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Las normas de Csar Milln

1 La magia de los perros americanos


Cmo pas de educar perros aeducar personas

El televisor era un viejo Zenith en blanco ynegro, de plstico simulando madera. Al entrar en nuestro apartamento de Mazatln yatravesar el estrecho pasillo, poda orlo antes de verlo en el cuarto de estar, con sus grandes baldosas blancas ynegras ysu sof pegado ala pared. Ami madre le encantaba ver las telenovelas, aquellos culebrones diarios tan populares en Mxico. Ami hermana le encantaba Maya, un programa sobre un elefante. Y yo? Yo slo tena dos favoritos: Lassie yRin Tin Tin. An recuerdo cmo empezaba cada captulo de Rin Tin Tin. Sobre la imagen de un lejano fuerte levantado entre montaas en algn lugar del oeste americano se oa una corneta tocando diana. Al or la llamada oficiales de la caballera americana con uniformes de la guerra de Secesin salan corriendo aformar desde sus puestos en Fort Apache. Entonces haba un corte el que yo siempre esperaba aun plano de un magnfico pastor alemn, estoicamente sentado sobre un tejado, las orejas estiradas, alertado por el toque de corneta. Siempre que el joven Rusty se una ala formacin Rin Tin Tin ladraba, saltaba del tejado yse una ala hilera de soldados, como si l mismo fuera un soldado ms. Al final de los

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ttulos de crdito iniciales yo ya estaba entusiasmado yemocionado yme preguntaba aqu increble aventura se enfrentaran Rusty yRin Tin Tin esa semana. Luego estaba Lassie. Ninguno de los perros de la granja de mi abuelo se pareca en nada aLassie, con su pelo sedoso, blanco ycrema, ysu hocico puntiagudo, elegante. Nuestros perros tenan el pelo descuidado yel morro lleno de barro, pero Lassie siempre iba inmaculado. Cada semana el dueo de Lassie, Timmy, se meta en algn lo, pero Lassie siempre lograba salvar asu amo yayudaba alos padres de Timmy aensearle una importante leccin, ytodo en un captulo de treinta minutos. Cuando empec aver Lassie yRin Tin Tin en televisin, tena 9 o10 aos yya me extasiaban los perros. Desde que tengo uso de razn me siento fascinado, atrado yenamorado de las manadas de perros de trabajo que vivan con nosotros en la granja de mi abuelo en Sinaloa. No eran hermosos como Lassie ni obedientes como Rin Tin Tin, pero aveces me senta ms agusto entre ellos que con mi familia humana. Nunca me cansaba de observarlos: cmo se relacionaban ycomunicaban entre s, cmo las madres criaban asus cachorros con firmeza pero sin esfuerzo aparente ycmo lograban solucionar sus discusiones limpia yrpidamente, sin llegar siquiera apelearse en la mayora de los casos, ypasar luego aotra cosa sin resentimientos ni pesar. Quiz, de algn modo, envidiaba la sencillez yla claridad de las reglas que regan sus vidas, comparadas con la complejidad de las relaciones humanas en mi familia, unida pero aveces problemtica. Sin embargo, entonces slo saba que los perros me fascinaban, me agotaban yhacan que quisiera pasar cada minuto de mi tiempo libre aprendiendo cuanto pudiera sobre ellos. Entonces Lassie yRin Tin Tin llegaron ami vida desde la televisin, yempec apreguntarme si no se me estara escapando algo ms sobre los perros. Al principio me dej engaar por esos perros artistas. Como

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padre, sola observar ami hijo Calvin cuando, siendo ms joven, vea pelculas de kung fu en televisin, ypor su expresin poda ver que se crea que esos tipos realmente estaban pegndose. No se daba cuenta de que la pelea haba sido coreografiada por un especialista. Am me pasaba lo mismo con Lassie yRin Tin Tin. Por muy primitiva que fuera entonces la televisin, consigui convencer por completo aun ingenuo nio mexicano de que en Norteamrica existan perros alucinantes, capaces de comunicarse con los seres humanos, desfilar con el ejrcito yconseguir solucionar cualquier problema. Antes siquiera de saber que haba un adiestrador tras la cmara, dando aRin Tin Tin la seal para que saltara del tejado, se me meti en la cabeza la idea de que, como fuera y cuando fuera, tena que ir aNorteamrica para conocer aesos alucinantes perros que podan hablar con la gente, saltar vallas ysacar anios traviesos como yo de los los en los que siempre se metan. Supongo que crea que Lassie yRin Tin Tin hacan todo eso por s mismos, porque los perros de nuestras granjas parecan hacer todo cuanto queramos sin necesidad de que se lo dijramos ni que los obligramos aello. De forma natural seguan ami abuelo al prado ylo ayudaban aacorralar alas vacas. Del mismo modo acompaaban ami madre oami hermana por la carretera como guas yescoltas. No los recompensbamos con comida cada vez que nos seguan por el ro ocuando ladraban para alertarnos de que haba algn predador cerca. Claro que luego los premibamos, pero siempre al final de la jornada laboral, con la carne olas tortillas que nos haban sobrado. As que ya conoca perros que parecan capaces de comunicarse con las personas. En mi pensamiento Lassie yRin Tin Tin estaban un peldao por encima de aquello. Cuando comprend que Rin Tin Tin yLassie eran perros especialmente adiestrados ya era unos aos mayor yviva con mi familia en la ciudad de Mazatln, siempre deseando que llegara el fin de semana para volver ala granja de mi abuelo yestar de nuevo en la naturaleza con los

