestra capacidad de integrar tecnologa y sociedad. Segn el autor mencionado los nuevos inventos y tecnologas no estn acompaados por una reflexin filosfica, porque se cree que es innecesario introducir juicios de valor entre mquinas y pensamientos (8). En resumen, es de imaginar que los males que afligen a la sociedad humana puedan tener siempre una solucin proporcionada por la ciencia. Se deduce la creencia de que con la ciencia se puede prescindir de los valores, lo que entonces pasa a ser, paradjicamente, el nuevo sistema de valores. La sociedad se olvid de considerar que la tcnica es autnoma con relacin a la moral, a la cual no slo no le debe atencin, sino que no soporta ningn tipo de juicio moral. La tcnica es completamente ajena a un juicio de esa naturaleza y evoluciona segn una norma totalmente casual. El hombre no puede erigir su destino basado en un ciego orden de gran poder de transformacin y destitudo de valores ticos. En consecuencia, se hace imperiosa una nueva filosofa de la ciencia, lo que significa un cambio de paradigma. La cultura griega dispona de un saber de gran alcance, pero que no llevaba a ningn poder significativo de transformacin. Al contrario, el saber moderno, de fuerte predominio tcni-

co, se hace acompaar por un extraordinario poder de transformacin careciendo, sin embargo, de una reflexin tica que ejerza moderacin sobre el imperial poder de la tecnociencia. Los cientficos, siendo humanos, no siempre admiten sus errores y limitaciones, lo que hace que la adopcin de un nuevo paradigma sea un proceso de progresiva conversin que no implica la fuerza, sino el convencimiento lento y gradual. La ciencia tiene el compromiso primordial de una comprensin cada vez ms detallada y refinada de la naturaleza. Es menester reconocer que los paradigmas raramente poseen todos los elementos convincentes de los antecesores, los cuales con no muy poca frecuencia prevalecen durante siglos, aunque contengan el germen de respuestas ms adecuadas para los problemas que apuntan hacia el futuro. As es el imperativo de Jonas, que an no cumpli veinte aos y se ofrece para sustituir el imperativo kantiano que ya conmemor los doscientos. Conservando todava la perspectiva de considerar la responsabilidad de las acciones humanas, resulta innecesaria la afirmacin de que el hombre, y solamente l en el reino animal, es capaz de cambiar el curso de la historia de la vida con sus intervenciones. En una ruta que se bifurca es el caminante quien tiene la opcin de elegir. Los rumbos son diferentes, as como el destino final. Un camino puede terminar en un precipicio, mientras el otro en fuentes de aguas puras. As parece ocurrir con la tecnologa moderna que nos va presentando bifurcaciones cada vez ms numerosas. Justamente en esos puntos de bifurcacin se impone la cuestin de la eleccin que, casi siempre, presenta contornos apropiados a travs de una decisin tica. Delante de las bifurcaciones que se presentan, cualquier cosa que hagamos, cualquiera que sean los criterios utilizados para nuestra opcin, tenemos la percepcin de que el producto final obtenido depende exclusivamente de nuestra decisin. La responsabilidad del ser humano consigo mismo es indisociable de la que debe te-

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nerse en relacin con todos los dems. Se trata de una solidaridad que lo conecta a todos los hombres y a la naturaleza que lo rodea. Por tanto, resulta innegable que la deducin final de esa reflexin busque atender tambin lo universal. Concluimos con Jonas que el ser humano requiere contestar con su propio ser a una nocin ms amplia y radical de la responsabilidad, la referente a la naturaleza humana y extrahumana, ya que la tecnologa moderna permite acciones transformadoras en un espectro que va desde el genoma humano hasta el plan csmico. La antigua idea de naturaleza se someta al inalcanzable orden natural que sealaba los contornos de las normas ticas. Hoy trabajamos con una concepcin totalmente distinta de la naturaleza. El curso de la naturaleza no depende ms de una ley superior, que reserva al ser humano la condicin de espectador. Muy al contrario, hoy l es el agente de las transformaciones y tiene a su merced toda la existencia, y en ella interviene cuando se le ocurre. La idea de naturaleza debe, por lo tanto, entendrsela como propiedad, dominio del hombre. Tal vez, ni siquiera el mismo Bacon hubiera podido concebir un poder tan extraordinario, un dominio tan absoluto de la naturaleza. Ante esa realidad, es imposible no interponer a la actitud cientfica exigencias de una nueva responsabilidad tica. Lo que caracteriza el imperativo de Jonas es su orientacin hacia el futuro, ms exactamente hacia un futuro que ultrapase el horizonte cerrado, en el interior del cual el agente transformador pueda reparar daos causados por l, o sufrir la condena de los eventuales delitos que l haya perpetrado. Segn Paul Ricoeur, el vnculo entre la responsabilidad y el peligro para la humanidad, impone que al concepto de responsabilidad se adicione un aspecto que lo distinga definitivamente de la imputabilidad. Se considera responsable, se siente afectivamente responsable aqul a quien le es confiada la guarda de algo perecedero. Y qu hay ms perecedero que observar a la vida marcharse hacia la muerte por la inconsecuen-

te intervencin del hombre? (9). As se comprende mejor la idea de vida que se presenta en la formulacin del imperativo de Jonas. Ante la posibilidad escatolgica de que la muerte sustituya a la vida, se comprende por qu el lejano futuro es el lugar de un temor especfico, para el cual Jonas introduce la figura de la heurstica del temor. Un temor cuyos objetivos son los posibles peligros que amenazan a la humanidad en el plano de su permanencia, de su supervivencia. Son emblemticos los peligros que afectan el ecosistema, dentro del cual se desarrollan las actividades humanas, o los que resultan de la manipulacin biolgica aplicada a la reproduccin humana, o a la identidad gentica de la especie humana, o todava a la intervencin qumica o quirrgica sobre el comportamiento del hombre. En suma, debido a la tcnica, el hombre se volvi peligroso para el hombre, en la medida que pone en peligro los grandes equilibrios csmicos y biolgicos que constituyen los cimientos vitales de la humanidad. La amenaza que el hombre hace pesar sobre el hombre toma, de algn modo, el lugar de las amenazas a las cuales los otros seres vivos ya estn sometidos debido a las acciones humanas. A la vulnerabilidad de la vida, el hombre de la era tecnolgica aade un factor desintegrador suplementario, el de su propia obra. La vida en el planeta tuvo sus reglamentos durante mucho tiempo, pues la naturaleza se constitua en un cerco infranqueable para la actuacin humana. Sin embargo, la accin del hombre, al dejar de ser regida por fines naturales, se transforma en el centro de un desequilibrio especfico. Por su dimensin csmica, por sus efectos acumulativos e irreversibles, las tcnicas introducen distorsiones tan definitivas que crean una dimensin de peligro sin precedentes en la historia de la vida. La preservacin de la vida siempre tuvo un costo, pero con el hombre moderno ese costo, puede ser el de la destruccin total. En proporcin al aumento del grado de peligro del hombre crece en importancia su responsabilidad como tutor de todas las formas de vida.

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El Principio de Responsabilidad... J. de Siqueira

Umberto Eco presenta una apreciacin que viene al caso sobre las preocupaciones del hombre moderno por la responsabilidad, expresndose de la siguiente manera: El progreso material del mundo agudiz mi sensibilidad moral, ampli mi responsabilidad, aument mis posibilidades, dramatiz mi impotencia. Al hacerme ms difcil ser moral, hace con que yo, ms responsable que mis antepasados y ms consciente, sea ms inmoral que ellos y mi moralidad consiste precisamente en la conciencia de mi incapacidad (10). El principio de responsabilidad pide que se preserve la condicin de existencia de la humanidad, muestra la vulnerabilidad que la accin humana suscita a partir del momento en que l se presenta ante la fragilidad natural de la vida. El inters del hombre debe identificarse con el de otros miembros vivos de la Naturaleza, pues ella es nuestra morada comn. Nuestra obligacin se hace incomparablemente mayor en funcin de nuestro poder de transformacin y la conciencia que tenemos de todos los eventuales daos causados por nuestras acciones, como bien observ Eco. La manutencin de la naturaleza es la condicin de sobrevivencia del hombre y en el mbito de ese destino solidario Jonas habla de dignidad propia de la naturaleza. Preservar la naturaleza significa preservar al ser humano. No se puede decir que el hombre es sin que se diga que la naturaleza tambin es. As, por supuesto, el s a la naturaleza se volvi una obligacin del ser humano. Lo que el imperativo de Jonas establece, en efecto, no es slo que existan hombres despus de nosotros, sino precisamente que sean hombres de acuerdo con la idea vigente de humanidad y que habiten este planeta con todo el medio ambiente preservado. Otro aspecto que merece atencin es el lado subjetivo de la responsabilidad, o sea, de qu manera el promotor de la accin asume su intervencin, sea en un momento pasado o en acciones futuras. En el caso de las acciones pasadas que culminaron en perjuicios, el sentimiento de responsabilidad se encuentra muy estrechamente relacionado con la sensacin de

remordimiento. Es el sentimiento de lo irremediable, pues se trata del sufrimiento moral que sobreviene de la impotencia para revocar los efectos de una catstrofe generada por una accin pretrita. Un ejemplo paradigmtico de esa situacin lo encontramos en la apreciacin de Oppenheimer sobre los efectos desvastadores de la bomba atmica que naci de la bsqueda inicial pura e imparcial del conocimiento de la fisin nuclear. Los daos observables que se presentan para la reflexin del agente intelectual de la transformacin movilizan en l sentimientos de angustia y sufrimiento. La prescripcin tica no se impone como coercin, sino como una fuerte exhortacin dirigida a la libertad del agente de transformacin. Y es justamente como una exhortacin singular que la responsabilidad tica se convierte en sentimiento. Es en ese campo del comportamiento que Jonas pretende legislar. Es en ese momento que la existencia se vuelve vulnerable y su esencia puesta en juego. Reflexionemos, por ejemplo, sobre la responsabilidad tica relativa al otro, al ser humano presente, real y objeto de acciones transformadoras de la ciencia. El otro, en la calidad de ser humano, guarda en su existencia una exigencia radical de respeto pues detenta un mandato de vida que, por s solo, habla elocuentemente de la necesidad de manutencin de su integridad. Es inimaginable, por ejemplo, el Proyecto Genoma Humano sin la presencia de la reflexin tica como principio, medio y fin de todas sus posibles intervenciones (11). Lo mismo puede decirse de las acciones sobre la naturaleza extrahumana. Es elemental el conocimiento de las repercusiones sobre la salud humana, producidas por el deterioro del medio ambiente. Todos, aunque de modo superficial, conocen los posibles cataclismos que ocurrirn como consecuencia del supercalentamiento del planeta, o de la progresiva destruccin de la capa de ozono, o aun, de la incontrolable destruccin de la vegetacin de las ya escasas reservas forestales del planeta. En el momento actual hay una representacin de un futuro que tal vez no se realice, pero

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que sin embargo, expone su testimonio en el presente como caracterizacin de una desdicha, como imagen de lo no querido y, sobre todo, presentando enfticamente la necesidad de instituir un nuevo estatuto de responsabilidad de los hombres que tenga por objetivo el sustento de la vida humana y extrahumana. As se comprende la tesis de Jonas, como una tica orientada hacia el futuro. Por lo tanto, la responsabilidad en la tica es la articulacin entre dos realidades, una subjetiva y otra objetiva. Es forjada por esa fusin entre el sujeto y la accin. Al mismo tiempo, hay tambin un aspecto de descubrimiento que se revela en la accin propiamente dicha y sus consecuencias. El orden tico est presente, no

como realidad visible, sino como un llamado sensato que pide calma, prudencia y equilibrio. A este nuevo orden Jonas le da el nombre de Principio de Responsabilidad.

Referencias
1. 2. 3. 4. Jonas H. The phenomenon of life: toward a philosophical biology. New York: Harper and Row; 1966. Bernstein RJ. Rethiking responsibility. Hastings Center Report 1995; 25 (7 Special Issue): 13-20. Greisch J. De la gnose au Principe de Responsabilit (un entretien avec Hans Jonas). Esprit 1991; (171): 5-21. Jonas H. El Principio de Responsabilidad: ensayo de una tica para la civilizacin tecnolgica. Barcelona: Herder; 1995. Morin E. El mtodo: la naturaleza de la naturaleza. 3 ed. Madrid: Ctedra; 1993. Morin E. El mtodo: la vida de la vida. Madrid: Ctedra; 1983. Moles A. As cincias do impreciso. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira; 1995. Munford L. Tcnica y civilizacin. Madrid: Alianza; 1992. Ricoeur P. A regio dos filsofos. Sao Paulo: Loyola; 1992.

5. 6. 7. 8. 9.

10. Eco U. De la responsabilidad moral como producto tecnolgico: diario mnimo. Barcelona: Pennsula; 1973. 11. Siqueira JE. tica e tecnociencia: uma abordagem segundo o princpio da responsabilidade de Hans Jonas. Londrina: Ed. UEL; 1998.

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LOS CAMBIOS CLIMTICOS GLOBALES Y EL DESAFO DE LA CIUDADANA PLANETARIA


Fabio Jos Feldmann* y Rachel Biderman Furriela* *
Resumen: En este texto intentamos examinar la problemtica del cambio climtico cuyas consecuencias son cruciales para el provenir del planeta. Esta temtica, legitimada y explicitada a travs de distintas reuniones mundiales, se encuentra an poco desarrollada en Amrica Latina, a pesar de que sus consecuencias tendrn impactos decisivos en nuestra Regin. La solucin de los desafos planteados por el cambio climtico se expresa esencialmente en el mbito de la ciudadana, lo que supone la decisin de generar nuevas formas de dilogo, de circulacin de la informacin, de educacin y de democratizacin en la toma de decisiones. Palabras clave: medio ambiente, tica ambiental, cambio climtico, acuerdos internacionales. GLOBAL CLIMATIC CHANGES AND THE CHALLENGE OF PLANETARY CITIZENRY Abstract: In this paper we pretend to examine the issue of climatic changes and their crucial consequences for the future of the planet. This subject has been legitimized and made explicit through various world fora, but has undergone poor development in Latin America, although the serious and overriding impacts for the Region. The solution to challenges posed by climatic changes will fundamentally be expressed in the sphere of citizenry and that implies the creation of new forms of dialogue, of dissemination of information, of education, and a process of democratization in decision-making. Keywords: environment, environmental ethics, climatic changes, international agreements. AS MUDANAS CLIMTICAS GLOBAIS E O DESAFIO DA CIDADANIA PLANETRIA Resumo: Neste texto pretendemos examinar a problemtica das mudanas climticas cujas conseqncias so cruciais para o futuro do planeta. Esta temtica legitima e explicitada atravs de diferentes reunies mundiais, porm pouco desenvolvida na Amrica Latina, apesar dos graves e decisivos impactos para a Regio. A soluo dos desafios apresentados pelas mudanas do clima se expressa fundamentalmente no mbito da cidadania, o que supe deciso de gerar novas formas de dilogo, circulao da informao, educao e democratizao nas tomadas de decises. Palavras chaves: meio ambiente, tica ambiental, mudana climtica, acordos internacionais.

Traducido del Portugus por Paulina Lobos.


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Abogado. Secretario Ejecutivo del Frun Brasilero de Mudanas Climticas. Abogada, Master en Derecho Internacional (LL.M. - American University, Washington College of Law, EUA). Secretaria Ejecutiva del Instituto Pr-Sustentabilidade (IPSUS).

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El fenmeno del cambio climtico


El siglo XX fue testigo de extraordinarios cambios, tanto en la sociedad como en el medio ambiente. Uno de los fenmenos actuales ms preocupantes es la alteracin del sistema climtico global. La opinin pblica y los gobernantes aumentaron su grado de percepcin y preocupacin respecto a este fenmeno principalmente debido a incidentes climticos de relevancia tales como El Nio, inundaciones y otros desastres en distintas partes del mundo (Francia, Espaa, Venezuela, Inglaterra, Australia, Canad e India). Australia registr 1998 como el ao ms caluroso de su historia, y el Reino Unido sufri en el ao 2000 las peores tempestades registradas desde el siglo XVII. Esta preocupacin est plasmada en los medios de comunicacin. La revista Time public un reportaje, como noticia de tapa, sobre los refugiados ambientales en el 2000. Los cambios climticos tambin fueron considerados por los dirigentes presentes en la Conferencia Econmica de Davos, en febrero de 2000, como uno de los tres mayores problemas de la actualidad. Ms recientemente, la posicin de la Administracin de los EEUU de rechazar el Protocolo de Kioto gener protestas en todo el mundo, movilizando a los medios de comunicacin internacionales e impulsando a los gobernantes de Europa a asumir el liderazgo en las negociaciones internacionales sobre el clima. Los principales medios de comunicacin publicaron noticias destacadas sobre las declaraciones del Presidente G. W. Bush y sus repercusiones. Un acontecimiento emblemtico fue que, nuevamente la revista Time, en marzo del 2001, public como noticia de tapa el calentamiento global y sus implicaciones. Las previsiones y registros de eventos climticos extremos sealados anteriormente, no son producto de visiones catastrficas de los ambientalistas radicales. Este escenario fue identificado por los cientistas del Panel Intergubernamental sobre Cambios Climticos que asesora a las Naciones Unidas desde 1988. El primer informe del IPCC, publicado en 1990, constat un aumento del 0,5oC en el promedio

de la temperatura global, con relacin al siglo anterior y alert sobre la necesidad de tomar medidas severas para disminuir la emisin de gases causantes del efecto invernadero, como nica manera de evitar el calentamiento global. Sobre la base de dichos estudios se inici una serie de negociaciones que culminaron en la Convencin sobre el Clima, firmada durante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo, realizada en Ro de Janeiro, en 1992. El tercer y ltimo informe del IPCC, divulgado a principios del 2001, confirma los resultados del segundo informe de 1995, en el que se constata la relacin entre el aumento de la temperatura y las actividades humanas y alerta sobre la necesidad urgente de tomar medidas para la reduccin de emisiones de gases causantes del efecto invernadero. Es importante aclarar que el efecto invernadero es un fenmeno natural, necesario a la mantencin de la vida en el Planeta. Los gases del efecto invernadero actan como una frazada alrededor de la Tierra, sin la cual sta sera ms fra. Se transform en un problema debido al gran volumen de emisiones de gases desde el acontecimiento de la Revolucin Industrial. Las actividades del hombre estn aumentando el poder del efecto invernadero, ms especficamente a travs de: quema de carbn, petrleo y gas natural por la industria y sistemas de transportes, que causan importantes emisiones de gas carbnico; destruccin de los bosques y diferentes formaciones de vegetacin y cambios en el uso del suelo, porque el carbono almacenado en la vegetacin y en el suelo se escapa hacia la atmsfera; crianza de ganado y cultivo del arroz, actividades que emiten metano, xido nitroso y otros gases de efecto invernadero, degradacin de residuos en espacios sanitarios o basurales que emiten metano. Todos los pases son fuentes de emisiones de CO 2 pero la magnitud y la diversidad de las fuentes varan de acuerdo con el pas y la regin. Gran parte del carbono emitido histricamente por la quema de combustibles fsiles se origina en los pases industrializados. Las emisiones en los pases

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en desarrollo, entre tanto, ha aumentado bastante y, con la confirmacin de dicha tendencia, en la segunda dcada de este siglo ms de la mitad de las emisiones tendrn su origen en dichos pases. La deforestacin y las alteraciones del uso del suelo son las principales fuentes de emisin de CO 2 en pases en desarrollo. Si las emisiones siguen creciendo al ritmo actual, es casi seguro que los niveles de dixido de carbono en la atmsfera van a ser, en el siglo 21, dos veces mayores que las concentraciones del perodo pre-industrial. Los cientistas del IPCC identifican algunos posibles impactos como consecuencia del aumento del promedio de la temperatura en el planeta. Algunos de estos efectos son: los regmes regionales de lluvia y padrones de viento pueden cambiar: algunas regiones del mundo corren el riesgo de volverse ms lluviosas y otras, ms secas; las zonas climticas y agrcolas pueden migrar; el deshielo y la dilatacin trmica de los ocanos pueden causar el aumento del nivel de los ocanos, amenazando zonas de la costa de baja altitud y pequeas islas; las enfermedades propagadas por vectores asociados al cambio de temperatura, como el dengue y la malaria, por ejemplo, podran potencializar su incidencia; los impactos sobre los recursos hdricos van a aumentar la escasez de agua para sus mltiples usos; los pases en desarrollo o menos desarrollados no tendrn recursos suficientes para prepararse contra los impactos o minimizar sus efectos, lo que generar graves consecuencias con impactos sociales y econmicos; las regiones ridas se podran transformar en desiertos y las regiones secas se podran volver an ms secas, reduccin del potencial de la produccin alimentaria, generando mayores problemas de hambre y miseria. La bsqueda de soluciones para dicho problema universal ha sido objeto de discusiones, conferencias y acuerdos internacionales desde el final de la dcada de

los 80. Las Naciones Unidas establecieron una agenda internacional de compromisos con el objeto de solucionar los problemas que afectan a la sociedad, la economa y el medio ambiente. Dos son los principales tratados que reglamentan las iniciativas para contener los efectos del calentamiento global: la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio del Clima y el Protocolo de Kioto, anexo a esta convencin. Adems de estos dos documentos principales, la Agenda 21, tratado internacional adoptado en 1992 por las Naciones Unidas, que estableci un importante plan de accin para promover el desarrollo viable en el planeta. Trata tambin de las variaciones climticas en su captulo 9 sobre Proteccin de la Atmsfera.

Los tratados internacionales


La Convencin sobre el Cambio del Clima La Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio de Clima estableci un compromiso general de reduccin de la emisin de gases de efecto invernadero. Es un tratado genrico, que solamente contiene algunas exigencias especficas. La Convencin se adopt el 9 de mayo de 1992 en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York y fue abierta para la firma en 1992 en la Cumbre de la Tierra en Ro de Janeiro. Fue firmada en dicho encuentro por Jefes de Estado y otras autoridades de 154 pases y la Comunidad Europea. Entr en vigencia el 21 de marzo de 1994. Brasil firm la Convencin durante la Cumbre de la Tierra (Ro 92), el 04 de junio de 1992 y se ractific el 28 de febrero de 1994. La Convencin estableci en su Prembulo una serie de premisas que deben orientar las acciones de los Estados en sus acciones de lucha contra los cambios climticos. Entre los preceptos bsicos se destaca que el cambio del clima y sus efectos son una preocupacin comn de la humanidad. Se reconoce que las actividades humanas aumentan las concentraciones de gases de efecto invernadero, lo que provoca un calentamiento adicional de la superficie y de la atmsfera de la Tierra, que afecta los ecosistemas naturales y la humanidad. Adems,

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los pases signatarios entienden que la mayor parte de las emisiones histricas y actuales tienen su origen en los pases desarrollados y que la naturaleza global del cambio de clima requiere la mayor cooperacin posible de todos los pases que tomen en consideracin sus responsabilidades comunes ms diferenciadas y sus respectivas capacidades y condiciones sociales y econmicas. Entre los fundamentos de La Convencin tambin se establece que las actividades de un Estado no deben causar dao al medio ambiente de otros Estados y que los Estados deben elaborar una legislacin ambiental eficaz para combatir el problema. Los pases reconocen la urgencia de adoptar medidas inmediatas por parte de los pases desarrollados, considerndose sus contribuciones relativas en el aumento del efecto invernadero. Reconocen tambin que los pases de baja altitud, insulares, con zonas de costa de baja altitud, regiones ridas y semiridas, sujetas a inundaciones, sequa y desertificacin, y pases en desarrollo con ecosistemas montaosos frgiles son particularmente vulnerables a los efectos negativos del cambio del clima. Otra premisa es que la lucha contra el cambio climtico debe garantizar el desarrollo social y econmico considerando las prioridades de los pases en desarrollo y que el consumo de energa de los pases en desarrollo debe aumentar para que alcancen el desarrollo econmico. Las buenas intenciones del Prembulo incluyen tambin la previsin de que ser necesario proteger el sistema climtico para las generaciones presentes y futuras. Las premisas arriba enunciadas fundamentan el objetivo central de La Convencin, previsto en su artculo 2o: Alcanzar la estabilizacin de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmsfera a un nivel que impida una interferencia antrpica peligrosa en el sistema climtico. Este nivel deber alcanzarse en un plazo suficiente que permita que los ecosistemas se adapten naturalmente al cambio del clima, que asegure que la produccin de alimentos no sea amenazada y que permita que el desarrollo econmico siga

de forma sostenible. Se trata de una convencin que es un hito en el Derecho Internacional y en las Relaciones Internacionales, porque es la primera vez en la historia en que pases de todo el mundo reconocieron que las actividades humanas estn causando serios impactos sobre el medio ambiente y pueden amenazar la continuidad de la vida en el planeta e imponen medidas concretas para contener el problema. Lo indito de la solucin propuesta ha asustado a los gobernantes y a los tomadores de decisin de los grandes grupos econmicos, puesto que la reduccin de emisin de gases de efecto invernadero implicar la transformacin de los actuales padrones de consumo y produccin y de su base energtica, dependiente del uso de combustibles fsiles.

El Protocolo de Kioto
En diciembre de 1997, la Conferencia de las Partes de la Convencin sobre Cambio del Clima aprob en Kioto, Japn, un tratado internacional que se conoci como Protocolo de Kioto. El Protocolo establece que los pases desarrollados estarn obligados a reducir sus emisiones colectivas de seis gases efecto invernadero en por lo menos 5%, comparados con los niveles de 1990, para el perodo entre los aos 2008-2012. Con el pasar de los aos y con la aprobacin de acuerdos recientes en Bonn (COP 6 - julio 2001) y Marrakech (COP 7 noviembre 2001) y con el rechazo de los Estados Unidos en ratificar el Protocolo, el compromiso de reduccin de emisiones acordado en Kioto se debilit. Despus de los acuerdos de Bonn y de Marrakech algunos cientistas y ambientalistas han afirmado que las concesiones hechas en las negociaciones habran implicado la reduccin de este porcentaje mnimo al 1,5 o al 2%, lo que es insuficiente para resolver el problema. Segn El Protocolo, los pases tendrn cierta flexibilidad en el establecimiento de medidas para la reduccin de emisiones y en el clculo de estas reducciones. El Protocolo estableci algunos mecanismos de flexibilizacin para la implementacin de las

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obligaciones para los pases con metas de reduccin de emisiones. Estos mecanismos son: Ejecucin Conjunta (o Joint Implementation - JI), a ser realizado apenas entre pases industrializados del Anexo 1 Comercio de Emisiones (o Emissions Trading - ET), a ser realizado entre pases del Anexo 1 Mecanismo de Desarrollo Limpio (o Clean Development Mechanism - CDM), entre pases industrializados (Anexo 1) y pases en desarrollo. El de mayor inters para Amrica Latina es el Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL), nico que se aplica a los pases en desarrollo. Permite que pases industrializados inviertan en proyectos de reduccin de emisiones o plantas de tratamiento en pases en desarrollo, disminuyendo parte de sus obligaciones en la reduccin de emisiones. El Mecanismo an no est implementado oficialmente, ya que sus reglas todava no han sido completamente definidas. La expectativa de entrada en vigencia del mecanismo ser a partir de 2002-2003, si el Protocolo es ratificado por un nmero suficiente de pases segn las reglas de ste. En realidad, el llamado mercado de carbono ya se encuentra en test, operando a partir de proyectos modelo de reduccin de emisiones o de plantas de tratamiento, con la expectativa de reconocimiento y acreditacin futura en el mbito de las reglas del MDL. El Protocolo de Kioto fue abierto para la ratificacin el 16 de marzo de 1998. Entrar en vigencia 90 das despus de su ratificacin por al menos 55 partes de la Convencin, incluyendo a los pases desarrollados que contabilizarn por lo menos 55% de las emisiones totales de dixido de carbono en 1990. Se espera que los pases industrializados cumplan sus promesas hechas en Bonn y Marrakech (2001) y ratifiquen el Protocolo a tiempo para que entre en vigencia en el momento de la realizacin de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sustentablei , en Johanesburgo, frica del Sur, donde se celebrarn los diez aos de la

Convencin sobre Cambio del Clima.

Los desafos
El cambio climtico global evidencia las desigualdades econmicas y sociales que existen en el mundo. Potencializa dichas diferencias e inequidades. Los tratados del clima reconocen los diferentes niveles de responsabilidades y atribuyen a los pases que ms poluen (pases industrializados) la mayor cuota de responsabilidades para la resolucin del problema, puesto que histricamente ya consumieron y emitieron ms gases que los pases en desarrollo, usufructando, como consecuencia de estas emisiones, de los beneficios econmicos, sociales y polticos. Entre algunas cifras que provocan susto, se encuentra la estimacin de que un solo ciudadano norteamericano produce gases efecto invernadero equivalente al que producen 19 hindes, 30 paquistans o 269 nepaleses, ya que sus padrones de consumo implican gran consumo de combustibles fsiles y padrones del uso del suelo que generan grandes emisiones de gases efecto invernadero. Este debate es an incipiente en Amrica Latina y se vuelve evidente la necesidad de que se entable la discusin respecto al tema con el pblico en general. Esta discusin no podr prescindir de un enorme esfuerzo de traduccin de esta compleja cuestin para que se incien en el tema, a travs de proyectos de educacin ambiental. De acuerdo con el tema, sta deber tener un enfoque transversal, involucrando todos los grandes currculos y todos los niveles de enseanza. El pblico involucrado es vasto, puesto que incluye desde estudiantes hasta profesionales de los medios de comunicacin, empresarios, financistas, gobernantes y ciudadanos comunes. Es un enorme desafo que se plantea a los organismos de gobierno, instituiciones de enseanza, prensa y ONGs, que siempre estuvieron delante del movimiento

Esta ser la tercera gran conferencia mundial sobre el tema ambiental. Su enfoque ser sobre el desarrollo sustentable. Las dos anteriores ocurrieron en 1972 en Estocolmo, y en 1992, en Ro de Janeiro.

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de concientizacin en relacin con los temas ambientales. Adems de esta sensibilizacin, es fundamental que la sociedad se capacite tcnicamente para que pueda enfrentar los impactos de los cambios climticos. No es suficiente conocer el problema. Es necesario enfrentarlo. Enormes esfuerzos y grandes recursos se hacen necesarios en los pases en desarrollo para adecuar sus parques industriales, cambiar formas de produccin agrcola, preparar los gobiernos y las sociedades para enfrentar los efectos adversos de los cambios climticos. De nada sirve poner todas las esperanzas en los mecanismos de mercado. Estos son importantes pero, ya qued probado, son insuficientes e incapaces de resolver problemas ambientales y sociales, menos an a nivel del planeta. La capacitacin para combatir el problema debe ser profesional, depende de una gran inversin de recursos, que hasta hoy es mnima en Amrica Latina. Ser necesario que se formen ms educadores, ms cientistas ambientales, mdicos, economistas, tcnicos en salud, o sea, profesionales de todos los sectores para enfrentar las implicaciones del fenmeno. Inclusive la defensa civil de los pases tendr que capacitarse para manejar los impactos del aumento del nivel del mar, o las inundaciones devastadoras. Ser tambin necesario que se amplen las bases de la democracia ambiental. Las decisiones que deben tomarse para la contencin del fenmeno, tienen implicaciones econmicas y sociales serias. Y la sociedad debe tener acceso a los mecanismos y espacios de decisin sobre el tema y, especialmente, acceso a la informacin pertinente para tomar las decisiones en forma consciente y consecuente. Es necesario que sean creados foros de concientizacin, discusin y capacitacin, abriendo las instancias tomadoras de decisin a la consulta pblica, capacitando a los ciudadanos para que participen en la definicin de los rumbos de la gestin del tema pblico, asumiendo as, compromisos y riesgos. Estamos frente a un problema cuya solucin implica transformaciones reales del actual paradigma de desarrollo. Depende de la formacin de una ciudadana planetaria, de ciudadanos preocupados y comprometidos con

el futuro de la vida en la Tierra. Esto supone la alteracin de la matriz energtica del planeta, en donde predomina el uso de combustibles fsiles. Ser necesario descarbonizar las actividades humanas para que se pueda descarbonizar la atmsfera, evitando alteraciones climticas peligrosas para la presencia humana en la Tierra y alteraciones relevantes de hbitats y otras formas de vida. Este cambio de la matriz energtica cambiar padrones de consumo y produccin. Se har necesario producir de manera ms eficiente, no solamente bajo el punto de vista econmico, sino tambin ambiental y energtico. Ser indispensable consumir de manera ms eficaz, menos predatoria. El consumidor-ciudadano consciente ser el actor de este nuevo paradigma. El consumidor consciente es el agente capaz de exigir del sector productivo una produccin ms limpia, ms respetuosa de la vida y del ambiente. El cambio de estilos de vida tambin se vuelve indispensable. Aqu se encuentran las mayores resistencias al proceso de transformacin. Algunos pases desarrollados alegan que no ser necesario que sus ciudadanos, ya acostumbrados a un alto estndar de vida, dejen de vivir de manera tan cmoda. Pretextan que nuevos descubrimientos tecnolgicos harn posible vivir tan bien como viven hoy y promover el equilibrio climtico. Slo el tiempo probar si de hecho es verdad. Pero, definitivamente, es preferible prevenir antes que curar. El hecho es que los cambios deben ser rpidos. Nos queda menos de un siglo para abandonar los combustibles fsiles, la produccin industrial altamente poluyente, las acciones predatorias sobre los bosques y el manejo predatorio del suelo, a fin de garantizar la viabilidad de todas las formas de vida en la Tierra. Debemos aprender de lo que qued demostrado en la ltima dcada, a partir de la Conferencia de Ro de 1992: el desarrollo se debe controlar a travs de criterios de sustentabilidad, respetando las exigencias de conservacin ambiental, equidad, y, las futuras generaciones, sometindose a procesos de participacin y negociacin social.

