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Guepardos o Chitas en su habitat natural Animales Peligro Extincion 17/10/08

El animal terrestre ms rpido que existe, este felino de porte estilizado y gran belleza, tan conocido para todos nosotros y nico de su gnero, est clasificado como vulnerable segn la UICN desde 1986. Y no solo esto, si no que adems, de las seis subespecies, la de Irn (Acinonyx jubatus venaticus) y la del noroeste de frica (Acinonyx jubatus heckii) estn en peligro crtico. Las subespecies del guepardo son las siguientes: Acinonyx jubatus jubatus Acinonyx jubatus velox Acinonyx jubatus ngorongorensis Acinonyx jubatus soemmeringii Acinonyx jubatus hecki (peligro crtico) Acinonyx jubatus venaticus(peligro crtico)

El guepardo real, clasificado durante un tiempo como Acinonyx rex, en realidad se trata de una mutacin que hace que su pelaje se vea diferente, por lo tanto el nombre cientfico no es vlido. Para que se manifieste en el pelaje, el gen recesivo que lo produce debe estar presente en ambos padres, por lo que es muy raro. La poblacin de guepardos conocida tiene aproximadamente 7.500 adultos en total. Adicionalmente existen reas donde la situacin del guepardo es pobremente conocida, y donde se calcula que no habrn ms de 10.000. En la dcada de los 70 se estimaban 15.000 en frica, sospechndose que ha habido un declive de al menos un 30 % en las pasadas tres generaciones (en los ltimos 18 aos). La disminucin de estos felinos se debe a la prdida de hbitat y la fragmentacin del mismo, as como a la matanza de ejemplares y su caza por considerarse depredadores de animales de ganado, y principalmente para el comercio. CARACTERSTICAS Los guepardos o chitas son los animales terrestres ms rpidos. Cazan presas principalmente de tamao pequeo a mediano, especialmente gacelas en carreras cortas en las que pueden alcanzar 110 km/h (ms de 30 metros por segundo). Su pelaje color pardo con manchas y le ayudan a camuflarse en las zonas donde habita donde la vegetacin es de un color similar al suyo, y as no ser visto por sus presas. Las machas hacen las veces de sombras de la vegetacin a lo lejos. Caza gracias a su vista y a su gran velocidad . El guepardo no puede rugir, a diferencia de otros grandes felinos. Acostumbrado a que otros animales de mayor tamao cono hienas, babuinos o leones les roben la comida, se ha nacostumbrado a cazar a horas centrales del da cunado estos competidores descansan para

evitar los robos. Cuando la presa se halla en medio de un grupo numeroso, el guepardo camina abiertamente, alarmando a la presa. El animal menos aventajado es inmediatamente individualizado y perseguido. Cuando el objetivo de caza es un animal asilado es cuando utiliza el factor sorpresa antes de iniciar la persecucin. Suele derribar a las presas de un zarpazo y asfixiarla mordindoles en la garganta. Su efectividad se ha estimado en un 60%, frente a poco ms del 25% que consigue el len. El guepardo logra entre 150 y 300 piezas anuales, frente a las 30 o 40 que consigue el len. Claro que el guepardo pesa tres veces menos y corre el doble de rpido. Con precisin, con astucia, con minuciosidad, la caza es para el guepardo tanto una diversin como una forma de alimentarse. En ocasiones caza sin necesidad, por puro deporte o para mantener la forma y es que es un gran cazador . Tiene una lngitud de 12 a 15 metros; su cola mide de 06 a 08 metros; pesan de 45 a 65 kg. Se diferencian del resto de felinos en que sus uas no las pueden retraer; adems tienen las patas ms largas en proporcin a su cuerpo comparado con el resto de felinos. Las camadas son de uno a cinco cachorros que permanecen junto a la madre hasta los dos aos de edad. La madurez sexual es a los dos aos en las hembras y a los dos aos y medio o tres en los machos. La hembra se ocupa de los cachorros sin que el macho la ayude en ningn momento. Para ensearlos a cazar suele capturar vivas algunas cras de gacela que luego les ofrece para despertar su instinto de cazadores. A los diez meses, los pequeos ya pueden cazar algunas piezas pequeas. Se estima una edad mxima de 15 aos. Los guepardos tienen una organizacin social nica entre los felinos;

