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Eduardo Zimmermann (1999) LA IDEA LIBERAL

El resurgimiento en las ltimas dcadas de una preocupacin por reflexionar en torno al liberalismo como cuerpo de ideas tiene por una parte una dimensin internacional, que podra rastrearse en la dcada del setenta en el mundo anglosajn. Este proceso cobra nuevo impulso con el impacto que las experiencias polticas de Reagan y Thatcher tienen en el debate pblico y con la acertada o errnea vinculacin que de esas experiencias se hace con el liberalismo. En Argentina este proceso se vio estimulado por la experiencia poltica local. Cada uno de estos procesos aliment diferentes caminos de reflexin en torno a las caractersticas, limitaciones, historia y futuro del liberalismo en la Argentina. Una primera observacin es el fuerte impacto que la experiencia menemista produce sobre las formas de pensar y reconstruir la evolucin del pensamiento liberal en Argentina, y su traduccin en la prctica poltica concreta de ciertos grupos e individuos en la historia argentina. Se derivan de este hecho una serie de rasgos comunes que se agrupan en dos lneas argumentales: a) una discusin en torno a la vinculacin histrica entre la tradicin liberal argentina y el menemismo; y b) una discusin en torno a la capacidad del liberalismo para incidir en el presente marcado por la experiencia menemista. La primera lnea de argumentacin consiste en la discusin en torno a la posible filiacin del menemismo en una tradicin liberal argentina que se acerca ms a un autoritarismo progresista que a un genuino liberalismo. Oscar Tern ha advertido sobre ciertos rasgos del liberalismo que han terminado por conformar una tradicin marcada por serias dificultades para incorporarse a la democracia de masas y disear una modernidad inclusiva. El trabajo de Tern postula no slo una lectura particular del liberalismo argentino, sino adems una evaluacin muy negativa sobre las posibilidades del liberalismo de ofrecer argumentos contra la experiencia menemista, ya que en realidad este ltimo encarnara algunos de los rasgos ms caractersticos de la tradicin liberal argentina. Luciano de Privitellio introdujo, adems de una discrepancia con la lectura que Tern realiz de la tradicin liberal argentina y los nombres representativos de la misma, dos puntos de gran relevancia. Primero, un rescate de una tradicin liberal diferente, capaz de convertirse en un interlocutor legitimo para las fuerzas progresistas. En segundo lugar, una discusin sobre la validez de estos ejercicios de filiacin como instrumentos de intervencin en el debate poltico presente. Para Roy Hora y Javier Trmboli ambos intentos de construccin de una tradicin liberal que ofrece por un lado continuidad y por otro ruptura con la realidad propuesta por el menemismo aparecen como insatisfactorios. Queda planteado as un dilema: apelar a una vinculacin que establezca cierta continuidad entre algunos elementos de esa tradicin y el presente, enfatizando una continuidad entre esos trminos; o llevar adelante un proceso de reconstruccin de contextos histricos diversos en los que distintos actores y representantes de esa tradicin se presentan con una menor capacidad de influencia sobre el presente, dado el nfasis puesto en la ruptura entre pasado y presente. El segundo tipo de argumentaciones es la discusin en torno a la capacidad del liberalismo para inspirar un proyecto alternativo a la realidad que recorta el menemismo. Jorge Dotti responsabiliza a la incapacidad del liberalismo para ofrecer una alternativa democrtica y republicana novedosa por el revival populista. Tambin se encuentra en esta posicin una lectura de la historia reciente que culmina en una discutible identificacin entre menemismo y liberalismo. Para Dotti el menemismo es el liberalismo real en Argentina. Zimmermann rescata la afirmacin de Dotti de que la crisis de este modelo populista demuestra la ineptitud de la metafsica liberal para alentar alternativas democrticas y republicanas novedosas que sobrepasen la defensa de las garantas personales de la libertad personal y de un republicanismo no participativo. La objecin de Zimmermann a este planteo se centra en la definicin de la metafsica liberal que sustenta la interpretacin, ya que Dotti estara haciendo referencia a una forma particular de pensar el liberalismo, no necesariamente sobre la nica manera de hacerlo en la Argentina. Jorge Myers sugiere que no habra habido nunca en la historia argentina algo asimilable a una sociedad liberal. Esta ausencia estara dada por la centralidad del estado como cemento de todas nuestras relaciones sociales y la consecuente debilidad de la sociedad civil y de los espacios de autonoma individual. De esto se derivaran dos conclusiones: primero, la imposibilidad de que arraigue una tradicin genuinamente liberal por la ausencia del sustento requerido en la sociedad para la misma; segundo, el peligro inherente a los proyectos polticos del liberalismo contemporneo que giran en torno a la cuasi abolicin del estado. La va ms efectiva para acercarse al significado de la idea liberal tal vez sea no apuntar a la unidad de la esencia sino aceptar la diversidad de planos y a imgenes parciales de esa totalidad inasible de la idea liberal. Zimmermann cree que el ncleo de esa idea contina siendo una reflexin en torno a los lmites del poder, alimentada por una valoracin positiva de la libertad individual. Esta definicin reconoce por un lado la diversidad de fundamentaciones filosficas y antropolgicas que subyacen a esa posicin de defensa de la libertad individual, a la diversidad de disposiciones y estilos que caracterizan a sus defensores, y a la diversidad de expresiones poltico-partidarias en las que pueden asentarse quienes comparten dicha preocupacin. Esa idea liberal en la Argentina de fin de siglo est marcada tambin por algunos de los conflictos que aquejan al liberalismo como cuerpo de ideas en general. El primero es el conflicto entre una concepcin del liberalismo que centra su discurso en una lgica puramente econmica, lgica que subordina o tiende a suprimir el papel que las instituciones cumplen en la limitacin de

ese poder, y un liberalismo que deposita precisamente en la validez de esas instituciones el nico camino para la construccin de una sociedad liberal. Hay otro conflicto que aparece como intrnseco a la tradicin del pensamiento liberal: aquel que se da entre una concepcin del liberalismo centrada en torno a la limitacin del poder y la preservacin de la autonoma de lo privado, y una concepcin del liberalismo que demanda una vinculacin ms estrecha entre libertad individual y participacin en lo pblico u lo colectivo.

[Eduardo Zimmermann, La idea liberal, en Carlos Altamirano (Edicin e introduccin), La Argentina en el siglo XX, Universidad Nacional de Quilmes Editorial Ariel, Buenos Aires, 1999, pp. 263-272.]

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