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TICA DEL AMBIENTE NATURAL, DERECHO Y POLTICAS AMBIENTALES: TENTATIVA DE UN BALANCE Y DE PERSPECTIVAS PARA EL FUTURO*
Alberto Bondolfi* *
Resumen: Desde hace tres dcadas, a lo menos, en diversos contextos culturales se ha desarrollado una reflexin articulada acerca de la relacin buena y justa que el hombre debe mantener con el ambiente natural que lo rodea. Esta reflexin se ha venido estructurando con modalidades diversas, que guardan relacin con las diferentes opciones y escuelas que caracterizan la discusin tica y con las diversas tendencias propias de las discusiones relativas al ambiente. Este texto busca examinar y dar cuenta de esta reflexin, intentando identificar con claridad las conexiones internas y las eventuales diferencias. Palabras clave: medio ambiente; tica; tica aplicada; tica ambiental; Derecho. NATURAL ENVIRONMENT ETHICS, LAW AND ENVIRONMENTAL POLICIES: AN ATTEMPT FOR BALANCE AND PERSPECTIVES FOR THE FUTURE Abstract: Upon the last three decades an articulate reflection on the good and fair relationship man have to maintain with the natural environment that surrounds him has been developed in different cultural settings. This reflection has been constructed differently, according with the dfferent options and schools of thought that characterize the ethical argument related to environmental matters. This paper presents and examines that reflection trying to clearly identify internal conextions and eventual differences among distinct trends. Keywords: environment, ethics, applied ethics, environmental ethics, law. TICA DO AMBIENTE NATURAL, DIREITO E POLTICAS AMBIENTAIS: TENTATIVA DE BALANO E PERSPECTIVAS PARA O FUTURO Resumo: H pelo menos trs dcadas, tem-se desenvolvido em diferentes contextos culturais uma reflexo articulada sobre a relao boa e justa que o homem deve manter com o ambiente natural que o cerca. Esta reflexo tem sido feita de diferentes maneiras e guarda relao com as distintas opes e escolas de pensamento que caracterizam a discusso tica relativa s questes do meio ambiente. Este texto apresenta e examina esta reflexo, tentando identificar com clareza as eventuais conexes e diferenas das diferentes correntes. Palavras Chaves: meio ambiente, tica, tica aplicada, tica ambiental, Direito.

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Traducido del Italiano por Adelio Misseroni Raddatz Profesor del Instituto de tica Social de la Universidad de Zrich, Suiza Correspondencia: alberto@sozethik.unizh.ch

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tica del ambiente natural... A. Bondolfi

1. Dificultades en el camino de una tica ambiental como parte de la tica aplicada Desde siempre la existencia humana ha estado marcada por su relacin con la naturaleza fsica, tanto propia, a travs de la corporeidad, como externa, a travs del ambiente natural. Esta relacin, extremadamente compleja, ha sido siempre objeto de reflexiones de carcter filosfico y, especialmente, de carcter moral. Las reflexiones relativas a los aspectos ticos han tenido en los ltimos decenios un desarrollo extremadamente vasto, bajo la denominacin genrica de tica ecolgica. Esta expresin evoca una serie de reflexiones muy diferentes entre s, tanto en los mtodos como en los contenidos, pero que en los ltimos aos han sido objeto de sistematizaciones y de sntesis tericas de largo aliento (1-7) . En este texto trataremos, adems, de proponer una especie de cartografa de las posiciones en juego, tomando en consideracin tambin aquellas regiones limtrofes a la tica ecolgica propiamente tal y, por ende, tanto a las reflexiones antropolgicas como a las socio-jurdico-polticas. Esta actividad de sistematizacin y tipologizacin de los argumentos y figuras puestas en evidencia por las varias escuelas y tendencias filosficas podr parecer estril a quien se aproxima a esta problemtica desde una militancia prctica en el campo ecolgico. Es vlida en este mbito, aun ms que en otros, la sentencia schopenaueriana segn la cual Moral zu predigen ist leicht, sie zu begrnden schwer(8). 1.1 Dificultades internas a la reflexin tica y, en particular, al estatuto de la tica aplicada Entre los problemas vinculados al estatuto de la reflexin moral en cuanto tal, me gustara evocar en primer trmino y sin pretensin de ser exhaustivo aqullos ligados al estatuto epistemolgico de la tica aplicada (9 -11). Los mtodos de investigacin de esta ltima, as como sus relaciones con la tica general, son altamente controvertidos. As, es del caso destacar que quienes participan de los debates de tica ambiental no se remiten a una visin unvoca de sta y tienen en ella expectativas muy diversas entre s. A qu nos referimos cuando hablamos de tica aplicada y en qu medida las concepciones de esta ltima pueden tener consecuencias sobre la comprensin de la tica ambiental?

1.1.1 Acerca del renacimiento de la filosofa prctica Nace, a partir de la primera mitad de los aos setenta, una reorientacin de la reflexin tica dirigida a rehabilitar la razn prctica y a ocuparse con mayor atencin de problemas normativos en sentido estricto (12,13). Incluso autores que hasta ese momento haban cultivado slo intereses tericos ligados al estatuto del lenguaje moral, comenzaron a examinar problemas especficos de tica normativa, destacando aqullos que podemos llamar clsicos de la tica mdica: es de estos aos el renacimiento en sede acadmico-filosfica de los debates ya conocidos desde haca tiempo por la teologa moral y por la discusin jurdica relativos al aborto, a la eutanasia, a los transplantes de rganos y a otros temas afines. A este respecto comienzan a delinearse, cada vez con mayor precisin, dos frentes o escuelas, vinculados precisamente a dos diversas respuestas frente a la interrogante sobre los fundamentos de las normas morales concretas: los denominados deontolgico y teleolgico (12,13). Ante todo, debemos destacar que estas corrientes han sido claramente separadas al definirlas y considerarlas en su idealidad tpica. Sin embrago, en las discusiones en curso, estas escuelas se manifiestan en una serie de formas mixtas dado que sus integrantes estn conscientes de que sostener estas posturas en su pureza, a ultranza, puede llevar a situaciones grotescas y absurdas. La pareja argumentativa de la fundamentacin deontolgica o teleolgica de las normas est ligada a la diversa consideracin de las consecuencias de los actos o, respectivamente, de las normas mismas. En la tica deontolgicamente fundada los deberes valen en s mismos ya que son generalizables o universalizables, independientemente de las consecuencias fcticas o ideales que su cumplimiento pueda provocar. El punto de vista moral parece ser independiente de una valoracin de las consecuencias. En la teleolgica, en cambio, la moralidad de los actos o de las reglas es juzgada, precisamente, por una consideracin de las consecuencias, tanto de los primeros como de las segundas.

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El inters por la tica aplicada no sera comprensible en nuestros das si no hubiese sido precedido por otro cambio de inters, desde los problemas metodolgicos de metatica a los especficos de tica normativa. Un factor ulterior que explica la actualidad de la discusin en torno a la tica aplicada est dado por el renacimiento del inters, tanto en Filosofa como en Teologa, por la llamada casustica(16 19) como forma de concretizacin de la tica aplicada. Esta palabra designa formas de reflexin moral muy distintas entre s y diversamente ubicables en la historia del pensamiento moral, pero aunadas por algunas caractersticas que las hacen particularmente actuales. Sin querer entrar aqu en el mrito de un tema fascinante, pero slo cercano a aqul que queremos tratar, me limito a designar con la expresin casustica una forma de reflexin moral hecha a partir de la presentacin de un conflicto concreto en el cual y he aqu el carcter peculiar del ejercicio las consecuencias fcticas de la historia narrada en el caso son probables y/o las normas que han de aplicarse en tal caso son tambin probables. En esta vertiente, la casustica se aproxima, sin identificarse, al programa de la llamada tica aplicada. En ambas se busca una ganancia cognoscitiva obtenida no a travs de deducciones rigurosas a partir de los principios pasando por las normas generales y llegando hasta la conflictualidad de la situacin concreta, sino que se hace fe de las posibilidades nsitas en la induccin, como el procedimiento ms adecuado para resolver, precisamente, tales conflictos (20). El caso particular no es slo una concretizacin de principios abstractos, sino que la reflexin acerca de ste provoca una ganancia cognoscitiva que no es posible lograr con otros medios cognoscitivos. La referencia a la experiencia vivida (21,22), si bien mediada por la reconstruccin narrativa, no tiene slo una funcin ejemplificadora o didctica, sino que deviene en constitutiva de la comunicabilidad de la conflictualidad moral. Me permito evocar entre los factores que han facilitado la recuperacin de la tica aplicada, tambin al movimiento neoaristotlico (23,24). La contribucin de este movimiento reciente se hace patente, sobre todo cuando, a travs de la distincin entre accionar tcnico y accionar estratgico, por una parte, y accionar moral por la otra, se evidencian

algunos momentos y algunas caractersticas especficas del momento aplicativo en tica. La misma observacin puede ser hecha cuando, en las publicaciones de tica aplicada, el tema de la prudentia y de la epikeia se torna central. Los factores hasta ahora enunciados hacen plausible el surgimiento de un inters especfico por la tica aplicada, pero no explicitan todava los elementos centrales. 1.1.2 Qu se entiende hoy por tica aplicada? Para poder evidenciar claramente cules son las posiciones posibles al concebir las caractersticas especficas de la tica aplicada y las tareas a ella conexas, trataremos de sostener la hiptesis de la existencia de modelos ideal-prcticos con carcter intencionalmente extremo, para as establecer el abanico dentro del cual ellos se mueven. Estos modelos ideal-tpicos no son sostenidos en su forma pura, sino en modelos adaptados en forma ms o menos pragmtica. Ellos mantienen, por lo menos en la economa de esta exposicin, un significado pedaggico que busca evidenciar la peculiaridad del problema de la aplicacin en tica (25). Un primer modelo extremo ve en el momento aplicativo slo una mera deduccin a partir de principios ticos considerados suficientemente fundados. Se sostiene, siempre al interior de este modelo hipottico, una construccin geomtrica del saber moral, en el cual las proposiciones concretas no son otra cosa que explicitaciones de aquello que se encuentra ya esencialmente contenido en las proposiciones generales que caracterizan los principios ticos. Siempre al interior de tal visin, la tica aplicada no puede ser productora de verdadero nuevo saber, ya que la operacin de aplicar, en su carcter exclusivamente deductivo, no aporta ningn elemento sustancialmente nuevo al saber moral. En el otro extremo del rea que aqu se pretende delimitar, se enfatiza el carcter novedoso ligado a cada nueva aplicacin en tica. Se subraya cmo una cantidad de problemas fcticos, como por ejemplo la explosin demogrfica o la crisis ambiental, exigen nuevas respuestas. Ellas deben ser nuevas no slo en el sentido de reclamar nuevas concretizaciones de principios morales ya conocidos, sino que de una reconsideracin radical de los principios mismos. En otras palabras, a nuevos problemas deben corresponder nuevas teoras ticas.

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Esta tendencia, si es aplicada constantemente, lleva evidentemente a una pulverizacin de los discursos de filosofa moral que niega cualquier analoga entre los diversos conflictos morales y los diversos sectores de la vida aqu examinados. Estas dos modalidades evidentemente no son sostenidas en su extrema crudeza, sino que en variaciones en gran medida moderadas. Se trata ahora de ver cul es el punto medio tericamente ms coherente y que, al mismo tiempo, d mejores frutos a nivel operativo. A este respecto resulta especialmente til detenerse brevemente en torno a la distincin entre el momento de fundar y el de aplicar (26), caracterizando la tica aplicada como aquella rea en la cual la operacin de aplicar encuentra toda su concretizacin. En su contenido ms general, la distincin ya se encuentra presente en la hermenutica clsica (27), pero hoy encuentra nuevas explicitaciones y precisiones directamente relacionadas con la teora tica. En este contexto, fundar una norma moral indica sobre todo el conjunto de operaciones intelectuales tendientes a encontrar razones de principio que militen a favor o en contra de ella. En cambio, aplicar (28) indica siempre en este contexto preciso la bsqueda de argumentos a favor o en contra de la eleccin de una norma concreta para valorar normativamente una situacin de conflicto para el accionar humano. Al interior de la tica filosfica se perfilan dos tipos de modelos ideal-tpicos al considerar las funciones del fundar y del aplicar. Estos modelos se remiten, en sus aspectos generales, a la filosofa de Aristteles y de Kant, aunque ellos han sido desarrollados y articulados, adems, por varios discpulos de ambos filsofos. En el universo del Estagirita, la aplicacin de normas individuales a situaciones distintas es una operacin relativamente fcil, por una serie de motivos internos a su pensamiento. El accionar humano se mueve, en la perspectiva aristotlica, al interior de un cuadro antropolgico prefijado, aunque no predeterminado. El sujeto humano establece sus acciones y sus elecciones no a partir de una autonoma que lo hace soberano y, al mismo tiempo, indiferente en relacin con las opciones operativas posibles, sino que a partir de predisposiciones innatas y esencialmente inherentes a su ser hombre. Estas predisposiciones, llamadas inclinationes naturales en el lenguaje de la tradicin aristotlico-tomista (29), no convierten al hombre

en una especie de autmata, sino que determinan el marco en el cual se colocan sus opciones libres. La autonoma del hombre que acta se encuentra preestructurada por una teleologa natural que lo dispone y lo lleva al fin ltimo de la felicidad. Sin querer entrar aqu en los problemas internos de la tica aristotlica, se puede, no obstante, notar cmo este cuasi naturalismo aristotlico representa, al mismo tiempo, una ventaja y una dificultad para nuestro tema de la tica aplicada y para sus repercusiones en tica ambiental. La ventaja consiste en que las inclinationes naturales hacen ms fcil la eleccin concreta de las normas aplicables, ya que stas son una explicitacin, en el mbito de la racionalidad especfica del accionar humano, de tendencias nsitas en la naturaleza corpreo-espiritual del hombre. Si a ello se aade el hecho de que Aristteles tiende fcilmente a considerar como naturales una serie de instituciones sociales fundamentales como la familia y la polis, se entiende cmo las operaciones de aplicacin le resultan particularmente fciles. La dificultad es, en cambio, de tipo metodolgico y est ligada a la sensibilidad, del todo moderna, de no querer caer en la falacia naturalista (30) . Cuando alguno de nosotros aplica una norma a una situacin particular, elabora ms o menos conscientemente una serie de subsunciones y de clasificaciones. Estas operaciones mentales se orientan a interpretaciones de la realidad preexistentes en nuestra mente. Estas ltimas, no deben, sin embargo, ser supuestas, como si fuesen realidades naturales, ya que en este caso su relevancia normativa no podra descender directamente de ellas. La filosofa aristotlica ha dado, no obstante, otra decisiva contribucin a la problemtica de la aplicacin en filosofa moral. Se trata de la doctrina de la phronesis, o de la latina prudentia, en cuanto capacidad, hbito operativo o virtud de concretizar las exigencias morales en una situacin precisa, tomando en consideracin tanto las normas generales que anteceden a la interpretacin del conflicto en juego, como las modalidades concretas en las cuales se manifiestan las circunstancias (31). En el pensamiento kantiano, la relevancia dada al momento aplicativo no asume la misma relevancia que en el pensamiento del Estagirita. La atencin del filsofo de Knigsberg se concentra casi completamente en el momento fundante. Gracias a ello el juicio moral puede pretender validez

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intersubjetiva y universal. Evidentemente, el filsofo alemn conoce y aprecia tambin el momento de la aplicacin de la norma moral a una situacin concreta. La capacidad que preside en este mbito es la del Urteilskraft. No obstante, ella no puede llegar hasta el punto de tener que invalidar, en casos de conflictos particulares, la validez universal de la norma bien fundada. Es apreciable, por lo tanto, en Kant un rigorismo fundante en el cual el momento de la aplicacin es visto casi con sospecha, ya que podra poner en discusin el carcter universal de las normas. La escasa aplicabilidad de la tica kantiana se debe en gran parte, por ende, a su radical antinaturalismo. El debate acerca del momento aplicativo en tica ha puesto en evidencia el hecho que las racionalidades en accin en los diversos sectores de la vida y en los diferentes niveles en que son analizadas y juzgadas, son entre ellas anlogamente diversas. Esta diversidad impide una transposicin mecnica de un principio moral de un sector a otro. No obstante, debe destacarse el hecho de que son siempre sujetos considerados capaces de responsabilidad moral los que actan en los diversos sectores de la vida y en los diversos niveles en que ella se manifiesta. Es tarea de la reflexin tica poner en evidencia tanto la diversidad de los mbitos de aplicacin como la continuidad de los sujetos agentes, incluso cuando estos ltimos son supuestos como dbiles. Con el fin de que tales afirmaciones no sean estriles en su generalidad, he decidido mostrar la pertinencia en un sector preciso, pensando as dar a stas mayor pertinencia. 1.1.3 tica aplicada y tica ambiental

ambiente natural. Las exigencias morales en tica ambiental deben poder encontrar ulteriores aplicaciones o, si se quiere, una aplicacin de regreso en estos sectores clsicos de la reflexin moral. Adems, se puede ver cmo la ciencia ecolgica misma es una forma de saber combinatorio en el cual confluyen resultados provenientes de varias disciplinas, tanto empricas como reflexivas. La tica ambiental representa, adems, una forma de tica aplicada cuyas argumentaciones pueden llevar a conflictos normativos con exigencias morales defendidas en otros mbitos. As, podemos apreciar cmo las relaciones entre argumentos usados en tica ambiental y en tica mdica o en biotica no son siempre armoniosos o coherentes, sino ms bien fuentes de ulteriores malentendidos (32). Lo mismo vale para la cuestin animal, segn veremos ms adelante, que no puede ser reducida a un simple subproblema de tica ambiental, sino que manifiesta valencias propias y no desprovistas de dificultades, si la analizamos en conexin con temas y argumentos exclusivamente ambientales. 2. Especificidad moderno-tarda de la relacin hombre-naturaleza Desde siempre el hombre ha sentido la necesidad de mantener no slo relaciones materiales de uso con la naturaleza que lo rodea, sino tambin de dar a estas relaciones un valor simblico, es decir, de dar a ellas un significado. Esta actividad ha proseguido despus de la revolucin cientfica que se produjo en el siglo XVII con Galileo y Newton y de la industrial, a partir de la segunda mitad del siglo XVIII. En las dos revoluciones sealadas, el hombre, a nivel individual y colectivo, modific su relacin con el ambiente natural, tanto a nivel fctico como intelectual, reformulando incluso las percepciones que l tena de eventuales deberes en relacin con este mundo natural. Las transformaciones producidas en los ltimos decenios de nuestro siglo, levantan en muchos de nosotros la sospecha de encontrarnos en una situacin de nuevo salto cualitativo en relacin con la relacin hombrenaturaleza. Por este motivo, hay quienes consideran adecuado hablar de situacin postmoderna tambin a propsito de nuestra problemtica. La reciente revolucin informtica parece haber transformado radicalmente nuestra manera de produccin material y simblica, de manera tal de hacer caer los

Se trata de ver ahora cmo las consideraciones hechas en torno a la denominada tica aplicada, tambin pueden encontrar parcial concordancia en el mbito particular de la tica del ambiente. Las dificultades evocadas ms arriba, aumentan ulteriormente si estimamos que la tica ambiental puede ser considerada como una tica aplicada a la segunda potencia, a lo menos por dos motivos. En primer trmino, se considera en tica ambiental informaciones y contenidos que se remontan a otras ticas aplicadas como la tica econmica o poltica y se busca hacerlas operativas poniendo nfasis en exigencias especficas del

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parmetros que sostenan la visin moderna del mundo (33 -35). El hombre parece haber dado vuelta las relaciones entre causas y efectos y considera su propio mundo tecnificado como el ms natural posible. Sin querer negar el impacto cualitativo producido en estos ltimos aos en la relacin hombre-naturaleza, pienso que es ms correcto caracterizar el tiempo actual como modernidad tarda, ya que no estn todava suficientemente visibles los caracteres del tiempo que se est develando ante nuestros ojos. Se podra objetar a este respecto que otro desafo lleva a caracterizar nuestra edad como postmoderna. Slo hoy, en efecto, se nos presentan desafos ambientales que traspasan los confines de la cultura occidental para llegar a un nivel planetario. Problemas ambientales se manifiestan incluso en reas culturalmente muy distintas a la nuestra, como Japn o China, pero que no pueden ser definidas como preindustriales. La universalidad del fenmeno de la industrializacin y la particularidad cultural de las diversas percepciones y valoraciones de la naturaleza son un problema central de toda tica del ambiente que no pretenda ignorar completamente la variable socio-cultural y las interpretaciones particulares de los fenmenos vinculados al ambiente. Sin perjuicio de reconocer la urgencia de una reflexin de este tipo, no podemos dejar de dar, aunque sea sucintamente, un vistazo histrico-doctrinal, en el mbito particular y especfico de las tradiciones judeo-cristianas, para tomar conciencia de los eventos que se han suscitado, para saber localizar las nuevas evidencias con las cuales convivimos y que hasta hace poco tiempo eran todava impensables (36). 2.1 Visin judeo-cristiana del cosmos y nacimiento de la cuestin ambiental La necesidad de una reconstruccin histrico-moral de los temas vinculados al precepto veterotestamentario del dominium terrae (Gn 1:28) y de su recepcin en el ethos cristiano, fue afirmada hace tiempo (37). No se trata de un problema pertinente slo para la teologa, sino que, visto que el diagnstico de la causa de la insensibilidad ambiental ha venido desde el exterior, esto es, desde la reflexin filosfica en torno a las percepciones contemporneas de la naturaleza, ser necesario tratar de verificar la pertinencia de

tal reproche en una perspectiva no slo intrateolgica sino que mucho ms global, teniendo presentes los efectos del mensaje bblico sobre las mentalidades colectivas incluso ms all del mbito especfico de la teologa y de las comunidades eclesiales. La relacin entre historia del cristianismo y cuestin ambiental fue formulada por primera vez en un ensayo de L. White (38 - 40) en trminos muy generales (41,42). Precisamente este carcter genrico pero al mismo tiempo macizo de la tesis de White que pretende hacer responsable del desastre ambiental contemporneo, en su totalidad, a la visin judeo-cristiana del mundo, ha provocado una serie de respuestas de precisin y de recusacin, primero en los Estados Unidos y despus en Europa, especialmente Alemania. White afirmaba que la doctrina de la encarnacin del Verbo es responsable de una desacralizacin de la naturaleza, percibida hasta el cristianismo como creacin y ahora, en cambio, disponible para el hombre y sus intervenciones. Ya Passmore (38), retomando crticamente la tesis de White, precisa algunos elementos que resultan muy genricos en la versin de este ltimo. As, la arrogancia cristiana del primero se transforma en la arrogancia de su versin helenizada y secularizada. Este autor subraya la diversidad entre la sensibilidad judaica y cristiana frente a la creacin natural y afirma que el origen de la actitud arrogante del cristianismo hacia la naturaleza debe buscarse en la separacin del hombre de la naturaleza y en la idea de que la naturaleza fue creada especialmente para l, concepciones stas propiamente cristianas, no en el concepto de dominio del hombre del Antiguo Testamento(42; p.27). Adems, precisa el rol negativo del proceso de helenizacin afirmando perentoriamente que sobre esto, los crticos tienen razn: el cristianismo ha impulsado al hombre a considerarse patrn absoluto de la naturaleza, el ser al cual le fue confiada toda la creacin, pero se equivocan cuando concluyen que esto deriva de la enseanza de la religin hebrea. Los orgenes verdaderos de esta idea estn en Grecia(42; p.29). Las precisiones de Passmore no impidieron la aceptacin genrica de White tambin en Europa, con precisiones especficas y vinculadas con las preocupaciones de otros autores. Quisiera evocar aqu brevemente slo las de C. Amery (43) y de E. Drewermann como representativas de esta aceptacin centroeuropea. El primero de estos

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autores subraya el rol destructor del ethos cristiano, tanto en su variante protestante-puritana, dirigida al xito econmico como signo indirecto de pertenencia a la comunidad de los redimidos, como en la catlica, dirigida a recoger a travs de buenas obras mritos para la salvacin eterna. Las races comunes de esta actitud, que lleva a mantener una relacin puramente instrumental con las realidades naturales, deben buscarse, siempre segn Amery, en la actitud ya presente en el monaquismo occidental que despreciaba el valor intrnseco de la naturaleza no humana, reducindola a puro instrumento de supervivencia para el hombre o al mximo interpretndola como signo de las realidades mucho ms esenciales, es decir, de aquellas invisibles y espirituales. Drewermann (44), por su parte, retoma diagnsticos anlogos, presentndolos, en todo caso, como crtica teolgica inmanente al antropocentrismo exclusivo que, a su juicio, caracteriza el mensaje judeo-cristiano desde el Antiguo Testamento. Una eventual y deseable correccin de tal tendencia puede producirse, segn Drewermann, slo si el cristianismo est dispuesto a profundizar el rol religioso mediato desde el conocimiento de los estratos profundos de nuestra psiquis y si est en condiciones de asimilar al interior de la propia reflexin teolgica elementos provenientes de otras religiones, sobre todo con trasfondo animista. Slo una visin animista de la creacin lleva al hombre a comportarse con respeto hacia la naturaleza que lo rodea. Todas estas crticas que he evocado slo de manera sucinta han impulsado a la investigacin teolgica a contraatacar y, especialmente, a investigar con mayor precisin en la propia tradicin histrica, para suavizar el reproche en la medida que se revele fundado y a proponer interpretaciones ms documentadas de la propia tradicin en el plano de los textos y de su Wirkungsgeschichte y, por ende, tanto de la historia de sus efectos sobre las mentalidades corrientes como sobre las doctrinas teolgicas en cuanto tales. En esta perspectiva, la necesidad de una reconstruccin histrico-moral de los temas vinculados al precepto veterotestamentario del dominium terrae (Gn. 1: 28) y a su recepcin en el ethos cristiano ha sido afirmada desde hace tiempo (21), por lo menos como postulado genrico. A partir de 1979 se hizo posible la publicacin de Krolzik que tuvo en pocos meses el

reconocimiento de una segunda edicin (45). Como dice el ttulo, se trata de un libro de carcter monogrfico, casi una tesis, dirigido a dar respuesta a la pregunta, formulada a menudo de manera simplista, de si el judeo-cristianismo es directamente responsable del comportamiento destructivo frente a la naturaleza. El libro est compuesto de dos partes, una primera descriptiva del fenmeno, y la segunda centrada particularmente en el anlisis de las doctrinas en la historia de la moral. Me detendr en esta ltima, pues me parece presenta la perspectiva original del volumen. sta se remonta a Descartes, para individualizar las races de su comprensin de la realidad y de las leyes de causalidad ya en el sigo XII, con las escuelas de Pars y de Oxford. El autor no se interesa, sin embargo, slo en la cosmologa, sino que tambin en la historia de la tcnica, viendo las races de su desarrollo en la edad moderna a partir del temprano medioevo, con la introduccin de nuevos sistemas agrcolas y el desarrollo de instrumentos particulares (el molino de agua, el perpetuum mobile y el reloj mecnico). Las premisas ideolgicas para este proceso pueden encontrarse en una estructura de plausibilidad (Krolzyk media esta categora desde P. Berger y Th. Luckmann) de tipo teolgico, propia de la tradicin latina. En la citada monografa, se refiere sobre todo a los siguientes lugares teolgicos: la concepcin del tiempo y de la historia, la valorizacin del trabajo manual, la relacin hombre-naturaleza en la exgesis de Gn. 1:28. En lo que se refiere al primer tema, el autor hace notar cmo la concepcin de la renovacin histrica como reformatio in melius ha influenciado la teologa occidental a partir de Tertuliano, ms an que en la teologa bizantina que ve el tiempo como posibilidad restauradora de la situacin primitiva de la humanidad. Sobre todo las teologas radicales del medioevo el autor se detiene particularmente en Gioacchino da Fiore han puesto en evidencia cmo nuestros tiempos futuros son vistos como nueva creacin. En cuanto a la valorizacin del trabajo manual, Krolzik subraya la contribucin especfica del monaquismo occidental, que revaloriza perspectivas veterotestamentarias. Tambin la recepcin del nuevo testamento sobre este punto muestra diferencias en oriente y occidente: el autor lo muestra a partir de los diversos comentarios hechos a la pericope sobre Marta y Mara (Lc 10:38-42). El libro concluye con la formulacin de la tesis histrica

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que est en la base de toda la publicacin: Gn 1:28 ha comenzado su accin legitimadora frente al desarrollo de la tcnica, no a partir de Bacon y Descartes, sino ya desde el medioevo, por obra sobre todo de Ugo di S. Vittore. El aprovechamiento desenfrenado de la naturaleza ha tenido lugar, empero, slo en el mbito de la versin secularizada del mandamiento de Gn 1:28 y no puede, por ende, ser atribuida de manera exclusiva al texto bblico en su recepcin milenaria. Esta tesis se prestara para discusiones y diferenciaciones ulteriores. Sin embargo, ello no quita nada al valor de esta monografa, muy til en su aporte informativo. No queda ms que desear la prosecucin de investigaciones detalladas que profundicen singulares aspectos, figuras y perodos de esta compleja problemtica. Krolzik mismo, en una segunda publicacin (46), ha profundizado ulteriormente su propia tesis, detenindose especialmente en el perodo de la temprana modernidad, visto como perodo clave para el surgimiento de la llamada arrogancia con trasfondo cristiano frente a la naturaleza. La doctrina de la providencia ha reforzado de manera decisiva la comprensin moderna del ambiente natural. En este contexto, se contina por admitir que Dios gobierna el mundo a travs de las leyes de causalidad que l mismo ha fijado para su gubernatio mundi. El hombre, en la misma medida que se relaciona con tales leyes naturales, prolonga el gobierno divino sobre la naturaleza. De este modo, tambin la teologa moderna, sin ser directamente la causa del desarrollo tecnolgico, lo acompaa en sentido positivo y contribuye, por ende, indirectamente al nacimiento de un ethos que ve en la intervencin tecnolgica algo ms positivo que dejar simplemente a los fenmenos en su naturalidad. Krolzik admite, por lo tanto, que el verdadero salto cualitativo en la actividad de aprovechamiento de la creacin no se produjo todava de manera plena en la edad de la visin mecanicista de la naturaleza (siglos XVII y XVIII), sino que a continuacin de la secularizacin ms plena en el siglo XIX, luego de la introduccin de la teora darwiniana de la evolucin de las especies vivientes. La situacin de la investigacin histrica, tal como se presenta a fines de los aos 90 (47,48), no me parece estar todava en grado de responder de manera adecuada a las interrogantes vinculadas a la interpretacin del dominium terr. Mucho trabajo de anlisis queda todava por hacer, aunque podemos

apreciar una cierta convergencia entre los autores, en orden a no considerar slo a la tradicin bblica como el nico factor que ha generado la actitud tardo-moderna en relacin con el ambiente natural. La tesis de White y de aquellos que lo han seguido en Europa, es muy simplista, aunque como medio de disuasin ha servido para iniciar un debate que reclama todava contribuciones clarificadoras de peso. Incluso el conocimiento de ulteriores factores, por s solo, no estar en grado de dar una respuesta adecuada al problema, ya que la respuesta correcta consistir muy probablemente en la combinacin compleja de estos factores. Adems, a travs de estudios comparativos con civilizaciones no occidentales, tal vez se podrn localizar otros factores culturales todava no directamente visibles a simple vista en este momento. 2.2 Especificidades vinculadas a la modernidad tarda Varios son los elementos que caracterizan la relacin entre hombre y naturaleza en la modernidad tarda de nuestro siglo, especialmente en los ltimos decenios que ven surgir un poder tecnolgico no slo en relacin con la materia no viviente, sino tambin en relacin con el ser vivo mismo, a todos los niveles. Estos elementos no son localizables para ser examinados en su surgimiento y en sus transformaciones. Entre estos pasajes salta a la vista, en primer trmino, la diversa percepcin que el hombre premoderno y el contemporneo tienen del peligro constituido por los fenmenos naturales. Si en el primer caso l piensa que se encuentra frente a catstrofes ciegas o hasta castigos de Dios (49,50), en el segundo no niega el carcter de peligro, pero lo califica como riesgo (51-55). El temor permanece de manera constante en la relacin hombre-naturaleza, pero ste es percibido de manera cualitativamente diferente y, as, la conciencia de una eventual responsabilidad moral en relacin con tales fenmenos, cambia. Nuestra relacin se encuentra siempre ms vinculada a la mediacin de la tcnica (56). A travs de ella, el hombre busca evitar los fenmenos que considera negativos y a ella se encomienda tambin la respuesta en trminos de eficacia. As, hemos

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creado instrumentos de verdad eficientes, pero de los cuales conocemos slo parcialmente los efectos colaterales negativos. A pesar de que la introduccin de novedades tcnicas a nivel masivo ha sido sometida a rituales sociales de preparacin y control (como los comits de Technology Assessment), en ciertos casos tenemos que servirnos de estas tcnicas antes de haber obtenido un conocimiento ptimo de todos los efectos colaterales que ellas podran provocar. Por dems, el hombre mantiene con la mediacin tcnica una relacin a un nivel todava ms intrahumano. Cada vez confa ms decisiones con connotaciones sociales y polticas a la ayuda tcnica de mquinas siempre ms complejas y que, de manera creciente, imitan la estructura mental humana. Los ltimos desarrollos de la informtica hacen cada vez ms tenue la distincin de principio entre hombre y mquina, con consecuencias no slo para la factibilidad de las decisiones as tomadas, sino tambin para la reflexin a nivel de principios (57,58 ). En fin, la experiencia misma que el hombre tiene de la naturaleza, asume caracteres siempre ms artificiales. Los nios de las grandes ciudades que encuentran animales slo en los zoolgicos, piensan realmente que se encuentran in natura y no slo en un universo metafricamente natural. Todos estos nuevos elementos que caracterizan la reciente relacin del hombre con el ambiente natural, se han interiorizado tan velozmente, no slo en la psiquis de los individuos, sino tambin en las mentalidades colectivas, de manera tal que cualquier cambio de comportamiento, considerado necesario desde un punto de vista moral, deber tener debida cuenta de este carcter indirecto y metafrico de la relacin sealada. Cualquier apelacin a un pretendido retorno a la naturalidad de los fenmenos no puede ser clasificada mas que como ingenua e irrealista. Nuestra relacin con la naturaleza permanecer, por ende, constantemente vinculada a la mediacin de la tcnica y a la artificialidad indirecta debida a nuestras mismas intervenciones precedentes sobre los elementos de la naturaleza. Estas constataciones nos deben llevar a una consecuencia de mtodo en relacin con la elaboracin de una tica ambiental a la altura de los desafos contemporneos.