las hembras son solitarias o van acompaadas de sus cras, mientras que los machos van solos o en grupos de dos o tres. Algunas de estas agrupaciones estn formadas por hermanos, aunque no tiene por que ser as. Los machos suelen tener numerosas hembras, y estas no permanecen siempre junto al mismo macho. (Son polgamos). Las hembras suelen seguir a presas que migran, mientras que los machos establecen territorios de un promedio de 30 km . Cuando no hay presas migratorias tanto machos como hembras forman territorios ms pequeos. En zonas de ganadera de Namibia tanto machos como hembras tienen territorios de 1.642 km de media, aunque se suelen mover en una zona menor. No se conoce la razn de territorios tan grandes en este pas. En comparacin con otros felinos, estos tienen bajas densidades, posiblemente por tener que competir con otros grandes depredadores como los leones; aun as se conocen zonas donde no quedan leones y los guepardos se distribuyen igualmente a bajas densidades. POBLACIN La poblacin del sur de frica es la ms grande de todas con aproximadamente 4500 adultos (Purchase et al. 2007); de estos en Bostwana hay unos 1800, en Mozambique menos de 50, en Sudfrica unos 550, en Zimbabue 100... de los cuales una gran cantidad habitan fuera de reas protegidas en zonas de ganaderas, donde ya no quedan leones ni hienas. El nmero en el este de frica se estima en 2572 adultos y adolescentes independientes. Se estima un adulto por cada 100 km, lo que significa que son pocos para la zona. Adems, de las 15 poblaciones conocidas solo cuatro tienen ms de 200 individuos. La mayor poblacin se estima en 710 de estos felinos. Menos de la mitad de los ejemplares habitan en zonas protegidas y aproximadamente la mitad habita en zonas fronterizas lo que implica la cooperacin internacional en su conservacin, lo que complica las cosas. En el resto de frica, hay pocas estimaciones fiables de poblacin. Se consideran posiblemente extintos o extintos en muchos pases

(Marker 2002). En el noroeste de frica la poblacin es, probablemente, de menos de 250 individuos maduros y la subespecie A. j. heckii est catalogada como En Peligro Crtico. En Asia los guepardos actualmente se sabe que slo vivenn en Irn, donde la poblacin de A. j. venaticus se estima en 69 a 100 ejemplares y tambin est clasificada como En Peligro Crtico. La poblacin conocida de guepardo no es mucho mayor de 7000 adultos, y el total de la poblacin que no est bien estudiada se estima que no ser superior a los 10.000 maduros. Si bien la tasa de disminucin de la poblacin ahora es de mxima preocupacin, y la tasa de disminucin ha sido considerable, la atencin centrada en el guepardo seguramente ha evitado una catstrofe mayor. El guepardo tene muy bajos niveles de diversidad gentica en comparacin con otros felinos, aunque no en comparacin con los carnvoros en general. HBITAT Y REA GEOGRFICA Habita sabanas y terrenos abiertos de tipo estepario, aunque tambin pueden hacer uso de otras zonas como semidesiertos o zonas de matorral. En el Shara central se les encuentra en zonas de alta montaa hiperridas (aunque estas reciben algo ms de lluvia que el desierto). Los guepardos han desaparecido de las grandes zonas de su rango geogrfico histrico. En Asia han perdido tambin casi todo su rango histrico, el cual se extenda en el siglo pasado por parte de la costa mediterrnea y por la Pennsula Arbiga, por el norte del Mar Caspio y los mares de Aral, y al oeste por Uzbekistn, Turkmenistn, Afganistn, y Pakistn hasta el centro de la India. En parte la desaparicin en Asia se debe a la captura de estos animales, que eran entrenados para cazar para la aristocracia. La principal causa sin embargo, ha sido el agotamiento

