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El regreso del Dr.

Strangelove - Jos Mara Smert

Edward Teller, a diferencia de sus colegas y a riesgo de perder la vista, se neg a obedecer la orden de no apartar la mirada de la primera explosin atmica. No se la poda perder. Consigui gafas de soldador y observ con fruicin y alegra aquella inaudita bola de fuego que, a pesar de ser maravillosa, era muy pequea comparada con la que l deseaba imperiosamente producir. Durante los trabajos del proyecto Mannhatan para construir la bomba atmica, Teller no haba dejado de presionar al jefe del equipo de fsicos, Robert Oppenheimer, para que se construyese una bomba de hidrgeno de una vez. La insistencia era absurda, ya que para activar una bomba de hidrgeno se requera una bomba atmica, y los problemas tericos, tcnicos y morales que implicaba el desarrollo de la primera eran ya de por s ingentes. Lo nico que Teller logr en Los lamos fue que Oppenheimer y muchos otros lo detestaran. Una vez que el proyecto logr su cometido y, an ms, despus de Hiroshima y Nagasaki, los participantes principales se declararon desolados y encaminaron sus esfuerzos a tratar de detener el desarrollo ulterior de las armas nucleares. Oppenheimer, que aun tena una posicin destacada en ese campo, la perdi a raz de una denuncia de Teller al FBI. La comunidad cientfica le retir el saludo a Teller, pero ser el fsico ms entusiasta de los explosivos nucleares le vali que se le creara su propio laboratorio, a cargo de la construccin de la bomba H, cuya paternidad cientfica quiso acaparar mas all de lo que le perteneca. Teller esper a que los testigos de sus hazaas murieran para escribir de nuevo sus memorias. En ellas se exonera de toda culpa y condena el ostracismo al que fue sometido por sus colegas. No obstante, destaca su experiencia en Los lamos como lo ms que alguien puede acercarse a la plenitud humana. Recuerda con exaltacin sublime aquellos das pasados en la lidia con problemas cientficos y tcnicos de una complejidad y trascendencia nunca imaginada antes, como parte de un equipo de los mejores cerebros del mundo. Y, muy especialmente, aora cmo por la noche, cuando aquel grupo de genios descansaba, interpretaban al piano las obras de artistas tambin geniales. Una vez construida la bomba de hidrgeno Teller encamin sus esfuerzos a tratar de evitar que se impusiese alguna limitacin a las pruebas nucleares en la atmsfera y al desarrollo de las armas antibalsticas. John F. Kennedy coment que, despus de escuchar al Dr.

Teller, uno se quedaba con la idea de que la radiacin era magnfica para la salud. A pesar de los esfuerzos del cientfico, y gracias en muy buena medida a los de sus colegas de Los lamos y los de Andrei Sakharov, el padre de la bomba H sovitica, el tratado que prohiba las pruebas en la atmsfera se firm en 1963. Cuando Stanley Kubrick y Terry Southern delinearon el personaje del Dr. Strangelove, que da nombre a la pelcula subtitulada cmo aprend a dejar de preocuparme y amar a la bomba, se inspiraron en la mezcla de las personalidades de dos cientficos, Edward Teller y Werner von Braun, a los que el Presidente Eisenhower se refera en una advertencia que leg a sus sucesores contra los advenedizos que prometen cualquier invento milagroso con tal de lograr prominencia y apoyo financiero. No obstante, Teller no slo buscaba eso: para l las bombas nucleares eran la clave de la realidad, el sentido de su existencia y un objeto de devota y exaltada vocacin justificada por la amenaza que representaban primero los nazis, luego los soviticos y ahora los terroristas y los estados canallescos. Ronald Reagan hizo a un lado la advertencia de Eisenhower, acogi con entusiasmo la idea de Teller de desarrollar una defensa efectiva contra los cohetes soviticos y lanz el programa Star Wars, sin sustento cientfico o tcnico, pero con el apoyo de todo el patriotismo y el dficit presupuestal de una potencia que estaba decidida a recuperar su hegemona, lo cual logr, pero no porque el programa antibalstico avanzase mas que en la propaganda y el bluff. Aunque ni Clinton retir totalmente su apoyo al programa, ahora ha tomado nuevos bros, ya que Teller merece toda la estima y confianza de la familia Bush. El Presidente George W. Bush ha ordenado incluso que se proceda a la construccin de la infraestructura de la contencin antibalstica - la tcnica para que funcione ya llegar, aunque los cientficos siguen diciendo que no ven cmo. Pero el espritu de Teller reina como nunca: hay que perderle el miedo a las bombas nucleares, los malos no les tienen miedo! El tab ya se ha retirado y se hacen estudios para hacer bombas ms pequeas y verstiles, de modo que puedan resultar prcticas. Correlativamente, uno de los libros que ms interesan a esos supremos crculos de poder es la exitosa obra de Victor D. Hanson, un experto en la agricultura y la guerra en Grecia, cuyo ttulo rebosa elocuencia: Carnage and Culture Masacre y Cultura. La cultura es la occidental y el libro relata como la saa y las virtudes cvicas que los occidentales heredan desde Salamina perduran hasta Midway y Hu y los hacen invencibles (en Vietnam, argumenta Hanson, por razones polticas se pierde la guerra, pero se ganan todas las batallas). El libro repasa las principales batallas entre otras culturas y la de occidente y es abrumador. Yo, que de nio veneraba la cultura de Grecia y tena como hroe a Alejandro