Si nuestra relacin con el cosmos que nos rodea deviene interrogante moral, ello se debe a que, a travs de nuestras mediaciones tcnicas, la transformacin de la realidad natural comporta al mismo tiempo una mutacin en los hombres al interior de nuestras sociedades. En otras palabras, aun cuando en el mbito de la tica ecolgica hiciramos referencia a criterios no antropolgicos, sigue siendo evidente una opcin antropocntrica indirecta que permanece inherente a cualquier discurso que se quiera proponer en este mbito. 3. Figuras argumentativas en tica ambiental Un examen desapasionado de la extensa literatura contempornea sobre tica ambiental nos muestra que los argumentos esgrimidos para justificar una intervencin correctiva en relacin con las mutaciones que nosotros mismos hemos provocado en el ambiente natural, no se limita a la sola constatacin de la centralidad del hombre en el cosmos, sino que apela tambin a otras figuras argumentativas y a otros estmulos. En la tentativa de poner un mnimo de orden en todo este material de motivos y de argumentos, nos damos cuenta de que existen niveles de reflexin muy diversos entre s, aunque no fcilmente distinguibles. Propongo aqu una tipologa tripartita que, no obstante sus imperfecciones, por lo menos servir para encuadrar de mejor manera nuestro trabajo: Debemos sealar, en primer trmino, que nos encontramos con diversas imgenes o percepciones del mundo que en s mismas no comportan todava ninguna preferencia normativa concreta a favor de particulares mandamientos o prohibiciones, pero que predisponen a percibir, en un modo o en otro, los problemas y las contradicciones vinculadas al ambiente natural. Aquel que defienda una imagen precisa del mundo, ver algunos problemas morales como pertinentes o ilegtimos y quien defienda otra, cambiar las prioridades que debe defender. En un segundo nivel de concretizacin se sitan las normas ticas concretas y los sistemas normativos que las legitiman. Estas proposiciones estn estrictamente vinculadas con las imgenes del mundo a que nos acabamos de referir, pero no son tan dependientes de ellas como para tener que postular un vnculo intrnseco entre el primer y el segundo nivel. As, por ejemplo, los adeptos a una imagen del cosmos que prev un Dios creador, no necesariamente defienden las mismas opciones

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morales en el campo ecolgico. En fin, en un tercer nivel, se sitan afirmaciones, tambin con carcter normativo, pero que se distinguen por tener un carcter estratgicopoltico o normatividad jurdica. Tambin este nivel est ntimamente vinculado a los otros dos, pero no se confunde con ellos, manifestando as su especificidad. Nuestra atencin, en este estudio, se concentrar, precisamente, en este tercer nivel, tratando de poner en evidencia sus peculiaridades, especialmente desde una perspectiva tica (59,60). El debate tico-ecolgico recurre constantemente a estos tres niveles de la reflexin, mediante confusiones y sobreposiciones que lo hacen siempre perfectible. Podemos constatar que muchas posiciones hoy imperantes en el debate pblico tienden a pasar muy velozmente desde el primer al tercer nivel, es decir, desde las imgenes globales del mundo a las estrategias jurdicopolticas, sin una mediacin tica propiamente dicha. Por este motivo, la mayor parte de las sntesis de tica ambiental actuales (61) buscan ante todo proponer una tipologa sobre los argumentos ticonormativos para caracterizar mejor la especificidad de la reflexin tica en este mbito. Las retomo sintticamente en una forma que se ha hecho casi cannica, con la sola intencin de informar y orientar, antes de pasar al centro de mis consideraciones y, por ende, a una reflexin sobre algunos componentes morales de las estrategias polticas y jurdicas. Con el trmino antropocentrismo se designa una visin del mundo en la cual se establece una diferencia de principio entre el hombre, como individuo y como especie, y la naturaleza que lo rodea. No obstante ser l mismo a travs de la propia corporeidad parte de esta naturaleza, se diferencia de ella por la capacidad de formular y hacer de esta naturaleza una finalidad en relacin con l. Esta relacin de finalidad no excluye, sin embargo, que el hombre se encuentre en condiciones de formular deberes que tienen como posible objeto tambin la naturaleza circundante. Estos deberes, sin embargo, son legitimados a travs de una referencia, directa o indirecta, a la finalidad antropocntrica antes citada. Como biocntrica es designada, en cambio, aquella concepcin del cosmos en la cual no se establece jerarqua alguna, ni de hecho ni mucho menos de derecho, entre las diversas especies vivientes. Tal concepcin es defendida por varios

autores, pero es difcilmente pensable en las diversas manifestaciones de la vida cotidiana del hombre. La posicin pathocntrica no sostiene, en lnea de principio, una visin precisa del cosmos. Ella propone, en cambio, un criterio de decisin sobre el cual fundar y dirimir los conflictos normativos entre las exigencias de la vida humana y animal. Este criterio es individualizado en la realidad del dolor, que es minimizado donde quiera que l se manifieste, independientemente de la especia animal o humana a la cual el sujeto sufriente pertenece. La visin fisiocntrica, por ltimo, favorece una tica ecolgica bastante cercana a la biocntrica. Sin embargo, de manera especfica es defendido un carcter sagrado de la naturaleza que la acerca a una visin animista de toda la realidad. Todas estas posiciones no son, evidentemente, identificables en una forma pura, sino en versiones ms o menos mixtas, en las cuales argumentos diversos asumen un peso ms o menos decisivo. Los actores polticos que son llamados a legislar en el mbito ambiental no podrn, evidentemente, echar mano a una nica forma argumentativa (62), considerndola como prevalente en campo tico, sino que tendrn que tomar en cuenta que todo este terreno est en constante movimiento y no exento de problemas. Se puede intentar aqu una primera tipologa: En primer trmino, existen problemas comunes a cada tipo de argumentacin en tica ambiental. Como bien puede verse, cada vez que se habla de vida o de dolor o de naturaleza, se usan estos conceptos en sentido fuertemente analgico, de modo tal que las consecuencias normativas no siempre son plausibles o fcilmente deducibles de similares categoras. Otros problemas se encuentran, en cambio, vinculados especficamente a las singulares orientaciones citadas ms arriba. As, las posiciones biocntricas o fisiocntricas no reconocen suficientemente el carcter estructurado y jerarquizado del ser vivo, inserto en un complejo mecanismo de seleccin de las especies en particular y piensan que es posible, tanto en los hechos como en los principios, defender una maximizacin de toda forma de vida, sin que las otras deban soportar dao alguno. Adems, tales posiciones deben reconocer que el simple hecho de querer dar significado a fenmenos naturales, es imposible slo

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a partir de una perspectiva particular como lo es, precisamente, la del hombre. La posicin pathocntrica, por su parte, tiene tambin dificultad para admitir el carcter analgico del concepto de dolor, que puede pasar del simple fenmeno fisiolgico a una manifestacin psquica posible slo en el hombre. Adems, el factor dolor, si bien relevante incluso en una perspectiva antropocntrica y valorado culturalmente de manera diversa segn los contextos (63- 68), debe ser sopesado conjuntamente con otros factores tambin moralmente relevantes. La posicin antropocntrica, por ltimo, no est para nada ausente de problemas internos. Ella se articula, en la literatura corriente, como posicin de principio, olvidando tal vez que cada forma de antropocentrismo es siempre mediada simblicamente. La relacin que el hombre mantiene con el ambiente natural se formula siempre en trminos metafricos. A travs de las metforas damos significado a tal relacin, conferimos valor a singulares formas de relacin y gozamos, al mismo tiempo, estticamente de ello. Todas estas debilidades argumentativas llevan a una ulterior interrogante. Debemos continuar construyendo un sistema de normas para regular nuestra relacin con el ambiente natural a partir de un solo argumento que haga, por as decirlo, de soporte de todo el edificio argumentativo, o bien debemos resolver los conflictos normativos caso a caso, escogiendo en el abanico de argumentos posibles aqullos que en mayor medida nos parezcan convenientes? Debemos descartar tal alternativa, pues es insidiosa en ambas variantes, debiendo, ms bien, buscar una respuesta mediana. Esta ltima, puede y debe orientarse a diversos principios, aunque relevantes en el contexto de los conflictos singulares, pero al mismo tiempo debe poder jerarquizarlos, para as legitimar las elecciones de manera plausible para la mayor parte de los interlocutores. Qu significado puede asumir tal trabajo terico para la actividad sociopoltica y para los actores responsables en los diversos sectores de la vida pblica? Es lo que tratar de evidenciar ahora, en la ltima parte de este estudio. 4. De la reflexin de fondo a la elaboracin concreta de las elecciones morales colectivas en el campo ambiental

Aqul que en la vida poltica es llamado a preparar y a poner en prctica decisiones concretas, manifiesta y seguramente no slo en los ltimos tiempos, sino que ya desde hace siglos, si no milenios la tendencia a querer desligar este momento de la decisin poltica de aqul de la valoracin moral que tiene lugar en filosofa o, respectivamente, en teologa. La cuestin ambiental ha hecho todava ms dramtica esta separacin clsica entre tica y poltica y ha provocado respuestas todava ms radicales, tanto en el sentido de la separacin como en el de la unin entre los dos trminos de la relacin (69). Ciertamente no es posible retomar aqu los elementos de esta problemtica tan amplia y compleja. Pretendo, sin embargo, hacer cuando menos alusin a un aspecto particular que caracteriza la reciente discusin y, por tanto, la relacin existente entre exigencias tico ambientales y la democracia como forma de autogobierno de una sociedad basada en el derecho y no simplemente en la fuerza. Esta relacin ha sido problematizada por varios pensadores recientes, en primer lugar por Hans Jonas y por Vittorio Hsle (70 -74). Segn Jonas, para limitarme al primer ejemplo, los desafos provocados por la crisis ambiental y por los nuevos poderes cientficos del hombre sobre los procesos naturales, son de una gravedad y de una urgencia tales que no permiten una discusin democrtica ad infinitum, hasta que se haya formado un consenso mayoritario e internacional. En el intertanto, las lites polticas ejercitan una responsabilidad frente a los ciudadanos presentes y futuros en una forma casi patriarcal (75,76). Ellos tienen que poder garantizar la proteccin y el goce de los bienes primarios mediante una abstencin preventiva frente a los proyectos de carcter riesgoso. La tica poltica de Jonas da a los decisores sociales una competencia muy limitada y negativa. Estos decisores deben ante todo preservar, ms que correr y hacer correr riesgos. Ellos no deben privilegiar las eventuales generaciones futuras frente a las otras definiendo para ellas eventuales necesidades futuras, sino que tienen slo el deber de preservarlas de daos provocados por las generaciones actuales. Jonas polemiza contra todo espritu utopstico que ve en el futuro oportunidades no todava disponibles en el presente y reclama la necesidad de una nueva humildad inducida por la reflexin acerca de los inmensos poderes actuales del hombre sobre la

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naturaleza y sus mecanismos ntimos. Para superar el miedo verdadero resorte de la sensibilidad moral, hoy ms que necesaria no debemos encomendarnos a la utopa, sino que al sentido de responsabilidad frente a la posteridad. Frente a un discurso de este tipo, digno de gran atencin, pero fundamentalmente pesimista, es necesario, a mi juicio, formular principios intermedios que sin apelar ni a la heurstica del miedo, por una parte, ni mucho menos a la confianza ciega en el progreso, por la otra, puedan mediar algunas evidencias operativas en sistemas democrticos todava imperfectos. Tales principios intermedios necesitan, si pretenden tomar forma, de instrumentos jurdicos adecuados. En ambas temticas esbozar algunas reflexiones que, evidentemente, podrn y debern ser ulteriormente profundizadas. 4.1 Los denominados derechos de la naturaleza: por qu una interrogante de este tipo? Hablar de derechos de la naturaleza puede parecer, a simple vista, una pregunta particularmente retrica o, a lo menos, superflua. Si se toma algo ms de distancia se ver cmo esta ltima constituye, por as decirlo, el corazn de los debates contempraneos en tica ecolgica o, cuanto menos, uno de los aspectos decisivos a nivel operativo. Saber si es posible, racionalmente coherente y polticamente oportuno reconocer a la naturaleza no humana en sus expresiones animal, vegetal y mineral un derecho y cules son las consecuencias de tal reconocimiento, constituye un nudo importante de la discusin tico-ecolgica en general. Por qu surgi una interrogante de este tipo que, por lo menos a primera vista, tiende a ser percibida como extraa y carente de toda densidad terica? Un primer motivo debe buscarse tal vez no tanto en una exigencia de tipo terico, cuanto en una urgencia dictada por el hecho de que nos encontramos frente a un vaco jurdico parcial, pero al mismo tiempo real, en el campo del derecho ambiental. Este vaco no debe ser visto slo como una falta de normas positivas especficas, sino que tambin como un dficit de argumentos coherentes al fundamentar la intervencin del Estado en este mbito. De este modo, se inmiscuyen en las discusiones marcadamente intrajurdicas las

posiciones y los frentes propios del campo ticofilosfico, as como tambin las discusiones de biotica vinculadas a los llamados casos marginales, es decir, a aquellos objetos o sujetos jurdicos no fcilmente clasificables en su interpretacin y en la fijacin de su proteccin jurdica concreta (77,78). El discurso en torno a los llamados derechos de la naturaleza se enmarca en este territorio mental en continuo movimiento y en el cual se articulan diferentes disciplinas y metodologas, muy diversas entre s. Son precisamente tales lugares los que reclaman al cultor de la tica una mayor prudencia cognoscitiva y valorativa. 4.2 Algunos nudos especficos del problema Cules son los problemas que el derecho es llamado a dirimir en este mbito, independientemente de los contenidos que se quieran dar a los problemas especficos de tica ecolgica? Ante todo, debemos destacar que el derecho no puede temporalmente esperar que los problemas fundantes sean resueltos de manera acabada para poder iniciar la actividad propia de regulacin de conflictos concretos. Este no poder esperar vale tambin para el discurso propiamente tico, en la medida en que cada uno de nosotros es llamado a actuar antes que se hayan expuesto de manera cabal todos los argumentos que existen a favor o en contra de un comportamiento preciso. Esta urgencia explica, por lo menos en parte, la presencia de tendencias maximalistas que se manifiestan en el querer atribuir no slo a organismos sensibles, como los animales, derechos especficos, sino que tambin a entes inanimados, como paisajes, montaas u otros. Un segundo nudo para la reflexin jurdica consiste tambin en el carcter difuso del trmino proteger en este sector especfico. Si bien todos concuerdan en la necesidad de una proteccin de la naturaleza, se manifiestan claros disensos acerca del sentido y alcance concreto que debe darse a tal expresin, que no puede ms que tener connotaciones antropomorfas. Ser tarea especfica de las ciencias jurdicas clarificar el uso de esta locucin o de precisarla de manera tal que no resulte permanentemente ambigua. Una tercera dificultad de la prctica jurdica en esta esfera de la convivencia est dada por el hecho de no poder fijar claramente quin puede

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legtimamente ser abogado de los intereses de la naturaleza inanimada y bajo qu condiciones. No es, en efecto, suficiente proclamar la propia solidaridad con la naturaleza para transformarse en la instancia abogadora que en una sociedad determinada represente constantemente y de manera legtima los intereses de esa naturaleza. 4.3 Argumentos en torno a los llamados derechos de la naturaleza Qu significa e implica que organismos naturales sean portadores de un jus subjectivum o que sean sujetos de derecho? Kant define este jus subjectivum como la capacidad de provocar deberes en los dems (79). A este respecto, por lo menos en el reino de las realidades perceptibles por los sentidos (dejamos de lado, por razones de mtodo, a eventuales ngeles y a Dios), slo el hombre como especie posee habitualmente, aunque no siempre puntualmente, tal capacidad de poder emitir deberes y ello lo hace propiamente titular directo de derechos. Me he expresado, espero, en trminos bastante prudentes, evitando, intencionalmente, entrar en el mbito de los llamados casos marginales, que dicen relacin con aquellos miembros de la especie homo sapiens que no poseen puntual o habitualmente tal capacidad (80 -86) y que son fuente de dificultades argumentativas ulteriores. En estos trminos se sostiene la presencia de derechos de la naturaleza? La respuesta debe darse de manera diferenciada, examinando con atencin los argumentos presentes en la literatura especfica (87-91). Una primera versin de los llamados derechos de la naturaleza utiliza consideraciones de tipo naturalista, segn las cuales la humanidad misma tuvo un origen histrico desde formas menos organizadas de vida y que, por lo tanto, no es posible deducir de la pertenencia a la especie homo sapiens una posicin de preeminencia frente a otras formas de vida. Tal posicin ha sido sostenida particularmente por Meyer-Abich y cae, en mi opinin, en la fcil trampa de la llamada falacia naturalista (92). La simple consideracin de que se pueda suponer una comunidad de vida entre formas de vida humana y el resto de la naturaleza animada e inanimada, no conduce, por lo menos prima facie, a fundar necesariamente un deber de comportamiento particular frente a esta naturaleza.

La afirmacin hecha en este contexto de la radical igualdad de las variadas expresiones, humanas, animales, vegetales y minerales de la naturaleza, corre el riesgo de transformarse en una frmula vaca, puesto que no toma en consideracin el continuo dinamismo de cambio y de variacin de formas presente en el cosmos. Tal dinamismo no permite ni siquiera pensar cmo se configura tal igualdad. En otras palabras, en un contexto holstico y casi animista, hablar de derechos de la naturaleza no lleva necesariamente a una opcin precisa y vinculada al actuar que se encuentre de algn modo motivada o legitimada con argumentos. En efecto, all donde existe un fenmeno jurdico debe haber por lo menos un sujeto capaz de percibir deberes frente a terceros, vistos como objetos separados de s y dignos de ser objeto de responsabilidades. La referencia a la realidad de una comunidad bitica por s sola, no est, pues, en grado de fundar tal relacin de deber. Hay incluso versiones an ms diferenciadas de los llamados derechos de la naturaleza. As, Beat Sitter ha tratado de insertarlos en el cuadro ms global de una forma renovada de entender el programa del derecho natural. Este autor trata de formular los principios de este derecho natural tratando de no caer en la trampa fcil de la falacia naturalista y, al mismo tiempo, busca dar a los mecanismos autorregulatorios (ecolgicos) de la naturaleza una normatividad independiente de consideraciones antropocntricas. El intento de Sitter es, a todas luces, no slo loable sino que, adems, tericamente ambicioso. Para poder dar consistencia a su programa avanza en base a pequeos pasos argumentativos que tratar de reconstruir en forma sucinta. En primer trmino, este autor observa en la historia del pensamiento filosfico y en la veta especfica de la tradicin del derecho natural que la justicia ha sido hasta ahora pensada como una categora que caracteriza slo relaciones entre hombres y entre instituciones humanas. Segn Sitter, es necesario aplicar este criterio tambin a las relaciones entre el hombre y la naturaleza que lo rodea (93). Para hacer operativo este postulado es necesario formular un principio general, no antropocntrico, que sea claramente aplicable a este tipo de relacin. Los ecosistemas, a pesar de ser reconocibles y reconstruibles slo por la mente humana, son independientes, en su esencia, de esta ltima. As, Sitter afirma que los ecosistemas

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subsisten independientemente de la creatividad y de la voluntad humana. Por este motivo los hombres no pueden ni crearlos ni mucho menos poseerlos (93; p.281). De esta observacin, piensa que es posible deducir el deber del hombre de no alterar estos ecosistemas. Sitter se sirve en este punto de la categora de propiedad, excluyendo su pertinencia para la relacin con los mecanismos ecolgicos. Dado que el hombre no tiene el derecho de poseer aquello que no ha creado, debemos suponer que existe un derecho a la intangibilidad por parte de estas realidades naturales. Este derecho encuentra su raz, siempre segn Sitter, en una dignidad intrnseca a la naturaleza. Esta dignidad se justifica con argumentos vinculados no a la antropologa filosfica, sino que a temas y argumentaciones de tipo naturalfilosfico. La dignidad de la naturaleza es primigenia y casi la raz de la dignidad humana misma i . La preexistencia de derechos de la naturaleza, que preceden no slo cronolgicamente, sino que tambin jerrquicamente a los que el hombre ha proclamado para su propia convivencia en sociedad y, siempre segn Sitter, legitimada por una posicin de poder que la naturaleza tiene frente al hombre. La propuesta de Sitter, de seguro comprensiva y generosa a nivel de las intenciones y motivaciones subyacentes, revela, sin embargo, a nivel argumentativo, algunas debilidades que no pueden ser calladas o minimizadas. Una primera debilidad est dada, a mi juicio, por la insuficiente defensa de la denominada falacia naturalista. No veo, en efecto, por qu se tiene que dar una dignidad normativa particular al hecho de que algunos mecanismos naturales han surgido sin la influencia directa de la actividad humana. El respeto de una dignidad de este tipo

i Cfr. las afirmaciones al artculo citado, espec. 277-278. La discusin en torno a la llamada dignidad de la creacin es particularmente virulenta en Suiza, ya que la citada locucin est presente en la actual Constitucin, despus de una votacin popular que tuvo lugar en 1992, sobre la base de un texto propuesto por el Gobierno. Actualmente, el problema jurdico se ha trasladado desde la presencia o ausencia de una locucin de este tipo hacia el de su interpretacin y de las normas concretas que se pueden deducir de tal frmula. Cfr. a este respecto Vom Menschenbild der Muse. Gentechnologie.Wrde der Kreatur, Patente auf Leben. Boldern 1993.

llevara a la deslegitimacin, extremadamente contraintuitiva, de muchas de nuestras intervenciones habituales en el cosmos. Pensemos en la construccin de vas de comunicacin, en la correccin de los ros, etc. Es ms, el hecho puramente fsico de que algunos mecanismos de la naturaleza sean ms fuertes que la posibilidad de intervencin del hombre sobre ellos, no fundamenta para nada el hecho de que se deba reconocer a estos mismos mecanismos la dignidad de un derecho. Por el contrario, se habla de la existencia de un derecho all donde el poder es limitado por consideraciones de tipo tico, que se remiten a los principios de igualdad y de justicia. La debilidad de la posicin de Sitter me parece, por tanto, doble: tica y jurdica. Cabe destacar aqu una consideracin que vale tambin para otros autores y que expondr a continuacin en este escrito. En efecto, podemos preguntarnos si es necesario proponer figuras argumentativas extremadamente barrocas y complejas para alcanzar resultados normativos no ms concluyentes que aquellos que se podran alcanzar a travs de un antropocentrismo autocrtico. En efecto, proclamar, derechos de la naturaleza a partir de una visin tan fisiocntrica, no conduce a la elaboracin de criterios de accin claros, sino que slo a la legitimacin de una no intervencin. Los resultados ecolgicos de esta prctica de pasividad pueden ser, en algunos casos, tan problemticos como aquellos obtenidos a travs de un intervencionismo acrtico (94). El jurista berns J. Leimbacher ha propuesto una visin jurdica en la cual se reconoce a la naturaleza una cuasi personalidad (95). La afirmacin inicial de la cual parte Leimbacher me parece particularmente interesante, ya que destaca un elemento no explorado an suficientemente. Se trata de la clasificacin de la naturaleza entre la categora de las cosas y la consiguiente actitud omnipotente y destructiva por parte del hombre que de ella derivara. Este diagnstico es interesante en la medida que pone en discusin la divisin entre personas y cosas no en lnea de principio, sino que en su pretensin de exclusividad. La discusin animalista, que ha influenciado directamente las posturas de Leimbacher, ha relativizado esta divisin o, por lo menos, ha evidenciado que es necesaria la introduccin de categoras mixtas ulteriores que sirvan para determinar mejor la clase de bien jurdico que debe

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ser protegido, a partir de consideraciones de tipo tico. Me doy cuenta perfectamente de la dificultad nsita en tal multiplicacin de las categoras jurdicas. La divisin binaria cosas-personas tena en su brutalidad la ventaja de evocar consecuencias claras a nivel de comportamiento humano. No obstante este aspecto positivo vinculado a la propuesta de Leimbacher, subsisten, a mi entender, algunas perplejidades. En primer trmino, el jurista berns se remite a veces a la figura de cuasi derechos y otras, habla explcitamente de la capacidad jurdico-positiva de la naturaleza, haciendo de ella un sujeto de derechos a pleno ttulo, mientras otras veces habla slo de deberes ecolgicos por parte del hombre, mediante el aumento de la esfera de sus responsabilidades morales. Tal vez las exigencias de unidad o de coherencia argumentativa son ms fuertes en tica normativa que en el campo del derecho constitucional, en el cual se mueve precisamente Leimbacher. En todo caso, no me parece posible sostener al mismo tiempo posiciones fisiocntricas y, cuando las posibilidades de fundamentacin se revelan complejas, pasar al registro antropocntrico o pathocntrico. Sin embargo, la investigacin de Leimbacher tuvo el mrito de hacer avanzar la discusin jurdica, especialmente en el sentido de superar la percepcin jurdica de la naturaleza como mera cosa, objeto de propiedad, que, como bien sabemos, ha sido definida hasta ahora como jus utendi et abutendi. Se busca proponer categoras aptas para circunscribir mejor los deberes que los individuos y la sociedad tienen en relacin con la naturaleza. 4.4 Mritos y lmites de la discusin

En primer trmino, debemos destacar la cuasi unanimidad alcanzada en torno al hecho de que la relacin hombre-naturaleza debe ser gestionada a partir de principios morales, anlogamente a cuanto se ha afirmado acerca de las relaciones interpersonales y de las relaciones societarias. Esta ampliacin de la esfera de la responsabilidad no provoca dificultades argumentativas de principio, sino que de detalle y, sobre todo, dificultades en la introduccin de eventuales argumentos en el conjunto coherente de un sistema tico. La actual discusin acerca de los derechos de la naturaleza tiene el mrito, independientemente de la pertinencia que cada uno

de nosotros est dispuesto a dar a estos argumentos, de reanimar la discusin general acerca de la extensin de la responsabilidad humana (96 -98). Este debate ha permitido, adems, que exista acuerdo en torno a la importancia que tiene la categora de justicia en la relacin entre el hombre y la naturaleza. Las opiniones difieren y no podra ser de otra forma sobre cmo esta relacin debe ser fundada y motivada. Pero este acuerdo implica, como consecuencia beneficiosa, que se pueda hablar con propiedad de derecho ecolgico (99) en sentido estricto y que no debamos subsumir los delitos ecolgicos simplemente bajo la forma de atentados a la propiedad privada. El debate mencionado ha puesto en evidencia, adems, cmo la relacin entre hombre y naturaleza no slo no es plenamente recproca, sino que se encuentra caracterizada cada vez ms por un cambio radical. Hasta la revolucin industrial, la naturaleza era para el hombre lugar de necesidad y lmite a su libertad; en la actualidad, la relacin se ha dado vuelta, al punto de que la naturaleza se ha transformado en instancia de total disponibilidad para el hombre, o mejor dicho, ella es, subjetivamente, as percibida. Esta percepcin debe ser corregida por la constatacin de que la naturaleza se rebela, es decir, sufre mutaciones que tienen consecuencias negativas para la calidad de la convivencia misma. Todos estos elementos caracterizan de manera positiva la discusin suscitada. A partir de stos ser posible en el futuro una mayor concretizacin, tanto a nivel especficamente filosfico como jurdico. Un examen atento de la discusin ha puesto en evidencia, adems, que algunos argumentos a favor de los derechos de la naturaleza son vlidos sin ninguna dificultad para el reino animal o, cuando menos, para la relacin entre hombres y animales superiores o capaces de dolor fisiolgico. Estos argumentos no son, no obstante, fcilmente extendibles a la naturaleza inanimada, considerada en su ms amplia generalidad. Deben ser precisadas, con ocasin de esta discusin acadmica, las relaciones entre tica animalista y tica ecolgica. Si bien los argumentos, por una parte, se sobreponen, por otra, manifiestan una irreducible especificidad (100). La discusin, ms all de estos mritos indesmentibles, se encuentra, sin embargo, caracterizada por dificultades y por lmites que deben ser examinados con benevolencia y cuidado,

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de manera tal de no botar al nio junto con el agua sucia del bao. Tratar, por lo tanto, de criticar las diversas tentativas de proponer derechos para la naturaleza de manera tal que no produzca una disminucin de plausibles deberes para nuestra generacin, pero que, al mismo tiempo, no comprometa a stos a causa de argumentaciones demasiado dbiles. Una primera impresin incontrolable que se extrae de la lectura de las posiciones enunciadas es, precisamente, la de un posible resultado normativoprctico que se puede obtener igualmente y sin un esfuerzo especial a partir de argumentaciones antropocntricas. Ciertamente este antropocentrismo no debe ser naive, sino especialmente crtico, es decir, consciente del fundamental carcter metafrico de las afirmaciones que el hombre hace acerca de su relacin con la naturaleza que lo rodea. Esta falta de sensibilidad es tal vez el lmite ms evidente de los discursos realizados en torno a los derechos de la naturaleza. Afirmar este carcter metafrico no significa evidentemente subrayar al mismo tiempo la arbitrariedad. Por el contrario, no me parece posible distinguir materialmente entre necesidades naturales y necesidades culturales en la relacin del hombre con el cosmos que lo rodea. Ambas necesidades se encuentran permanentemente conectadas y el referirse a ellas de manera metafrica, representa el tipo de lenguaje quizs ms adecuado para este fenmeno (101). Una ulterior nota negativa del mencionado debate est dada por el hecho de que los defensores de los derechos de la naturaleza se preocupan poco de reflexionar acerca de las condiciones en torno a las cuales puede establecerse un consenso democrtico acerca de estos derechos. En mi opinin, una de las aporas ms dolorosas de todo el debate ecotico contemporneo, y que requiere respuestas bien articuladas y argumentadas, es la de la dictadura ecolgica, como va de escape al dilema de tener que actuar a tiempo, antes de haber llegado democrticamente a un acuerdo acerca de aquello que debe hacerse y evitarse (70;102). Un ltimo lmite que me parece que caracteriza a este debate, consiste en que con ocasin de la proclamacin optativa de estos derechos nos encontramos frente a una eticizacin de la vida que merece, a lo menos, ser meditada crticamente. No corresponde, evidentemente, a un cultor de tica

lamentarse por la creciente sensibilidad moral por aspectos de la vida que hasta ahora permanecan en la sombra. Un lamento de este tipo sera percibido como escandaloso y contraproducente. Por lo tanto, no debemos olvidar que pueden desarrollarse formas de rigorismo no justificadas suficientemente y que aplicadas mecnicamente a otros mbitos de la vida paralizaran toda actividad. Pero no se trata de esto, sino que de una consideracin de fondo que no pone en discusin la justa ampliacin de nuestros deberes, tampoco la relacin hombre-naturaleza y a sus concretizaciones. 4.5 De los derechos de la naturaleza a la dignidad de la creacin Algunos estados han tratado de anticipar una tutela global del ambiente natural, introduciendo esta exigencia en las leyes y hasta en sus cartas fundamentales. En Suiza que a este respecto ha anticipado, por medio de una votacin popular, una situacin que en otros pases se sigue discutiendo, el Estado se ha autoimpuesto el deber de respetar la llamada dignidad de la creacin (103 -106). Ms all de las nobles intenciones que han llevado a formulaciones de este tipo, nos podemos preguntar si este modo de proceder deductivo constituye una eleccin ptima, sobre todo desde un punto de vista tico-social, para llegar en breve tiempo a una praxis de minimizacin de los daos ambientales. El hecho de haberse reconocido el carcter metafrico de la frmula dignidad de la creacin, incluso por aqullos que han propuesto dicha frmula como ocurre con Beat Sitter-Liver, no disminuye la dificultad de su puesta en prctica directa, cuestin que ha sido objeto de crtica puntual, aunque no radical. Personalmente pienso que es ms prctico orientarse al principio de regeneracin y, por tanto, a una interpretacin estricta del denominado criterio de la Nachhaltigkeit (107,108) aplicndolo desde abajo, mirando, por tanto, las posibilidades que el ambiente tiene de cambiar, garantizando al hombre y a las dems formas de vida una continuidad, ms all de la temporalidad de los individuos singulares, y partir de otros principios intermedios que no pretenden tener el mismo carcter de absoluto que sugiere la categora de dignidad. En efecto, esta ltima ha requerido en aquellos lugares donde ha sido introducida en el texto constitucional, el establecimiento de un

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Comit Nacional de tica que garantice la concretizacin. ste, despus de laboriosas discusiones, no ha llegado a un consenso en torno a la frmula de la dignidad de la creacin, sino slo a un acuerdo sobre algunas prcticas que deben ser reguladas concretamente. En otras palabras, una frmula demasiado abstracta corre el riesgo de surtir el efecto contrario a aqul que se esperaba con esta introduccin terminolgica en el texto constitucional. 5. Algunos principios intermedios Debemos destacar, en primer trmino, cmo la cuestin de la competencia del hombre en este mbito necesita una justificacin que vaya ms all de las que han sido tradicionalmente divulgadas hasta ahora. 5.1 El principio de sustentabilidad El principio ms clsico en el mbito de la tica ambiental es el de sustentabilidad, atributo necesario de cada proceso de cambio y de desarrollo humano en relacin al ambiente natural. El acuerdo verbal en torno a este principio es mucho ms amplio, ya a partir de fines de los aos 70 (109), pero, no obstante, todava muy vago y, al mismo tiempo, controvertido. Un primer elemento que facilita la concretizacin del trmino est dado por la dimensin del futuro. Ser considerada como sustentable aquella intervencin o aquel modelo de desarrollo que est en condiciones de garantizar un futuro, tanto a un ambiente preciso (bosque, lago, etc.), como a una forma de produccin agrcola. Un segundo elemento definitorio, muy cercano al anterior, est dado por la capacidad autorreproductiva de elementos singulares de la naturaleza. Ser sustentable aquella intervencin que d a cada planta o animal la posibilidad de autorreproducirse de manera armnica en un determinado territorio. No es, por tanto, casualidad que esta categora haya nacido al interior del vocabulario de las ciencias forestales. As, si hacemos referencia a hbitat complejos, con la presencia de animales diversos, se plantea el problema de saber si la presencia nueva de particulares especies animales puede o no ser considerada parte de un desarrollo sustentable. Esta biodiversidad podra ser, por ejemplo, en una perspectiva antropocntrica, no

siempre sustentable. Los debates en las zonas alpinas acerca de la reintroduccin, ms o menos espontnea, de algunas especies animales, como por ejemplo el oso y el lobo, ponen de manifiesto claramente cmo esta categora no siempre es apta para servir de apoyo a decisiones normativas que se justifican, quizs, tomando en consideracin otros criterios. Una ventaja evidente de esta categora consiste, de todas maneras, en haber ayudado a la discusin ecolgica a salir del estrecho mbito de una consideracin puramente intraecolgica para colocarse como elemento de una tica econmica ms global, que dice relacin con cada proceso productivo humano (110). Un ulterior elemento prudencial del criterio de sustentabilidad es el de una cierta retinit(111), es decir, de un autolimitarse como actitud preventiva frente a una produccin no atenta a las consecuencias fcticas de las inversiones econmicas, en el ambiente natural. A propsito de este nuevo principio de fondo de la convivencia social, se est desarrollando todava un debate, cuando menos controvertido, que trata de clarificar el problema vinculado a la necesidad o no de institucionalizar una autolimitacin del Estado en sus finalidades y actividades vinculadas a la interaccin hombrenaturaleza. 5.2 El principio de la prioridad de la prevencin por sobre la reparacin Las experiencias acumuladas en estos ltimos decenios han convencido, tanto a aqullos que reflexionan acerca de los fundamentos del actuar humano (filsofos y telogos) como a los operadores socio-polticos, de que es prioritario prevenir los daos ambientales ms que su reparacin ex post. Esta conviccin se ha ido consolidando al constatar que los tiempos del dao y de la reparacin son extremadamente diferentes entre s. Los primeros pueden ser brevsimos, mientras que los segundos son casi siempre tremendamente lentos. Esta diversidad se torna significativa tambin a nivel moral, si se considera que la diversidad de los tiempos provoca indirectamente una disminucin del sentido de responsabilidad. En general, la generacin que paga por los daos es distinta de aqulla que los provoc y, por ende, la confrontacin y el conflicto directo se ven, por as decirlo, excluidos. Tambin los instrumentos jurdicos se revelan ineficaces,

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puesto que la muerte de los actores excluye la posibilidad de poder sancionarlos penal o civilmente. Frente a esta trgica situacin, no queda ms que concentrar los esfuerzos en la urgencia moral y poltica de la prevencin activa. Debemos tambin reflexionar acerca de la posibilidad de que el derecho encuentre una figura de responsabilidad por falta de prevencin, tal como ha sucedido en otros mbitos, como, por ejemplo, en el caso de la omisin de socorro a persona necesitada. Evidentemente, tambin la prevencin est sujeta a lmites estructurales; as, la percepcin del peligro ambiental est limitada por los conocimientos disponibles en un determinado contexto de espacio y de tiempo. No tendra sentido, por ejemplo, reprochar a las generaciones de la primera mitad del siglo pasado el no haber tomado medidas en relacin con el hoyo de ozono, mientras que este reproche es absolutamente pertinente hoy en da, aunque las generaciones futuras no podrn llevar a los tribunales a los miembros de los gobiernos contemporneos. 5.3 El que rompe paga Frente a tales aporas no queda ms que aplicar un principio ms practicable, por lo menos en la situacin actual. ste puede encontrarse en el intento de objetivar la presencia de un dao ambiental, no vinculado simplemente a sentimientos individuales o colectivos de malestar, sino que localizable claramente en una situacin comparable con un status quo ante. Con el fin de que este postulado pueda ponerse en prctica, es necesario un conocimiento preciso de los datos empricos del momento actual. Pensemos, para ilustrar la problemtica, en el dao provocado a las aguas de los mares de Alaska por parte de naves que han transitado negligentemente por ellas. Podr certificarse un dao preciso slo en la medida en que se tengan datos ciertos acerca del estado de estas aguas antes de los hechos. A falta de ellos, el reproche podr, no obstante, ser efectuado a nivel moral, pero no podr tener eficacia jurdica, ante la imposibilidad de corroborar las pruebas empricas. En otras palabras, la amenaza de sanciones es eficaz slo en presencia de observacin emprica continua de estos factores considerados significativos para la calidad de un ambiente natural, con sus elementos fundamentales como el aire, el agua y la temperatura ambiental.

