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Probióticos: criterios de calidad y orientaciones para el consumo
Y. Sanz*, M.C. Collado*, J. Dalmau**
*Instituto de Agroquímica y Tecnología de los Alimentos (CSIC). Valencia. **Unidad de Nutrición y Metabolopatías. Hospital Infantil «La Fe». Valencia

Resumen
En este trabajo se revisan los conceptos de probióticos y prebióticos, dentro del contexto de alimentos funcionales, así como los criterios recomendados para la evaluación de su calidad, en relación con las propiedades nutritivas y funcionales que se les atribuyen. Se sugieren recomendaciones globales para el consumo de derivados lácteos, que constituyen actualmente el principal vehículo de los probióticos, según sus propiedades nutritivas y funcionales generalmente aceptadas. Asimismo, se incluye información sobre la calidad de los productos probióticos existentes en el mercado, respecto a la identidad de las cepas declaradas y su viabilidad. No obstante, llegar a asociar un efecto beneficioso sobre la salud con una cepa concreta y desarrollar probióticos específicos para determinados grupos de población requerirá un conocimiento mucho más amplio sobre sus mecanismos de acción. Se destaca la necesidad de avanzar, paralelamente, en la incorporación de criterios de calidad más adecuados y normas de etiquetado para los productos probióticos comercializados. Palabras clave: Probióticos, alimentos funcionales, criterios de calidad y consumo

biotics for target populations will still require a better understanding of their mechanisms of action. Likewise, the implementation of more precise quality evaluation criteria and labeling rules for commercial products is necessary. Key words: Probiotics, functional foods, quality criteria, consumption criteria
(Acta Pediatr Esp 2003; 61: 476-482)

Nutrición infantil

Introducción
En los últimos veinte años, se han producido importantes avances en el campo de la nutrición debido, en parte, a su expansión hacia otras áreas científicas como la inmunología, y la ecología microbiana y genómica. Los esfuerzos coordinados en estas disciplinas han permitido profundizar en las bases que explican la estrecha relación entre la dieta y el estado de salud, de modo que, actualmente, se atribuye no sólo al valor nutritivo de aquélla, sino también a los efectos beneficiosos derivados de sus complejas interacciones con el huésped y la microbiota intestinal. En este contexto, han surgido los llamados alimentos funcionales, considerados como aquellos que, además de aportar los nutrientes recomendados, ejercen efectos beneficiosos sobre una o más funciones del organismo, fomentando la salud y reduciendo el riesgo de enfermedad1. Japón fue el primer país en introducir en el etiquetado de sus productos el término de «alimento funcional», a finales de la década de 1980, y en estos momentos sus productos representan el 50% del mercado2. No obstante, éste es también un sector que ha hecho su aparición en Estados Unidos y Europa con una tasa de crecimiento anual en torno a un 1520%. De hecho, en Europa el volumen de negocio de los alimentos funcionales fue de unos 2.000 millones de euros en 1999 y, entre éstos, el 72% estuvo centrado en el sector lácteo. Los probióticos constituyen uno de los subgrupos más destacados dentro de los ali-

ACTA PEDIATRICA ESPAÑOLA, Vol. 61, N.o 9, 2003

Summary
The definition of probiotics and prebiotics, as well as the recommended evaluation criteria for their claimed health and nutritional properties in functional foods, are reviewed. General recommendations for daily consumption of dairy products, which constitute the major vehicle for probiotics, are made on the basis of their widely accepted nutritional and functional properties. Guidelines concerning the quality of the probiotic products existing in the market, in terms of viability and correct labeling, are also provided. Nevertheless, the association of a health-promoting capacity with a well-defined strain and the development of specific pro-

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los efectos beneficiosos no se pueden atribuir de forma generalizada a un género o especie. Los principales probióticos son las bacterias integrantes de los géneros Lactobacillus y Bifidobacterium. Otra alternativa orientada a la mejora funcional de los alimentos mediante la modulación de la flora intestinal la constituyen los prebióticos. es necesario profundizar en su identificación a nivel intraespecífico. Entre éstos se pueden mencionar la lactulosa. ya que.59 mentos funcionales. Hoy en día. actividades metabólicas nocivas. mediante métodos de caracterización fenotípica y genotípica. y se recomienda depositar las cepas en una colección de cultivos reconocida internacionalmente. se reconoce su funcionalidad en: a) la prevención y el tratamiento de trastornos gastrointestinales de diversa etiología. Por eso. hizo pública una guía para la evaluación sistemática de probióticos en alimentos. 