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animales. En lugar de desilusionarme al descubrir que eran los seres humanos quienes manipulaban la conducta de aquellos perros, me emocion an ms. De verdad hay quienes consiguen que sus perros hagan esas cosas? Cmo? Cul es el secreto? Para m estaba an ms claro que tena que ir aNorteamrica lo antes posible para aprender de ellos acrear esas increbles conductas en los perros. Un fin de semana, al regresar ala granja de mi abuelo, decid ver si poda ensear aalgunos de aquellos perros acomportarse de un modo determinado. Primero trat de ensearlos asaltar cuando se lo ordenara. Comenc con la pierna. La estiraba ysujetaba un baln con el pie. Cuando saltaban sobre la pierna para agarrarla yo gritaba: Hop!. Poco apoco iba levantando la pierna cada vez ms hasta que daban un gran salto. Al cabo de uno odos das consegu que los perros saltaran por encima de m cuando me inclinaba hacia delante ydeca Hop!. Aquellos perros ya estaban preparados para hacer lo que los seres humanos les pidieran: no mediante el entrenamiento, sino como parte de su trabajo. Yera un trabajo que les gustaba hacer, porque les planteaba un reto ysatisfaca su necesidad de dar un propsito asu vida. Realizar su trabajo tambin era su forma de sobrevivir un da tras otro. En la granja no ponamos correa alos perros. No poda imaginarme un perro con correa. Al margen de las espordicas ocasiones en que mi abuelo coga una vieja soga del granero para sacar aun asno de una zanja, no supe lo que era una correa hasta que me fui avivir ala ciudad yvi que los ricos paseaban asus perros con correa. Los perros de mi abuelo queran seguirme, igual que queran complacerme. Cuando los perros estaban juguetones, yo atrapaba la energa de ese momento yla utilizaba para crear algo nuevo. Yellos no pedan nada acambio salvo un en qu vamos aemplear nuestro tiempo?. Aprend que poda ensearles areptar por el suelo tan slo animndolos de palabra ydejando que me imitaran. Alos perros se les da muy bien imitar comportamientos, es una de las muchas maneras que tienen de

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aprender unos de otros cuando son cachorros. Yel cerebro de un perro ansa nuevas experiencias. Si aun perro le interesas t ylo que ests haciendo, ylo considera un reto, por supuesto que querr participar. Para un perro aprender ydescubrir cosas nuevas es algo emocionante si adems se divierte. Todos los fines de semana trataba de ensear alos perros una nueva conducta. Para ello no los premiaba con comida: mi caja de herramientas mental an no contaba con esa estrategia. Pero los perros queran estar conmigo yhacer lo que yo quisiera. Cuando un perro est ansioso por hacer cosas para ti, no necesita que lo premies con comida. Ypara que tenga ganas de hacer cosas para ti tienes que motivarlo con algo que le guste. Lo que yo ofreca aaquellos perros era un reto, adems de entretenimiento. Yo me diverta yellos tambin: una experiencia positiva para todos. Al cabo de unas cuantas semanas poda hacer que saltaran por encima de m, reptaran ybrincaran para chocar mi mano con su garra. Alos perros les encantaba. Yslo con el estmulo de mi voz ymi entusiasmo en general les haca saber lo feliz que me hacan con ello. El resultado era una mayor unin entre nosotros. Para m sa era la clave. Afin de cuentas lo que queremos es que los perros hagan cosas para nosotros porque los queremos. Yellos nos quieren, respetan yconfan en nosotros.

Buscando profesor La rapidez yla facilidad con que entrenaba alos perros de la granja ahacer cosas simples me anim aaprender ms sobre el adiestramiento, daba igual cmo. Estaba claro que poda pasar mucho tiempo antes de que lograra marcharme aNorteamrica para conocer aesos perros mgicos yasus entrenadores.

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Siendo un adolescente me enter de que en Mazatln viva el nico hombre, que yo supiera, que se haca llamar entrenador de perros profesional. Era de la Ciudad de Mxico yenseaba cabriolas alos perros para espectculos. Fue la primera vez que vi, entre bambalinas, cmo finga un perro recibir un disparo. El tipo disparaba una pistola yel perro caa al suelo. Era fascinante ver cmo el perro obedeca acualquier sea que el hombre le hiciera con la mano. Adems, era la primera vez que vea aalguien dar rdenes verbales (sentado, quieto, ven). En la granja nunca se me haba ocurrido emplear palabras (en mi caso, en espaol) para que un perro hiciera algo. Era muy interesante ver cmo un perro responda al lenguaje humano, como si fuera una persona que realmente entendiera su significado. Me intrigaba saber cmo haba logrado todo eso aquel hombre yme ofrec alimpiar su perrera yaayudarlo como una especie de aprendiz. Era mi primera oportunidad de aprender de alguien que me pareca un verdadero profesional. El hecho de conocer aaquel hombre yde verlo trabajar entre bambalinas hizo que sufriera mi primera desilusin con un entrenador de perros. Adiferencia de los perros de la granja, los de ese hombre no parecan especialmente ilusionados de hacer cuanto les peda su entrenador. Tena mucho carcter. Me senta muy incmodo al ver cmo abra el hocico aun perro yle pegaba con cinta el objeto que quera que llevase. Dej todo aquello enseguida porque, apesar de mi falta de preparacin acadmica, mi corazn me deca que tena que haber una forma mejor de hacerlo.