El principio el que rompe paga no debe ser comprendido y aplicado slo en sentido negativo, como amenaza de sanciones. Tiene tambin una connotacin positiva, en cuanto exigencia de contribuir en trminos financieros por parte de todos aquellos que tienen acceso comprobado a bienes ambientales (112,113), hasta ahora considerados ilimitados y, por ende, res nullius. A este respecto, a pesar de los esfuerzos realizados, tanto a nivel nacional como internacional, estamos recin dando los primeros pasos. Un impuesto general sobre la energa o sobre determinados elementos de ella (como, por ejemplo, sobre el consumo de anhdrido carbnico), encuentra todava muchas oposiciones, tanto a nivel de principios como en su aplicacin prctica (114). A pesar de ello, pienso que debemos considerar como ticamente necesario solicitar a todas las personas estas contribuciones, puesto que la reparacin de los daos causados por el consumo de elementos naturales recaer injustamente sobre personas que no los han causado directamente. El instrumento del impuesto pecuniario es el ms rpido en el sucederse de las generaciones. Para facilitar de manera positiva un consumo menos daino de energas ambientales, las comunidades polticas pueden y deben recurrir tambin al instrumento de la subvencin, sometindola, no obstante, a una valoracin recurrente, ya que el hombre siempre tiende a desnaturalizar el sentido primigenio de una intervencin legislativa, para ponerla al servicio de egosmos personales o colectivos. 5.4 La necesidad de la cooperacin El llamado principio de subsidiaridad no deja en absoluto de ser pertinente en este mbito, a pesar de haberse tomado conciencia de que toda transformacin en el ambiente natural es de por s global y no se reduce a los lmites artificiales de las sociedades organizadas en Estados. En otras palabras, las polticas ambientales deben ser realizadas y organizadas con los actores ms cercanos a las causas del malestar ambiental. Por otra parte, la llamada crisis ecolgica ha hecho fracasar ms que muchas filosofas internacionalistas de los siglos pasados el principio de la soberana nacional como medida de una responsabilidad poltica colectiva (115 -118). Ha sido superado en el sentido de que los Estados tienen una responsabilidad que va ms all de sus fronteras, como tambin en el sentido de una responsabilidad

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de los individuos y de los grupos frente a la humanidad toda. Las organizaciones internacionales, por su parte, en la medida que les sean dadas las posibilidades de intervenir y los medios para poder funcionar, tienen tambin deberes precisos en el mbito de las polticas ambientales (119). En este mbito estamos recin en los inicios, especialmente en lo que se refiere a las posibles sanciones para los Estados que no respeten los acuerdos internacionales en materia ambiental. Conclusiones Como puede apreciarse a partir de las breves consideraciones de estas ltimas pginas, el trabajo que espera a aquellos que pretenden ocuparse de tica del ambiente es an inmenso, a causa de la complejidad de los fenmenos que nos rodean y de las exigencias tericas vinculadas a las argumentaciones ticas limpias. Estas ltimas tienen que ser posibles sobre todo en un mundo en el cual, por una parte, la casa comn se vuelve cada vez ms pequea y familiar y, por la otra, gracias al respeto de la autonoma de los sujetos individuales, siempre ms pluralista en las visiones de la naturaleza y del mundo mismo. Ser necesario tratar de mantener juntas ambas exigencias, la de un pluralismo de visiones del mundo, que permanece irreducible, si no queremos limitar la libertad de pensamiento y de religin, y aqulla de un ethos comn, ms all de las distintas mentalidades y sensibilidades.

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DE UNA NOCIVIDAD A LA OTRA: LA BIOTICA FRENTE AL DESAFO DE CULTIVAR SU PLURALISMO


Sergio Zorrilla Fuenzalida*
Resumen: Este texto aborda las nocividades ambiental y alimentaria como temticas que, a pesar de sus propias caractersticas, constituyen una parte importante del universo al interior del cual la biotica se desarrolla. En este sentido las nocividades representan un desafo reflexivo y metodolgico que obliga a la biotica interrogarse, incluso, sobre procesos y trminos que fundamentan su accionar cotidiano. En la medida que las nocividades ambientales y alimentarias tienen una historia reflexiva y prctica, independiente de la biotica, con participacin de actores de horizontes diversos, es preciso referirse a la experiencia acumulada estos ltimos aos. Como se dice en el texto, es preciso interrogarse por su puesta en relato y los resultados que ello ha provocado. Esta experiencia constituye el terreno inevitable para continuar reflexionando sobre las nocividades desde la biotica. Puesto que esta historia tambin da cuenta de obstculos y dificultades con las regulaciones y juicios propuestos, ocurre que la biotica al medirse con las nocividades se mide tambin con una parte considerable de s misma. Palabras clave: Ecologa, ambientalismo, nocividad alimentaria, transgnicos, regulacin, pluralismo. FROM ONE HARMFULNESS TO THE OTHER: BIOETHICS FACES THE CHALLENGE OF CULTIVATING ITS PLURALISM Abstract: This text addresses environmental and food harmfulness as issues that despite their own features constitute an important part inside the universe where bioethics develops. In this sense harmfulness poses a reflective and methodological challenge that compels bioethics to question even about processes and concepts that underlie its daily deeds. Considering that environmental and food harmfulness have their own reflexive and practical history unrelated to bioethics, with the participation of actors from diverse spheres it is necessary to make reference to experiences accumulated upon the latest years. As it is stated in the text, there is a necessity of questioning about its discourse and the results derived from it. These experiences constitute the unavoidable ground to keep on thinking over harmfulness from the bioethics standpoint. Since this history also reports obstacles and difficulties with already proposed regulations and value judgements, bioethics when tested against harmfulness is also being tested against an important part of itself. Keywords: ecology, environmentalism, food harmfulness, GMO, regulations, pluralism.

DESDE UMA NOCIVIDADE AT UMA OUTRA: A BIOTICA EM FRENTE DO DESAFIO DE CULTIVAREM O SEU PLURALISMO Resumo: O texto aborda as nocividades ambientais e alimentcias como temas que, a pesar das suas prprias caractersticas, compem uma parte relevante do universo dentro do qual a biotica se desenvolve. Neste sentido as nocividades representam um desafio reflexivo e metodolgico que faz com que a biotica questione, inclusive, os processos e nomenclaturas que fundamentam a sua ao cotidiana. Visto que as nocividades ambientais e alimentcias possuem uma histria reflexiva e prtica, independente da biotica, com a participao de atores de vrios universos, se faz necessrio reflexionar sobre a experincia acumulada nos ltimos anos. De acordo ao mencioando no texto, se faz necessrio questionar a sua presena nos discursos e os resultados que isto tem provocado. Esta experincia constitui o inevitvel terreno para que se continue reflexionando com respeito s nocividades desde a pespectiva da biotica. Pelo fato desta histria tambm trazer tona os obstculos e dificuldades com as regulaes e juzos j propostos, traz como consequncia que ao se medir a biotica com as nocividades tambm se est medindo com uma parte considervel de si mesma. Palavras chaves: Ecologia, ambientalismo, nocividade alimentcia, transgnicos, regulao, pluralismo.

* Profesor Titular Facultad de Ciencias Mdicas, Universidad de Santiago, Chile. Consultor Externo Programa Regional de Biotica OPS/OMS. Chile. Correspondencia: zorrilla@chi.ops-oms.org

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De una nocividad a la otra... S. Zorrilla F.

De una nocividad a la otra, tema de este texto, busca evidentemente plantear un cierto nmero de posiciones sobre las nocividades alimentarias y ambientales; pero, sobre todo, las aborda como una temtica que incumbe y remueve profundamente a la biotica. Es decir, en la perspectiva de las implicaciones presentes y futuras que estas nocividades han tenido o debieran tener respecto de algo que llamamos la biotica o, a lo menos, del carcter y contenido de su reflexin, as como su significacin como prctica social y cultural. Todo ello porque en este tema de las nocividades la magia de la palabra no existe. Todos sabemos que son muchos los discursos y las verdades y desgraciadamente, a menudo, muy pocas las soluciones satisfactorias; como tambin sabemos que el terreno de la nocividad se encuentra minado por intereses de todo tipo, particularmente econmicos y polticos i , por comportamientos ambiguos y manipuladores de los medios de comunicacin y, ms an, como consecuencia de lo anterior o porque las cosas son as, por una continua/discontinua despreocupacin y desparpajo de la denominada sociedad civil respecto de las nocividades. De una nocividad a la otra, adems, de procurarnos la ocasin de expresar nuestro punto de vista sobre stas, se presenta entonces como un recorrido reflexivo en el mbito de la biotica, origen de textos y discusiones, con mltiples entradas y salidas, entre las cuales es posible distinguir a lo menos tres, identificando y privilegiando, en el contexto de este artculo, una cuarta que se buscar legitimar al final de este texto y que se enuncia como consecuencia de las otras.

los mltiples campos del saber donde se explicita la responsabilidad en sus distintas formas, en particular, en el espacio de la biotica. Asumiendo esta temtica simplemente por el hecho que genera artculos y discusiones y es objeto de publicaciones especializadasii, la biotica, quiralo o no, pone en juego una parte de su propia legitimidad. Y esto en un doble sentido: Por un lado, a travs de la capacidad de interpretariii el desafo representado por la existencia de fragmentos de la realidad que se salen del curso normal de las cosas. Lo que implica que esta interpretacin debe acompaarse de la exigencia de desplegar el valor agregado supuesto por la biotica (como disciplina, como campo interdisciplinario o como tica prctica) respecto de una temtica que tiene muchos otros especialistas y cultivadores. Un examen de la literatura biotica sobre el problema permite constatar que este desafo ha sido asumido de forma desigual. En el contexto de determinados autores es constatable una contribucin y un cierto desplazamiento del problema, pero, en trminos generales, el mundo biotico ha continuado embistiendo la interpretacin de la nocividad en la perspectiva de un programa casi adolescente: terminemos con el escndalo, nada resiste al concepto, todo puede ser objeto de dilogo y consenso! Por otro lado, en la medida en que la biotica est reconocida en casi todo el mundo como necesaria, que incluso muchas de sus instituciones son establecidas con el beneplcito de los poderes, le correspondera a la biotica resolver la nocividad. Resolverla quiere decir

La Biotica en el terreno de la nocividad


En esta metfora del recorrido reflexivo, la nocividad alimentaria y ambiental es, en primer lugar, un hecho (un hecho?), una manifestacin o establecimiento de una temtica urgente que exige ser reflexionada en

i Sobre el particular vanse las razones por la cuales segn Bush EEUU no firmar el Protocolo de Kioto. Las razones ambientales pasan a segundo plano y se imponen los argumentos macroeconmicos y laborales. ii No todos los bioeticistas se han interesado en la temtica, pero an no he constatado la existencia de alguien que la declare ajena a la biotica. iii Todos conocemos el carcter sobrecargado que tiene esta expresin.

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aqu disolverla, traducirla, volverla disponible a una cierta gestin sociocultural o bien, simplemente, transformar el estatuto de la cuestin. En todo caso, evitar su banalizacin, convertirla en el contexto de la vida cotidiana, en una temtica actual y urgente, es decir, en un hecho y un acontecimiento. La exageracin de pedir a la biotica la resolucin de la nocividad proviene directamente del reconocimiento pblico de su necesidad, del beneplcito de los poderes y de su creciente utilizacin en decisiones y argumentaciones pblicas. Considerar la biotica como un segmento del poder que participa en la construccin del orden mundial es una discusin que cualquier bioeticista medianamente lcido debiera estar dispuesto a debatir pblicamente. Sin embargo, hablar de poder y de orden mundial y de la manera cmo las operaciones de la biotica podran representar/imitar este poder y este orden impone decir alguna generalidad al respecto. Es un lugar comn afirmar que alrededor de la cada del muro de Berln toma cuerpo algo como un nuevo orden mundial, se establece la configuracin de un nuevo sistemamundo, como dira Inmanuel Wallerstein (1). ste, porque no se construye ms en el escenario determinado por dos o ms proyectos alternativos de sociedad y porque elimina la distincin entre un interior y un exterior del sistema-mundo, se enuncia discursivamente como voluntad de poner el poder y la fuerza al servicio del derecho y la paz (2, p.14), como capacidad de resolver conflictos, lo que implica que este orden posee la virtud real o supuesta de expandir el reino del consenso que sostiene su propio poder (2, p.15). Su carcter mundial, la ausencia de un fuera o un adentro precisa de un derecho, que para asegurar la paz y arbitrar los conflictos, debe funcionar como un derecho supranacional, que sobrepasa y engloba los Estados-Nacin. Respecto de este derecho, aplicado en varias circunstancias, en particular en operaciones de polica internacional (ex Yugoslavia, Iraq,

Afganistn), que es la forma que adopta la guerra en un mundo unificado, se plantea inmediatamente la determinacin de la materia/substancia, del eje y del patrn de medida que lo constituye. La respuesta es simple: aquello que lo constituye como materia/ substancia se enuncia a travs de valores de tipo universal, en el Imperio, tica, moralidad y justicia son moldeadas en nuevas dimensiones (2, p.17). La domesticidad de los valores, los escudos detrs de los cuales presentaban su substancia moral, los lmites que protegan contra la exterioridad invaso-ra, todo eso desaparece (2, p.17). Lo anterior procura pistas sobre la legitimidad de la biotica y, sobre todo, respuestas respecto de la moda de la tica, que en ms de alguno provocaba desconcierto y zozobra. Al nivel de los discursos y de las discusiones, la biotica y la tica participan de la elaboracin/identificacin de estos valores de tipo universal. De ah una parte de su complicidad con el orden. Es evidente que esta comprensin sobre la moda de la tica no elimina la zozobra y el malestar de algunos, slo los desplaza, concentrndolos, en el contexto del orden mundial, en preguntas tales como: Quin decidir sobre las definiciones de orden y justicia a travs de la expansin de esta totalidad en curso? Quin podr definir el concepto de paz? Quin ser capaz de unificar el proceso de suspender la historia y denominar justa esta suspensin? (2, p.17). En segundo lugar, este recorrido metafrico designa tambin una operacin interna. Una vez que la decisin de interpretar se ha impuesto, que la cartografa de la biotica se ha modificado, en principio para acoger la nocividad, se trata de establecer correlaciones entre los problemas y los conceptos y/o modelos desarrollados por la biotica con el fin de evaluar y, eventualmente, proponer regulaciones. Esta operacin, sin embargo, puede efectuarse de dos maneras: por un lado, puede limitarse a traducir las nocividades en un lenguaje tico, con la esperanza de asociar los nudos decisionales con principios ticos, en

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principio consensuados y legitimados. Lo que slo puede ser satisfactorio y adecuado a la resolucin de la nocividad si y solamente si una serie de supuestos se constatan. Por ejemplo: a) Que exista un espacio pblico real de discusin y que los discursos de la biotica sean una fuente de enriquecimiento de este espacio pblico. Lo que, sin mala fe, todo el mundo puede aceptar calificar como un enorme supuesto. No slo porque los medios de comunicacin, que monopolizan este espacio pblico, son a menudo monoplicos y poco plurales, a lo menos en nuestra Regin, sino porque, adems, producen la informacin como un espectculo y una forma de consumo, es decir, alejados del imperativo de construir un espacio pblico, de donde emerja lo razonable. b) Que las decisiones financieras y comerciales dependan de este terico espacio pblico, el cual tendra el poder de sancionar moralmente o, que dependan de un espacio cultural normativo, con el cual la biotica estara conectada directamente. Lo cual tambin es un supuesto por varias razones. Primero, porque la idea de un espacio pblico en el mundo actual es casi un ideal trascendental, sin mayor contenido material. Segundo, porque una buena parte de las nocividades son el resultado de un proceso productivo, en el cual los productores son ontolgicamente ms activos y creativos que los consumidores. Lo que quiere decir que tienen el privilegio ontolgico de transformar el mundo. Finalmente, porque la idea de cultura como un recurso perenne de lo razonable es tambin difcil de aceptar. Al respecto Noemi Klein seala que: Hacia mediados de la dcada de 1990, empresas como Nike, Polo y Tommy Hilfiger ya estaban en condiciones de pasar a la etapa siguiente en lo relativo a las marcas: ya no slo referirlas a sus productos, sino tambin a la cultura del entorno Se trataba de absorber vidamente ideas e iconografas culturales que sus marcas pudieran reflejar proyectndolas otra vez en la cultura como extensiones de las mismasEn efecto, si no la intencin original, de la creacin ms moderna de las marcas es poner a la cultura anfitriona en un segundo plano y hacer que la

marca sea la estrella. No se trata de patrocinar la cultura, sino de ser la cultura. (3, pp.5658). c) Que los discursos de la biotica puedan alimentar a sectores de la sociedad que buscan efectivamente regular la nocividad, en particular, por ejemplo, a las asociaciones de los consumidores, lo que me parece una pista importante, aunque aqu entramos en la alternativa que busco legitimar en este texto. En realidad pareciera ser que la idea de eficacia que precede el establecimiento de correlaciones entre principios/modelos y temticas, se sostiene en la bsqueda de reforzar una cierta visibilizacin de los problemas, identificados o denunciados por otros actores sociales. Esta eficacia se sostendra en el paradigma que se desprende del nuevo orden mundial. ste se presenta como una totalidad sistmica (que) tiene una posicin dominante en el orden global... desarrollando una integracin de actores que parece ser lineal y espontnea... Todos los conflictos... empujan efectivamente hacia delante el proceso de integracin... Cada movimiento est fijado y puede buscar su propio espacio designado slo dentro del propio sistema, en la interrelacin jerrquica que le ha sido acordada (2, p. 14). Es evidente que en este paradigma la imperfecta coincidencia... entre el nuevo poder central y el campo de aplicacin de su regulacin, no conducen a una crisis o parlisis, sino que meramente fuerza al sistema a minimizarlas y superarlas (2, p.14). Por otro lado, esta operacin interna de correlacin entre problemas y principios/ modelos puede situarse en otra constelacin si permanece atenta a la posibilidad que caracteriza al sistema de minimizar las dificultades o superarlas en funcin de su propia lgica. O si la reflexin rechaza estructurarse en torno a lo que Jean Ladrire denomina un procedimiento descendente que consiste en transitar de un principio a sus consecuencias y cuyo modelo ms apropiado es, sin duda alguna, la deduccin lgica. Y busca orientarse en uno de tipo ascendente, que parte

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de los datos concretos para progresar hacia sus condiciones de existencia (4, p.201). En este ltimo caso nos encontramos muy lejos de una simple relacin bi-unvoca o de la simple esperanza de una eficacia misteriosa que resultara de la conexin casual de variables grandilocuentes. La correlacin podra devenir una instancia de develacin de realidades, ms all de toda tentativa ideolgica, posibilitando la bsqueda de otras conexiones entre lo que se piensa y lo que se vive, entre lo que se postula y los malestares que dan cuenta de las insatisfacciones, de dficits de los sistemas polticos, al interior de los cuales vivimos. En tercer lugar, la operacin interna de la biotica consistente en establecer correlaciones, genera discursos, polmicas y disensiones que, al margen de ciertas temticas emblemticas, se mantienen en el mbito acadmico, sin grandes sobresaltos y sobre todo, sin oponerse a la manera un poco light, como a menudo se comprende el pluralismo. El anlisis de estos discursos y polmicas no puede ser exhaustivo, aunque su ilustracin parece necesaria en la perspectiva de este texto. Brevemente examinar dos formas de aproximacin de los problemas. La primera de ellas se relaciona con la temtica de la nocividad alimentaria y, especficamente, con los alimentos genticamente modificados. Se trata de un texto de Javier Gafo, Riesgos y ventajas de los alimentos transgnicos (5). El artculo de Gafo est lleno de afirmaciones generales que, normalmente, podran ser compartidas en una conversacin descontextualizada del problema, tales como: Suelo repetir profusamente que la buena tica despus de todo comienza con buenos datos. En el tema que nos ocupa, la preeminencia y la prevalencia de los datos cientficos constituyen un esencial punto de partida y las conclusiones de los especialistas van a jugar un papel bsico en la ponderacin tica (5, p.78); Ni la biotecnologa ni la transgnesis son una realidad nueva, sino que tienen tras s una larga historia, que arranca desde los albores del Neoltico... Lo nuevo es la modificacin directa

del genoma de los seres vivos y la introduccin de factores genticos, incluso de especies muy distantes en el rbol filogentico (5, p.p.7879); Desde el punto de vista de los riesgos, inseparables de todo proceso cientfico, Gafo se expresa en los siguientes aspectos: la prdida de biodiversidad, la incidencia de las plantas transgnicas en los equilibrios ecolgicos de los distintos hbitats, las posibles consecuencias negativas de los alimentos transgnicos en los humanos (5, p.79); en el contexto de estos riesgos es exigible la informacin al consumidor sobre la procedencia del producto, con la conocida etiqueta del carcter de aqullos. El nfasis en el consentimiento informado en los temas de Biotica debe extenderse igualmente a estos alimentos (5, p.79); Desde el punto de vista de las grandes ventajas: Es necesaria una nueva revolucin verde que elimine los defectos y limitaciones de la anterior y que pueda significar un incremento en la produccin. Cuando las posibilidades de suelo cultivado y de agua se encuentran en los lmites y la humanidad ha celebrado en el 1999 el nacimiento del nio 6.000 (millones), parece una utopa pensar que la agricultura orgnica o biolgica pueda ser algo ms que un cierto lujo de los habitantes de los pases ricos. Deben subrayarse los posibles efectos positivos de las plantas transgnicas para, al menos, paliar las consecuencias negativas de la revolucin verde anterior: el ahorro econmico y medioambiental consecuentemente con una menor utilizacin de los abonos qumicos y de los productos pesticidas en insecticidas. Finalmente, el texto que citamos, concluye, de acuerdo con la postura de la Revista Nature, que la mayora de los cientficos creen que tales riesgos (a la salud) son ampliamente hipotticos y que las habituales medidas de seguridad son adecuadas (5, p.80). Nuestros comentarios sern breves y nuestras observaciones crticas apuntan sobre todo a un estilo de aproximacin al problema, dado que no sabemos si Gafo abord con mayor detencin en otros textos el tema que nos

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interesa. Sin embargo, sorprende inmediatamente la ausencia de informaciones sobre el contenido del fuerte debate de los transgnicos, anunciado en las frases introductorias. O ms bien se tiene la sensacin de que es posible ahorrarse este debate a travs de la simple retranscripcin de la posicin adoptada por la Revista Nature. Tambin sorprende, en un texto escrito a lo menos en 1999, la ausencia de referencia a las vacas locas en una discusin que ha sobrepasado el crculo de los especialistas, sobre la alimentacin y su regulacin, as como el desconocimiento o la falta de inters por las dificultades polticas generadas respecto de la exigencia del etiquetaje; sorprende, en resumen, la falta de contextualizacin de un problema que convoca y se nutre del entrecruzamiento de varias temticas. En este sentido es posible considerar casi como un ultraje la utilizacin de argumentos a favor de los transgnicos que se sostienen en aspectos que dan cuenta, en otro universo de la discusin, de la crisis ambiental, tales como la escasez del agua y la crtica a los fertilizantes qumicos. En realidad, en la perspectiva del estilo de aproximacin al problema o, dicho de una manera mucho menos trivial, desde el punto de vista de la pertinencia de la intervencin del discurso biotico en el debate que se instaura sobre los transgnicos, se tiene la sensacin que el texto que comentamos se caracteriza por: 1) considerar como un dato indiscutible en el dossier de los transgnicos la posibilidad y la facilidad de separar lo bueno de lo malo; 2) introducir en este debate la biotica, como si ella constituyera un espacio social legitimado donde el ejercicio de la racionalidad se encuentra asegurado; 3) reducir las oposiciones y divergencias sobre el tema a simples reacciones de miedo y/o a la dificultad de acceder a la informacin correcta; 4) y, entender las divergencias como incapacidad de poner en relacin distintos niveles de discurso, considerarlas, por lo tanto, como fcilmente superables a travs de afirmaciones discursivas, reforzadas evidentemente por mecanismos

existentes de regulacin. En pocas palabras no considerar la dificultad planteada por los transgnicos como un acontecimiento capaz de generar series causales divergentes en el mundo actual. Es decir, slo entenderlo como un tipo de gestin compleja en el marco de las lgicas existentes. En este estilo de aproximacin a los problemas, donde fcilmente se olvida que la historia del siglo pasado es rica en acontecimientos ambiguos y de resultados no esperados, se constata un empobrecimiento de la nocin de fundacin o simplemente del estatuto de la interpretacin. Los fenmenos sociales y culturales que plantean problema no resuenan al interior del espacio de la biotica como un desafo para la interpretacin y la recreacin del sentido, sta se confunde con el lenguaje del experto, reducindola a un horizonte de principios que permite establecer simples relaciones biunvocas. Nos encontramos en otra dimensin del trabajo reflexivo de la biotica cuando nos referimos a algunas discusiones respecto del pensamiento de Jonas. En relacin con ste nos aproximamos a la temtica ambiental. Aqu nuestro inters no se limita a los supuestos que legitiman y generan un estilo de intervencin en lo pblico de la biotica; se relaciona esencialmente con el destino de la problemtica (su urgencia, las medidas que ella implica) tan pronto como la reflexin se despliega. En particular, quisiramos referirnos a las crticas que un autor como G. Hottois propone respecto de Jonas. Hottois plantea cuatro observaciones crticas que limitan la pertinencia del discurso de Jonas (6). La primera se estructura en torno a la idea de fundacin: Jonas estima que una tica a la altura de los desafos y de los riesgos... de la accin tecnocientfica debe ser fundada absolutamente y universalmente (6, p.14). Slo dicha fundacin sera capaz de inspirar las medidas que se imponen. El problema con dicha fundacin filosfica, es que ella se ha convertido hoy da en una empresa... arriesgada, sospechosa y criticable, que a

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muchos filsofos aparece como de otra poca (6, p.14). Esta observacin efec-tivamente se justifica en la perspectiva de la filosofa del siglo XX, a pesar de que muchos bioeticistas prefieren an ignorar dicha dificultad. La segunda observacin crtica seala que la imagen de la naturaleza que gua la filosofa de la naturaleza que Jonas elabora en la articulacin de su ontologa del ser como bien y de su tica de la responsabilidad, no se encuentra a la altura de la tecnociencia y del cuestionamiento radical de la representacin tradicional de la naturaleza... Su concepto de naturaleza evolutiva permanece extraordinariamente limitado, antropocntrico... Se trata, en resumen, de conceder lo menos posible a la desmesura csmica, la que es el correlato real de la tecnociencia, de darse una naturaleza evolutiva en acuerdo con la finitud humana (6, p.16). La tercera observacin crtica se desarrolla en torno a la pregunta: Preservar la condicin humana? El texto que citamos seala: Como la mayora de los pensadores de sensibilidad religiosa, Jonas tiene una comprensin correcta de la tecnociencia contempornea: se juega en ella... la existencia y... la esencia de la humanidad. Su dimensin es por lo tanto ontolgica (lo que no quiere decir que ella despliega e incluso presupone una ontologa: al contrario, precisamente) y no simplemente instrumentalista y benignamente antropocntrica (6, p.19). Pero una vez reconocida dicha dimensin, Jonas slo percibe el lado absolutamente negativo, apocalptico. Por qu? Una vez ms, porque cree disponer la respuesta a la pregunta Qu es el hombre? y rechaza tambin de considerar como parte integrante y desintegrante del hombre, la indefinicin, el abismo, la nada; lo que permite que el ser humano se interrogue radicalmente sobre su ser, con el fin de modificar libremente su condicin. Es cierto que Jonas reconoce que el ser humano es creador. Pero el hombre slo puede ser creador en el campo de lo simblico.