5. y la inulina y galacto y fructoligosacáridos. c) habilidad para reducir la adhesión de la flora competitiva y actividad antimicrobiana que favorezca el desplazamiento de patógenos. no obstante. utilizadas en diversas fermentaciones alimentarias. Por otro lado. que favorecen el desarrollo de las bifidobacterias. aunque teóricamente su uso en alimentación podría tener efectos colaterales. en éstos no siempre se especifica cuáles son realmente los compuestos bioactivos que contienen. ya que son condiciones de estrés que constituyen una barrera limitante para su supervivencia en este ecosistema. y d) capacidad para hidrolizar las sales biliares. que les confieren un gran atractivo comercial. La nomenclatura aplicada debe regirse por criterios establecidos científicamente. se han introducido en el mercado una gran cantidad de alimentos y suplementos a los que se les atribuyen efectos bio o bifidus. sino que dependen de la cepa. y d) la reducción de los valores de colesterol4. Éstos son aspectos que garantizan a priori su inocuidad. y poder realizar su seguimiento en estudios tecnológicos. PROBIOTICOS: CRITERIOS DE CALIDAD Y ORIENTACIONES PARA EL CONSUMO Pruebas «in vitro» para la selección de probióticos de uso en humanos Éstas incluyen: a) resistencia a la acidez gástrica y a las sales biliares. como implicación en infecciones sistémicas. estos alimentos tienen gran aceptación en los distintos grupos de población y son fáciles de digerir. los avances en las regulaciones aplicables a estos productos y la información que finalmente está recibiendo el consumidor. en mayo de 2002. Se trata de un campo muy dinámico desde el punto de vista científico y comercial y. dicha guía incluye los siguientes aspectos: Identificación del género. b) adherencia al mucus y las células epiteliales. además de las propiedades funcionales de las bacterias inoculadas. En esta línea. Por ello. ejerciendo así un efecto beneficioso sobre la salud de éste3. Como consecuencia de la creciente preocupación de la sociedad por una alimentación más saludable. es esencial que éstos sean correctamente identificados a nivel de género y especie. que son comensales humanos que han sido aplicados históricamente de forma segura en la fermentación de alimentos. clínicos y epidemiológicos. a los géneros Lactobacillus y Bifidobacterium. en su mayoría. por ello. No obstante. se han desarrollado también simbióticos que consisten en las combinaciones de probióticos y prebióticos. bióticos se considera una prioridad debido a la rápida incorporación de estos productos al mercado y su distribución en el ámbito internacional sin la existencia previa de una normativa comúnmente aceptada. estimulación excesiva del sistema inmune y transferencia de genes. resulta necesario actualizar y contrastar periódicamente la información científica. para garantizar que se trata de microrganismos presumiblemente inocuos y de grado alimentario (GRAS). c) la modulación de la respuesta inmunitaria. los yogures y otras leches fermentadas constituyen los principales vehículos para el aporte de probióticos. que son comensales del tracto gastrointestinal del humano y que han sido. los casos de asociación entre infecciones sistémicas y el consumo de probióticos son Criterios para la evaluación de los probióticos en alimentos El establecimiento de criterios de selección y controles de calidad para productos pro- 477 . Son ingredientes alimentarios no digeribles que. tradicionalmente. Seguridad de los probióticos Las cepas utilizadas pertenecen. Son productos que contienen microrganismos definidos y viables en grado suficiente para modificar la microflora de un compartimento del huésped. selectivamente. ni se definen con claridad los efectos beneficiosos que pueden ejercer sobre la salud. sin embargo. existente ya en el tracto gastrointestinal del individuo6. que favorece el desarrollo de los lactobacilos. la FAO/WHO. todavía se desconocen muchos aspectos relativos a sus mecanismos de acción. ya que se consideran propiedades que los probióticos deben poseer para ejercer efectos inmunomoduladores y excluir la adhesión de patógenos. la especie y la cepa probiótica Los lactobacilos y las bifidobacterias incorporados a estos productos se consideran seguros según su clasificación taxonómica. En concreto. b) la reducción de la intolerancia a la lactosa. a fin de asociar un determinado efecto con una cepa concreta. En la actualidad. favorecen el desarrollo de un determinado grupo de microrganismos.