De mal en peor Yo era un cro muy confiado, por supuesto honrado, ysola creer lo que me deca la gente. No entenda que alguien se dedicara al negocio de los animales sin amarlos. Algunos slo lo hacen por el dinero. Mis

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siguientes dos experiencias tratando de aprender aentrenar perros me ensearon esa leccin ala fuerza. El siguiente hombre que conoc, yque deca ser entrenador, aseguraba que haba adiestrado animales tambin perros en Norteamrica, la tierra de los perros mgicos. Trabajaba en mi ciudad natal, Culiacn, as que all fui, dispuesto aaprender de l. Pero ami llegada descubr que como realmente ganaba dinero era como traficante ilegal de animales exticos. Me dej perplejo, porque ese hombre me juraba que poda ensearme atrabajar con los perros. As que me qued provisionalmente para ser su alumno. Mientras tanto me ofrec alimpiar las perreras ycuidar ydar de comer alos perros. Algo que tal vez debera haberme alertado enseguida de que no me convena juntarme aaquel hombre, ni tratar de aprender de l, es que tena un montn de perros agresivos ydescontrolados. Recuerdo que me preguntaba am mismo: Cmo puede ser un buen entrenador si sus perros son as?. Yo sola sacar apasear asus perros, ypareca asombrado de que pudiera hacerlo. De repente apareca un cro que sacaba apasear sin problemas aesos mismos perros que eran agresivos con l yque le mordan. Para m era sencillo. Era cuestin de sentido comn. Si un perro me ensea los dientes yme grue, no me asusto ni me enfado ni lo culpo. Trato de entender por qu grue yme gano su confianza. Entonces paseo con l. Pasaba mucho tiempo con esos perros, casi siempre paseando durante horas con ellos. Una vez acabado el paseo, los perros yyo ya nos entendamos. Haba confianza yrespeto, algo que no tenan con su amo. Nada de entrenamiento: aquello fue el comienzo de lo que posteriormente llamara psicologa canina. Por supuesto an no era consciente de ello. No tardara mucho tiempo en saber por qu los perros de ese hombre estaban descontrolados yse mostraban tan agresivos. Lo vi inyectarles algo que los volva locos. No s qu les daba, pero enseguida me di cuenta de que aquello no era entrenamiento de perros, ysal corriendo.

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En aquella poca esa experiencia me result traumtica, pero hoy en da creo que fue muy importante que pudiera ver de cerca lo peor de lo peor para que siempre notara la diferencia. Segua decidido aencontrar aalguien en Mxico que me enseara aentrenar perros. Me hablaban de otros adiestradores, pero siempre estaban muy lejos: en Guadalajara, en la Ciudad de Mxico. Yyo slo era un adolescente. Con 15 aos conoc aotro hombre que se ofreci allevarme ala Ciudad de Mxico para que conociera ados hermanos que eran increbles entrenando perros los mejores entre los mejores pero me costara un milln de pesos. Hoy en da eso seran unos diez mil dlares. Como pueden imaginarse esa cantidad resultaba abrumadora para un cro mexicano de 15 aos de clase obrera. Pero llevaba mucho tiempo ahorrando dinero de mi trabajo como limpiador de perreras de una clnica veterinaria yde otras chapuzas. Pensaba ir ala Ciudad de Mxico durante mis vacaciones escolares para aprender de los mejores entre los mejores. El hombre que cogi mi dinero me llev en coche ala Ciudad de Mxico que estaba aunos 750 kilmetros de mi casa en Mazatln yme dej en el lugar donde, segn me dijo, los hermanos llevaban acabo los entrenamientos. Fui ala direccin indicada, pero all no haba nadie. Me haban timado. No slo eso, estaba en la calle ytena que encontrar un sitio donde vivir mientras pensaba en cmo regresar acasa. Por suerte una mujer muy amable me acogi. Result tener un pastor alemn que estaba descontrolado. As que le dije: Seora, mientras est aqu, puedo hacer algo con su perro para compensarla por su hospitalidad?. Yeso hice. El perro tena una evidente frustracin provocada por un exceso de energa reprimida, ya que viva en la ciudad ysus dueos nunca lo sacaban de paseo. Haba aprendido en la granja que alos perros les encanta pasear. As que empec asacarlo. Lo agotaba hasta que se quedaba tranquilo yrelajado. Entonces prob aadiestrarlo un poco por mi cuenta.

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La mujer viva con su familia frente aun parque, as que iba all con el perro yle peda que esperara, que se quedara quieto, que viniera: cosas bsicas. Aprovechaba su estado de nimo. No tena ni idea de que captar el estado de nimo de un animal es uno de los principios fundamentales del entrenamiento de un animal basado en el condicionamiento operante. No tena ni idea de qu era eso oqu significaban aquellas palabras. Me pareca de lo ms natural animar al perro aque siguiera haciendo lo mismo que haca antes. As que al final acab yendo a clases de entrenamiento animal, slo que mi profesor fue ese pastor alemn. Por fin consegu volver aMazatln. Nunca cont amis padres lo que me haba sucedido: que me haban desplumado con un timo.