En esta visin de las cosas, el mal es la utopa, es decir, la voluntad de escapar a esta ambivalencia de la condicin humana Esta voluntad constituye el nico Mal autntico, es decir, el mal radical... Jonas ve y rechaza de ver al mismo tiempo, que la ambivalencia suprema que tambin se encuentra en el corazn de la religin y de la filosofa es precisamente aquella con la cual la humanidad se relaciona consigo misma, su condicin. Esta ambivalencia no sera ambivalencia, es decir, tanto positiva como negativa. Ella sera completamente peligrosa y mala (6, p.21). La ltima observacin crtica concierne a la relacin con la poltica. Los argumentos al respecto son bastantes conocidos: Si la tica de responsabilidad es tan perfectamente fundada y si la situacin es tan apocalptica como lo pretenden, entonces los tiempos estn maduros para una poltica de salvacin humana autoritaria, que podra utilizar los medios mejores y ms eficaces... se trata de establecer una autoridad denominada clarificada y sabia, es decir, en los hechos inspirada por la heurstica del miedo y limitada al valor de preservacin absoluta del hombre natural-cultural asumiendo al nivel de la humanidad la responsabilidad del porvenir de la humanidad... En realidad El principio de responsabilidad, a causa de su argumentacin de tipo fundamentalista, conduce a un resurgimiento del mito del Filsofo-Rey, con una desmesura sin igual, puesto que no se trata solamente de gobernar la Ciudad a la luz de un arquetipo ideal existente en s mismo, se trata de proteger tambin la existencia del arquetipo, es decir, la imagen de la humanidad que slo existe porque hay seres humanos que la conciben tal y tanto tiempo como ellos existirn (6, p.p. 22-23). Es cierto que Jonas plantea un problema real: vista la extraordinaria complejidad de la civilizacin planetaria en la poca de la tecnociencia, Es la democracia una forma poltica viable? Podemos esperar del ciudadano medio una visin inmediata-

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mente clara de los problemas cuya dimensin multi-factorial exigen la participacin de mltiples disciplinas y cuyo clculo de implicaciones se simula, por lo peor y lo mejor, con la ayuda de grandes computadoras? La respuesta es evidentemente no. Pero la solucin de recambio no es tan evidente... Su solucin se reduce, de manera grosera, en confiar la direccin y la decisin a los expertos virtuosos. Es perder de vista que, en estas materias, los expertos tambin se contradicen y que el debate debe, de todas maneras, mantenerse a su nivel, salvo de estimar que en la duda mejor vale abstenerse (6, p.24). En un texto ms reciente (7) Hottois vuelve sobre algunos de los tpicos anteriores. Previamente explicita algunos de sus supuestos prctica saludable en el mbito de una discusin pluralista, en particular, el antropocentrismo metodolgico, sealando que todo discurso, toda verdad, toda norma siempre reenva a una tradicin de humanos, a una comunidad, a un o a individuos. La afirmacin que una verdad o un dogma son absolutos es siempre tambin la afirmacin de seres humanos que dicen poseer esta verdad gracias a una revelacin o a una intuicin sobre humana, trascendente o trascendental (7, p.42). En dicho marco, que le permite relativizar y contextualizar todos los fundamentalismos y absolutismos, arremete contra la ecologa profunda y el biocentrismo que le parecen un nuevo ejemplo de fundamentalismo, los que podran eventualmente justificarse en el nombre de una retrica necesaria frente al desafo de los problemas ambientales. Sin embargo, la acusacin de fundamentalismo a ciertas corrientes del ambientalismo, acusacin muchas veces dirigida tambin a grupos ecologistas o verdes que se han comprometido en la vida poltica contingente, no es necesariamente una manera de abandonar la temtica ambiental. Sobre el particular Hottois seala que es posible refutar la idea de que slo una posicin bio o zoo-centrista... es apta a proteger eficazmente lo vivo. Los hombres pueden perfectamente decidir de proteger la

naturaleza a partir de una posicin antropocentrista puesto que, simplemente, se ponen de acuerdo, por mltiples razones, en tal voluntad de salvaguardar y proteger, ya que saben que es su responsabilidad. Por otra parte, tendrn tanta ms consciencia de su responsabilidad... puesto que sabrn que esta salvaguardia no es garantizada por cualquier orden esencial y fundamental (7, p.42). En el contexto de una filosofa de la biotica como superacin de las aporas que se desprenden de la crtica a las posiciones polticas de Jonas, es posible pensar que ciertas instituciones generadas por sta pueden servir de modelo para adoptar posiciones eficaces, en el tiempo oportuno, por ejemplo, respecto de una temtica como la ambiental, sin ignorar el pluralismo y el multiculturalismo. Sobre el particular Hottois seala que en los comits de tica pluridisciplinarios y pluralistas, tal como los concibo y como he podido experimentarlo, la discusin igualitaria entre individuos o grupos, con convicciones morales, filosficas y religiosas muy diferentes, aunque capaces de expresarse de forma argumentada... no conduce a la conclusin que todo es equivalente y que todo es indiferente. (7, p.43). Es evidente que gran parte de las posiciones anteriores de Hottois, que comparto en muchos aspectos, buscan configurar una biotica que sea capaz de regular la tecnociencia, sin ignorar: 1) que la tecnociencia es un acontecimiento histrico, antropolgico e incluso inscrito en la naturaleza, de forma inevitable; 2) que entre las referencias que permiten una cierta regulacin es necesario reconocer y promover dos tipos de fundamentos o de hitos que permiten el desarrollo de un relato en coherencia con las otras realidades que nos constituyen. Por un lado el pluralismo, que es al mismo tiempo, pluralismo cultural y pluralismo de valores. Por el otro, el convencimiento que no es posible regular la tecnociencia donde regulacin y tecnociencia tienen por objeto reproducir y construir el mundo si se corre el riesgo de ignorar y castrar de manera duradera, por ejemplo, en el nombre

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de una heurstica del miedo, la fuente de creatividad, de alteracin y de novedad constitutiva del ser humano. Sin embargo, en la perspectiva de nuestro texto y reconociendo que respecto de cualquier autor la prudencia recomienda el conocimiento ms vasto de sus escritos, lo que no es mi caso, algunas dudas me surgen. La primera de ellas se enuncia a travs de dos preguntas: El pluralismo como hito y fundamento de evaluaciones, de juicios, de opciones y regulaciones, engloba tambin la temtica de los intereses econmicos? Estos intereses, representantes sin duda alguna, de una cierta sensibilidad respecto del mundo, tienen el mismo estatuto material que las otras sensibilidades explicitadas con ocasin de un problema puntual? Es evidente que el estatuto de los intereses econmicos es central, puesto que en aquello que puede ser regulado en el caso de las nocividades alimentarias y ambientales existe un nudo central que se expresa y se puede leer al nivel de intereses econmicos, de lgicas econmicas y de problemas de poder. La segunda observacin se relaciona con las instituciones bioticas. Las preguntas que me parecen aqu evidentes son las siguientes: Son estas instituciones capaces, por ejemplo, de cambiar la poltica de Bush respecto del Protocolo de Kioto, laboriosamente elaborado por otra parte, en el respeto de los distintos intereses mundiales? La capacidad de evaluacin y juicio de estas instituciones, justamente consideradas como figuras privilegiadas de lo razonable, son realmente representativas de las sociedades contemporneas? Plantearse estas preguntas no debe entenderse como una crtica a las esperanzas vehiculadas por la biotica. Solamente buscan contextualizar su capacidad de accin, sin olvidar por supuesto la nocin de Kairos o del tiempo en que la accin es oportuna, con el fin de evitar que la reflexin generada por la biotica se tome a s misma como modelo de la realidad existente y sus discursos sean acompaados de la ilusin de

creer poder resolver mgicamente los problemas, gracias a un cierto poder de la enunciacin. Finalmente, es cierto que toda argumentacin corre el riesgo de fundamentalismo y de absolutismo, sobre todo cuando lo que se busca promover a travs de esta argumentacin es valorado psicolgicamente y considerado como un gran desafo. Este riesgo es aun mayor cuando esta argumentacin busca aumentar su fuerza retrica y persuasiva por medio de modelos fundacionales de tipo trascendental, que dejan al margen de la discusin los mismos fundamentos. Se podra afirmar que tambin es posible argumentar sobre bases inmanentistas, es decir, en el contexto de una lgica de actores sociales. Lo que tambin podra contribuir a la generacin de una fuerza social, extremadamente persuasiva. Es claro que el destino de esta argumentacin no sera necesariamente el comit de tica, sino que la sociedad; es tambin claro que una argumentacin de este tipo, a pesar de ser elaborada en el campo de la biotica, tendra por objeto alimentar la poltica y lo poltico. Esta propuesta no es utpica puesto que un fenmeno de este tipo ya se ha producido, gracias al entrecruzamiento, por ejemplo, de contenidos especficos de la biotica con la organizacin de personas viviendo con VIH/ SIDA, a fin de proteger los enfermos de los riesgos de la discriminacin. En este punto sera tambin posible conceder un cierto estatuto a una dimensin del pluralismo a menudo ausente en las discusiones, aunque extremadamente importante en el campo de las nocividades. Cuando un bioeticista afirma, por ejemplo, que la agricultura orgnica es un lujo de ricos y que el verdadero problema lo plantean aquellos que no tienen nada que comer, adems de funcionar como un filsofo de viejo cuo, excluye de la discusin a quienes piensan de manera diferente. La reivindicacin de una agricultura orgnica por razones emotivas, por sensibilidades especficas o por preferencias

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estticas preserva esta opcin como una posibilidad para el conjunto de la humanidad. En realidad existen sensibilidades que no son necesariamente representadas por las familias espirituales, que el debate biotico promueve y que se legitiman a travs de complicadas y nebulosas opciones valricas. Hechos? Quienes consideramos las nocividades alimentaria y ambiental como un problema real y urgente tendemos a pensar estas temticas como si constituyeran un hecho innegable; ms an, tendemos a considerarla como un acontecimiento que debiera provocar nuevas aventuras en el campo de la reflexin, incluso en el mbito de la biotica, tan aparentemente empaquetada por ciertas prcticas literarias. Nos indignamos, de cierta manera, frente a la indolencia de muchos y comprendemos poco la discontinuidad con que las nocividades aparecen y desaparecen en las agendas pblicas, polticas o reflexivas. Sin duda, de cierta manera, nos equivocamos. La experiencia es concluyente, las nocividades tambin exigen la puesta en relato con el fin de comenzar su lento recorrido que las convertir en una tema central de la discusin pblica; tambin, las nocividades tienen necesidad del trabajo representado por las mediaciones de todo tipo, con el objeto de ocupar un lugar en el contexto de las redes sociales que conforman el cuerpo social. Esto es una verdad o lo era hace muchos aos atrs cuando la temtica era an incipiente. Esta puesta en relato ha podido optar entre varias vas posibles. Su traduccin a travs de los diferentes discursos profesionales tiene la enorme garanta de introducir la temtica de la nocividad inmediatamente en las redes de discursos que constituyen el cuerpo social. En una visin funcional e inocente de las redes sociales se podra haber pensado que esta puesta en relato tarde o temprano alcanzara sus objetivos. Sin embargo, este resultado no es evidente en la perspectiva de las transformaciones implicadas y esperadas por

muchos respecto de las nocividades. Lo acontecido con el Protocolo de Kioto y la historia de los transgnicos muestra que las cosas son relativamente o realmente diferentes. La inflacin constante de los discursos, la mana consistente en generar nuevos caminos de interpretacin de la realidad en funcin de divergencias mnimas, sin el nimo ni la preocupacin de producir una coherencia que permita situarnos en el mundo, nos hace dudar si la exigencia de poner en relato est al servicio del establecimiento de un hecho, de su necesaria visibilidad. Nos obliga a plantearnos si esta puesta en relato, por razones antropolgicas y polticas profundas, no depende de usos y normas, de redes y prcticas discursivas y materiales que la apremian, la limitan, le imponen la exigencia de una cierta complicidad con otras lgicas existentes. En cuyo caso el indicio (8) de realidad de un hecho depende cada vez ms de quienes o de aquello que posee un poder jams visto en la historia, es decir, de los medios de comunicacin. La incapacidad de un hecho o de un acontecimiento de provocar lo que de ellos se esperaba se explica por su incapacidad de penetrar y comunicar con la vida cotidiana, la que en un acto de objetivacin de s misma podra alterar incluso la geometra en que se ordenan y se distribuyen las redes de discursos que conforman el cuerpo social. El carcter casi subversivo que la nocin de acontecimiento tena en ciertos autores, en la medida en que esta nocin procuraba una nueva razn de ser al pensamiento crtico extraviado en la denuncia de una ideologa que slo era ilusoria para los pensadores crticos (9), se fragiliza en el marco del mundo actual. Marc Aug nos dice: Acontecimiento meditico; esta expresin de nuestros das puede parecer un pleonasmo. Si tenemos la sensacin de que siempre est ocurriendo algo en alguna otra parte, es porque estamos informados de ello, como se suele decir. Desde ese momento nos preguntamos (aunque la respuesta sea incierta) qu distancia tomar, qu punto de vista hay que retener, qu oreja hay que tapar para discernir, detrs del

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estrpito y el estruendo de la actualidad, el ropaje disimulado y los cuchicheos de la historia en marcha. (10, p.16). Un poco ms adelante el mismo Aug agrega: Sobre el acontecimiento ya no sabemos qu decir, ni tan siquiera si contina siendo un acontecimiento. Las novedades cotidianas abundan. Los medios de comunicacin, en cierto sentido, hacen que los acontecimientos existan o no (10, p.127). En otro texto Marc Aug aborda la temtica de la ficcin, ms exactamente de un nuevo rgimen de la ficcin, como una pista para entender lo que adviene con hechos y acontecimientos. Un nuevo rgimen de la ficcin busca dar cuenta de un cambio en las condiciones de circulacin entre lo imaginario individual (por ejemplo, los sueos), lo imaginario colectivo (por ejemplo, el mito) y la ficcin (literaria o artstica, puesta en imagen o no) A travs de esta temtica se plantea la amenaza que hace pesar sobre lo imaginario la ficcionalizacin sistemtica de que es objeto el mundo (11, p.19). Para Aug todas las sociedades han vivido en lo imaginario y por lo imaginario. Digamos que todo lo real estara alucinado (sera objeto de alucinaciones para los individuos o los grupos) si no estuviera simbolizado, es decir, colectivamente representado. La cuestin particular se refiere al hecho de saber cul es nuestra relacin con lo real cuando las condiciones de la simbolizacin cambia (11, p. 21). Aug esquematiza la vida de las sociedades en el mbito imaginario a partir de un tringulo cuyos vrtices son constituidos, en la parte superior por el Imaginario y memoria colectivo (IMC) y, en la base, por el Imaginario y memoria individual (IMI) y por la creacinficcin (CF). En este tringulo se producen evidentemente relaciones permanentes. Lo imaginario y la memoria colectivos (IMC) constituyen una totalidad simblica por referencia a la cual se define un grupo y en virtud de la cual ese grupo se reproduce en el universo imaginario generacin tras generacin. El complejo IMC ciertamente da

forma a los mundos imaginarios y a las memorias individuales... Asimismo ese complejo es una fuente de elaboraciones narrativas (11, pp.76-77). Por otra parte la ficcin puede ser para la imaginacin y la memoria del individuo la ocasin de experimentar la existencia de otras imaginaciones y de otros universos imaginarios. Pero esta experiencia se basa en la existencia de una ficcin reconocida como tal y se basa asimismo en la existencia de un autor reconocido como tal, con sus caractersticas singulares, un autor que por eso establece con cada uno de los que constituyen su pblico un vnculo virtual de socializacin (11, p.131). Se podra agregar que todo proceso de ficcin identificable constituye un principio de librepensamiento en relacin con las representaciones de lo imaginario colectivo... En este sentido, la ficcin reconocida como tal es esencialmente liberadora, slo que la libertad que ella procura est en tensin con los imperativos respectivos de los dos mbitos imaginarios que la estimulan y la limitan a la vez (11, p.133). En el nuevo rgimen de la ficcin la condicin de la ficcin y el lugar del autor estn... alterados: la ficcin lo invade todo y el autor desaparece. El mundo est penetrado por una ficcin sin autor (11, p.134) Ms an en la condicin postmoderna o sobremoderna Todos los antiguos universos imaginarios colectivos tienen ahora el carcter de ficcin. Pero, desde el momento en que el polo de lo imaginario colectivo est desocupado, la relacin de lo imaginario individual con el polo IMC... ya no tiene relacin de ser. Ante s, lo imaginario individual no tiene ms que la ficcin. Pero la ficcin tambin ha cambiado, puesto que ya no tiene intercambio alguno con el polo desocupado por IMC. El esquema se simplifica. La nueva ficcin, que llamaremos ficcin-imagen, se sita a media distancia de los anteriores polos IMC y CF, como si ambos se hubieran desplazado hacia una nueva posicin de equilibrio. El polo IMI, directamente ligado a ese nuevo punto de

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equilibrio, slo tiene relacin con l. Informado nicamente por la ficcin-imagen, el yo que ocupa el antiguo polo de lo imaginario y de la memoria individuales (IMI) puede considerarse ficcional (11, pp.135,36). En realidad el yo ficcional se ve permanentemente amenazado de quedar absorbido por la ficcin-imagen, que se presenta simultneamente como lo imaginario colectivo y como ficcin, siendo as que la ficcin-imagen debe su existencia a la eliminacin de estas dos ltimas instancias, a la desaparicin simultnea de la historia y del autor (11, p.136). En este contexto el yo ficcional es un yo sin relaciones y por eso mismo sin soporte de identidad, es un yo que corre el riesgo de quedar absorbido por el mundo de imgenes en el que l cree poder encontrarse y reconocerse (11, p.151). Sobre la base de este breve recorrido podemos volver sobre el ttulo de este acpite y entender, sin por ello consolarnos, la dificultad de convertir en un hecho o en un acontecimiento la temtica de la nocividad alimentaria y ambiental. Lo que, a su vez, evidentemente sobredimensiona el ejercicio supuesto por la puesta en relato o por la argumentacin que busca instaurarla como una temtica pblica. Esta especie de constatacin antropolgica permite identificar una serie de nuevos aspectos importantes: 1) Es evidente que conviene discutir y polemizar con cualquier forma de fundamentalismo o absolutismo, pero guardando la serenidad suficiente para escuchar y eventualmente reflexionar sobre las imposibilidades y dificultades antropolgicas y polticas que pueden eventualmente legitimarlos. Estos pueden ser el signo de un acelerado dficit simblico, tanto a nivel local como en la manera como otras culturas se relacionan con el orden mundial. Es fcil denunciar riesgos e incoherencias. Es tambin importante constatar los sesgos culturales y polticos sobre los cuales se desarrolla nuestro propio pluralismo; 2) La regulacin de temticas tales como las nocividades es mucho

ms laboriosa, en principio, que las temticas que se desprenden de la tecnociencia que exigen una regulacin para aceptar su introduccin en el cuerpo social. El carcter construido, de cierta manera legtimo, de esta ltima salta a la vista; 3) La puesta en relato de las nocividades, dada las estructuras antropolgicas y polticas que vuelven visibles o invisibles hechos y acontecimientos slo puede asumirse plenamente cuando se comprende tambin como una propuesta educativa, pero en una perspectiva en la cual lo educativo y lo poltico se conectan ntimamente. Esta puesta en relato, en la medida que las nocividades atraviesan las instituciones, las redes que stas constituyen y las lgicas que las sostienen puede perfecta y legtimamente no satisfacerse plenamente de una exigencia analtica. Contiene inevitablemente propuestas y temas donde se juega la temtica del sentido.

Observaciones sobre la nocividad ambiental


La puesta en relato de la nocividad ambiental tiene una larga historia, evidentemente anterior a la biotica. Respecto de esta historia es importante saber lo que eventualmente la biotica ha hecho, lo que puede hacer y de manera menos trivial, cul es el espacio y la importancia que se concede a la problemtica ecolgica en el presente y el futuro. La historia de la puesta en relato de la nocividad ambiental es central, a lo menos, respecto de dos temticas: en relacin con el devenir hecho o acontecimiento de la temtica ambiental o de su inscripcin en el sistemamundo como una exigencia transversal, dotada de caracteres propios y respecto del estatuto de ciertas argumentaciones/fundaciones, productos privilegiados de la biotica, lo que evidentemente plantea la relacin de sta con la sociedad y la poltica. La historia de esta puesta en relato es colosal en escritos y rica en experiencias de todo tipo que han involucrado la mayor parte de los

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saberes y prcticas existentes; ilustrativa de enseanzas respecto de la poltica, de las relaciones de sta con las lgicas econmicas y sociales predominantes e incluso, de la perennidad de la ideologa y de la ilusin, como fenmenos actuales, tanto individuales como colectivos. Pretender abarcar esta historia en un texto como ste sera injurioso, equivalente a presumir competencias que no poseo. Afortunadamente algunos escritos (12) facilitan la tarea y permiten abordar, con cierta seguridad, el tema de forma esquemtica. Esta historia se construye y se desarrolla en la perspectiva de dos corrientes con contenidos diferentes y efectivamente antagnicos: el ecologismo y el ambientalismo. Este ltimo, es necesario destacarlo, se impone por el momento. Es posible representarse el ecologismo como una constelacin que rene en un mismo proceso a pensadores y a generaciones de jvenes, fundamentalmente en los pases desarrollados, a travs de continuas movilizaciones contra lo nuclear, la defensa de lo rural, contra la impunidad de catstrofes petroleras u otras, la caza indiscriminada de determinadas especies, etc. En ella emergen con claridad algunos nombres, as como la experiencia poltica de las agrupaciones de verdes o ecologistas. De los mltiples nombres que se destacan, algunos personajes sobresalen como Arne Naess, que desde 1972 advierte que una amplia transformacin espontnea estaba teniendo lugar en la consciencia humana, en especial en los pases industrializados (12, p.51). Esta transformacin es bautizada por Naess como ecocentrismo. Tambin es posible destacar a Murray Bookchin y su ecologa social (12, p.70), la que hacia fines de los aos 80 adquiere una forma sistemtica. Los contenidos fundamentales de su ecologa social se estructuran alrededor de tres ejes: la diversidad, la espontaneidad y la visin no jerrquica de la realidad. La ecologa social se orienta, en trminos polticos y sociales hacia formas

comunitaristas de organizacin. Interesante nos parece transcribir brevemente las crticas de Bookchin al ambientalismo: 1)El ambientalismo designa una perspectiva mecanicista e instrumental de la naturaleza; 2) tiende a reducir la naturaleza a un depsito de recursos naturales; 3) El ambientalismo zanja la tensin entre la humanidad y la naturaleza por la va de una tregua ms que de un equilibrio permanente; 4) El ambientalismo no cuestiona la premisa bsica de la sociedad contempornea: que la humanidad debe dominar la naturaleza, sino que la favorece mediante el desarrollo de tcnicas para reducir los impactos de la irreflexiva expoliacin del medio ambiente. (12, p.65). En esta galera de nombres tambin tienen su lugar Jonas, mencionado ms arriba. El ecologismo ha sido objeto de mltiples ataques. Estos van desde las acusaciones de constituir un nuevo y peligroso fundamentalismo, de una evidente cercana con los contenidos del nazismo, de marxistas reconvertidos (eslogan preferido de los sectores autoritarios en Amrica Latina) hasta ser transformados en los representantes privilegiados de la cultura de la muerte y de la falta de respeto de la vida como una valor incuestionable. En el marco de estas crticas se desarrolla el ambientalismo como la ms seria tentativa de integrar el desafo ambiental al sistema-mundo. Desde sus orgenes esta corriente se encuentra ligada a la maquina institucional creada por los gobiernos en Estocolmo destacndose su neutralidad frente a las relaciones del hombre con la Naturaleza, su automtico acomodo al modelo econmico, poltico y social fundado en el industrialismo, su compromiso con la historia de antropocentrismo tejida por la Modernidad y su ciega confianza en los mtodos de la ciencia y la tcnica. Su opcin, en palabras de Lynton K. Caldwell, ha sido aceptar las realidades polticas y econmicas de cada momento y buscar la mediacin y el compromiso de las fuerzas tecno-econmicas dedicadas a la

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transformacin medioambiental y al desarrollo de los recursos (12, p.37). A travs del ambientalismo se ha ido configurando en el plano poltico una red de instituciones que Caldwell llama estructuras institucionales que se ocupan del hombre-enla-bisfera(12, p.38) las que incluyen los gobiernos nacionales, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, redes de organizaciones no gubernamentales (ONG) y organizaciones intermedias, con un estatuto pblico y privado. Estas instituciones que se relacionan estrechamente con el sistema, dadas sus fuentes de financiamiento, conservan vnculos estrechos con ste y privilegian el protagonismo de los tcnicos, en especial de los economistas, a los que les compete introducir la temtica ecolgica en el mercado (12, p.39). Se trata de ponerle precio al medio ambiente, de desarrollar sus bases econmicas a fin de volverlo relevante. Independientemente del lema segn el cual es mejor hacer algo que nada, es difcil negar que en el desarrollo de estas bases econmicas la temtica ecolgica pasa a segundo plano. La prioridad es concedida al crecimiento econmico y al progreso social. Incluso la nocin de desarrollo sustentable que se pensaba cmplice de la emergencia ambiental se desva de sus intenciones primeras para privilegiar el crecimiento, con el objeto de conseguir la equidad, restringiendo los temas ambientales a la simple calidad de vida (12, p.41); la sustentabilidad as entendida no tiene problemas para validar el total reemplazo de los bosques nativos de una regin, a condicin de que la superficie removida sea completamente reforestada, aunque sea por especies exticas. De esta forma, no slo se cumple con el deber de crecer, por la va de la exportacin, sino que adems, mediante la reforestacin, se asegura que en el futuro existirn los recursos necesarios para continuar la explotacin. El mismo criterio puede usarse para estimular la extraccin pesquera, el desarrollo ganadero (12, p.42). Es claro que en esta forma de ver las cosas la

prdida de biodiversidad no es considerada con seriedad y que sobre la base de este espritu es posible explicarse el tema de las vacas locas y la utilizacin de hormonas y antibiticos en la produccin de animales para el consumo diario. La conversin de la temtica ambiental en un problema econmico, condicin para introducirla en el sistema-mundo, parece ms bien una manera elegante y, al mismo tiempo, ideolgica de no plantearse la relacin entre capitalismoi v y crisis ecolgica. Tanto ms que es necesario reconocer que en las condiciones actuales la exigencia ecolgica se presenta como un escollo difcil de resolver para este sistema econmico. La relacin de la emergencia ambiental es evidente con dos aspectos elementales del capitalismo histrico. Uno es bien conocido: el capitalismo es un sistema que tiene una necesidad imperiosa de expansin en trminos de produccin total y en trminos geogrficos, a fin de mantener su objetivo principal, la acumulacin incesante. El segundo aspecto se toma en cuenta menos frecuentemente. Para los capitalistas, sobre todo para los grandes capitalistas, un elemento esencial en la acumulacin del capital es dejar sin pagar las cuentas (13). Las ganancias de un negocio cualquiera corresponde al margen existente entre el precio de venta y el coste total de la produccin, es decir, el coste de todo aquello que es necesario para colocar ese producto en punto de venta (13, p.3). Los costes totales se encuentran limitados, por un lado, por el precio del trabajo, el que ha aumentado de manera paulatina y por el otro lado, de los otros costes no laborales. La reduccin de estos ltimos recaen normalmente sobre el Estado y/o la sociedad. A lo largo de la historia los

iv Espero que nadie se escandalice con la expresin capitalismo que antes de la cada del muro de Berln era considerada casi como un posicionamiento poltico. Hoy es simplemente el nico rgimen existente.

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gobiernos han permitido que las empresas no asuman muchos de sus costes, renunciando a requerirles que lo hagan. Los gobiernos hacen esto, en parte, poniendo infraestructuras a su disposicin, y, posiblemente en mayor parte, no insistiendo en que una operacin productiva debe incluir el coste de restaurar el medio ambiente para que ste sea preservado (13, p.4). Dos tipos de operaciones se relacionan con esta preservacin: la primera consiste en limpiar los efectos negativos de una actividad productiva (por ejemplo, combatiendo las toxinas qumicas subproducto de la produccin o eliminando los residuos no biodegradables). El segundo tipo consiste en invertir en la renovacin de los recursos naturales que han sido utilizados Los movimientos ecologistas han planteado una larga serie de propuestas especficas En general, estas propuestas encuentran una resistencia considerable por parte de las empresas (13, p.4). Desde el nacimiento de la emergencia ambiental nos encontramos, segn Wallerstein, ante tres alternativas: Una, los gobiernos pueden insistir en que todas las empresas deben internalizar todos los costes y, nos encontraramos de inmediato con una aguda disminucin de beneficios Dos, los gobiernos pueden pagar la factura de las medidas ecolgicas (limpieza y restauracin ms prevencin), utilizando impuestos para ello. Pero si se aumentan los impuestos o bien se aumentan sobre las empresas, lo que conducira a la misma reduccin de las ganancias, o bien se aumentan sobre el resto de la gente, lo que posiblemente conducira a una intensa rebelin fiscal Tres, podemos no hacer prcticamente nada, lo que conducira a las diversas catstrofes ecolgicas... Hasta ahora, la tercera alternativa es la que ha predominado (13, p.5). Los pases del hemisferio Norte, incapaces de tomar las decisiones que se imponen han tratado de ganar tiempo, descargando los residuos en el Sur o imponiendo al Sur de posponer su desarrollo, forzndolos a aceptar severas limitaciones a la produccin industrial o la utilizacin de

formas de produccin ecolgicamente ms saludables, pero tambin ms caras (13, p.5). El ambientalismo, legitimado con el lema es mejor hacer algo que nada ha sido incapaz de instaurar la crisis ambiental como un hecho o un acontecimiento real e independientemente de la sensibilidad del lector nos parece evidente que el esquema anteriormente expuesto permite comprender la posicin asumida por el gobierno de Bush a propsito del Protocolo de Kioto. Entretanto, es decir, al lado o al margen de estas diferentes puestas en relato, los estudios se acumulan y se suceden. Sobre el particular un texto reciente de la ONU seala que entre los peligros modernos para la salud debidos al medio ambiente cabe mencionar la contaminacin del agua en las zonas pobladas, la contaminacin del aire en las zonas urbanas, la falta de control de los materiales de desecho slidos y peligrosos, los riesgos qumicos y los peligros radiactivos, la deforestacin y los dems problemas vinculados con los cambios ecolgicos y climticos, as como con el agotamiento del ozono en la estratsfera (14, p.42) Conviene destacar que tanto en los pases desarrollados como en los pases en desarrollo uno de los grandes peligros para la salud es la contaminacin del aire, especialmente las partculas en suspensin, que se calcula causan cerca de 3 millones de muertos por ao en todo el mundo (OMS 1997) (14, p.p.42-43). En la Jornada Virtual, diario Mexicano, se seala el 14 de enero del 2002 que, segn datos oficiales, la violacin de las normas de calidad del aire durante 321 de los 365 das del ao ocasiona la muerte prematura de alrededor de 35 mil personas 96 al da en la Zona Metropolitana del Valle de Mxico Si en la ZMVM los niveles de ozono estuvieran dentro de la norma, se evitaran al ao 29 mil casos de admisiones hospitalarias y ms de 132 mil visitas a salas de emergencias por males respiratorios, la perdida de productividad y bienestar equivalente a 39 millones de das de actividad restringida en adultos, ms de 20 mil

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ataques de asma y 2 mil casos de sntomas en nios, etc., etc. Por otra parte, la lectura diaria y atenta de internet entrega cada da datos sobre la temtica ambiental que refuerzan la idea que la heurstica del miedo es peligrosa tericamente, pero, desgraciadamente cercana a la realidad de nuestro mundo, a lo menos, para quienes buscan entenderlo desde su dimensin individual limitada. El breve recorrido anterior nos permite plantear un cierto nmero de afirmaciones. En primer lugar, es poco probable que la biotica haya podido, si lo hubiera querido, cambiar la puesta en relato de la temtica ambiental. En los aos en que este proceso aconteca ella era an incipiente. En segundo lugar, es claro que la opinin pblica, como una construccin de los centros de opinin, se encuentra sensibilizada con la temtica ecolgica. Pero, dividida entre el deseo y la necesidad de ms bienes materiales y los aspectos exteriores de un medio ambiente sano, no logra acceder a una voluntad poltica activa. Prefiere confiar ciegamente en los milagros de la tecnociencia. En tercer lugar, en el campo de la biotica se ha producido una defensa de los aspectos ms nobles y relevantes de la tecnociencia, que no es, por esencia, la responsable de la crisis ecolgica. Finalmente, la degradacin ecolgica es un dato indudable del futuro. Ella impondr, en un porvenir no lejano, limitaciones y auto-limitaciones importantes. Que stas se establezcan en el respeto de la justicia y de la autonoma es un deseo compartido por muchos. Quin podra dudar que sta es tambin una tarea que le compete a la biotica?

Observaciones sobre la nocividad alimentaria


La nocividad alimentaria se inscribe en el horizonte del concepto de seguridad alimentaria elaborado en mltiples textos y conferencias por la FAO, es decir, es parte de la reflexin y de la preocupacin poltica sobre

el estado de la alimentacin en el mundo. Por un lado, se trata de resolver el acceso de las poblaciones a las dosis nutritivas consideradas como necesarias a la preservacin y reproduccin de la vida. Por otro lado, como necesidad de generar regulaciones que impidan que este acceso sea fuente de enfermedad y perturbacin de la vida. En el mundo actual esta doble dimensin del acceso se encuentra complicada por un desequilibrio estructural: hay poblaciones confrontadas a la morbilidad por ausencia de acceso y otras por exceso y mala alimentacin. Como se puede constatar intuitivamente, el concepto de seguridad alimentaria es muy vasto, con evidentes dimensiones interdisciplinarias, puesto que se encuentran implicadas directamente temticas tales como la economa, la demografa, las tcnicas y la tecnociencia, la poltica, etc. La manera como la tica y la biotica se integran a esta preocupacin plantea inmediatamente una serie de exigencias y desafos: es necesario salir del lenguaje profesional en ciertas circunstancias particularmente etreo y abrirse a otros discursos y argumentaciones, pero, al mismo tiempo, nuestros discursos y argumentaciones estn obligados a comprometerse con una realidad difcil de negar, ya sea por el silencio o la omisin. En estas observaciones abordaremos slo dos temticas de la nocividad alimentaria: el tema de los transgnicos y una tentativa, a la vez reflexiva y prctica, de conexin de personas trabajando en el mbito de la biotica con otras comprometidas en las asociaciones de consumidores. En realidad las dos temticas pueden fundirse en una sola. En la medida en que los transgnicos constituyen una experiencia relativamente irreversible conviene examinar brevemente las peripecias y aventuras de la regulacin, las lecciones que se imponen y la real capacidad de la tica y la biotica de orientar las prcticas en una direccin u otra. Esta perspectiva crtica constituye tambin una nueva manera de interrogar el sistema-mundo

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y las referencias con que ste dice regirse. Un alimento genticamente modificado o transgnico es aquel al que, por medio de una modificacin gentica, se le transfiere artificialmente la informacin especfica de un tipo de organismo a otro. Por ejemplo, de un pez a un tomate o de un qumico a una planta de soya... Algunas plantas poseen un gen que las hace resistente a herbicidas, insectos, insecticidas, al fro, al tiempo, etc. Y se dice que en general mejoran la calidad de los productos (15, p.27). Las crticas de las asociaciones de consumidores han sido: los OGM (organismos genticamente modificados) representan un aumento de los peligros para los consumidores; tienden a provocar la prdida de la diversidad gentica en la agricultura; el aerosol gentico amenaza el provenir de la agricultura; aumentan los riesgos de la agricultura puesto que crece su uniformidad gentica; pueden provocar contaminacin gentica; pueden provocar la aparicin de super plagas; pueden matar insectos benficos para la agricultura; pueden afectar la vida microbiana en el suelo; los efectos de los transgnicos en la naturaleza son irreversibles; pueden provocar la cada de la produccin o el alza de sus costos; nadie quiere asumir la responsabilidad por los peligros de los transgnicos; las variedades transgnicas no son ms productivas que las convencionales o que muchas de las tradicionales; los transgnicos representan un peligro para la seguridad alimentaria de los pases en vas de desarrollo; hay otras alternativas ms eficientes y sin los riesgos que significan los transgnicos; los derechos de los consumidores no han sido respetados (16). Las crticas de las asociaciones de consumidores han sido respondidas de mltiples maneras, pero las divergencias no han sido cientficamente zanjadas, en el sentido de un consenso satisfactorio para los sectores implicados en la discusin. Pero ello no constituye una sorpresa puesto que la evaluacin de muchas de las interrogantes planteadas slo tiene sentido en la perspectiva

de un futuro prximo o lejano. Lo que es claro es que una vez que los transgnicos han sido diseminados en la naturaleza es imposible poner lmites a su expansin. Lo que tiene consecuencias importantes desde el punto de vista de la interpretacin que podemos hacer del proceso social denominado regulacin. Baste con sealar que en la Jornada Virtual del 24 de enero del 2002 se poda leer que estudios de la Secretara del Medio Ambiente y Recursos Naturales... sobre la presencia de maz transgnico en las siembras del grano tradicional en la sierra de Oaxaca o en Puebla no slo confirman la presencia de ese organismo genticamente modificado sino que advierten que no es un hecho aislado y puede ser generalizado en otras regiones de Mxico, lo cual representa un serio problema... Entre las consecuencias que podra tener este tipo de contaminacin est que los trasgenes migren a los parientes silvestres del maz los teocintles, con lo que se contravienen los compromisos internacionales de Mxico asumidos en la Convencin de Diversidad Biolgica. En la misma Jornada Virtual del 2 de marzo del 2002 se informa que esta contaminacin fue nuevamente comprobada... habra zonas con hasta 35 % de presencia de fragmentos de trasgenes en maces criollos... Ante estos datos, un puado de cientficos en pases del Norte cercanos a la industria, han dedicado cuantiosas horas y esfuerzos a decir consecutivamente que la contaminacin no exista porque el mtodo de anlisis... tuvo errores, mientras ignoraban convenientemente los informes del gobierno mexicano... que confirmaron dichos datos. Al ir comprobando que los nuevos informes y pruebas corroboran los anteriores y que lo ms seguro es que lo van a seguir haciendo, siguen intentando llevar el debate hacia metodologas de deteccin y mritos cientficos, pero avizoran el hecho de que la contaminacin es inocultable. Las discusiones y polmicas sobre los transgnicos se concentraron en un punto: las eventuales consecuencias que los transgnicos podan tener sobre la salud de las personas.