también se han realizado recientemente análisis de viabilidad de las bacterias lácticas empleadas en su elaboración durante el almacenamiento a 4 ºC14. se sugiere que estos productos mantengan unos valores de viables de 106-107/mL o g8. con fines nutritivos (yogures. De hecho. y c) los suplementos dietéticos o pre- 478 . La propia definición de probiótico exige el mantenimiento de la viabilidad de los microrganismos que lo integran durante todo el periodo de vida útil del producto. la Asociación de Leches Fermentadas y Bebidas Lácteas. Estudios «in vivo» utilizando animales y humanos Estos estudios están destinados a demostrar las propiedades atribuidas a los probióticos en relación con la mejoría de una condición clínica. también es necesario garantizar la existencia de técnicas eficaces que permitan el seguimiento de las introducidas en el mercado11. reducción del riesgo de enfermedad y rapidez en la recuperación de una enfermedad. 2003 Viabilidad e identidad de cepas declaradas en productos probióticos comerciales Los productos probióticos comercializados actualmente se pueden dividir en tres tipos: a) los alimentos fermentados convencionales a los que se les adicionan probióticos y que se consumen. entre otros. incluyendo productos lácteos y suplementos alimentarios.o 9. y f) dirección de contacto con centros de información al consumidor. ya que son causa de infecciones nosocomiales y poseen alta resistencia a vancomicina. éstos son. comercializadas en España. se ha puesto de manifiesto la presencia de valores de bacterias ACTA PEDIATRICA ESPAÑOLA. algunas cepas del género Enterococcus podrían constituir un mayor riesgo. N. así como la presencia de otras no declaradas11. paraciones farmacéuticas liofilizadas (ultralevura. En ningún caso. b) actividades metabólicas perjudiciales (p. especie y nombre de la cepa. se están realizando estudios sobre la viabilidad y la identidad de las cepas de productos probióticos comercializados. b) las leches cultivadas y fermentadas. leche. se recomienda que sean sometidas a las siguientes pruebas de caracterización: a) resistencia a anbibióticos.60 muy raros. Por el contrario. sino también de técnicas moleculares. la correcta identificación de las especies utilizadas y su correlación con las declaradas es otro aspecto que se debe exigir en cualquier producto probiótico. d) determinación de la producción de toxinas y capacidad hemolítica. y pese a que las bacterias utilizadas se consideran seguras (GRAS). etc). para evitar confusiones sobre su funcionalidad. Los principales microrganismos que participan en la fermentación de estos derivados lácteos pertenecen a los géneros Lactobacillus. se observan incongruencias hasta en el 47% de los suplementos y en el 40% de los productos lácteos11-13.. d) efectos beneficiosos que puede proporcionar a la salud. se considera necesario que diariamente entre 109 y 1010 organismos viables alcancen el intestino delgado. y e) ausencia de infectividad en animales inmunodeprimidos. infloran. c) estudios epidemiológicos sobre posibles efectos adversos en los consumidores. En cuanto a las cepas declaradas. y todos se han producido en pacientes inmunodeprimidos que estaban sometidos a tratamiento médico. e) condiciones adecuadas de almacenamiento. Por ello. Bifidobacterium y Streptococcus. se han asociado a bifidobacterias. en productos lácteos. Por el contrario. en ciertas preparaciones de probióticos liofilizados se han detectado diferencias entre las especies de los géneros Bifidobacterium y Bacillus declaradas y las detectadas en el producto del mercado. Esto requiere la aplicación no sólo de métodos microbiológicos convencionales de identificación. En yogures y otras leches fermentadas. han establecido que los productos