La tierra prometida A pesar de todos mis reveses en Mxico segua obsesionado con marcharme aNorteamrica yconvertirme en un verdadero entrenador de perros. De hecho mis sueos eran an ms grandes. Quera convertirme en el mejor entrenador de perros del mundo. En mi primer libro, El encantador de perros, cuento la historia de cmo cruc la frontera con Norteamrica, consegu trabajo como mozo en una peluquera canina en San Diego ypor fin llegu aLos ngeles. No sali tal como lo haba imaginado: se supona que llegara aHollywood, preguntara Dnde est Lassie?, dnde est Rin Tin Tin?, yme colocara como aprendiz con alguno de los grandes entrenadores del cine para trabajar con l en su siguiente pelcula. Pero era un chico prctico: saba que necesitaba un punto de partida. As que entr atrabajar como mozo de las perreras en un enorme yprspero centro de entrenamiento con muchos clientes. Mi trabajo consista bsicamente en limpiar las perreras yen dar de comer, limpiar ysacar apasear alos perros. Haba mucho

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que hacer: nos traan perros adiario, por lo que siempre haba entre treinta ycincuenta esperando aser adiestrados. Lo normal es que mis jornadas de trabajo duraran entre catorce ydiecisis horas. Nos traan sus perros al centro para que los entrenramos en lo que se conoca como obediencia bsica, es decir, sentado, abajo, quieto, ven, atrs. La obediencia bsica se divida en tres cursos. El ms habitual era el de la obediencia con correa; si el perro pasaba ese curso, el centro prometa que estara listo en dos semanas. Estbamos aprincipios de la dcada de 1990 yel curso costaba dos mil dlares. Luego estaba la obediencia arrastrando la correa, que era lo mismo salvo que ahora el perro arrastraba la correa por el suelo. Se supona que se tardaban entre tres ycuatro semanas en aprender aobedecer arrastrado la correa, yel curso costaba unos tres mil quinientos dlares. Por la considerable cantidad de cinco mil dlares se consegua el ltimo curso, el de la obediencia sin correa. Para ello el perro permaneca en el centro durante dos meses. Al volver acasa el perro ya poda obedecer rdenes sin llevar puesta la correa, oal menos obedecernos anosotros, en el patio del centro, donde haramos una exhibicin de nuestros logros ante su propietario. Despus, ypor un coste adicional, el centro ofreca clases particulares al dueo. Adems los propietarios podan conseguir un perro preentrenado si se podan permitir pagar quince mil dlares. Hoy en da para la mayora los mtodos que el centro empleaba por aquel entonces seran muy duros. No se recompensaba alos perros con comida ni exista el refuerzo positivo. Slo cadenas de estrangulacin ycollares de castigo. Si las primeras no funcionaban, pasbamos alos segundos, ypor ltimo al collar electrnico si todo lo dems fallaba. se era el protocolo. Ahora que he trabajado con cientos de perros, creo que esas herramientas son vlidas para determinadas situaciones muy concretas, pero casi nunca para la obediencia de formacin. Para m toda la metodologa de entrenamiento que usaba aquel centro fallaba porque se basaba

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en ir acontrarreloj, pero con un reloj nada realista. He llegado ala conclusin de que la paciencia es la mayor cualidad que puede tener cualquiera que trabaje con animales. Cuando trabajamos con ellos hemos de prepararnos para ganarnos antes su confianza yluego esperar el tiempo que sea necesario para poder comunicarnos con ellos yque nos respeten. No digo que los entrenadores de aquel centro fueran crueles con los animales: estoy seguro de que la mayora no lo haca adrede. Hoy se lanzan muchas acusaciones de malos tratos aanimales cuando alguien no est de acuerdo con determinados mtodos, yyo mismo he sido objeto de dichas acusaciones. Me gustara recordar aesos crticos que la mayora de los que nos dedicamos alos animales realmente nos preocupamos por ellos, yque son muy pocos los que se hacen ricos entrenando otrabajando con animales. Lo hacen por amor al trabajo yasus animales. Yno es fcil encontrar trabajo. La primera vez que entr en el centro de adiestramiento los mtodos all empleados no me parecieron ni bien ni mal, pero tras un tiempo me di cuenta de que aquellos mtodos slo funcionaban porque creaban cambios acorto plazo en su comportamiento externo, no tenan consecuencia alguna en su forma de ser. Dado que los perros adoptaban esa conducta slo el tiempo necesario para que el entrenador los dejase en paz, dudo mucho que asimilaran las lecciones aprendidas. Adems muchos de aquellos perros no estaban motivados para aprender esos comportamientos no slo porque no tuvieran una relacin verdadera con el entrenador, sino porque el proceso de aprendizaje no les resultaba divertido. El director de aquel centro sera muy buen entrenador de perros, pero nunca lo vi adiestrar personalmente aninguno. Su trabajo en la empresa consista sobre todo en vender. Era el mejor vendedor del mundo. Compraba un perro en Alemania, donde haba recibido un adiestramiento especial durante aos, lo traa para llevar acabo una exhibicin yluego deca: Esto es lo que su perro podr hacer cuando salga de aqu.