de presas silvestres, especialmente de gacelas, as como la matanza directa de guepardos para ocupar su territorio. El guepardo asitico se sabe que solo sobrevive en Irn, donde est en peligro crtico. Su persistencia en Pakistn es dudosa y en Afganistn Habibi (2004) lo dio por extinguido aunque una piel de origen desconocido se encontr en un percado al oeste de Afganistn en 2007. An se les puede encontrar en una amplia zona de frica, aunque de manera espaciada; segn Ray et al. (2005), han desaparecido del 76 % de su rango histrico en este continente. En el sur y este de frica ha habido tambin prdidas importantes de ejemplares en algunas zonas. Se sabe que ocupan solo un 6% de su rango histrico en el este de frica (310.586 km) y posiblemente podran ocupar otros 892,658 km. La distribucin actual en algunos pases sigue siendo desconocida (Sudn, Somalia, Eritrea, Angola, Mozambique y Zambia). Se sabe que ya no quedan en grandes zonas de Uganda, Tanzania, Sudfrica, Zimbabwe y Malawi. En algunas partes del sur de frica quedan muchos fuera de reas protegidas en zonas donde se cazan para comerciar con ellos, y donde ya no quedan por esta causa ni leones ni hienas (Botswana, Namibia y Zimbabwe) Han descendido en nmero drsticamente en el norte y oeste de frica (Ray et al. 2005). La subespecie A. j. heckii est en peligro crtico. Su persistencia en el este del Shara es improbable y posiblemente estn extinguidos en Libia. Myers (1975) mencion la observacin de guepardos en la frontera de Nger con Libia as como en la frontera de Nger con Argelia, aunque una investigacion reciente sugiere que ya podra haber desaparecido de aqu. En Tnez no existen registros recientes de su presencia. En lo que respecta a Egipto, los datos recogidos en las ltimas dcadas sugieren que son extremadamente raros, si no prcticamente extinguidos . En las regiones del Sahel y frica central hay poca informacin actual; en Sudn, Eritrea y Somalia no se conoce la cantida, en el

Chad aunque presentes se observan ocasionalmente. En el Shara central an quedan aunque en muy baja densidad. No hay informacin del nmero en Tibesti (desierto del Shara). Quedan guepardos en el Parque Nacional de Zakouma en el Chad. AMENAZAS En el este de frica la prdida de hbitat y su fragmentacin son las principales amenazas. Debido a que se distribuyen a bajas densidades, la conservacin de las poblaciones viables a gran escala requiere de una amplia planificacin de la gestin para la conservacin. Adems, existe el problema de que la mayora de las reas protegidas no son lo suficientemente grandes para garantizar la supervivencia a largo plazo de los guepardos (Durant 2007). La disminucin del nmero de sus presas principales es un motivo de gran preocupacin; adems los matan los ganaderos porque los consideran una amenaza para su ganado. Las mismas amenazas son aplicables tambin al norte de frica. En el sur de frica los conflictos con los ganaderos es la principal amenaza. Tambin pueden caer en trampas para otras especies (Ray et al. 2005; Anon. 2007). Otra amenaza es la competencia interespecfica con otros grandes depredadores, sobre todo leones. En zonas abiertas como el Serengueti hasta un 95% de cras mueren por la depredacin principalmente de leones. En zonas ms cerradas la tasa de mortalidad por esta causa no es tan grande. En Irn los A. j. venaticus asiticos estn amenazados indirectamente por la pridda de presas por las actividades de caza de las personas. Adems, la mayora de las zonas protegidas estn abiertas en la temporada de pastoreo del ganado, por lo que los ungulados salvajes sufren una importante presin por la perturbacin de su entorno. Los perros domsticos que acompaan al ganado tambin son una amenaza. El desarrollo de la minera, las carreteras, vas de trenes... son un problema ya que fragmentan las pocas poblaciones que quedan.