que contengan bifidobacterias deben presentar valores de 107 y 106/mL. Estos análisis indican que. quesos. los valores de bacterias lácticas alcanzan valores altos entre 105-109 UFC/mL. si la cepa pertenece a una especie potencialmente productora. utilizadas. Por ello. principalmente. Aunque todavía existe poca información sobre las dosis y la frecuencia de consumo necesaria para garantizar la efectividad de estos productos. bienestar y calidad de vida. ej. respectivamente10. ya que esto condicionará su efectividad. c) ingestión recomendada para que la dosis del probiótico sea efectiva en relación con la mejora de salud declarada. y en Suiza. en algunos casos. En los últimos años. como vehículos de bacterias probióticas (actimel. básicamente.). síntoma. Etiquetado Esta comisión ha recomendado la incorporación en el etiquetado de los siguientes aspectos: a) género. ya que no siempre es sencillo resolver la posición taxonómica de las cepas probióticas. en los suplementos. Por ejemplo. b) mínimo número de viables de la cepa probiótica al final de la vida útil. etc. etc. si bien ciertas propiedades inmunológicas también se han atribuido a bacterias no viables. 9. limitando su potencial efectividad. 61. leche acidófila. Asimismo. en general. verificando la ausencia de genes de resistencia transferibles7. Vol. En todos los casos. en Japón. el Organismo de Regulación Alimentaria. reducidos entre 103 y 106 UFC/mL. producción de ácido D-láctico).).

en productos que contienen bifidobacterias y los iniciadores típicos de yogures (L. En cuanto a los suplementos liofilizados. la normativa actual diferencia dos tipos: a) el yogur. Ésta es todavía una situación generalizada. No obstante. Lactobacillus del- 479 PROBIOTICOS: CRITERIOS DE CALIDAD Y ORIENTACIONES PARA EL CONSUMO suele alcanzar los valores deseables. en menor grado. aunque los de mayor aceptación son los derivados lácteos. Concretamente. Lactobacillus acidophilus Bifidus activo Bifidus. mediante la acción de cultivos de microrganismos específicos. hay una gran diversidad de productos probióticos en el mercado. las condiciones óptimas de almacenamiento y los efectos que. aunque hay variaciones dependiendo del producto. considerado como aquel cuya fermentación se lleva a cabo mediante la incorporación de los cultivos iniciadores tradicionales. de derivados lácteos que están incorrectamente etiquetados en relación con la identidad de las cepas que los componen. la ingestión recomendada. Además. En yogures con fermentos convencionales. respetar las fechas de caducidad y mantener las temperaturas de refrigeración para su correcta conservación. la información de que dispone el consumidor en la mayoría de los casos es muy poco específica. el número de viables no Orientaciones para su consumo En la actualidad. y en la fecha de caducidad las reducciones están en torno al 8 y el 15%. además. ya que son vehículos óptimos para aportar un elevado número de bacterias viables y de nutrientes altamente biodisponibles (tabla 1). A raíz de estos estudios. donde. y muchas veces no se detallan aspectos importantes como las especies y las cepas que contienen. Bifidus longum Lactobacillus acidophilus. Lactobacillus gaserii. Lactobacillus acidophilus Lactobacillus acidophilus. y los lactobacilos entre el 10 y el 20% (107 UFC/g). delbrueckii y S. Los valores finales permanecen por encima de 106 UFC/g o mL. se puede concluir que todavía hay un número de suplementos y. potencialmente. es importante establecer correctamente los tiempos de vida útil. las pérdidas de viabilidad son mayores en bifidobacterias que en lactobacilos y estreptococos. entre el 70 y el 90% por Streptococcus (107108 UFC/g) y entre el 5 y el 10% por Lactobacillus (106-107 UFC/g). Streptococcus