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El gran problema es que no deca alos dueos cmo aprendera todo eso su perro, pero por aquel entonces la mayora no saba lo suficiente como para hacer esa pregunta. No recuerdo que anadie le preocupara el modo en que sera adiestrado su perro; nadie preguntaba: Qu mtodo emplea?, utiliza refuerzos positivos?, sus entrenadores son titulados?. Yno era por falta de inters. Estoy seguro de que se preocupaban mucho por sus perros, como casi todos los dueos. Creo que no disponan de la informacin adecuada para saber qu preguntas tenan que hacer. Durante el tiempo que pas en la perrera observaba mucho el entorno. Empec apreguntarme: Realmente lo que este perro necesita ahora es obediencia de formacin?. Muchos de aquellos perros estaban asustados einseguros, yel proceso de adiestramiento empeoraba las cosas. Tal vez al salir del centro pudieran obedecer una orden, pero seguan teniendo el problema de conducta con el que llegaron. Al observar aaquellos perros empec apensar en la idea de la rehabilitacin canina en lugar del adiestramiento canino. Tambin advert que nadie animaba alos dueos atomar parte en el proceso. Dejaban asus perros en el centro con la esperanza de que se los arreglaran, como si fueran un coche oun electrodomstico. Nadie pens en la posibilidad de que la conducta de sus dueos pudiera afectar ala de aquellos perros. La cuestin era que los dueos no saban qu buscaban. Lo que sus perros necesitaban era modificar su conducta; la obediencia de formacin no los ayudaba, sobre todo alos ms nerviosos, alos asustadizos yalos agresivos en extremo. Al enfrentarse aun problema de conducta de su perro, se deca alos dueos: Tienen que adiestrar asu perro. Nadie les deca: Tienen que rehabilitar asu perro otienen que satisfacer las necesidades de su perro. La palabra que solucionaba todo aquello todo cuanto estuviera relacionado con la conducta era adiestramiento, dando por sentado que un perro adiestrado no presentara problemas. Ajuzgar

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por los perros que pasaron por el centro da tras da era evidente que no se trataba en absoluto de eso.

Las normas de Csar para elegir un entrenador de perros 1. En primer lugar pregntese qu quiere que aprenda su perro. Es como uno de esos casos extremos de mi programa El encantador de perros? Si es as, quiz la primera leccin que su perro necesita no sea aprender sentado, quieto, ven yatrs. Hay entrenadores de perros que no hacen rehabilitacin, otros no trabajan la obediencia yalgunos recurren aambas cosas. Escoja la herramienta adecuada para la tarea que necesita realizar. 2. Piense en su propia filosofa ytica. Por ejemplo, hay quienes se oponen alas cadenas de estrangulacin. Yo no me opongo aellas, ycreo que son tiles en determinados casos si se usan correctamente. Pero nunca usar una cadena de estrangulacin si el dueo se opone, porque si ste no se siente agusto con ese instrumento le garantizo que el perro tendr una mala experiencia con ella. Hay otras razones por las que quiz yo no sera el entrenador que usted busca. Hay infinidad de opciones en cuanto aentrenadores de perros, como espero que les demuestre este libro. Asegrese de que el elegido est de acuerdo yrespalde sus propios valores, porque es usted quien va avivir ytrabajar con su perro da tras da.

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3. Verifique el ttulo del entrenador1. Hay entrenadores de perros con mucho talento que carecen de ttulo (yo mismo fui uno de ellos!), ylo cierto es que no hay reglas inflexibles que conviertan aun entrenador titulado en un experto. Pero el hecho de contar con un ttulo le asegura que la persona contratada ha tenido que pasar una serie de requisitos, tratar con perros durante un tiempo yestudiar. El ttulo tambin obliga al entrenador aseguir una serie de normas ydirectrices bsicas que usted mismo podr estudiar. 4. Pida referencias. Puede que esto le parezca obvio, pero aunque encuentre un entrenador en una gua de telfonos pregntele si puede hablar con alguno de sus anteriores clientes. Le darn una idea de los mtodos de ese entrenador, cmo trata asus pacientes, si es de fiar ysi est dispuesto aacabar la tarea. 5. Asegrese de que el entrenador cuenta con usted para el proceso de entrenamiento. No hay nada malo en que un entrenador le pida que le deje el perro para trabajar con l. Yo mismo lo hago de vez en cuando, porque amenudo la causa de las malas costumbres del perro es su propio dueo, ynecesita estar alejado de l para aprender otras. Pero siempre dejo bien claro amis clientes que no arreglo perros estropeados. Trabajo estrechamente con el dueo para identificar sus propios problemas ycomportamientos, de modo que puedan cambiar tanto como su perro. Si han visto mi programa, ya sabrn que en muchos casos es el dueo quien necesita ms entrenamiento.