El CITES permite el comercio legal de animales vivos y trofeos de caza bajo el Apndice I mediante un sistema de cuotas (en Namibia 150 al ao; Zimbabwe: 50; Botswana: 5). La razn es aumentar el valor econmico de estos felinos en zonas privadas donde se cazan, y as motivar que los dueos de estas zonas trabajen por su conservacin (Nowell, 1996). A pesar de las cuotas permitidas por el CITES existe un comercio ilegal de ejemplare vivos. Tambin hay preocupacin por el comercio ilegal de pieles, as como por la captura de cachorros vivios para comerciar en Oriente Medio. Los guepardos en cautividad no tienen una buena gestin de sus ejemplares; no cran bien en cautividad y adems en 2001 el 30 % de los nuevos ejemplares provenan del medio silvestre (Marker 2002). La estrategia de conservacin en el este de frica identific cuatro tipos de limitaciones para mitigar las amenazas en grandes zonas a la vez: 1.Las limitaciones polticas como la falta de planificacin del suelo, la inseguridad e inestabilidad poltica en zonas ecolgicamente importantes. 2.Las limitaciones econmicas 3.Las limitaciones sociales por la concepcin negativa de los guepardos y la falta de capacidad para lograr una buena conservacin, la falta de conciencia ambiental, el aumento de las poblaciones humanas y la fragmentacin del hbitat. 4.Limitaciones biolgicas caractersticas de los guepardos y que no se pueden cambiar, incluida las interacciones negativas con otros carnvoros o la susceptibilidad a coger enfermedades. La enfermedad es una amenaza potencial, as como la disminucin de la variabilidad gentica.

MEDIDAS DE CONSERVACIN Estn incluidos en el Apndice I del CITES y est protegido bajo la legislacin nacional en una gran parte de su distribucin. Sin embargo, algunos pases permiten que se maten a los guepardos para proteger al ganado. Es interesante minimizar los conflictos con los guepardos y la ganadera mediante la gestin con medidas de conservacin como hace el Fondo de Conservacin del guepardo en Namibia, aunque el rango de accin se va ampliando. Las medidas incluyen el aumento de presas silvestres en libertad y la ganadera intensiva en zonas protegidas con el uso de perros para controlar el ganado. El guepardo asitico est protegido en Irn parque nacionales y refugios de vida silvestre. Hay adems estudios con radioseguimiento que proporcionan los primeros datos fiables acerca de los movimientos de estos felinos. Varios pases como Namibia y Kenia han desarrollado planes nacionales de accin; tambin existe una estrategia global. Todos los planes de cosnervacin exigen mejoras de los datos, el intercambio de informacin, la promocin de la convivencia y el desarrollo de incentivos de conservacin, as como el fomento de la legislacin y polticas protectoras y la promocin de la sensibilizacin y el compromiso poltico de proteccin. Existe el Foro mundial del guepardo afiliado a la UICN y el grupo de accin del guepardo africano (NARCAG / OGRAN) entre otros grupos conservacionistas especializados en este animal. El grupo especialista en felinos de la UICN mantiene un compendio de conservacin con una biblioteca de referencia y detallada informacin (www.catsg.org). TAXONOMA Reino: ANIMALIA Filo: CHORDATA

Clase: MAMMALIA Orden: CARNIVORA Familia: FELIDAE Nombre cientfico del guepardo : Acinonyx jubatus Autor de la especie: (Griffith, 1821) Nombre comn: Ingls: Cheetah, Hunting Leopard Francs: Gupard

Fuente: UICN; Wikipedia por M Carmen Soria (Licenciada en Ciencias Ambientales)

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