thermophilus Bifidus BB y BL Bifidus activo Lactobacillus LGG Bifidus activo Bifidobacterias Lactobacillus acidophilus Lactobacillus reuteri Bifidus activo Bifidus lactis. El recuento total disminuye gradualmente durante el periodo de almacenamiento. su concentración. Bifidus bifidus Hero Kaiku Clesa Asturiana El caserío Forlasa GarcíaVaquero Postres Montero Triballat (noyal) Santiveri lácticas suficientemente elevados (107-108 UFC/ g) para garantizar su funcionalidad. tanto en Europa como en Estados Unidos.61 Tabla 1 Derivados lácteos probióticos que se comercializan en España Fabricante Danone Nestlé Producto Bio Bio fibra Actimel LC1 LC1 GO Bio Calcio Sveltesse Bio Calcio plus Nidina (leche de continuación) Native 2 (leche de continuación) Hero Baby 2 y Junior 3 (leche de continuación) Bio Kaiku ACTIF BioClesa Bio yogur Natur activa Mamma Luise Bio (queso fresco) Bio el Ventero Bio queso natural Bio enriquecido Varai (queso fresco) Probifidus Yokant Bacil Cepas probióticas Bifidus essensis Bifidus essensis Lactobacillus casei inmunitas Lactobacillus LC1 Lactobacillus johnsonii Bifidus lactis Bifidus lactis Bifidus lactis Bifidus. Bifidus bifidus Lactobacillus acidophilus. . siendo más acusadas en productos en los que el pH es más bajo. los estreptococos constituyen entre el 80 y el 90% (108 UFC/g). especialmente el yogur y las leches fermentadas. pueden ejercer sobre la salud. de su tecnología y de las cepas empleadas. thermophilus) se observa que la flora está integrada entre el 6 y el 10% por bifidobacterias (106-107 UFC/g). Dentro de éstas. El término genérico de leche fermentada incluye una gran variedad de productos obtenidos por coagulación y disminución del pH de la leche por fermentación láctica.

los de aplicaciones más prometedoras son los inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina. junto con las dosis recomendadas y las condiciones de conservación. bulgaricus) y Streptococcus thermophilus. concretamente.º 042-2003).o 9. favorece la coagulación de las proteínas y determina la textura del producto. Entre los nutrientes que aportan los productos lácteos. se puede recomendar también una ingestión mínima diaria de un yogur o probiótico. ya que la intolerancia a la lactosa no es infrecuente y. adolescentes. todo yogur o leche fermentada que contenga los cultivos iniciadores tradicionales. magnesio y cinc). tanto por su fácil digestibilidad como por su efecto sobre el restablecimiento de la flora intestinal. y c) personas polimedicadas y en estados de inapetencia y convalecencia. vitaminas B2 y B12. ácido fólico). N. D. En ciertos estados patológicos también se aconseja su consumo. se considera que tienen acción profiláctica y terapéutica. b) disbacteriosis intestinal debida a tratamientos con antibióticos. en la que se muestra un número importante de productos probióticos comercializados en España. cianocobalamina. 18. pese a que la destrucción de la flora láctica prolonga su vida útil. y la población con mayor desgaste (deportistas. L. también anula los efectos beneficiosos atribuidos a las bacterias viables. como. También se ha descrito la posible generación de péptidos con actividad biológica. se aconseja que la población general tome entre dos y tres raciones de lácteos al día. serían posiblemente los de mayor utilidad para el consumidor. que actúa durante la fermentación y en el intestino. BOE n. vitaminas (A. indicar que un producto determinado «reduce la incidencia y gravedad de diarreas por Rotavirus en niños». la explotación de probióticos. 61. y b) las leches fermentadas. Además. en lugar de indicar en la etiqueta que «mejora la salud intestinal». que actúan durante el proceso tecnológico de elaboración.. ya que poseen actividad betagalactosidasa. 