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Entrenando en el tren de lavado Saba que quera ser un entrenador de perros distinto, pero an no saba exactamente cmo lo hara. De todos modos, dej aquel centro yme puse atrabajar para un empresario que haba quedado impresionado con la forma en que haba manejado asu perro. Me contrat para que lavara su flota de limusinas yme consigui un trabajo extra entrenando alos perros de sus amigos. Al ser amigos suyos me pidi que no les cobrara mucho, as que me llevaba los perros al trabajo ylos entrenaba all en mis descansos. Mientras trabajaba quera que los perros siguieran ocupados con algo que les supusiera un reto. As que les ense aayudarme alavar las limusinas. Haba un pastor alemn, llamado Howie. El dueo de este perro me pidi que le enseara aobedecer. No quera recurrir alos mtodos del centro yrecord lo fcil que me resultaba adiestrar alos perros de la granja de mi abuelo, sobre todo cuando queran participar en lo que yo estuviera haciendo. As que me las ingeni para ensear aHowie atraerme cubos de agua mientras yo lavaba las trece limusinas. Por supuesto, acasi todos los perros les encanta buscar presas, ymuchos son cobradores por naturaleza. Con Howie empec por lanzar el cubo, en lugar de la pelota, para que me lo trajera. Lo morda para tenerlo bien agarrado yme lo traa ladeado. Comprend que aquello no servira de nada si quera que el cubo estuviera lleno de agua, as que coloqu una pelota de tenis en el asa del cubo. Howie se sinti inmediatamente atrado por la pelota de tenis yas aprendi aagarrar el asa ytraerme el cubo vertical. Estuvimos mucho tiempo trabajando eso. Al final aprendi alevantar la cabeza yaandar erguido ymuy orgulloso con el cubo en el hocico. Entonces empec allenarlo con un poco de agua. Pero antes de eso le deca, con mi energa ymi lenguaje corporal, que se quedara quieto para que tuviera ms ganas de agarrar el cubo. En cuanto su postura reflejaba esa intensidad que real-

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mente quera coger el cubo lo soltaba. Aquello era una novedad: ya no le lanzaba el cubo, ahora estaba en un sitio yme lo tena que traer l. Al final quit la pelota de tenis del asa yla sustitu por varias capas de cinta para que aHowie le costara menos agarrarlo con la boca. Luego le puse un nombre aesa actividad: Trae el cubo. Howie aprendi atraerme el cubo desde cualquier lugar. Ms tarde enseara esa misma rutina alos perros de otros clientes. Ahora que tena un portador de cubo, necesitaba que alguien llevara la manguera. Eleg aSike, un rottweiler cuyo dueo quera que le enseara obediencia. Result mucho ms fcil ensear acoger la manguera. Mediante una combinacin muy primaria de psicologa yentrenamiento caninos, empec el ejercicio asegurndome de que el perro no se pusiera nervioso con el agua de la manguera. Una vez conseguido simplemente fui graduando poco apoco el chorro de agua yel tiempo que tardaba en acercrselo tena que entrenar aSike para que no agujereara la manguera cuando tirara de ella. Aprend esa leccin ala fuerza: mi jefe se enfureci conmigo la primera vez que Sike mordi una manguera yme hizo comprarle una nueva. Es fcil ensear aun perro cobrador atratar una manguera con suavidad los cran para que no daen con la boca alos patos cuando se los llevan alos cazadores pero lograr que un pastor alemn oun rottweiler no claven el diente es ms peliagudo. Lo solucion envolviendo con una gruesa capa de cinta la parte de la manguera que quera que buscara el perro cerca de la boquilla, donde la superficie era ms dura, as le resultara ms fcil agarrarla. Tardaba unas dos semanas en ensear cada nuevo comportamiento, pero, una vez hecho, la gente se acercaba al garaje aver cmo lavaba el coche mientras un pastor alemn me traa cubos de agua yun rottweiler aclaraba las ruedas con una manguera. Cuando acabbamos con un coche premiaba alos perros con comida, pero no siempre. Las tareas eran lo suficientemente complejas como para llamar su atencin, as que no

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haba riesgo de que perdieran inters en medio del ejercicio yse les fuera acaer el cubo ola manguera. La tarea les supona un reto, yse divertan participando en mis actividades. Me deca am mismo: ok, si acabo este coche me pagan, y si me pagan puedo daros comida. As que el proceso me reportaba tanto como alos perros. Saban que si acabbamos un coche comeran. Ycon su ayuda tard mucho menos en lavar los trece coches.

Entrenamiento para una proteccin bsica Por aquel entonces viva en Inglewood, un barrio muy peligroso de California. Haba muchos robos ymucho movimiento de bandas. La gente deseaba poder pasear tranquilamente por la calle ypor el parque, por lo que empez acomprar perros para protegerse. Muy pronto comprend que entrenar aun perro para que ofreciera proteccin sera un gran negocio en nuestra zona. Al margen de mi empleo en el centro de entrenamiento ylas cabriolas ylos ejercicios de obediencia en mis descansos mientras lavaba limusinas, el entrenamiento de perros para tareas de proteccin haba sido mi primera experiencia profesional como entrenador canino. Ya haba empezado aexperimentar con mi teora del adiestramiento relacionado con el poder de la manada, ymi habilidad para lograr que las manadas trabajaran en equipo me estaba granjeando cierta fama, sobre todo cuando iba al parque seguido por una manada de rottweilers que mostraban un comportamiento intachable apesar de ir sin correa. Gracias aesa creciente reputacin tuve ami primera clienta famosa: Jada Pinkett. Jada yyo nos hicimos amigos nada ms conocernos yjuntos hemos pasado por muchas cosas. Despus se casara con el actor Will Smith, con quien tiene una preciosa familia, pero cuando la conoc era slo otra actriz joven que daba sus primeros pasos. Al vivir sola en Los ngeles pens que