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Frente a la imposibilidad de probar en el presente la veracidad de este riesgo los transgnicos ganaron paulatinamente terreno en el mundo. El nico riesgo palpable en estas discusiones y polmicas parece ser la impotencia de aquellos que osan oponerse a ciertos progresos sustentables. Agregando que son sustentables porque producen beneficios y logran, sin mayor sobresalto, transformar en burcratas del campo a los campesinos y agricultores de otrora. Al respecto ya tuvimos la ocasin de escuchar los descargos de ciertos agricultores frente a la ola de crticas provocadas por las vacas locas: nosotros tambin somos consumidores de vacunas, de alimentos industriales cuyo contenido no podemos evaluar, de plaguicidas, de hormonas de crecimiento, de antibiticos. La mayor parte de las otras temticas evocadas durante la polmica sobre los transgnicos quedaron al margen de los parmetros que elaboraron las posibles opciones y soluciones reclamadas por los OGM. Como si no le correspondiera al proceso social de regulacin encargarse de ellos. En las grandes decisiones en las que se juega el porvenir de considerables inversiones la sociedad debe fiarse una y otra vez a la lgica del mercado. Una vez que los transgnicos pasaron a travs de los diferentes mecanismos de regulacin se trat de salvaguardar la libertad de los consumidores por medio del etiquetado. Se pens que este procedimiento, metafricamente prximo al consentimiento informado o al derecho a la informacin, permitira conectar las decisiones sobre los transgnicos con la democracia. El consumidor informado podra sancionar, a travs del consumo, la viabilidad econmica y comercial de los OGM. Conviene no olvidar que el etiquetado como procedimiento de regulacin fue obstaculizado durante mucho tiempo en los pases desarrollados, a pesar de que los productos se encontraban en los diferentes lugares de venta y, contina sindolo en la

mayor parte del mundo. Lo que convierte la confianza en este proceso de regulacin en una ilusin inocente, sobre todo si se valora adecuadamente la increble presin que ejerce sobre los consumidores la propaganda y la publicidad comercial. Detrs de esta confianza se erige una conceptualizacin ms fina sobre la regulacin del consumo. Se habla de patrones de consumo (17) y de una dinmica, dotada de un cierto poder, que sostiene el accionar de los consumidores. Esta dinmica, presente de forma espontnea en las opciones de la casi totalidad de los consumidores del mundo se expresa a travs de tres trminos: acceder, optar, regular. Es evidente que la incapacidad de acceder a un consumo anula esta dinmica. En donde esta capacidad existe, la opcin y adhesin de los consumidores a determinados productos o el rechazo a otros, genera seales que el productor debe necesariamente respetar. Esta opcin sera equivalente a un poder creciente de regulacin por parte de los consumidores. Esto se vuelve relativamente ilusorio en el caso de los transgnicos por el aumento de la presencia de OMG en productos que consumimos creyendo que no los contienen. El etiquetado es hoy incapaz de identificar completamente la presencia de los OMG, lo que impide optar verdaderamente. Al respecto Klein describe una situacin lmite, que reduce al mnimo la capacidad de regulacin de los tres trminos anteriormente nombrados: Loblaws, la cadena de supermercados ms grande de Canad (con 40% del mercado), envi una carta a todos sus proveedores de alimentos sanos informando que ya no estaba permitido poner que los alimentos eran libres de OGM. Los ejecutivos de la compaa argumentaban que no hay manera de saber qu est autnticamente libre de OGM (18). En el mismo artculo se relata que un agricultor de Canad fue demandado por Monsanto despus de que semillas de canola GM volaron a su campo de cultivo desde camiones que transitaban por ah y desde

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cultivos vecinos. Monsanto dice que cuando las semillas enraizaron, Schmeiser estaba robando su propiedad. El tribunal estuvo de acuerdo y hace dos meses le orden al agricultor que pagara 20 mil dlares a la compaa, adems de los costos legales (18). En la perspectiva de lo dicho no slo aparece claro que el proceso de regulacin ha sido frgil e incapaz de imponer sus normas, sino que la historia de los transgnicos da cuenta de la existencia de poderes fcticos que ejercen su influencia desde las mltiples redes que constituyen y que dada su complejidad o dimensin planetaria sobrepasan a cualquier humilde consumidor. Los lobbys han hecho su trabajo sin ninguna dificultad. Monsanto, una de las multinacionales ms poderosa en el rubro, cre su propia fundacin, en el marco de las discusiones y polmicas, para procurar una adecuada informacin, lo que sobrepasa el accionar de cualquier otra ONG. Los especialistas, en este contexto, a no ser de considerarlos como una encarnacin del filsofo rey platnico o un burcrata al estilo hegeliano, tambin son constantemente sobrepasados. La decisin a favor de los transgnicos se inspir de otro argumento tico, relativamente falso, que nunca fue abordado seriamente: los transgnicos son la nica solucin para un mundo futuro, donde, a causa del aumento continuo de la poblacin los alimentos escasearn y el hambre se apoderar del planeta. Relativamente falso como parmetro, puesto que las proyecciones sobre la poblacin mundial son menores a las de hace algunos aos, porque la agricultura tradicional, gracias a sus progresos tcnicos an produce alimentacin suficiente para todo el mundo, porque el problema de la seguridad alimentaria es un problema poltico y de justicia social. Pero lo ms increble es que los transgnicos no fueron producidos para los pobres ya que se venden prioritariamente en los mercados de los pases ricos y su objetivo ltimo es competir con las otras formas de producir alimentos y eventualmente, en un futuro, desplazarlos

completamente. En otros textos (19) en los cuales nos interesbamos en el establecimiento y desarrollo de un dilogo entre las asociaciones de consumidores (Oficina Regional para A. Latina y el Caribe) y la tica/biotica nos comprometimos en un anlisis ms fino sobre la idea de regulacin y patrones de consumo. La nocin de un desplazamiento del poder de los productores a los consumidores nos pareci particularmente audaz. En estos textos nos pareci importante proponer otras referencias. En primer lugar, desde el punto de vista del consumo la relacin entre productores y consumidores es asimtrica. Los productores representan el polo activo, que quisiramos calificar casi de ontolgico, por su capacidad de alterar y modificar la realidad. Mientras que los consumidores representan el polo pasivo, adecuadamente enunciado por la expresin consumo/consumir. La regulacin, para las asociaciones de consumidores, se asemeja a una loca carrera contra el tiempo con el fin de comprender la significacin de un producto y su impacto sobre el sistema mundo, es decir, con el objeto de evaluar su nocividad. En segundo lugar, el consumo y el sistema mundo es casi simtrico. En la perspectiva del imperio de las marcas el fenmeno del consumo es parte de la cultura y en este contexto juega un papel prioritario en la socializacin de los individuos. Incluso esta nueva cultura ha perturbado profundamente los saberes y su capacidad crtica. La pregunta pertinente aqu consiste en saber si las asociaciones de consumidores son capaces de encargarse de la gestin y el pensamiento del espacio social representado por la regulacin, dado que el consumo en el mundo actual abarca lo que debera ser abordado por la poltica. Entendida sta como la dimensin donde, a lo menos en un contexto democrtico, se define y se acota lo deseable, tanto desde un punto de vista individual como colectivo. Esto no constituye una crtica a las asociaciones de consumidores. En realidad stas reconocen la ntima relacin entre consumo y sistema

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mundo, puesto que incluyen en la evaluacin sobre la nocividad las variables ecolgicas y la explotacin de las poblaciones pobres involucradas en la elaboracin de determinados productos con el fin de bajar sus costos. Si en trminos de fuerzas sociales, se quisiera adecuar el accionar de los consumidores al verdadero desafo de la regulacin deberan generarse redes que aseguren la participacin en este debate de otras organizaciones donde la gente se agrupa segn su insercin social. Si esto aconteciera la poltica o sus debates fundamentales se explicitaran en torno al consumo, a sus posibles nocividades en el sentido que lo entienden las asociaciones de consumidores y no me cabe duda que la discusin sobrepasara el tema de la regulacin y se concentrara en la conexin entre libertad y consumo. Es decir, en la gestin comn de un mundo que les pertenece por igual a todos aquellos que vivimos, as como a las generaciones futuras. En tercer lugar, si la tica y la biotica se comprometieran con la preocupacin representada por las asociaciones de consumidores y otros actores sociales slo podran hacerlo a travs de un axioma y de tres opciones no triviales. Respecto del axioma ste podra expresarse como sigue: la tica/biotica constituye, de manera real o difusa, un espacio social en el cual existe y se reproduce una masa crtica. stas poseen la legitimidad de inmiscuirse en los temas que plantean interrogantes centrales para el mundo contemporneo, ms all de su eventual involucramiento en la elaboracin del orden mundial, como lo sealbamos al comienzo de este texto. Las tres opciones no triviales donde tica/biotica podran comprometerse con la preocupacin de las asociaciones de consumidores podran enunciarse de la siguiente manera: a) Invertir una parte de su propia legitimidad en el acompaamiento de las propuestas y acciones de instituciones que constituyen esa nebulosa denominada sociedad civil. Es evidente que en este acompaamiento

nuevas significaciones de la tica y la biotica respecto del mundo actual deben explicitarse; b) Este acompaamiento no es slo una adhesin a causas nobles, puesto que a travs de formas particulares de argumentacin, acumuladas por la tica y la biotica, se trata de evitar cualquier forma de banalizacin y burocratizacin de las temticas. El carcter interdisciplinario de la biotica se acomoda bien con el trabajo en redes y asociaciones comunitarias, puesto que las distintas dimensiones presentes en argumentaciones y polmicas son parte de su trabajo cotidiano. En el rechazo de la banalizacin se expresa algo de lo dicho anteriormente sobre el destino de hechos y acontecimientos. En el caso de los transgnicos le habra competido a la biotica sostener el imperativo de prudencia como vlido, independientemente de la dificultad de procurar en el presente pruebas sobre la nocividad alimentaria de los transgnicos. Se trataba simplemente de no banalizar el acontecimiento representado por los OGM, es decir, impedir que la sociedad desconociera que los transgnicos se encuentran en el origen de una serie causal de hechos con consecuencias de todo tipo; c) Pero, sin duda alguna, el involucramiento ms importante puede producirse en otra dimensin. En la medida que la biotica es en la sociedad actual un recurso reflexivo, una capacidad de elucidacin de temticas complejas, es posible esperar que ciertos desafos sociales y culturales puedan ser contextualizados y pensados en el espacio que ella ocupa. En pocas palabras, frente al orden mundial, que delante de cada hecho momentneamente significativo pide procedimientos y soluciones, inevitables en determinadas circunstancias, se trata de preservar para la biotica la tarea de elucidar el sentido. ste no slo se enuncia como contextualizacin, conexin de temticas aparentemente alejadas. El sentido tambin tiene implicaciones al nivel de la esperanza y de la capacidad de querer y desear que las cosas sean de manera diferente. Ahora pensamos que es el momento de

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volver al comienzo de nuestro texto para destacar un camino al interior de la biotica que se desprende de lo anteriormente propuesto.

En el horizonte de la nocividad: la pertinencia y el necesario pluralismo de la biotica


Siempre es necesario reunir en algn punto lo acumulado para dar el paso siguiente. No hay duda que la intervencin de la biotica en el dominio de la nocividad, cualquiera sea la evaluacin, es legtima. Su intervencin ha sido frgil y plagada de supuestos no pertinentes. Muchos de sus discursos sobre el tema se han propuesto simplemente porque la legitimidad de pertenecer al mundo de la biotica abre las puertas de ciertas publicaciones. El esmerado respeto a una cierta neutralidad y objetividad ha producido discursos polticamente correctos que poco o nada tienen que ver con las temticas abordadas. En otros casos, reflexiones sobre temas cruciales para la nocividad, adecuadas y pertinentes, han contribuido en la ausencia de conexiones con la puesta en relato de las opciones a la inflacin de los discursos o al desarrollo sin lmite de imperativos contradictorios. Pocas son las reflexiones del mundo biotico donde se examine su pertinencia respecto de las temticas que aseguran su legitimidad. La historia de la nocividad es un tema donde las lecciones acumuladas son parte de la posicin que se adopta sobre la nocividad. Ms an, la experiencia acumulada constituye un lmite crtico que interroga y desestabiliza la insercin de la biotica en el mundo actual y que slo puede redundar en un incremento de su pertinencia. Ella demuestra que los mecanismos de regulacin, legtimamente consensuados, no funcionan v en determinadas circunstancias. Asociar los nudos decisionales con argumentaciones ticas tampoco es una garanta. Incluso, procedimientos democrticos, como el deseo y las preferencias de la gente, no alteran necesariamente las decisiones. El

discurso econmico se cierne habitualmente en el horizonte como si fuera el doble de la naturaleza. Lejos estamos de aquellas pocas en que las polticas econmicas constituan el centro de la discusin poltica, en la medida en que la poltica, como lo deca Castoriadis, en el registro de la autonoma como una exigencia encarnada, es discusin y polmica permanente sobre lo participable y lo distribuible. El transcendentalismo, es decir, la existencia de aplanadoras, discursos y lgicas que sobrepasan los sujetos no es, en el mundo actual, solamente el privilegio de los fundamentalismos. Las instituciones de la biotica son capaces de regular la tecnociencia sobre una serie de temticas importantes. Pero, quin regula la tecnociencia desde el interior? No slo el dinero, pero vaya el papel que juega. La nocividad ambiental y alimentaria debiera remecer la biotica puesto que concierne a la biopoltica como dimensin central y constitutiva de la biotica. Lo que se juega es el estar en la tierra de los seres humanos, es decir, aquello en que ineluctablemente debemos participar y que quisiramos construir colectivamente, preservando la posibilidad de auto institucin de la sociedad, lo que es equivalente a preservar y promover nuestra autonoma individual. Una utopa? Casi. Puesto que sabemos que toda sociedad socializa sus individuos en funcin de las significaciones que posee. En muchos casos, lo constatamos todos los das, bajo el imperativo del olvido; olvido de s, de los otros, de las verdades de nuestro cuerpo y de nuestra corporalidad, de lo que acontece, de lo que aconteci, de lo

v Las superficies cultivadas con OGM han progresado de un 19% durante el ao pasado Desde 1996 las superficies en OGM han sido multiplicadas por treinta. A fines del 2001 la superficie cultivada alcanzaba 52,6 millones de hectreas contra 44,2 millones en el 2000 y 1,7 en 1996cuatro pases concentran la casi totalidad (99%) de las superficies cultivadas en OGM: Los Estados Unidos con un 68% Argentina con 22%, Canad con un 6% y China con un 3%. Les Echos, del 23/1/2002.

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agradable que es vivir la propia vida como una pelcula, a la cual podemos cambiarle el guin cuando queramos. Aqu interviene, adems, lo dicho ms arriba sobre el nuevo rgimen de la ficcin. Pero no prolonguemos indebidamente el pnico y la auto flagelacin. Como lo dice Marc Aug este nuevo rgimen de la ficcin es un acto poltico y tambin se disuelve a travs de actos polticos que se construyen sobre la base de hechos y acontecimientos que efectivamente determinan nuestra vida individual y colectiva. La biotica rene en un mismo impulso reflexin, elucidacin y transformacin. Este impulso se materializa en prcticas diversas que se desarrollan en la perspectiva de una historia. Ciertas temticas determinan hitos en su historia, marcan su devenir. Postulo que las nocividades constituyen un punto de inflexin. Por el momento identifico cuatro consecuencias que grafican esta inflexin: 1) La reflexin sobre la nocividad es, al mismo tiempo, comprensin de lo que acontece y, tmidamente, ejercicio libre y comprometido, sobre el estado presente y futuro del mundo. En esta reflexin juega un papel central la construccin de figuras e imgenes de una sociedad respetuosa de la ecologa; 2) Elucidar es prolongar la reflexin en el campo de lo social y lo cultural. El destino de nuestras reflexiones no slo se orienta en la perspectiva de un poder y un orden. El xito de la biotica tambin se mide por su capacidad de permear el discurso social empoderando los actores sociales. Elucidar es inducir nuevos reflejos sociales y polticos, en particular: quin decide qu y por qu?; 3) La relacin entre biotica y poltica debe replantearse con fuerza al interior de la biotica. No nos corresponde recomenzar la aventura de una cierta filosofa poltica del pasado. Nuestra atencin no debe centrarse sobre modelos de lo que sera la mejor poltica. Simplemente lo que pensamos y decimos es poltico, implica una evaluacin poltica de lo que vivimos, independientemente de las consecuencias; 4) Finalmente, una temtica considerada como un

acontecimiento legitima redes que se expresan en textos y discusiones que enuncian nuestro derecho a orientar un campo determinado del saber en una direccin especfica. Sin embargo, todo lo dicho se sostiene en un gran supuesto. Existe, eventualmente, un campo interdisciplinario constituido por temticas y prcticas diversas que permite una cierta unidad entre bioeticistas de pases desarrollados y subdesarrollados, entre latinoamericanos y estadounidenses; de manera menos trivial, entre los que se ganan la vida haciendo clases y los que trabajan en instituciones de todo tipo, incluyendo firmas farmacuticas u otras. Es aqu donde interviene la nocin de pluralismo. Desterrando cualquier forma de pluralismo light, la nocividad es la ocasin de remecer el campo difuso de la biotica con polmicas, que constituyan un cultivo verdadero del pluralismo, identificndolo como motor de nuestro desarrollo, permitiendo colocar tambin, en el centro de la discusin, la responsabilidad tica y poltica de cada uno de nosotros.

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Interfaces

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DEMOCRACIA Y BIOTICA
Diego Gracia Guilln*
Resumen: La Biotica, desde hace treinta aos ha promovido incesantemente la participacin democrtica en el mbito de la relacin sanitaria, mediante procedimientos que permiten adoptar decisiones en las cuales se expresa el parecer y los intereses de todos los involucrados. Estos procedimientos dan cuenta de una prctica constante de deliberar en conjunto, con el fin de lograr las soluciones ms matizadas y correctas. Esta experiencia de la Biotica permite plantear, de manera amplia, la relacin entre Democracia y Biotica, en la medida que es necesario y urgente corregir los dficits democrticos, logrando que sta no slo sea participativa sino que tambin deliberativa. Palabras Clave: modernidad, democracia, legitimidad, deliberacin, participacin. DEMOCRACY AND BIOETHICS Abstract: Upon the last 30 years Bioethics has permanently been promoting democratic participation in health care contexts through procedures oriented to decision-making that considers the interests of everyone involved. These procedures imply a continual joined deliberative practice aimed at reaching nuanced and fair solutions. This experience of bioethics allows us to suggest, in a broad sense, the relationship between it and democracy since it has become necessary and urgent to correct democratic deficiencies trying to build it up not only participative but also deliberative. Keywords: modernity, democracy, legitimacy, deliberation, participation. DEMOCRACIA E BIOTICA Resumo: A Biotica h 30 anos vem promovendo incessantemente a participao do dilogo democrtico no mbito da sade, e o faz mediante procedimentos que permitam tomadas de decises que expressem os interesses de todos envolvidos. Estes procedimentos exibem a prtica constante da deliberao em conjunto, com a finalidade de alcanar solues mais harmnicas e corretas. Esta experincia da Biotica permite sugerir, de maneira ampla, a relao entre Democracia e Biotica, na medida em que se faz necessrio e urgente corrigir as deficincias da democracia, buscando constru-la no somente participativa, mas, sobretudo deliberativa. Palavras chaves: modernidade, democracia, legitimidade, deliberao, participao.

* Doctor en Medicina. Director, Departamento de Salud Pblica e Historia de la Ciencia, Universidad Complutense de Madrid, Espaa. Correspondencia: dgracia@fcs.es

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Introduccin
El mundo moderno ha asistido a la prdida de la homogeneidad cultural y creencial. De un sistema basado en la uniformidad de valores, hemos pasado a otro en que la pluralidad y el respeto de la pluralidad han cobrado el primer plano. En la vida religiosa, en la moral, en la poltica, hemos pasado de sistemas basados en el cdigo nico a otros que colocan en primer trmino el respeto del cdigo mltiple. Utilizando una clebre expresin de Max Weber, cabe decir que hemos pasado del monotesmo axiolgico al politesmo axiolgico. Esto es visto por muchos, no sin nostalgia, como una prdida, como una gran prdida. Se aora la situacin pasada, en que la homogeneidad era grande y pareca posible saber claramente dnde estaba la verdad y dnde el error. En el fondo, se trataba de trasladar a la sociedad humana categoras escatolgicas. Recurdese el texto del libro XIV (28) de La ciudad de Dios, de San Agustn: Fecerunt itaque civitates duas amores duo: terrenam scilicet amor sui usque ad contemptum Dei, caelestem vero, amor Dei usque ad contemptum sui. Tambin aqu, en la tierra, habra dos ciudades, y debera haber dos, la ciudad de los que estn en la verdad y la de quienes se hallan en el error. As planteadas las cosas, es evidente que ni en religin, ni en tica, ni en poltica, hay espacio para el pluralismo. Est el espacio de la verdad y el espacio del error. Y la vida en la tierra debe entenderse como la batalla sin cuartel contra las fuerzas del error y del mal. El problema es que esto puede no ser tan claro. Qu es la verdad?, venimos preguntndonos al menos desde los tiempos en que Pilatos lanz esta pregunta, que por cierto qued sin respuesta. Y qu es el bien? Toda la historia de la filosofa y de la cultura es el intento de responder a estas dos cuestiones, y a algunas ms. Y el resultado no ha sido, ni mucho menos, tan positivo como cabra esperar. La verdad no es categora

humana, sino divina. La verdad se nos escapa continuamente. Los seres humanos no podemos definirnos como los verdaderos, los veraces, como, segn Nietzsche, se definan a s mismos los primeros nobles, sino, ms humildemente, como los buscadores de la verdad. La verdad no es tanto algo que se alcanza y se posee, cuanto un camino, un talante, un modo de ser o de vivir en perpetua e incesante bsqueda. Recurdese aquello de que quien busca encuentra. Quiz esto se debe a que lo ms importante es precisamente la bsqueda, el estado de bsqueda permanente, el amor a la verdad, a pesar de que sta se nos escape de entre las manos. Quiz lo ms importante no es la verdad sino el amor a la verdad. Esto es lo que llev a los griegos a no considerarse sophi, sabios, trmino que en el rigor de los trminos no poda aplicarse ms que a Dios, sino phil-sophoi, amigos de la sabidura, amantes de la sabidura, convencidos como estaban de que la sabidura total no la alcanzaran nunca, pero que su obligacin consista en vivir orientados hacia ella, en tensin de bsqueda hacia ella. Ahora bien, si esto es as, entonces cabe concluir que no hay dos ciudades, la de la verdad y la del error y que, en principio, todos los que buscan la verdad merecen consideracin y respeto, aunque no lleguen a ella, o aunque lleguen a una verdad que no coincide parcialmente con la nuestra. Quin puede considerarse en posesin de la verdad? A partir de aqu es como hay que plantear el problema del pluralismo y de la democracia. En lo que sigue, voy a intentar exponer sus dimensiones fundamentales, abordando tres cuestiones. La primera es el problema epistemolgico que se esconde tras la cuestin qu es la verdad? Se trata de conocer las respuestas que se han dado a esta pregunta y el modo cmo hoy podemos intentar contestarla. La segunda parte analizar la evolucin del pluralismo dentro de nuestra sociedad occidental; por tanto, la aparicin de la democracia y de las diferentes formas de su legitimacin. La tercera versar sobre el

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problema actual de legitimacin moral del pluralismo y, ms en concreto, sobre las democracias participativa y deliberativa. Y en la cuarta y ltima distinguiremos entre democracia social y democracia poltica, defendiendo la tesis de que la primera es indudable que no puede entenderse ms que como un proceso de participacin y deliberacin. Es posible que la democracia poltica no pueda ser ms que representativa, pero aun as resulta necesario concluir que esa representacin slo ser adecuada si en la base hay una sociedad que ejerce la democracia participativa y deliberativa. Pues bien, la funcin bsica de la biotica est en el trabajo social, en orden a promover la participacin y la deliberacin en los procesos de toma de decisiones sobre la vida. El problema epistemolgico: la crisis de la razn La filosofa clsica crey en la capacidad del lgos o la razn para comprender la realidad en su estructura interna. De ah que definieran la verdad en trminos de homoosis o adaequatio. Recurdese la definicin clsica de verdad, adaequatio intellectus et rei. Esa adecuacin no slo es posible sino necesaria. La realidad, la naturaleza, ph+sis, tiene un orden interno, una razn interna, un lgos, lo que los estoicos llamaron el lgos spermatiks, cuyo conocimiento es tarea del filsofo, y su aplicacin, del poltico. Esto explica por qu Platn consideraba que el gobernante deba ser a la vez rey y filsofo. No se entiende la historia del mundo antiguo y medieval al margen de estas cuestiones. Pero el mundo moderno empez a tener razones muy serias para desconfiar de que la naturaleza tuviera un lgos tan claro como el que los griegos postularon, que nosotros furamos capaces de conocerlo y que la verdad debiera definirse en trminos de homoosis. Comienza as un segundo perodo en la historia del pensamiento, en que la verdad no se va a

buscar fuera de nosotros, en la naturaleza, sino dentro del ser humano, en su razn. Las verdades por antonomasia son las verdades de razn. ste va a ser el gran intento de la filosofa moderna, de Descartes a Hegel, reconstruir la idea de verdad desde la razn y no desde la naturaleza. Lo que sucede es que esto termin tambin en fracaso. Es el fenmeno conocido en historia de la filosofa con el nombre de crisis de la razn (1, pp.39-51). Esa crisis se fue evidenciando poco a poco, desde la muerte de Hegel, en 1831, hasta las primeras dcadas del siglo XX. El empirismo de los siglos XVII y XVIII demostr que los juicios sintticos de carcter universal carecen de verdad, aunque slo sea porque su base emprica no es nunca universal, lo cual les priva de certeza y les dota slo de probabilidad. La nica va para elaborar una metafsica con pretensiones de verdad, es acudir a los otros juicios, los analticos, que en ltima instancia son los propios de Dios. Tal fue el intento del racionalismo, que a la postre no fue otra cosa que teologa racional. El evidente fracaso de esta va llev a los idealistas alemanes a probar otra salida, distinguiendo en el orden de los juicios sintticos dos niveles, el especfico del entendimiento y el propio de la razn. Cuando esta va tambin se cerr, con la muerte de Hegel, empez a cundir la sospecha de que Hume tena razn, que los juicios de experiencia, sobre todo cuando tienen forma universal, no pueden ser nunca verdaderos, no pueden ser del todo verdaderos sino a lo ms verosmiles. Esto lo fue corroborando poco a poco el saber ms fiable basado en datos empricos que se tena en el siglo XIX y tenemos hoy, la ciencia. Newton todava pudo pensar que sus leyes eran absolutamente verdaderas. Laplace, a comienzos del siglo XIX, an pudo decir que Dios haba creado un universo y Newton haba descubierto sus leyes. Casi nadie, cincuenta o cien aos despus, se hubiera atrevido a repetir esas palabras. La razn sinttica se haba ido haciendo consciente de sus lmites, que muchos

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vivenciaron como fracaso. Pero la razn analtica no ha seguido mejor suerte. En contra de lo que los racionalistas pensaron, la razn analtica dista mucho de ser por completo coherente y en consecuencia absolutamente verdadera. La demostracin la dio el gran programa que se inici en la segunda mitad del siglo XIX y dur hasta las primeras dcadas del XX, el intento de formalizacin de la matemtica y, a partir de ah, de unificacin bajo un sistema de leyes absolutamente precisas de las dos disciplinas paradigmticas del uso analtico de la razn, la lgica y la matemtica. Es bien sabido que ese ambicioso programa de formalizacin acab en fracaso al comprobarse que todo proceso formal, por ambicioso que sea, conduce necesariamente a paradojas. Diversos autores fueron formulando una tras otra la multitud de paradojas a que dio lugar el intento de formalizacin de la razn analtica. Y Kurt Gdel, en 1930, demostr con su teorema de la incompletitud de los sistemas algebraicos que esas paradojas no se deben a defectos de construccin, y que todo sistema algebraico y, a la postre, todo sistema formal es por necesidad incompleto. Estos debates propios de la lgica formal repercutieron inmediatamente en todo el resto de disciplinas filosficas, incluida la tica. La filosofa del siglo XX se ha visto en la necesidad de pensar todas las ramas del saber filosfico, la metafsica y la tica incluidas, una vez asumido el fracaso de la razn. Las vas para conseguirlo han sido varias. En el mundo anglosajn se impuso el llamado mtodo analtico. En Europa, otro alternativo, el mtodo fenomenolgico. Por ms que las diferencias entre ellos fueran enormes, ambos coincidan en su escepticismo ante la razn filosfica, tal como sta se haba venido manifestando y expresando hasta entonces. En ambos movimientos la influencia de Hume fue enorme. Y si han querido hacer metafsica, tanto los de un lado como los de otro, han tenido que hacerla de un modo completamente distinto

al de pocas anteriores. Las verdades metafsicas, si existen, tienen que darse en niveles previos y distintos a los de la razn clsica. Sin esto no se entiende la metafsica del siglo XX. Lo mismo cabe decir de la tica. La tica del siglo XX es distinta, tiene que ser distinta a la de cualquier poca anterior. Ya no es posible construir una ethica more geometrico demonstrata, como pretendi el racionalista Espinoza. Los juicios normativos son por definicin sintticos. Y si es as, carece de sentido la pretensin, tan frecuente hasta ayer mismo, de considerarlos absolutos y sin excepciones. Hoy no existe ms que una va para afirmar principios deontolgicos como absolutos y es la apelacin a instancias no racionales, o no completamente racionales, como las creencias y las emociones. Es, exactamente, lo que Weber entenda por Gesinnungsethik. Frente a esas ticas de la conviccin, el siglo XX ha intentado elaborar unas ticas basadas en la idea de responsabilidad; es lo que Max Weber denomin Verantwortungsethik (2). No se entiende gran parte de la tica del siglo XX desligada de este contexto. Precisamente porque los principios deontolgicos no son absolutos, es necesario aplicarlos a cada caso tras un detenido anlisis del contexto, ya que de otro modo la decisin no podra considerarse responsable. Quiz ahora se entienda de dnde sale la distincin de Beauchamp y Childress, tan conocida en el mundo de la biotica, entre deberes prima facie y deberes reales y efectivos. Si las normas prima facie fueran absolutas, se podra tomar la decisin final a partir de ellas, sin ms pasos intermedios. Quiz es la medicina uno de los campos que demuestra palmariamente el carcter irreal de ese modo de pensar. Esta es la va propia de las ticas de la responsabilidad, dentro de las cuales hay que situar, en un lugar preeminente, la biotica.