2003 480 . tiamina. En general. una leche fermentada de 125 mL o un queso fresco de 60 g. El consumo de estos productos está especialmente indicado en lactantes. Este aspecto. proteínas y calcio. Estos aspectos pueden tener cierta relevancia en cuanto a las recomendaciones relativas a sus efectos como probióticos. Tampoco se ofrece aún información sobre sus propiedades concretas. a su vez. acidophilus. ya que llevan a cabo una predigestión de los componentes mayoritarios de la leche: la lactosa y las caseínas. piridoxina y ácido fólico) y minerales (calcio. satisface las demandas de vitaminas (niacina.62 brueckii subsp. un yogur. que incluyen al resto de productos en cuya elaboración intervienen otros cultivos iniciadores (Bifidobacterium spp. El hecho de que las cepas que integran los productos comercializados no estén correctamente identificadas constituye ya la primera limitación. Vol. L. facilita la digestión de la lactosa en individuos intolerantes. No obstante. el término genérico «yogur» incluye actualmente el yogur tradicional y los pasteurizados después de la fermentación. mejorando su asimilación por el organismo. 17. riboflavina.). la actividad proteolítica de las bacterias lácticas da lugar a la degradación de las proteínas de la leche (caseína) y a la generación de péptidos y aminoácidos libres. se aconseja que se den datos realmente informativos. en su etiquetado se debe diferenciar entre ambos (RD 179/2003. mejoran la calidad nutritiva. Esto. en la guía de los criterios de evaluación de los probióticos establecida por la comunidad científica. casei. Los yogures pasteurizados poseen una composición química prácticamente idéntica a la del yogur tradicional. y los inmunostimulantes15. permitiendo a estos grupos de población mejorar su estado de salud y su dinámica nutritiva4. el yogur es un alimento de mayor aceptación y que puede aumentar las defensas. entre éstos. Teniendo en cuenta que los microrganismos probióticos pueden tener una semivida en el interior del organismo de unas 24 horas y los valores de viables que contienen estos productos. todavía no es frecuente todavía encontrar información sobre las aplicaciones de los probióticos en casos más específicos. (L. 5. En general. inhibe el desarrollo de microrganismos patógenos y facilita la digestión de la lactosa. además. sin embargo. por sus propiedades para reducir la hipertensión. Sin embargo. ya que las leches fermentadas y. debido al aporte de nutrientes que proporcionan y a sus efectos sobre el mantenimiento del equilibrio intestinal16. por ejemplo. Mediante el metabolismo de la lactosa se genera ácido láctico que da lugar a una reducción del pH. Como se puede observar en la tabla 1. en: a) afecciones digestivas y diarreas. thermophilus. mujeres gestantes y en periodo de lactancia y ancianos) entre tres y cuatro. etc. En condiciones fisiológicas. De hecho. en muchos de ellos no se da el nombre científico de la especie ni se indica qué cepa o cepas contiene. La actividad metabólica de las bacterias lácticas iniciadoras de la fermentación. prebióticos y simbióticos a largo plazo como ACTA PEDIATRICA ESPAÑOLA. se puede destacar su alto contenido en proteínas de alta calidad biológica. No obstante. L. ya que provocan reducciones en la flora láctica intestinal colónica que puede ser restablecida mediante el consumo de probióticos. especialmente. pese a que numerosos estudios científicos hacen referencia a la efectividad de ciertas cepas en condiciones patológicas muy concretas (tabla 2). de acuerdo con la definición actual de éstos. Por ración de lácteos se considera de 200 a 250 mL de leche. incluso para los profesionales que tienen acceso a esta información especializada. niños y personas de edad avanzada. bulgaricus y S.