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necesitaba perros que la protegieran. No tena mucha experiencia ni saba mucho acerca de razas poderosas, pero careca de prejuicios yestaba dispuesta aaprender. Jada es diminuta, ytena que arreglrselas sola con los perros, as que era fundamental que aprendiera asuperar la fase de dar rdenes en plan sentado, quieto, ven, incluso ataca: necesitaba alcanzar la posicin de lder de la manada entre sus perros. Con ellos fuimos mucho ms all del entrenamiento para la proteccin avanzada. Los llevbamos de excursin ala montaa, ala playa ypor los barrios ms duros del sur de Los ngeles. Ensaybamos con muecos que representaban alos malos entre rboles yarbustos, yJada aprendi aactivar ydetener la proteccin. Quera que no le quedara la menor duda de que podra controlar atodos sus rottweilers en cualesquier momento ysituacin. Adems de saber qu rdenes deba dar oqu correa oqu estilo de adiestramiento canino eran los ms adecuados, aprendi asentirse segura como lder de sus perros. Lo logramos despus de practicar durante semanas ytambin con su lenguaje corporal, con su pensamiento ycon la energa que proyectaba cuando estaba con los perros. Compartir aquella experiencia con Jada fue una revelacin para m. Trabajando con ella comprend hasta qu punto es importante el dueo ala hora de adiestrar un perro. Entonces supe que se sera mi nuevo reto, mi misin: adiestrar alas personas para que aprendieran acomunicarse con sus perros.

Adiestramiento frente aequilibrio Por esa poca dej de considerarme adiestrador de perros yde pensar que lo que haca con los perros era amaestrarlos. Me empezaba adar cuenta de que tendra que instruir alos dueos yrehabilitar oequilibrar asus perros.

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Siempre digo que, como inmigrantes, los latinos no quitamos trabajo alos norteamericanos. Ocupamos los espacios vacos. Cuando llegu aeste pas no haba profesionales que ayudaran ala gente aentender asus perros ni que se ocuparan de satisfacer las necesidades bsicas de los propios perros. Lo nico que importaba era que los perros hicieran lo que sus amos quisieran, recurriendo anuestro lenguaje oanuestros propios medios para ello. As que me propuse llenar ese vaco. Desde el momento en que encontr mi nueva vocacin he dado otro significado al trmino adiestrar: obedecer rdenes (sentado, quieto, ven, atrs) ohacer cabriolas ocomportarse de una forma que no tiene por qu ser innata en el perro. Si ese comportamiento es innato en l, tal vez queramos controlarlo para que se adapte anuestras propias necesidades ms que alas del perro. El ser humano invent el adiestramiento de perros, pero fue la madre naturaleza la que cre la psicologa canina, que es lo que intento que mis clientes practiquen sobre todo. Cuando cualquier hembra cra asus cachorros para que sobrevivan en este mundo, no necesita pensar en cmo ensearles abuscar comida oadetectar una amenaza oaseguir las normas de conducta para ser ese animal en particular. Los cachorros aprenden de ella lo necesario para vivir en ese entorno concreto sin que la madre tenga que hacer un esfuerzo extra, ymucho menos recurrir al soborno oal castigo. Su mayor motivacin consiste en sobrevivir yencajar en su mundo. Creo que es importante comprender que un perro tiene una inclinacin natural aencajar en su entorno antes de pensar en rdenes, comportamientos especiales ohacer cabriolas. El experto Mark Harden lleva unos treinta aos entrenando animales para cine ytelevisin. Ha entrenado de todo, desde los lobos de Los lobos no lloran (Never Cry Wolf, 1983), las araas de Aracnofobia (Arachnophobia, 1990) olos loros de la saga de Piratas del Caribe hasta los perros ygatos de no poda ser otra Como perros ygatos (Cats and Dogs, 2001). Adems de entrenarlos para las pelculas Mark tiene perros

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en casa. Yal igual que yo, establece diferencias entre adiestramiento ybuena conducta, aunque expresemos nuestras ideas de modo distinto. Mark me dijo: Una cosa es educar yotra adiestrar. Son las dos cosas que yo hago, ylo relaciono con mis hijos. Por ejemplo, los educo para que se porten bien en pblico. Saben cmo portarse en un restaurante. No les doy un premio por portarse bien en un restaurante. Si se portan mal, pagarn las consecuencias, pero cuento con que se porten bien. sa es una parte de la educacin que les doy. Pero si sacan matrcula en matemticas, eso ya sera algo especial. Tal vez est dispuesto apremiarlos por ello, darles un incentivo, porque no me parece que sacar una matrcula en matemticas sea un incentivo por s mismo para un nio. Es decir, mi lema es: Los premios son para las cosas especiales. Las cosas especiales las pago, pero educo alos animales para que se porten bien, igual que con mis hijos. Los adiestraba para que hicieran cosas especiales ylos educaba para que se portaran bien.