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El problema poltico: la legitimacin de la democracia


El tema de la legitimacin de la democracia est hoy ms vivo que nunca. Esto se debe, probablemente, a que el modo de enfocarlo ha sufrido en los ltimos aos importantes modificaciones. Si en la discusin clsica se intentaba demostrar la superioridad moral y poltica de la democracia sobre los otros regmenes polticos clsicos (monarqua, oligarqua, tirana, etc.), hoy la perspectiva es completamente distinta. Una vez aceptado que la democracia es un valor mnimo, irrenunciable por cualquier sociedad poltica, la cuestin que se plantea es la de cmo debe entenderse esta vida democrtica a fin de que pueda considerarse ticamente digna. Dirase que si en el pasado la justificacin de la democracia se intentaba hacer por va retrgrada, comparndola con los otros sistemas polticos al uso en la historia de Occidente, ahora los problemas de legitimacin se presentan por va antergrada, habida cuenta de los efectos que nuestras decisiones tienen para el futuro de la Humanidad sobre el planeta. Por tanto, cuando se habla de legitimacin de la democracia, no es para ponerla contra las cuerdas, defendiendo cualquier otro tipo de actividad poltica, sino para hacer de ella un sistema de veras coherente y riguroso desde el punto de vista tico y humano. A esto es a lo que se refieren, por ejemplo, los ltimos representantes de la Escuela de Francfort, y en particular Jrgen Habermas, en sus mltiples estudios sobre el tema. No hay duda de que hoy estamos atravesando una crisis de legitimacin del sistema democrtico. Tampoco la hay de que esta crisis trae a la memoria otras ya habidas tiempo atrs. Sabemos que cada generacin de derechos humanos se ha correspondido histricamente con un proceso de legitimacin del sistema democrtico. Los derechos humanos de primera generacin sirvieron para legitimar la democracia formal frente al Estado absolutista. Fue algo, posiblemente mucho,

pero no todo. De hecho, esa democracia liberal no trajo la justicia a los pueblos, sino que ms bien legitim el dominio de una clase social, la burguesa, sobre las dems. As se explica que desde mediados del siglo XIX se viera la necesidad de legitimar de nuevo la democracia, introduciendo una nueva tabla de derechos humanos, los derechos humanos de segunda generacin, tambin llamados derechos de crdito. Su funcin fue la de compensar el sistema de libertades formales, propio de la democracia liberal, con un amplio conjunto de medidas tendentes a conseguir una mayor igualdad de bienes. As, la democracia formal se transform en democracia material. Al Estado liberal le sucedi el Estado social (3). Hoy nos hallamos probablemente en una situacin pareja a la de mediados del siglo pasado. El problema est en que ahora ya no consideramos suficiente la mera aposicin de los derechos econmicos, sociales y culturales a los derechos civiles y polticos, para legitimar el sistema democrtico. A pesar de estos derechos, la injusticia sigue siendo una constante del sistema democrtico. Parece, pues, que la democracia no puede identificarse sin ms con el Estado social, como ste demostr que tampoco poda seguirse identificando con el Estado liberal. Probablemente hay que ir ms all de ambos. Hacia dnde? Hacia un Estado participativo y deliberativo, basado en la democracia participativa, y no slo en la liberal o en la social. Este es un tema tan espinoso como irrenunciable. El dficit democrtico lo es siempre de participacin. Todos estamos conscientes de que la participacin del ciudadano en el sistema poltico, tanto legislativo como ejecutivo, es torpe e imperfecta. Pero esto no es nuevo; ha acompaado a la democracia desde sus mismos orgenes. La novedad est en que en el rpido proceso de planetarizacin de la vida, propio del siglo XX, las decisiones polticas de cualquier Estado (econmicas, militares, etc.) repercuten en todo el resto de la Tierra. Nunca

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la vida poltica y social ha estado tan interconectada como ahora. Los acuerdos de cualquier Parlamento afectan a todo el resto de la Humanidad, no slo de la presente, sino quiz tambin de la futura. Ahora bien, el principio bsico de la vida democrtica es que deben poder participar en la toma de decisiones o, al menos deben ser tenidos en cuenta, todos los afectados por un acto o una decisin, tanto actuales como virtuales. Si no se hace as, si las leyes se dictan en beneficio de unos pocos y en perjuicio de los dems, entonces hay que concluir que an no hemos salido de la poca del despotismo y la tirana. Tendremos democracia formal, o incluso democracia social, pero desde luego no democracia participativa, que es la nica ticamente defendible en una poca como la nuestra, en que el poder poltico es tal que tiene en sus manos el presente y el futuro de la vida sobre el planeta. Esto que llamo Estado participativo se basa en la tesis de que las democracias actuales son muy poco democrticas, y slo podrn serlo completamente si son capaces de tomar decisiones teniendo en cuenta los intereses, no ya de los parlamentarios que hacen las leyes o de los polticos que las aplican, ni tampoco de toda la sociedad a la que representan, sino de toda la Humanidad, es decir, de todos los hombres presentes y futuros. Hoy, en los albores del tercer milenio, no podemos conformarnos con menos. La crisis de legitimidad de nuestra democracia se debe a que es poco democrtica; es formal y materialmente democrtica, pero no realmente democrtica. Son de sobra conocidos los fallos terribles del parlamentarismo en las democracias meramente formales y materiales. Estos fallos se objetivan en el recurso a la objecin de conciencia, a los tribunales de justicia (un poder no legitimado democrticamente), la extraparlamentarizacin de la toma de decisiones (algo perfectamente constatable en los usos de la Comunidad Europea), etc. Todos son sntomas de lo que

puede denominarse un dficit democrtico. Se dir que este dficit no es inherente al concepto ideal de la democracia, pero s a su ejercicio real. Ahora bien, si esto es as, entonces tiene razn Jrgen Habermas cuando afirma que las decisiones democrticas no sern nunca verdaderamente representativas ms que cuando tengan en cuenta, al menos idealmente, a todos los seres humanos, es decir, cuando se hagan a la vista de lo que l llama la comunidad ideal de comunicacin (4). A esto es a lo que conduce el descubrimiento de los hoy llamados derechos humanos de tercera generacin: a replantear la legitimidad de los sistemas democrticos y a afirmar que ninguna democracia fctica es legtima a menos que sea capaz de tener en cuenta los intereses de todos los seres humanos, tanto presentes como futuros (5). El problema moral: las propuestas de la democracia participativa y deliberativa Alguien dir que todo eso ya no es una cuestin jurdica ni poltica, sino tica. Y en efecto, as es. Hace ahora dos siglos que Kant formul su imperativo categrico: Obra de tal modo que la mxima de tu voluntad pueda valer siempre, al mismo tiempo, como principio de una legislacin universal (6, p.149). O, segn la frmula de la Introduccin a la metafsica de las costumbres: Obra de tal modo que uses la humanidad tanto en tu persona como en la persona de cualquier otro siempre como fin, nunca meramente como medio ( 7, p.189). Cabe preguntarse qu entenda Kant por Humanidad cuando escriba estas frases. Probablemente pensaba que la Humanidad se circunscriba al mbito de sus contemporneos. Cmo tener en cuenta en los juicios ticos a los ya muertos, o a los an no nacidos? Al moralista Kant le suceda como a tantos juristas actuales, que le costaba concebir a los seres humanos futuros como sujetos de derechos. Hoy la perspectiva es muy distinta. Para verlo basta abrir un libro que hoy goza de justa fama, The Imperative of Responsibility, del

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filsofo Hans Jonas. Este filsofo cree que por vez primera en la historia hemos de introducir en el imperativo categrico no slo la Humanidad presente sino tambin la futura. En consecuencia, dice, el imperativo categrico debe reformularse en los siguientes trminos: Obra de tal modo que los efectos de tu actuacin sean compatibles con la permanencia de una vida humana autntica en la Tierra; o tambin: Obra de tal modo que los efectos de tu accin no sean destructivos para la futura posibilidad de esa vida; o, simplemente, No pongas en peligro las condiciones de la continuidad indefinida de la humanidad en la Tierra ( 8, p.40). Otro autor, Apel, ha afirmado que la tica slo existe cuando se considera a los seres humanos como una comunidad de seres racionales con igualdad de derechos en tanto que seres que son fines en s mismos. Todos actuamos por intereses, y es legtimo que as sea. Pero los intereses no son morales si no son generalizables, es decir, si no pueden ser aceptados como tales por la comunidad ideal de argumentacin, en la que potencialmente han de estar incluidos todos los hombres, tanto presentes como futuros. Esto es lo que Apel entiende por consenso, la posibilidad de acuerdo sobre intereses por parte de la comunidad ideal de argumentacin. Cuando quienes se ponen de acuerdo son un grupo fctico, pero no el grupo que idealmente rene a todos los hombres, entonces el acuerdo no es racional, ni por tanto moral, sino meramente tctico o estratgico. Este sera el acuerdo a que pueden llegar todos los hombres de un grupo, o hasta de un pas, por puros intereses particulares. Es la volont de tous de Rousseau, en tanto que el consenso racional es el propio de la volont gnrale. El problema de la moral civil, como el de la democracia, es siempre el mismo: la bsqueda de la volont gnrale, y no meramente de la volont de tous. Entre una y otra hay la misma diferencia que entre el bien comn y los intereses particulares. En su opsculo sobre La paz perpetua Kant distingui entre el moralista poltico, es decir, el hombre

que utiliza la moral para sus intereses polticos, y aquel otro que busca el tratar a todos los seres humanos como fines, no como medios, y a la Humanidad presente y futura como reino de los fines. Cuando se acta conforme a este segundo criterio, la vida civil es verdaderamente tica, y el gobernante adquiere la categora de lo que Kant llamaba poltico moral ( 9, pp.133-150). Slo entonces existe la verdadera democracia, y quedan asegurados los derechos de todos los hombres, tanto presentes como futuros. La biotica entre la democracia social y la democracia poltica El sistema sanitario es un sector del sistema social entero, y reproduce prcticamente todos los problemas del sistema en su conjunto. Las relaciones humanas en medicina pueden establecerse, y de hecho se han establecido, de acuerdo con los mismos esquemas que en la vida sociopoltica en general. Como en ella, las relaciones sanitarias han sido tradicionalmente paternalistas. El trmino alude al tipo de vnculo que establecen los padres con sus hijos menores de edad. Se supone que los padres quieren siempre lo mejor para los hijos, pero sin contar con su voluntad. De ah que en la relacin clnica clsica el enfermo estuviera sometido a un fuerte proceso de infantilizacin. Se supona que la enfermedad haca al paciente vulnerable no slo desde el punto de vista fsico sino tambin desde el moral. Por el propio hecho de la enfermedad, pues, todo enfermo deba ser considerado un incompetente moral. No poda ni deba tomar decisiones y la nica virtud moral exigible al paciente era la obediencia. El buen mdico era el que mandaba con autoridad y el buen paciente, el que saba obedecer. El mandato del mdico se ha basado clsicamente en dos principios morales, hoy conocidos con los nombres de No-maleficencia y Beneficencia. La tradicin mdica nunca los distingui claramente, como se advierte ya en la famosa sentencia hipocrtica que pide al mdico

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favorecer [beneficencia] o al menos no perjudicar [no-maleficencia] i . En esa identificacin de no-maleficencia y beneficencia estuvo la raz de su paternalismo. Naturalmente, la relacin es paternalista cuando el mdico se gua por estos principios, y busca el mximo bien para su paciente aun en contra de su voluntad. Puede suceder, y de hecho ha sucedido innumerables veces en la historia, que el mdico anteponga sus intereses personales a los del paciente. En ese caso, su verdadero mvil ya no son los principios ticos de Nomaleficencia y de Beneficencia, razn por la cual la relacin tampoco merece ya el ttulo de paternalista. Cmo denominarla entonces? Aristteles dice que el padre manda al hijo buscando el beneficio del hijo y no el propio beneficio; eso es lo que l entiende por paternalismo. Pero l distingue la relacin paternalista, propia de la relacin del padre con sus hijos, de la relacin desptica, es decir, la que establece el seor con sus esclavos. El seor, dice Aristteles, manda al esclavo buscando el propio beneficio y no el beneficio del esclavo, aunque secundariamente deba buscar tambin el beneficio del esclavo, pues si ste muere acaba el dominio del seor sobre el esclavo. La relacin desptica es, para l, ticamente correcta. No lo sera, sin embargo, ampliar el tipo de relacin desptica a la vida poltica. Eso es lo que constituye la tirana. En ella se organizan las relaciones polticas de acuerdo con el modelo desptico, no con el paternalista. Aristteles condena muy duramente la tirana, ya que consiste en el manejo desptico de las relaciones polticas, lo cual es inadecuado, dado que se trata a los ciudadanos, que son los nicos con capacidad poltica, como si fueran esclavos. As, pues, como el despotismo merece un juicio moral negativo, la tirana, no. Para Aristteles la tirana es la perversin del paternalismo. Y como el paternalismo es el rgimen mejor imaginable,

i Epidemias I,11, en Tratados hipocrticos, Vol. 5, Madrid: Gredos; 1989. p. 63.

la tirana es tambin el rgimen peor imaginable. Corruptio iptimi pessima, escribi. No hay duda que la estructura vertical o de dominacin de la relacin clnica ha estado oscilando secularmente entre estos dos extremos, el positivo del paternalismo y el negativo de la tirana. De todos modos, en nuestro siglo este modelo ha entrado en franca regresin. Y ello aunque slo sea porque el ejercicio de la medicina en equipo ha hecho que la dominacin del paciente se halle compartida por un grupo de profesionales ms o menos numeroso. La relacin ya no es, por eso, monrquica, dado que el poder no est en una sola mano, sino, por seguir utilizando la metfora poltica, oligrquica, toda vez que el poder sobre el paciente se concentra en pocas manos, las de los profesionales de la salud. Naturalmente, las caractersticas bsicas de la relacin paternalista no desaparecen por el hecho de que el mdico comparta su poder con otros mdicos y profesionales de la salud. Su estructura sigue siendo vertical y paternalista (o tirana). Lo que s sucede es que se relajan o desaparecen algunas notas muy peculiares de la fase anterior. La ms evidente es, sin duda, la prdida de valor de la confidencialidad y el secreto. A todo lo largo del periodo de vigencia del primer modelo, ese principio se respet escrupulosamente, en tanto que en este segundo, quiz por el propio proceso de dilucin de las responsabilidades, la conciencia del secreto ha ido debilitndose progresivamente, hasta casi desaparecer. De ah que, como se ha denunciado tantas veces, la relacin clnica haya tenido algunos caracteres ms negativos en nuestro siglo que en la poca de la clsica relacin paternalista. De todos modos, tampoco la estructura que hemos denominado oligrquica sirve para interpretar y explicar correctamente la situacin actual. El proceso de emancipacin de los pacientes que se inici en la segunda mitad de la dcada de los aos sesenta, y que desde entonces ha progresado ininterrumpidamente,

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ha hecho la relacin progresivamente ms horizontal. Si los cdigos de derechos de los enfermos han significado algo, ha sido la ruptura del viejo principio de que la enfermedad supone necesariamente la incapacidad moral y que, por tanto, la nica salvacin no slo fsica sino tambin moral del enfermo estaba en la obediencia de los mandatos del mdico. Lo que esos cdigos han reivindicado es el derecho y hasta la obligacin de todo usuario de los servicios de salud, que posea suficiente capacidad o competencia, de tomar las decisiones sobre su propio cuerpo, en funcin de su propio proyecto de vida. Ahora ya no hay slo una tica, la del mdico, regida por el principio de No-maleficencia, sino tambin otra, la del enfermo, basada en el principio tico de Autonoma. No existe uno, sino dos cdigos morales, que muchas veces no entrarn en conflicto, pero otras s, precisamente porque la toma de decisiones es un proceso ahora compartido, comn. No se trata de ver la decisin final como un equilibrio entre las opiniones del mdico y del paciente, sino como el punto final de un largo proceso de adaptacin y convergencia entre la informacin que el mdico posee y los deseos y los valores de que es depositario el paciente. En ese proceso, por tanto, las dos partes son activas. No hay un polo agente y el otro paciente. Por eso cabe decir que ahora la estructura se ha horizontalizado y que, como todos son ya beligerantes en el proceso de toma de decisiones, sta ha dejado de ser monrquica y oligrquica para convertirse en claramente democrtica (10, p.69). Conviene analizar con mayor detalle este tipo de relacin que hemos llamado democrtica. El trmino democracia procede de la teora poltica. Pero cuando lo aplicamos a la relacin sanitaria, es obvio que lo estamos trasponiendo a otro mbito, el de la vida social. La matizacin no carece de importancia, porque no es evidente que lo que es vlido

ii A este respecto el excelente libro de Amy Gutmann, La educacin democrtica: una teora poltica de la educacin. Barcelona, Paidos, 2001.

en uno de esos mbitos pueda aplicarse al otro. Pudo serlo, quiz, en otras pocas, cuando la vida poltica vena a identificarse con la vida social, es decir, cuando no se diferenciaban sociedad y Estado. Esto sucedi en todas las culturas primitivas, y en la misma cultura clsica existe la tendencia a considerar que el Estado es la perfeccin de la vida social, es decir, la estructura social perfecta. Esto es lo que dicen Platn y Aristteles, y eso es lo que lleva a este ltimo a afirmar, en las primeras lneas de su Poltica, que la plis, que podemos traducir por sociedad o Estado, es una koinona, esto es, una estructura natural (11). Cuando se piensa as, no hay duda que el orden social y el poltico se confunden y que el lenguaje de uno de esos niveles es transponible al otro. Pero si algo hizo el mundo moderno fue acabar con ese modo de plantear el problema. Para la mentalidad liberal moderna, sociedad y Estado se diferencian radicalmente. La sociedad es una estructura natural, en tanto que el Estado es el resultado de un acto de voluntad, el contrato social. Antes de l hay sociedad, pero no Estado. En el llamado estado de naturaleza hay sociedad pero no hay Estado. Pues bien, el concepto de democracia puede utilizarse en cada uno de esos dos niveles, en el de la sociedad y en el del Estado. No est dicho en ninguna parte que el trmino signifique lo mismo en uno y en otro. En el orden social, la democracia significa, cuando menos, dos cosas: generalizacin del conocimiento y participacin en el proceso de toma de decisiones. Las relaciones sociales se democratizan cuando se permite a los individuos participar en la toma de las decisiones, una vez adecuadamente formados e informados. Por tanto, democracia social es participacin, tanto en el conocimiento como en la toma de decisiones. De ah que la democracia social sea y no pueda no ser democracia participativa ( 12)i i. Eso es, por ejemplo, lo que ha promovido la biotica en Medicina. El consentimiento informado no es otra cosa que esto, el proceso de informacin y participacin de los pacientes en el proceso

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de toma de decisiones. La relacin sanitaria no es en principio una relacin poltica sino social, y la biotica ha promovido la participacin democrtica, mediante el procedimiento de la toma de decisiones. Este es el gran xito que la biotica tiene en su haber, tras treinta aos de trabajo. Pero la democracia social no puede terminar ah, no termina ah de hecho. Porque no se trata slo de generalizar el conocimiento y permitir la participacin en la toma de decisiones. Se trata tambin y sobre todo de asumir como un principio que la verdad no la posee nadie a priori, que hemos de irla conquistando todos en conjunto y colaborativamente y que, por tanto, tenemos que dar razones de las posturas que mantenemos, escuchar y entender las razones de los dems, y de ese modo ir ajustando y modificando las nuestras. De lo que se trata, pues, es de deliberar en conjunto, a fin de llegar a soluciones ms matizadas y correctas. Sin deliberacin conjunta no habr nunca autntica democracia. De ah que cada vez se insista ms en la necesidad de que la democracia social no sea slo participativa sino tambin deliberativa. Es la llamada democracia deliberativa, algo que nuestras sociedades estn muy lejos de alcanzar. A m no me cabe duda de que la biotica est llamada a jugar un importantsimo papel en este sentido. Pero tambin tengo claro que an no lo ha conseguido. sta es, quiz, su gran tarea pendiente. La biotica es un proceso de deliberacin individual y colectiva, en orden a buscar el perfeccionamiento de la vida humana, tanto individual como sobre todo colectiva. La funcin de los Comits de tica es precisamente sta. Hasta aqu nos hemos referido a la democracia social. Son transponibles los esquemas anteriores al mbito de la democracia poltica? Puede ser que s, pero ello no es, en cualquier caso, evidente de suyo. No estn completamente convencidos de que la vida poltica deba regirse por los criterios de la democracia participativa ms que aqullos que identifican desde el comienzo sociedad y

Estado, mejor an, aqullos que en la sociedad moderna (en las sociedades antiguas ya vimos que sociedad y Estado son difcilmente distinguibles) niegan la identidad de uno de esos trminos, por lo general el segundo. El anarquismo, concretamente, ha considerado siempre que la sociedad debe autogobernarse mediante procedimientos participativos y asamblearios. As viene pensando desde sus mismos orgenes, en el siglo XVIII. Ya entonces se le opuso otra teora, que haba de triunfar en las diferentes revoluciones liberales. Segn sta, la democracia poltica no puede ser participativa sino representativa (13). Quiz sea as. En cualquier caso, es evidente que slo una sociedad en que se instauren como procedimientos la democracia participativa y deliberativa, podra dar de s un autntico sistema poltico de democracia participativa (14). Lo contrario sera simplemente ilusorio. La biotica es un procedimiento de participacin y deliberacin social. Lo que intenta es desarrollar la participacin y la deliberacin en el nivel de la actividad privada, de la vida social, la que se rige por los principios ticos de Autonoma y Beneficencia. Se trata, pues, de promover la participacin y deliberacin en el horizonte de las ticas de mximos, en un intento por mejorar la calidad y la correccin de las decisiones que se toman en ese mbito: mayor respeto a los valores de las personas, deliberacin ms cuidadosa sobre todos los factores en juego, etc. Por supuesto, esa deliberacin tiene un marco de referencia y, por tanto, un lmite, que es el que define la tica de mnimos, por tanto los principios ticos de No-maleficencia y de Justicia. El contenido pblico o comn de stos quiz deba establecerse por vas representativas. Pero en cualquier caso, es evidente que slo una sociedad con redes de participacin y deliberacin estar en condiciones adecuadas para establecer un adecuado sistema de representacin. Por tanto, habra que decir que el correcto manejo de la participacin y la deliberacin en el orden de la tica de mximos es tambin fundamental para la definicin de

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los contenidos propios de la tica de mnimos. Aqu tambin la tarea de la biotica es sencillamente enorme. De lo anterior se concluye que los contenidos de la tica de mnimos deben establecerse, en una sociedad democrtica, mediante consensos logrados, bien directamente, bien mediante los representantes polticos. Dicho de otra manera: los contenidos de los principios de No-maleficencia y de Justicia que vayan a expresarse en forma de Derecho y a exigirse coactivamente a todos, deben establecerse mediante procedimientos que tengan en su base procesos de participacin y de deliberacin. En cualquier otro caso, los valores de una persona o un grupo estarn siendo impuestos, en ltima instancia por la fuerza, a todos los dems, lo que debe considerarse moralmente incorrecto. Esta es tambin una consecuencia del modelo democrtico.

llevar esto a cabo. En este sentido, cabe decir que la biotica tiene vocacin universalista, ya que considera que la toma de decisiones responsables en este rea no puede lograrse ms que por va intersubjetiva, estimulando la participacin de todos en el proceso de toma de decisiones. No es un azar que el padre de la biotica, Van Rensselaer Potter, haya sido el creador de otro trmino, que define perfectamente todo lo que estoy tratando de decir, el de Global Ethics, tica global.

Conclusin
Personalmente opino que el xito de la biotica se ha debido a la necesidad que la sociedad civil siente de reflexionar sobre las cuestiones de valor, participando activamente en los procesos de deliberacin en torno a la gestin del cuerpo y de la vida de los seres humanos. Ya no pueden ser los mdicos, ni los polticos, ni los economistas, ni tampoco los sacerdotes o los telogos quienes detenten el monopolio de la deliberacin y decisin en este tipo de cuestiones. Ha de ser la sociedad entera la que delibere y decida sobre ellas. La biotica debe verse, por ello, como un procedimiento para llevar la democracia participativa y deliberativa al espacio de la gestin de la vida y del cuerpo. Este tipo de decisiones ya no puede considerarse monopolio de nadie. Ha de ser la colectividad de los seres humanos la que intente definir sus deberes y obligaciones, mediante procedimientos participativos y deliberativos. Y la biotica debe verse como lo que es, un espacio intelectual y social para poder

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Referencias
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ENFOQUE BIOTICO DE LACOMUNICACIN EN LA RELACIN MDICO-PACIENTE EN LAS UNIDADES DE TERAPIA INTENSIVA PEDITRICAS Volnei Garrafa*
Maria Clara Albuquerque* *
Resumen : En la literatura mdica la relacin mdico-paciente (R.M-P) contina siendo la esencia y el meollo del ejercicio profesional, a pesar de los retrocesos generados por los avances tcnico-cientficos. La biotica ha proporcionado a la tica mdica la posibilidad de reflexionar sobre valores fundamentales de la profesin, entre los cuales destacamos el valor de la comunicacin en la relacin mdico-paciente. Concomitantemente con la ayuda de la biotica al ejercicio de la ciudadana, la sociedad ha demostrado un inters creciente en la nocin de un buen mdico, aumentando el nfasis del tema comunicacin en la R.M-P, inclusive como camino para la cura. En este contexto el presente trabajo, a la luz de la Biotica, se reflexiona sobre la comunicacin en la R.M-P, utilizando la tcnica de Focus Group, teniendo como voluntarios a padres, estudiantes de medicina y mdicos intensivistas. En las entrevistas y cuestionarios se busc identificar la participacin efectiva de los padres en el dilogo mdico-paciente. La interpretacin de los datos recogidos demuestra la carencia de comunicacin en la R.M-P y confirma la necesidad de valorizar la comunicacin como herramienta para la humanizacin y el proceder tico. Palabras clave: Biotica; comunicacin y proceder tico; relacin mdico-paciente; unidad de terapia intensiva peditrica y humanizacin. BIOETHICAL APPROACH TO COMMUNICATION WITHIN PHISICIAN-PATIENT RELATIONSHIP IN PEDIATRIC ICUS AND HUMANIZATION Abstract: In medical literature doctor/patient relation (D-P R.) continues to be the core issue of professional activity, despite the drawing back produced by techno-scientific breakthroughs. Bioethics has provided medical ethics with the possibility to think over the essential values of the profession, among which we underline the importance of communication in D-P R. Concomitant with bioethics contribution to the exercising of citizenry, society as a whole has demonstrated an ever-increasing interest in the notion of good physician, what has resulted in a greater emphasis on the doctor/patient relationship issue, even as a way to healing. In this context, the paper is intended to be a reflective text in the light of bioethics on the communication within D-PR. setting. Focus Group technique has been used with parents, medical school students and intensivist physicians who participated as volunteers. During interviews and by means of questionnaires we tried to identify the effective participation of parents in doctor/patient dialogue. The interpretation of data obtained demonstrated the lack of communication in doctor/patient relationship and the need to value communication as a tool for humanization and ethical action. Key words: bioethics; communication and ethical practice; doctor/patient relationship; pediatric critical care and humanization. EMFOQUE BIOTICO DA COMUNICAAO NA RELAAO MDICO-PACIENTE NAS UNIDADES DE TERAPIA INTENSIVA PEDITRICA E HUMANIZAAO Resumo: Na literatura mdica a relao mdico-paciente (R.M-P) permanece como o mago do exerccio profissional, uma vez que a comunicao entre tais plos se torna cada vez mais escassa, medida que progridem os avanos tcnico-cientficos. A biotica tem proporcionado tica mdica prtica, meios para o estabelecimento de calorosas discusses, e estimulado reflexes sobre os valores fundamentais da profisso, entre os quais sublinhamos o valor da comunicao na R.M-P. Na medida em que a biotica contribui para o exerccio da cidadania, a sociedade tem demonstrado crescente interesse no conceito do que vem a ser um bom mdico, o que tem elevado o destaque do tema comunicao na R.M-P, como caminho para a cura. Nesta linha o presente texto fundamenta reflexes, luz da Biotica, da comunicao na R.M-P, utilizando a tcnica de Focus Group e tendo como voluntrios pais, estudantes de medicina e intensivistas. Durante as entrevistas e a aplicao dos questionrios se procurou identificar a participao efetiva dos pais no dilogo mdico-paciente. A interpretao dos dados obtidos demonstrou, na populao estudada, a falta de comunicao na R.M-P e a necessidade de reflexo sobre a valorizao da comunicao como ferramenta para a humanizao e o agir tico. Palavras-chave: Biotica; comunicao e proceder tico; relao mdico-paciente; unidade de terapia intensiva peditrica e humanizao.

* Coordinador del Ncleo de Estudios e Investigacin en Biotica. Programa de Posgraduacin een Ciencias de la Salud, rea de Concentracin en Biotica, Universidad Nacional de Brasilia,Brasil. Correspondencia: Caixa Postal 04367- 70919-970 E-mail: biotica@unb.br ** Maestra en Medicina. Profesora Asistente de la Universidad Federal de Pernambuco, Brasil. Directora, Sociedad Brasilea de Biotica. Correspondencia: Rua Ministro Nelson Hungria 414, apto. 102. Bairro Boa Viagem.CEP 51.020-100. Recife-PE, Brasil.

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Enfoque biotico de la comunicacin... V.Garrafa y M.C.Albuquerque

Introduccin
Los innumerables cambios en la vida humana que tuvieron lugar en la segunda mitad del siglo XX, tales como la reproduccin asistida, la sobrevida cada vez mayor de recin nacidos de menor peso y edad gestacional, la deteccin y correccin de trastornos genticos, en algunos casos ya intra-uterinamente, la prolongacin evidente de la expectativa de vida, el xito de los transplantes y la erradicacin de muchas enfermedades infecto-contagiosas, entre muchas otras variables, han contribuido en el proceso de modificacin organizacional de las sociedades y, consecuentemente, un nuevo pensar tico se hace presente (1). Dentro de este contexto, la comunicacin es importante y fundamental, tanto en el sentido de la necesaria transferencia de imgenes que permiten la interaccin mental entre las personas, como en el objetivo de la toma de decisiones, donde la palabra adquiere sentido a travs del dilogo, respetando a la persona en su individualidad, como as tambin en el proceso de humanizacin, por el cual el hombre se diferencia de los otros animales, al ser un ser que piensa, habla y acta. Histricamente, puede decirse que la conciencia de la necesidad del desarrollo de la interaccin comunicativa entre mdico y paciente se hizo ms amplia a partir de los estudios de psicologa mdica, de anlisis psicoanalticos de la figura del mdico (Caprara y Franco, 1999) (2), de la experiencia de los grupos Balint, al introducir la dimensin psicolgica en la relacin mdicopaciente (R.M-P) y la necesidad de formacin psicoteraputica del mdico, como as tambin con la contribucin de otras varias teoras de la comunicacin, como la de la Escuela de Palo Alto y la de algunos de los principales miembros del renombrado Colegio Invisible (Caprara y Franco, 1999) (2). En medicina, la comunicacin exige una gran habilidad de parte del mdico, principalmente en los difciles momentos de la toma de decisiones que involucran tanto la tcnica y el conocimiento acadmico, cuanto la tica y

sensibilidad de cada uno. En la prctica, si somos incapaces de comunicarnos con los otros, si no conseguimos al menos imaginar el impacto potencial de nuestras acciones sobre los dems, no tenemos medio de distinguir entre aciertos y errores, entre lo que es correcto y lo que no lo es, entre lo que es perjudicial y lo que no lo es (3). Anderson (4, pp.49-73), Smith ( 5, pp75-95) y Zawacki (6, pp. 199-211) refieren que la habilidad comunicativa es un coadyuvante importante en el tratamiento del paciente.. Por otro lado, Gilligan y Raffin (7) enfatizan que good communication is the key to negotiating and resolving the many difficult ethical problems in critical care medicine y caracterizan como ... the third threat to trust in the doctor patient relationship..... En verdad, el mdico no debera olvidar que las decisiones acertadas o justas, si es que alguien puede definir con seguridad qu es ser justo, estn pautadas ms all de los conocimientos tcnicos, en los valores y prioridades personales, tanto de los mdicos como de sus pacientes. Y para que esta comprensin sea mejor asumida, se hace fundamental la profundizacin de la comunicacin entre mdico y paciente. Gracias a este entendimiento, entre otros motivos, es posible que el mdico tome como parte de su quehacer profesional cotidiano el respeto a dos conceptos fundamentales e interrelacionados de la biotica: el consentimiento informado y la autonomia. En Brasil se utiliza el trmino consentimiento libre y esclarecido en lugar de consentimiento informado, en razn de considerar la anuencia del sujeto de la investigacin y/o de su representante legal, libre de vicios (simulacin, fraude o error), dependencia, subordinacin o intimidacin, luego de la explicacin completa y pormenorizada sobre la naturaleza de la investigacin, sus objetos, mtodos, beneficios previstos, riesgos potenciales y la incomodidad que sta pudiera acarrear, formulada en trminos de consentimiento, autorizando su participacin voluntaria en la investigacin.

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Este trmino es parte fundamental de la Resolucin 196/96 del Consejo Nacional de Salud Ministerio de Salud de Brasil fundamentada en los principales documentos internacionales y ampliamente discutido con todos los sectores interesados: sociedad civil organizada, comunidad cientfica, sujetos de la investigacin y el Estado (8). Por lo tanto, en el caso especfico del consentimiento informado, se trata de la decisin pautada en la libertad de eleccin, mediante el suministro de informacin, en la medida que el paciente tambin es alentado a formular las preguntas que considere apropiadas. En el caso de la autonoma, se ubica la cuestin de la legalidad, con una fuerte connotacin en el propio consentimiento, considerando que ambos tratan del ejercicio de la ciudadana. Consta en la Encyclopedia of Bioethics (9), que (...) informed consent as a process that promotes good communication and patient autonomy many health-care professionals view informed consent as a complex, legally prescribed recitation of risks and benefits that only frightens or confuses patients. En pediatra, donde modernos instrumentos de salvar vidas permiten rescatar neonatos muy problemticos, aumentando la perplejidad biotica en lo tocante a la oportunidad de resucitar bebs... (10), principios morales son cuestionados a la luz de la biotica involucrando cuestiones metafsicas como definir qu es un beb, qu tipo de criaturas morales son los neonatos, cundo comienza la vida humana o ms precisamente: When, why and to whom do the principles apply? (11) o What value does human life have? (12) . Por lo tanto, es marcado el aumento de inters de los profesionales del rea por tales dilemas ticos, que colocan a todos dentro de un crculo donde son pontificados el miedo, las dudas e inseguridades en las decisiones. Dilemas que sobrepasan el problema legal, sobre todo cuando la lnea demarcatoria del principio de la beneficencia, bonum facere, y de la no maleficencia, nil nocere, pierde su consistencia, se torna tenue y conflictiva y la

tendencia de los participantes involucrados en la cuestin es dejarse librados a su propia suerte, volvindose densa y opaca cualquier forma de comunicacin entre ellos. En este contexto el presente trabajo tiene por objetivo describir y analizar los relatos de los padres sobre experiencias vivenciadas en las Unidades de Terapia Intensiva (UTI), en lo referido respecto de la comunicacin con los mdicos; identificar la presencia o no de la habilidad de la comunicacin entre el mdico y el paciente o su representante legal en las UTI; finalmente, estimular el debate y la reflexin de cuo interdisciplinario, a nivel institucional, hospitalario y acadmico, en lo tocante a la R M-P, como as tambin a la presencia o no de la comunicacin frente a dilemas ticos vivenciados en las UTI peditricas, todo a la luz de la biotica. Metodologa Para proceder a la obtencin de los datos y organizar la informacin, este trabajo fue estructurado en dos fases. La primera, contempla la descripcin y anlisis de entrevistas (libres, a los padres y semiestructuradas, a los estudiantes y mdicos) grabadas, teniendo en cuenta las percepciones y valores ticos de padres atendidos en la Associao de Assistncia Criana Deficiente (AACD), de mdicos intensivistas peditricos de la ciudad de Recife-Brasil y estudiantes de medicina de la Universidade Federal de Pernambuco, en lo referido a la comunicacin en la R.M-P frente a vivencias en situaciones difciles de contenido moralprofesional. Para tal fin se utiliza la tcnica de Focus Group, descrita por Stewart y Shamdasani (13). La entrevista fue conducida por la investigadora principal de la investigacin en tres grupos distintos con las siguientes caractersticas: 12 padres, entre 22 y 40 aos, de ambos gneros, aunque con predominio femenino, de medio y bajo nivel socioeconmico y procedentes del Gran Recife y ciudades alrededores; 6 estudiantes de

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medicina, entre 22 y 24 aos, de ambos gneros, cursando la Facultad de Medicina de la Universidad Federal de Pernambuco y con nivel socioeconmico medio y alto; 6 mdicos de terapia intensiva, entre 35 y 50 aos, de ambos gneros, aunque con predominio femenino y de nivel socioeconmico medio y alto. Entre innumerables ventajas, el uso de la tcnica citada provee un mayor nmero de datos en menor tiempo; permite mayor interaccin entre el investigador y los entrevistados, lo que promueve mayor oportunidad de aclaraciones respecto de las respuestas dadas; ofrece al investigador la oportunidad de observar las respuestas no verbales, a travs de gestos, sonrisas y expresiones en los rostros, las cuales pueden ser usadas como forma complementaria no verbal de las respuestas, ms all de ofrecerle la oportunidad de obtener una rica y generosa cantidad de datos contenidos en las palabras del propio voluntario, los cuales podrn ser utilizados en cuestionarios cerrados en una prxima fase de la investigacin. No se trata de una discusin al azar, sino de una investigacin planeada, en la que se empea el mismo cuidado y atencin otorgados a las investigaciones cientficas, y el reclutamiento de los participantes y el diseo de la gua de entrevista son elementos crticos. A travs del sorteo del da de la semana fue elegido el grupo focal de padres atendidos en la AACD de Recife; la formacin del grupo de estudiantes de medicina se origin en invitaciones aleatorias; por fin, fueron sorteados mdicos pediatras intensivistas con cargo de jefatura y en actividad en las UTI situadas en el Complejo Mdico-Hospitalario Ilha do Leite Recife, Brasil. La segunda fase consta de un cuestionario con preguntas cerradas respondidas por voluntarios (padres o representantes legales) de nios internados en las UTI peditricas pblicas y privadas, localizadas en el complejo hospitalario Ilha do Leite - Recife y escogidas a travs de sorteo. El grupo involucrado en esta fase de la

investigacin posee las siguientes caractersticas: edad entre 15 y 50 aos (con predominio de menor edad en los hospitales pblicos); de ambos gneros (con leve predominio del femenino en los hospitales pblicos y aumento de la presencia masculina en los hospitales privados); con cantidad de hijos de uno a cuatro (mayor n de hijos a ms bajo nivel socioeconmico); desde voluntarios que no saben firmar el nombre o simplemente lo firman sin saber leer (32.60% entre los voluntarios de hospitales pblicos y 2.2% en la misma situacin derivados de hospitales privados), hasta universitarios (51.11% en hospitales privados y 4.65% derivados de hospitales pblicos); con predominio de la religin catlica en ambos grupos. En lo pertinente al anlisis de los datos de la segunda fase, se utiliz un tratamiento de anlisis estadstico - Chi quadrado y T. Fisher. Es necesario resaltar que los voluntarios que se dispusieron a participar de la investigacin lo hicieron mediante el trmino de consentimiento libre y esclarecido, conforme a las normas brasileras establecidas por el Consejo Nacional de Salud, de acuerdo con la Resolucin 196/96.