pruebas in vitro e in vivo para constatar sus propiedades y efectividad.. and symbiotics-approaching a definition. Stanton C. J Pediatr Gastroenterol Nutr 2000. no obstante. lipid metabolism. De Vrese M. prebiotics. Antonie van Leeuwenhoek 2002. incluyendo su identificación intraespecífica. Am J Clin Nutr 73: S476-S483. European Commission in Concerted Action on Functional Foods Science in Europe. la funcionalidad y el correcto etiquetado de estos productos. Probiotics and intestinal inflammatory disorders in infant and children. Schrezenenmeir J. 8. UCC118 agentes promotores de la salud dependerá del desarrollo de un mayor número de estudios que prueben su eficacia clínica y permitan alcanzar el grado de especificidad propuesto entre cada cepa probiótica y el beneficio concreto que proporciona. Effects of probiotic bacteria on diarrhea. 81: S1-S2. Consensus Document. las dosis y los posibles efectos de componentes celulares de bacterias no viables es todavía muy limitada. Isolauri E. los derivados lácteos y especialmente las leches fermentadas son los más aceptados por constituir un buen vehículo para el aporte de bacterias viables y de nutrientes altamente biodisponibles. Agostini C. Lynch PB. la información sobre los mecanismos de ac- Bibliografía 1. Katan MB. Br J Med 1999. 481 PROBIOTICOS: CRITERIOS DE CALIDAD Y ORIENTACIONES PARA EL CONSUMO ción y la especificidad de cada cepa para prevenir y/o tratar determinados procesos patológicos. 5. se aconseja un consumo diario de derivados lácteos de entre dos a cuatro raciones. Entre los productos probióticos. Vanderhoof JA. en función de la edad y el estado fisiológico. Por ello. Susceptibility of Lactobacillus spp. 4. Danielsen M. International Life Sciences Institute. 6. 2002. 2001. Axelsson I y cols. 7. 3. Market potential for probiotics. Int J Food Microbiol 2003. Wind A. y entre éstos de al menos un producto probiótico. to antimicrobial agents. Conclusiones Aunque todavía no existe una normativa sobre los requisitos que deben cumplir los probióticos que se incorporan a los alimentos. y guías sobre el etiquetado. and carcinogenesis: A review of papers published between 1988 and 1998. Salminen S. Gardiner G. Probiotics. 30: S34-S38. . 36: 329-337. 2. Ross RP. Collins K. J Pediatr Gastroenterol Nutr 2003. la FAO/WHO ha hecho unas recomendaciones acerca de los criterios de evaluación de éstos. así como de la transmisión de información fiable al consumidor y de la medida en la que la calidad del producto final cubra sus expectativas2. Am J Clin Nutr 2000. De Roos NM. 82: 279-289. 71: 405-411. Probiotics: an overview of beneficial effects. Análisis realizados en productos probióticos comercializados demuestran. El avance en este sentido permitirá la selección de probióticos destinados a cubrir las necesidades de grupos de población específicos. Am J Clin Nutr 73: S361-S364. 82: 1-11. no ofrecen las garantías deseables en cuanto a la identidad de las cepas declaradas y su viabilidad. que en la actualidad alguno de ellos. Aggett PJ. A pesar de las numerosas investigaciones realizadas hasta el momento. Ouwehand AC. especialmente los suplementos alimentarios. Meehan H. así como la introducción paralela de normativas y controles eficaces que garanticen la seguridad.63 Tabla 2 Probióticos con efectos beneficiosos sobre la salud demostrados mediante ensayos clínicos en humanos Género Bifidobacterium Especie breve longum lactis acidophilus casei johnsonii plantarum reuteri rhamnosus Cepa BB536 Bb12 La5 Shirota La1 299v SD2112 GG Efecto Reducción de los síntomas del colón irritable Reducción de los síntomas del colón irritable Tratamiento de la alergia Reducción de la diarrea por Rotavirus y de la incidencia de la diarrea del viajero Reducción de la diarrea asociada con antibióticos Reducción de la diarrea por Rotavirus Inmunomodulación Reducción de la colonización por Helicobacter pylori Reducción de los síntomas del colón irritable Reducción del colesterol LDL Reducción de la diarrea por Rotavirus Reducción de la diarrea por Rotavirus Inmunomodulación Reducción de la inflamación por colón irritable Tratamiento y prevención de las alergias Reducción de los síntomas del colón irritable Lactobacillus salivarius Adaptado de Ouwehand y cols. Nondigestible carbohydrates in the diets of infants and young children: A commentary by ESPGHAN Committee on Nutrition. Fitzgerald G.

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