Otras definiciones Hay otros profesionales, expertos ymuy preparados, que probablemente no estn de acuerdo con mi definicin de entrenamiento canino ylo diferencien de la rehabilitacin oel equilibro caninos. Podran decir: En conclusin, Csar es adiestrador de perros. Respeto la opinin de muchos de esos profesionales yquisiera compartir con ustedes algunas de sus ideas sobre lo que es el adiestramiento canino para que se hagan una idea del abanico de opiniones yde ideas. Amedida que vayan leyendo piensen hasta qu punto cada una de estas definiciones se podra aplicar ala relacin con su perro. Ian Dunbar es un pionero del adiestramiento de cachorros sin correa, de la prevencin ydel adiestramiento del perro basado en la recompensa;

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tambin es veterinario, profesor emrito, autor, estrella de televisin yconferenciante del que se hablar mucho en este libro. Segn dice l mismo: Si tuviera que definir adiestramiento, dira que consiste en alterar la frecuencia de comportamientos oen hacer que determinadas conductas aparezcan odesaparezcan por indicacin ysin vacilacin. Cuando reforzamos un comportamiento en un perro, estamos adiestrndolo. Cuando castigamos aun perro por su mal comportamiento, estamos adiestrndolo. Es decir, sa es la verdadera definicin de adiestrar. Al igual que Ian Dunbar, Bob Bailey es un autntico conocedor del adiestramiento animal. Con su difunta esposa, Marian Breland Bailey, fue de los primeros en usar el condicionamiento operante de Skinner, que consiste en tener en cuenta las consecuencias para cambiar yformar el comportamiento animal. De hecho Marian Breland invent el clicker, uno de los instrumentos ms importantes que hay hoy en da en el adiestramiento positivo de los animales. Bob lleva sesenta aos en primera lnea, trabajando con todo tipo de animales, desde mamferos marinos hasta cuervos, serpientes ygallinas, adiestrndolos para espectculos teatrales, anuncios, pelculas, televisin, demostraciones para empresas yoperaciones militares secretas. Aunque Bob ha asegurado ami coautora que le gusta presentarse como tcnico conductista yno como adiestrador, su definicin del trmino adiestrar es mucho ms amplia que la ma. Creo que un cambio decidido de comportamiento se define, ms omenos, como adiestramiento, nos dice. Podemos llamarlo instruccin, oaprendizaje, olo que sea, pero en un plano ms general un comportamiento es un comportamiento, ya sea estar sentado, tumbado oincluso pensando. Despus de mucho tiempo observando animales en su hbitat natural yentrenando aotros animales para que me trajeran el pan ala mesa, s que responden muy bien aestmulos ambientales muy sutiles. Por ejemplo, si estoy trabajando con un perro, ocon cualquier otro animal, puede saber que ha llegado el momento de relajarse slo por un

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leve cambio en el ambiente, incluso por una variacin en mi conducta ymi actividad. Dicha conducta relajada del perro puede parecer superficial, no tan evidente oteatral como si saltara sobre la mesa yagarrara las flores de un jarrn, pero esa conducta est tan inducida por el control de los estmulos como la de agarrar las flores. Creo que casi todos los adiestradores que conozco, especialmente los mejores, coinciden en que el adiestramiento el aprendizaje sucede todo el tiempo, no slo cuando nosotros queremos. Mi amigo Martin Deeley yyo estamos de acuerdo en muchas cosas, pero no precisamente en la definicin especfica de adiestramiento canino. Martin es un adiestrador de mascotas yde perros de caza de fama mundial ydirector ejecutivo de la Asociacin Internacional de Adiestradores Caninos (IACP-CDT). El adiestramiento se produce en cada momento de la vida de un perro, todos los das, con cualquier cosa que hagas, dice Martin. Toda relacin entre tu perro yt es adiestramiento. Para Martin, todo lo que hago cuando rehabilito un perro sera adiestramiento exactamente igual que cuando l ensea auna manada de cobradores aacosar yrecuperar un pato abatido en el bosque. Y contina: Al adiestrar comparto informacin: sobre el cuerpo, las manos, las herramientas que utilizo ylas situaciones que vivo con los perros. Siempre busco la mejor manera de comunicar esa informacin. Ahora bien, el perro traduce einterpreta muy bien ycon rapidez parte de esa informacin, pero puede que no toda. Variamos nuestra forma de comunicar dicha informacin para lograr los resultados deseados. La informacin es el conocimiento adquirido mediante la experiencia oel estudio. Durante su adiestramiento un perro obtiene informacin de ambas maneras. No piensen que es una informacin slo escrita odicha verbalmente: es una comunicacin verstil ytotalmente comprensible. Pero el objetivo de dicha comunicacin es cambiar ycrear comportamientos, que es para m la definicin de adiestrar.

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Estoy de acuerdo con Ian, Bob yMartin en que siempre estamos enseando anuestros perros en todo momento areaccionar ante nosotros yaactuar. Para m ese concepto implica liderazgo ms que adiestramiento, pero es una diferencia semntica. Por muy distintos que los cuatro expertos caninos seamos en nuestras definiciones ynuestros enfoques, tenemos en mente el mismo objetivo, que es ayudar al lector acomunicarse bien yvivir feliz con su perro. Siempre empiezo por satisfacer primero las necesidades del perro, asegurndome de que est equilibrado, segn mi criterio. Tratar de ser ms claro: equilibrado no es un trmino cientfico, pero me resulta increblemente descriptivo de lo que significa para cualquier animal incluido el ser humano sentirse cmodo en su entorno yen su propia piel. Echemos un vistazo ala relacin entre equilibrio ycomportamiento en el prximo captulo.

N OTAS
Pueden encontrar informacin sobre los programas de titulacin en la pgina web de American Society for the Prevention of Cruelty to Animals, aspca.org; vanse tambin los links del Certification Council for Professional Dog Trainers (ccpdt.org), la Association of Pet Dog Trainers (apdt.com) yla International Association of Canine Professionals (canineprofessionals.com).
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