Resultados
Primera fase Entrevistas grabadas Padres: Mi hija fue prematura, pes 2200g y estuvo tres das en la UTI. Slo s que falt oxgeno en el cerebro de ella, no s ms porque los mdicos no conversaban conmigo: creo que era porque yo tena slo 16 aos! La nica cosa que dijo fue que la nia tendra una vida normal, pero no fue eso lo que ocurri... luego de cumplir los 5 meses not que ella no era normal... yo no tuve oportunidad de conversar con el mdico, ningn mdico se sent junto a m para conversar. Otra madre presente reforz tal posicin, pero hall justificacin en la ausencia de dilogo por el hecho de haber sido atendida

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por caridad y en el escaso tiempo de los mdicos: Yo creo que no existe dilogo entre los padres y el mdico, tal vez porque nosotros somos atendidos en el hospital pblico, son muchos chicos y los mdicos, pobres ellos, no tienen tiempo, estn muy apurados... un mdico debera conversar ms con la madre, ser amigo,... algunas veces es la madre la que necesita atencin y cuidados con ms intensidad. Otros relatos que se detallan a continuacin son de similar relevancia para el tema: Mi hija naci con 1200g. Me dieron de alta de la maternidad, pero nadie me pregunt si yo quera llevarla a casa. Yo tena miedo. En casa ella tuvo un paro cardaco y termin volviendo al hospital, a la UTI... Los mdicos entran y salen de la UTI, no se detienen para escuchar a nadie... algunos mdicos estudian, se gradan y siguen teniendo amor, pero hay otros que creo que no tienen amor ni a la profesin. Los dos relatos siguientes demuestran que los sentimientos son independientes del nivel sociocultural que posean los padres y que no slo saben diferenciar informacin de comunicacin, sino que adems reconocen la comunicacin como la herramienta para la humanizacin y el proceder tico: Mi hijo tiene 5 aos y parlisis cerebral. Fue necesario cambiarle la sangre porque mi sangre es negativa y la del padre positiva,... ellos me avisaron pero no particip de la decisin... dijeron que lo hacan por el bien de l... pero fue muy fuerte la ictericia y l tena 2200g... no haba dilogo entre los mdicos y nosotros... desde el principio no permitieron que me quedase con l, no nos dejaron ver. Recin despus de la fototerapia fue que se qued conmigo. Me gustara decir que es bueno, tanto para los mdicos como para nosotros, que nos tratemos bien los unos a los otros y al mismo tiempo evitar el mal trato. Mi hijo fue sacado con frceps, qued

todo coloradito, pero los mdicos fueron muy atentos conmigo, explicndome todo perfectamente. Gracias a Dios los mdicos estaban siempre con buena cara... pero yo no entend nada... los mdicos deberan conversar con nosotros en un lenguaje ms simple... como yo no me animaba a preguntar, siempre me quedaba sin entender... en cambio, el fisioterapeuta de mi hijo hablaba en lenguaje ms sencillo... me gustara encontrar en el mdico de mi hijo, amor. Hay mdicos que ni siquiera nos miran a la cara... en cambio el mdico de la novela se interesa por el nio y por la familia. Naturalmente que, a medida que el nivel sociocultural aumenta, la construccin en la verbalizacin de los sentimientos se modifica, no obstante la subjetividad del sentir permanece igual: Mi hija tuvo circular de cordn, hipoxia y convulsiones... mi preocupacin era que ella no sobreviviese, el padre ya estaba preocupado con la calidad de vida que ella tendra... me hubiese gustado, en aquel momento, haber encontrado un mdico que tuviese competencia tcnica y tambin ms humanidad y cario para con nosotros; que explicara todo con cuidado y nos diera siempre todo el aliento posible... la tcnica aislada no es suficiente para la familia. Estudiantes de medicina Ellos aparentemente concuerdan en que: Lo comn es que el mdico no brinde suficiente informacin a la familia del paciente. No obstante, pretenden justificar tal actitud en la comprensin limitada, reflejada por medio de ejemplos, de muchos mdicos que creen que no hay necesidad de dilogo. Probablemente, como consecuencia de sutiles enseanzas prcticas, durante el curso de medicina, respaldadas en el Corpus Hipocrtico, del cual se extrae lo que dice respecto a la informacin y el manejo de las interacciones entre el mdico y el paciente,

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donde se sostiene que deben ser asuntos tratados con prudencia y discrecin. Frases como las que siguen son comunes en los pasillos de los hospitales: La opinin de los padres no van hacerlo (al mdico) cambiar de decisin. Y luego, los mdicos saben lo que es mejor para el paciente. Los padres saben del enfermo, no de la enfermedad. Aun en el caso que dejen escapar destellos de humanidad en expresiones como: El pediatra debe explicar todo a la familia, para que ella pueda tomar la decisin. Se nota la fuerte presencia del paternalismo hipocrtico en la futura relacin mdicopaciente de estos jvenes. Tal vez como consecuencia de una formacin acadmica que excluye al Otro, pero incluye la enfermedad del otro. Mdicos pediatras intensivistas Enfatizan la falta de preparacin para el ejercicio profesional en lo referido a la subjetividad del sentir y actuar, adems del miedo y la carencia de preparacin legal que involucran las acciones necesarias frente a conflictos ticos: No hay dilogo, pero como ellos se conforman con poco, nosotros no proseguimos la conversacin. En verdad, yo no fui preparado para el dilogo en los momentos difciles de la profesin. Ms an, no conozco el respaldo legal de mis actitudes. No fui preparado en la facultad o durante mi formacin profesional para decidir si invierto o no en determinado paciente, en qu hacer y por qu hacer. No es que los mdicos desconozcan el sentido del dilogo, antes bien se trata de sus dificultades en poner en prctica lo que no aprendieron a usar como instrumento de importancia vital, destinado tanto al cuidar cuanto al curar. En este sentido, he aqu como lo refiere un mdico: Dilogo es intercambio. En la mayora de los casos creo que existe informacin o, a lo

sumo, aclaraciones a los padres sobre lo que est sucediendo. Muy destacada es, tambin, la presencia paternalista hipocrtica y la falta de visin del Otro en su totalidad en el grupo de mdicos entrevistado: El mdico no tiene por qu obedecer ciegamente a un paternalismo hipocrtico, l sabe de la enfermedad, y los padres saben del nio. En lo referido al argumento inicial de un padre en relacin con la atencin dentro del hospital pblico como causa de la ruptura de la comunicacin en la R M-P, un mdico refiri lo siguiente: En el hospital pblico que trabajo se considera que los padres no tienen conocimiento suficiente para decidir, ni para participar de las decisiones, quien debe decidir es el equipo mdico. Por otro lado, a nivel del hospital privado, donde los padres son ms informados, ellos tienen derecho a participar de las decisiones. En sntesis, los grupos focales parecen definirse de la siguiente forma: los padres y profesionales concuerdan en que no hay comunicacin entre ellos en los momentos difciles que involucran la salud y la enfermedad de sus hijos y pacientes, as como la existencia de una postura diferente en la comunicacin entre el mdico y los padres de los nios de acuerdo con la caracterstica pblica o privada de la institucin de salud. Los estudiantes de medicina, futuros mdicos y probables padres, quedan, por as decirlo, a la deriva de los ejemplos recibidos durante su formacin acadmica. Sin embargo, tocados por el poder conferido por el saber, demuestran una tendencia a la prdida del humanismo que involucra la relacin mdico-paciente. Finalmente, debe destacarse que palabras como sufrimiento, miedo, angustia y soledad estuvieron presentes en los tres grupos. As como, dilogo, franqueza, confianza, observar, consolar y cuidar fueron constantes. Lo que probablemente demuestra que los miembros de los tres grupos poseen un mismo lenguaje, intrnseco al hombre. No obstante, no saben

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utilizarlas como herramientas para la construccin de la comunicacin entre ellos. Segunda fase Cuestionario 1- El mdico que cuida de su hijo(a) en la UTI conversa con usted? H. pblico H. privado S 30 (71.4%) 40 (93%) No 12 (28.6%) 3 (7%) Total 42 (100%) 43 (100%) * Tres casos excluidos por falta de informacin x2 = 5.41 p= 0,02*

5- Le gustara enviar algn mensaje a los mdicos que trabajan en UTI de nios? H pblico H. privado S 16 (37.2%) 33 (73.33%) No 27 (73%) 12 (26.67%) Total 43 (100%) 45 (100%) * Un caso excluido por falta de informacin x2 = 10.21 p= 0.001*

Discusin
Los resultados obtenidos, en su conjunto, permiten el abordaje de cuatro focos de discusin, respecto a la comunicacin entre el mdico y el paciente: * Espritu crtico y escolaridad. * Funcin social y curativa. * Tecnocracia y humanismo. * Consentimiento informado, autonoma y comunicacin. En lo que se refiere al espritu crtico y escolaridad se observ, en estos grupos, que la presencia de un mejor nivel de escolaridad (2 grado completo y nivel superior) de los padres de nios atendidos en hospitales privados, en comparacin con el hospital pblico, guardan una relacin directa con el espritu crtico de los mismos. Mientras que (73%) de padres de hospitales privados manifestaron la voluntad de enviar mensajes crticos a los mdicos, solamente (37%) de los padres de hospital pblico as lo hicieron. (tabla n.5) En la R. M-P existen comportamientos diferentes, sea por parte del mdico, sea del enfermo, respecto a la comunicacin entre ellos. El paciente, habitualmente poco locuaz, principalmente cuando proviene de grupos sociales excluidos y dependientes de los servicios pblicos de salud, tienen al mdico como el nico representante de la ciencia con quien se les permite aproximarse y ello en condiciones de sumisin consciente e ineludible. La dificultad de locomocin y transporte, la

2- El mdico que cuida de su hijo(a) en la UTI se dirige a usted sin apuro? H. pblico H. privado S 29 (70.7%) 39 (92.8%) No 12 (29.3%) 3 (7.4%) Total 41 (100%) 42 (100%) *Cinco casos excluidos por falta de informacin x2 = 5.45 p= 0,02* 3- Lo que el mdico le cuenta a usted sobre la enfermedad de su hijo(a) es suficiente para que usted tome decisiones importantes acerca de la vida de su hijo(a)? H. pblico H. privado S 18 (46.2%) 29 (78.4%) No 21 (53.8%) 8 (21.6%) Total 39 (100%) 37 (100%) * Doce casos excluidos por falta de informacin x2 = 7.05 p= 0,008* 4- Algn mdico le pregunt alguna vez que crea usted que era lo mejor para su hijo(a)? H. pblico H. privado S 6 (14.3%) 12 (29.3%) No 36 (85.7%) 29 (70.7%) Total 42 (100%) 41 (100%) * Cinco casos excluidos por falta de informacin x2 = 1.92 p= 0,16

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distancia geogrfica entre su vivienda y el servicio de salud, entre otros obstculos, obstan a que el paciente tenga oportunidad de elegir tanto el servicio de salud, como el mismo mdico que lo atender, lo que compromete, todava ms, la comunicacin en la relacin mdico-paciente. A partir de esta situacin, el enfermo evala al mdico de acuerdo con sus criterios cotidianos de apreciacin de los dems: amabilidad, buena voluntad, inters por la familia y la capacidad de amar al prjimo, en este caso, representado por el hijo enfermo. Me gustara encontrar en el mdico de mi hijo, amor, sin, por otro lado, conseguir verbalizar alguna apreciacin durante su comunicacin con los mdicos. A estos criterios de evaluacin del mdico por parte del enfermo de clases populares, Boltansky (14) lo denomina criterios dispersos o difusos, donde no es la capacidad tcnica o profesional del mdico lo que es central, sino el sujeto de la accin, el ser humano. Tal aspecto, entretanto, no debe ser confundido con la falta de conciencia por parte de esa poblacin de la necesidad del conocimiento tcnico y cientfico para un buen desempeo profesional. Denota, eso s, la importancia de la humanizacin en el trato con los dems, como puede deducirse de la siguiente afirmacin de una acompaante de nios: ... la tcnica aislada no es suficiente para la familia. En verdad, los padres o los responsables de los nios internados poseen una aguda conciencia de la distancia social que los separa de los mdicos, lo que se hace presente de manera mucho ms notoria en los hospitales pblicos de salud. Al percibir que el mdico adopta un comportamiento diferente en relacin con su clase social, el paciente, o en este caso los padres, se retraen todava ms - tablas n.1; n.2; n.3. Como resultado, aumenta la relacin de desconfianza y lo que podra ser una relacin comunicativa positiva para ambos, se vuelve una relacin de fuerzas demasiado desiguales, donde se anula el ejercicio de la ciudadana del

ms dbil. Por consiguiente, el desequilibrio en la relacin entre ambos no est slo sustentado por el saber mdico, sino, tambin, por la diferencia entre las clases sociales del enfermo y del mdico, para el mdico, efectivamente, el enfermo de las clases populares es, en primer lugar, un miembro de una clase inferior a la suya, posee u nivel ms bajo de instruccin y , encerrado en su ignorancia y sus prejuicios, no est, por lo tanto, en estado de comprender el lenguaje y las explicaciones del mdico y a quien, si se desease hacerse comprender, conviene dar ordenes sin comentarios, en vez de consejos argumentados. Tal situacin lleva al enfermo de las clases populares al temor a la hospitalizacin, puesto que sienten incrementadas su soledad y ansiedad en relacin con la enfermedad. Entretanto, esa situacin de abandono y soledad no es privilegio exclusivo del paciente; ella tambin involucra al mdico. Tal vez, la institucin hospitalaria, en el afn de alcanzar un estndar de excelencia y calidad, protagonice la falta de afectividad entre el mdico y el paciente y, por lo tanto, promueva la falta de comunicacin entre ellos al crear normas e imponer contratos a los mdicos a todo lo cual se someten penosamente. De esta forma, toda una cadena de acontecimientos, generadora de sufrimiento para ambos, es detonada. Aun as, quien ms se resiente es el enfermo que no ve o no tiene otra solucin y se siente profundamente abandonado cuando el mdico raramente se dirige a l para conversar sobre su vida, su enfermedad. El paciente se enclaustra, no por contentarse con poco como refieren algunos mdicos, sino por no saber cmo, o dnde, buscar ms. En cuanto a la funcin social y curativa de la comunicacin, Moyers (15) escribe que (...) la prctica de la medicina en nuestra sociedad urbana y tecnolgica raramente ofrece tiempo o condiciones para que se establezca una relacin mdico-paciente que promueva la cura. Naturalmente, no se est

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refiriendo a la cura de una parte del organismo, sino de la persona en su contexto social. La baja remuneracin salarial que induce a los mdicos a una acumulacin de empleos excesiva y, consecuentemente, a una jornada de trabajo ciertamente superior a lo que sera recomendable, sea desde el punto de vista de la convivencia familiar, sea de cara a su propia salud, o aun para la seguridad de sus enfermos, es, tal vez, el principal factor que contribuye a la falta de tiempo y disposicin del mdico, muchas veces ya impaciente con el diario ajetreo para involucrarse en la relacin con el paciente en la forma deseada por ambos. Con el tiempo escaso, el mdico procura ahorrarlo al mximo y lo hace disminuyendo el espacio para la comunicacin con los pacientes. Conversa menos, mira menos e informa menos a sus pacientes sobre todo a aqullos con los cuales no ha formado ningn vnculo y que parecen no tener voz para cuestionarlo. Qu es lo que lo lleva a tal postura? Cmo olvidar que la comunicacin con el paciente es tan importante como los remedios prescritos? Acaso l hace poco caso de su funcin social? O capitul frente al reduccionismo cientfico? Segn Rosell (16), (...) este reduccionismo consiste en la reduccin del ser humano a objeto cientfico, es decir, a un objeto que puede resolverse y explicarse integralmente a travs del mtodo cientfico. En otras palabras, el hombre, desde que es humano, es imprevisible. Por lo tanto, no debe ser reducido al reino inanimado de los objetos, ni menos an al de los animales, pues estos ltimos, al pertenecer a la escala zoolgica de desarrollo ms bajo, difieren bsicamente del hombre en que no poseen acto voluntario, consciente de la finalidad. Cuando el mdico tiene como propsito la cura y/o el cuidar al paciente y no slo la enfermedad, sale de la condicin de reduccionismo y, automticamente, permite fluir la habilidad de oir al paciente, abriendo puertas a la comunicacin. En esta capacidad

de comunicarse con el otro reside la moralidad del acto mdico. Naturalmente, todo movimiento de aproximacin entre mdico y paciente exige actitudes que derrumben barreras erguidas entre ellos. Para empezar el tratamiento nico, personalizado, que cabe a cada paciente. En otras palabras, como refiere Delbanco (17) el mdico necesita aprender los medios de aproximacin al paciente y uno de esos medios es tratarlo como individuo. De esta manera, el mdico estar ejerciendo su funcin social, que consiste en volver al paciente consciente de s, contribuir a que la medicina tenga, verdaderamente, al hombre como centro de inters y de estudio. En realidad, el mdico puede ser muy competente para tratar el trauma o la enfermedad, pero no ser buen mdico si es incapaz de lidiar con el sufrimiento y la totalidad del individuo. Freyre (18) fue el primer socilogo de lengua neolatina que abord el tema dentro de la visin de la sociologa vinculada a la medicina. Defiende la necesidad de comprensin, por parte del mdico, de su papel social, en una sociedad como la brasilera, que an en nuestros das presenta desajustes sociales profundos. Segn l, el papel del mdico en la funcin social es tan importante como el del socilogo, toda vez que, tanto la Medicina como la Sociologa, tienen al hombre como centro de su estudio. Ambas son ciencias parahumansticas en sus preocupaciones y humansticas en sus proyecciones. Por lo tanto, ninguna puede aislar en partes lo que constituye un todo, pues tal fragmentacin excesiva tiende a perjudicar lo que en esas ciencias necesita ser comprensin. A partir de ese momento, se abre la discusin en cuanto a la especializacin cada vez ms sofisticada dentro del oficio mdico, a la supervalorizacin de los medios en detrimento de los fines: la felicidad. Freyre no excluye la especializacin en el rea de la medicina, pero advierte y apunta en las siguientes citas: No hay mdico moderno, como no hay socilogo actual, que

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no necesite ser un especialista. Pero sin que su especialidad sea tal que termine matando en l al generalista, le haga perder de vista el todo, los conjuntos, los complejos, que constituyen la persona integral, fsica y psicosocial, en el individuo, como los que forman la sociedad o la cultura completa a la que el individuo, como persona social pertenezca... Al mdico moderno le cabe, del mismo modo que le toca al socilogo, auxiliar al individuo biolgico a alcanzar, cuando le es posible lograr, cada da ms, iguales oportunidades para el desarrollo y expresin de sus posibilidades, as auxiliados en su experiencia de vida, cada cual conforme, claro, a sus diferentes posibilidades, pero siempre con el objetivo de ofrecerles a todos este tipo de auxilio. El hecho es que nada de esto se conseguir sin comunicacin entre las partes interesadas, sin una visin ms globalizante del individuo en lugar de su fragmentacin cientfica, sin la equidad, base de la solidaridad. De otra forma, se contina a la deriva de los vientos hipocrticos de marco fuertemente deontolgico. Con respecto a la tecnocracia y humanismo, se observa en la medicina que los sofisticados computadores han tomado posicin a la cabecera del enfermo, realizando diagnsticos ms rpidos y, muy probablemente, ms seguros. Y se verifica que, con el correr del tiempo y con la supremaca de la tecnologa, ya no se preparan profesionales con slida formacin humanstica, siendo ms fcil que un mdico sea alabado por sus colegas y favorecido por su propia institucin como consecuencia de sus conocimientos tcnicocientficos, con un bajo reconocimiento por su dedicacin hacia el enfermo. Saber manejar con esmero un respirador de ltima generacin colocado al lado del moribundo se exhibe como ms loable que haber estado al lado del paciente en ocasin del ltimo suspiro. Esto representa el reconocimiento institucional de la tecnocracia sobre el humanismo en la prctica mdica. En lo que respecta al sistema de

organizacin poltica y social en que predominan los tcnicos, Kng (19, pp.12-102) hace la siguiente crtica: Debemos avanzar desde una ciencia ticamente libre hacia otra ticamente responsable; desde una tecnocracia que domina al hombre hacia una tecnologa que est al servicio del propio hombre.... No se desea aqu desvalorizar la tecnologa al servicio del hombre, sino estimular la reflexin acerca de valores fundamentales en la profesin mdica, donde la habilidad de comunicacin entre el mdico y el paciente se encuadra como requerimiento tico de primera magnitud. Slo de esta forma se provee espacio al consentimiento libre y esclarecido y, por lo tanto, a la autonoma del paciente, enfoques primordiales de la discusin biotica. En cuanto al consentimiento informado, autonoma y comunicacin, de acuerdo con Reich, el trmino informed consent surgi por primera vez en 1957 y gan espacio en las discusiones ticas biomdicas, alcanzando su pice en 1972. A pesar de que se han encontrado evidencias de registros de consentimiento en archivos quirrgicos del siglo XIX, ellos tenan poco que ver con la libertad del paciente para decidir libremente luego de ser informado, o sea, con su autonoma, demostrando solamente el empleo de reglas para obtener el consentimiento de los pacientes. Esa prctica, aun de acuerdo con el citado autor, dice ms respecto to a combination of concerns about medical reputation, malpractice suits, and practicality in medical institutions. Ms tarde este trmino sali del mbito privado de la R. M-P y, actualmente, es condicin tica indispensable en los trabajos de investigacin que involucran seres humanos, donde el paciente o voluntario de la investigacin luego de recibir la informacin y comprenderla dar o no el consentimiento para la intervencin biomdica propuesta. Se considera que para que alguien otorgue un consentimiento de forma libre e informada, la comunicacin entre los sujetos

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de esa relacin deba estar presente. Consecuentemente, cuanto mayor sea la habilidad del mdico en el ejercicio comunicacional con el paciente, ser ms frecuentemente obtenido y respetado tal consentimiento. Ocurre que el mdico, incluso hoy, se resiste a poner en prctica o destinar algunos momentos de su escaso tiempo al desarrollo de la habilidad comunicativa con el paciente. Tal vez por considerarse ms cmodo y mejor protegido en su postura hipocrtica para la cual, en tiempos remotos y an en el presente, el tema comunicacin con el paciente constituye una conducta mdica que debe ser tomada con prudencia y discrecin. Tal actitud encuentra soporte en el Hippocratic Corpus donde consta que the primary focus of medical ethics became the obligation of physicians to provide medical benefits to patients and to protect them from harm(9) interpretado como sindole permitida al mdico la falta de la virtud de la veracidad. As, se niega el derecho del paciente a saber sobre s y se interrumpe la comunicacin entre l y el mdico. En su defensa, cuando se le cuestiona en cuanto a la falta de comunicacin con el paciente, el mdico argumenta que observa en primer plano el principio de la no maleficencia, primero no hacer dao. Pero en esa lectura l olvida que entre nada y todo existen matices y que, de acuerdo con la capacidad de comprensin de cada paciente y con la sensibilidad mdica, se hallar la medida correcta de informacin, sin comprometer la comunicacin entre ellos y se mantendr el respeto por el primum non nocere. Como consecuencia de esta postura lo que se observa an hoy es que la valorizacin del tema de la comunicacin entre el mdico y el paciente pasa lejos de los temas abordados en la mayora de las Facultades de Medicina. Incluso dentro de esta discusin vale destacar que, tratndose del consentimiento informado, el buen sentido debe estar presente en todo lo que se haga. No es pertinente considerar que para conseguirlo sea necesario

una explicacin acabada o el logro del completo entendimiento por parte del paciente, puesto que tratndose de ciencia no existe punto final en el conocer. Por otro lado, tomarlo de modo por dems fcil, sin el necesario debate, desvalorizar su significado moral. Por lo tanto, para alcanzar el valor tico en las tomas de decisiones, es indispensable la comunicacin entre el mdico y el paciente, es indispensable un proceso de discusin entre ellos, aclaraciones en cuanto al primordial objetivo de vida por parte del paciente. De acuerdo con la Encyclopedia of Bioethics se considera que a person gives an informed consent to an intervention if and only if the person receives a thorough disclosure about the procedure, comprehends the disclosed information, acts voluntarily, is competent to act, and consents; o sea: una persona da su consentimiento informado para una intervencin si y solamente si recibe una completa declaracin sobre el procedimiento, comprende la informacin dada, acta voluntariamente y tiene competencia para actuar y consentir.

Conclusiones
El enfoque biotico de la comunicacin observado en la relacin mdico-paciente analizada en este estudio, permite las siguientes conclusiones: 1. Se observa la ausencia de comunicacin entre el mdico y el paciente en algunas situaciones de internacin en UTI. 2. Se advierte que, tcitamente, los mdicos creen tener no solamente el derecho, sino el deber de ser paternalistas, apoyndose en el enunciado de la beneficencia, de promover la salud del paciente, pero no su autonoma. 3. Como el gobernante de La Repblica de Platn, el mdico acostumbra imponer sus valores a los dems miembros de la sociedad cuando recurren a l. Tal actitud es ms notoria a menor nivel socio-econmico del paciente.

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4. Sin disminuir el valor de las investigaciones cientficas, se hace aparente que en nombre de esa cientificidad se olvida la nocin de conjunto del hombre como un ser que piensa, habla y acta. Por lo tanto, es preciso reflejar la comunicacin en la R. M-P. 5. Sin comunicacin entre el mdico y el paciente no hay consentimiento realmente libre y esclarecido. Por lo tanto, deja de existir el respeto a la autonoma del otro, condicin sine qua non de libertad. 6. Es necesario el desarrollo de debate y reflexin de cuo interdisciplinario, a nivel institucional y acadmico, en lo referido a la R.M-P en cuanto a la presencia de la comunicacin, frente a dilemas ticos vivenciados en las UTI peditricas.

Agradecimientos
Agradecemos a las personas e instituciones que contribuyeron de forma sustancial para la elaboracin de este trabajo: A los voluntarios de la investigacin, padres, mdicos y estudiantes de medicina. A los hospitales del Polo Mdico Hospitalar Ilha do Leite Recife, Brasil A la Associao de Assistncia Criana Deficiente, en particular a la Dra. Nadine. A C. Daniel Fernandez por la traducin del texto al espaol y por disponibilid y amistad. A Judith Chambliss Hoffnagel, antroploga social y doctora en lingstica, por el proceso cualitativo en primera fase de la investigacin. A Marlia Lima, Vice-Coordenadora del Curso Maestria de Pediatria del CCS/UFPE, por el apoyo en el anlisis metodolgico. Al matrimonio Maria Carolina y Rinaldo Ferreira, por su disposicin a los debates y la elegancia del texto.

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Referencias
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RECENSIONES

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CIARAMELLI, FABIO. La distruzione del desiderio. Il narcisismo nellepoca del consumo di massa.
Dedalo, Bari, 2000. El deseo, en nuestra poca, se enuncia y se proclama como si el acceso a su goce y usufructo fuera inmediato e instantneo. La inflacin constante del mundo de los deseos, cuya satisfaccin es garantizada por la propaganda y la publicidad, se impone, como lo dice Ciaramelli, en el horizonte de la nueva figura de la inmediatez. La subjetividad contempornea se vive esencialmente como fuente de deseos, su gran anhelo es la posesin de cosas y el consumo de objetos. El individuo singularizado, liberado de la antigua tica de la prohibicin y de la espera, se autorepresenta como restituido a su capacidad natural e imediata de gozar. En la poca de la inmediatez y de la satisfaccin directa de los deseos tiende a desaparecer el vnculo necesario entre bios y polis. Los discursos y prcticas de la bio-poltica que se despliegan cotidianamente se empapan de esta dinmica profunda. Ello implica la exclusin tendencial de la mediacin, como si fuera posible una coincidencia directa entre la singularidad de lo psquico en cuanto lugar de los deseos inconscientes y la dimensin pblica de lo social. La exigencia de mediaciones sociales, culturales e institucionales, propuestas y realizadas histricamente por las sociedades, es reemplazada por la prometida y presumida satisfaccin inmediata de los deseos. En realidad, el triunfo de la inmediatez puede ser caracterizado por la incapacidad y el nulo inters para generar significaciones pblicas. En nuestra poca de globalizacin que instaura prioritariamente la atraccin del consumo a travs de la incorporacin de los deseos individuales al interior del sistema econmico el ser humano como animal indeterminado (Nietzsche) parece definitivamente liberado del trabajo de la mediacin cultural. Esta ltima a causa de su funcin-funcionalidad cultural y

antropolgica tiene que ser necesariamente concreta y particular, por ello estas mediaciones conducen a la creacin de generalidades provisorias. Por el contrario, la pretensin ltima de la globalizacin en el contexto de la prdida de races que ella genera se enuncia como acceso directo a lo universal. Pero, paradjicamente, como se sabe, lo universal no es nunca el resultado de un proceso colectivo, es slo la premisa que le confiere estabilidad, su origen escondido, el presupuesto de una inmediatez presumida. En este sentido, la globalizacin tiene una implicacin y una significacin filosfico-especulativa: constituye el ltimo xito de la modernidad y de su individualismo exasperado, es decir, el postulado del trmino de cualquier opacidad, la instauracin del reino definitivo de la transparencia. La tesis fundamental del libro de Fabio Ciaramelli es que, gracias a la proliferacin de la tcnica que permite el incremento de los deseos y la disminucin de la distancia temporal necesaria a su satisfaccin, la poca del consumo de masa realiza la aspiracin ms profunda de la tradicin especulativa del Occidente: el acceso inmediato y directo al Origen. Contrariamente al optimismo de los intelectuales del cambio, que exaltan el triunfo de la inmediatez, el autor postula, que en esta terica relacin directa entre los individuos y lo universal, se manifiesta una nueva ilusin especulativa. Lo que acontece en la poca del consumo de masa, es que la singularidad del deseo se encuentra propulsada inmediatamente al nivel de lo universal. Al margen de esta nueva ilusin especulativa el individuo singular slo sospecha su coincidencia con lo universal cuando se da cuenta que l es parte de un movimento que lo precede y que lo universaliza. En la ptica de la inmediatez, lo que hay que evitar, a cualquier precio, es la separacin entre el deseo y la satisfaccin diferida. Sin embargo, esta separacin es exactamente lo que constituye la estructura de la vida, que est siempre mas all de su propia inmediatez. La aceptacin de esta estructura es lo que permite a la vida conquistar un espacio

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para la accin. La ilusin de la inmediatez que se instituye a travs de la figura actual del deseo se desarrolla en el contexto general de despolitizacin caracterstica de la economa global. Esta ltima, de manera a veces imperceptible, orienta y dirige los individuos aislados y divorciados de la preocupacin por la cosa pblica. Se trata de una direccin y de una autoridad extraa y extranjera de toda mediacin poltica, alrgica a cualquier forma de mediacin que permitira la deliberacin. Es en este espacio que una serie de realidades se constituyen. En economa, a la primaca de la produccin se le reemplaza por la primaca del consumo. En el nivel poltico, la capacidad de generar creativamente proyectos de comunidades ms justas es reemplazada por la pasividad del consumo. Solamente esta ltima permite alcanzar los deseos. La nica promesa de la globalizacin es la ilusoria esperanza segn la cual sera posible satisfacer inmediatamente nuestros deseos sin recurrir a las aburridoras y extenuantes mediaciones de la poltica, dejndonos llevar exclusivamente por la atraccin y el encanto del consumo. Es esta promesa que explica las nuevas figuras de la subjectividad contempornea y que posibilita postular filosficamente la coincidencia directa con lo universal. Pero, cmo no darse cuenta que esta inmediatez que triunfa a travs del consumo indefinido puede terminar por matar el deseo? Sergio Zorrilla Fuenzalida.

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TABLA DE CONTENIDOS ACTA BIOETHICA 2001 - AO VII- N 1 Editorial El envejecimiento en el campo interdisciplinario de la Biotica Sergio Zorrilla Fuenzalida El envejecimiento: oportunidad para una medicina en busca de sus finalidades Pierre Boitte Transicin demogrfica y envejecimiento en Amrica Latina y el Caribe: hechos y reflexiones sociobioticas Lorenzo Agar Corbinos Moral prisms: ethics and the older person Martha Beller Holstein Las dimensiones bioticas de la vejez Fernando Lolas Stepke Los adultos mayores chilenos en el siglo XXI: un enfoque politolgico Mara Eugenia Morales Contreras Aging and dying: medical and ethical considerations James F. Drane El viejo en la historia Carlos Trejo Maturana Controversias en los criterios ticos de los cuidados en geriatra La Susana Daichman Raskin Dilemas bioticos en geriatra: toma de decisiones mdicas Cristin Mercado Rodrguez Salud pblica y los derechos humanos de los adultos mayores Martha B. Pelez y Marcela Ferrer Lues

Interfaces Evaluacion biotica de trabajos de investigacin en seres humanos publicados en Amrica Latina y el Caribe Roberto Mancini Rueda y Fernando Lolas Stepke Documento de voluntades anticipadas Grup DOpini de lObservatori de Biotica i Dret, Universitat de Barcelona, Espaa

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Recensiones Vera JM. La Biotica. Una disciplina adolescente (revisor: S. Zorrilla F.) Marco Tulio Cicern. De Senectute (revisor: F. Lolas S.)

Instrucciones a los Autores y Gua de Exigencias para los manuscritos Instructions to Authors and Requirements for Manuscripts Tabla de contenidos nmeros anteriores

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