de Macedonia, el guerrero sabio y explorador, tuve que hacerle frente a la decepcin de ver a mis dolos destacar y dominar su mundo y el del futuro ms por la tenacidad en la masacre y la racionalidad de sus instrumentos de matanza que por la racionalidad de las obras que tengo en mi biblioteca. Si lo que Hanson nos hace ver es cierto, la Hlade es efectivamente la maestra suprema de la carnicera como tradicin cvica, econmica y tcnica. En medio del ambiente que se ha creado en EEUU est, no lo olvido, el golpe ms duro asestado recientemente a esa tradicin de invulnerabilidad: la destruccin de las torres gemelas, tambin revestida por sus autores y defensores con los rasgos de una hierofana y el honor de una cultura y su fe. No obstante, dentro del patrn historiado por Hanson, esos supremos atentados acusan aun mayores deficiencias en su visin estratgica que eventos como las victorias de Anbal en Italia o de los aztecas en la noche triste, que no tuvieron un alcance decisivo. Esa es seguramente la impresin de los que se sienten los herederos directos del temible macedonio. El trasfondo ms espiritualmente lgubre y lastimoso de todos esos coqueteos entre lo brbaro y lo sagrado es el xito, tanto en esos mismos crculos de poder como en las listas de best-sellers, de la serie de libros The Left Behind, que empez a publicarse en 1995 y cuyo ttulo nmero 11, Armageddon, apareci hace poco. La serie pretende novelar a un nivel infraliterario nada menos que el Apocalipsis de San Juan, haciendo a un lado toda precaucin exegtica, para decir lo menos, y situando su desenlace en nuestros das, en los lugares (Jerusaln y Babilonia-Bagdad) y con los actores que aparecen en el libro cannico, con algunas aadiduras imaginativas (el Anticristo preside la ONU). Dicen que es natural que la escatologa llene el vaco de la imaginacin que deja el fin de la guerra fra. Pero, mientras aquella guerra se vivi siempre con la esperanza de que la inevitable aniquilacin recproca evitara la guerra, la narrativa del fundamentalismo cristiano plantea que el fin de los tiempos es ineludible y parece desear contribuir a que ese fin llegue. Adems, para sus autores, la guerra fra no ha terminado realmente: aun quedan la ONU, la comunidad europea, los judos, los mahometanos, las ONGs, los que defienden el derecho al aborto, los enemigos del uso privado de ametralladoras, etc. El indicio indudable de que se acerca el Armagedn es el regreso de los judos a Israel, que despus de casi 2000 aos acaba de suceder. Esto evidencia que algo de enormes proporciones tambin va a suceder pronto. Lo que las iglesias cristianas tradicionales lean como alegora es para la lnea dura que domina ahora en EEUU algo que embona perfectamente con los acontecimientos en curso. Slo falta lo inminente: un rumano

(descendiente de Drcula?) se har presidente de Europa y luego de una verdadera Organizacin de Naciones Unidas (que tendr su capital en Bagdad-Babilonia). l ser el Anticristo, maana o pasado maana. La aprobacin divina de la obra editorial se comprueba con lo buen negocio que es: los diez volmenes anteriores han vendido ms de 35 millones de ejemplares. Al bendecir esta serie, dice el autor, Dios esta haciendo un ltimo esfuerzo para que los EEUU y quizs el mundo despierten antes de que los acontecimientos los sorprendan. Se justifica as este fabuloso negocio que explota al Libro de la Revelacin, que gran nmero de americanos creen de antemano que va a suceder tal cual, envolvindolo en unas novelas demasiado grotescas para hacer ni un relato de los relatos de los crticos. Al parecer, en comparacin, TV Azteca s tiene altura artstica. Esta tormenta de actos y visiones que subliman la violencia en sus expresiones ms extremas, contiene un nubarrn en la cultura popular que Hollywood difunde por todo el mundo y que por tan trivial es muy triste: la ms reciente pelcula de la serie The Terminator. A diferencia de los filmes anteriores, ste no termina con la esperanza de que se conjure el da del juicio provocado por el desencadenamiento de todas las fuerzas nucleares. El futuro ya no se puede imaginar sin el Armagedn. Adems, irnicamente, Terminator 3 tambin concluye que no todos morirn, pues sus hroes sobrevivirn protegidos en refugios profundos, como los que sugiere el Dr. Strangelove. We will meet again, dice la cancin burlona con la que finaliza la obra maestra de Kubrick. Aunque Terminator 3 est autorizada slo para mayores de quince aos, los jovencitos son los que han pagado casi la totalidad de los cerca de 600 millones de dlares que la pelcula ha recaudado, es muy poca edad para endurecerse el corazn mirando de frente a la Gorgona.

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