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Qu es el consenso de Washington y cules son sus implicaciones en el ejercicio de la Administracin Pblica Contempornea?

NEOLIBERALISMO, CONSENSO DE WASHINGTON Y REFORMAS ESTRUCTURALES EN AMRICA LATINA. Mario Alberto Gaviria Ros
Universidad mgavi@ucpr.edu.co Catlica Popular del Risaralda

Resumen: El trabajo est orientado por dos preguntas centrales qu es la economa neoliberal? y cul ha sido su significado para el desarrollo de Amrica Latina? Se muestra que, si bien el origen histrico de lo que hoy se conoce como neoliberalismo se remonta a los desarrollos tericos clsicos franceses e ingleses del siglo XVIII, no es pertinente la identificacin que se hace entre neoliberalismo y teora econmica clsica (y neoclsica). El discurso neoliberal no est plenamente fundado en la teora, se basa en ideas econmicas, pero tomadas en su forma ms polarizada, sin incorporar el reconocimiento de fallas de mercado. Identificando en su propuesta una defensa del enfoque procedimentalista del bienestar, en el cual se confa en que la dinmica generada por el mercado conduce de manera automtica a la eficiencia y a la equidad, se concluye que con la misma no se ha logrado garantizar una dinmica econmica ni se ha propiciado una distribucin de la riqueza generada con criterios de igualdad (a cada uno segn su merecido) y equidad (a cada uno segn su posibilidad). Adems, la exaltacin que hace del individualismo y la cultura del consumo tiende a provocar una perversin antropolgica en donde el tener para ser se impone a la idea del ser para tener. Descriptores: liberalismo, desarrollo, crecimiento, desigualdad. Abstract: The work is guided by two central questions what the neoliberal economy is? and which has been their meaning for the development of Latin America? Here is shown that, although the historical origin of what today is known as neoliberalismo goes back to the developments theoretical classics French and English of the XVIII century, it is not pertinent the identification that is made between neoliberalismo and classic economic theory (and neoclassical). The neoliberal speech is not fully founded in the theory, it is based on economic ideas, but taken in its more polarized form, without incorporate the recognition of market flaws. Identifying in their proposal a defence of the approach procedimentalista of the well-being, in the which is confident that the dynamics generated by the market leads of an automatic way to the efficiency and the fairness, it is concluded that with the same has not been possible to guarantee an economic dynamics neither a distribution of the wealth generated with approaches of equality (to each one according to its just deserts) and fairness (to each one according to its possibility). Also, the exaltation that makes of the individualism and the culture of the consumption tend to cause an anthropological perversion where the "to have to be" it is imposed to the idea of the "to be to have." Descriptors: liberalism, development, growth, inequality

Introduccin.

Este trabajo est orientado por dos preguntas centrales qu es la economa neoliberal? y cul ha sido su significado para el desarrollo de Amrica Latina? Pero para abordar dicho anlisis se considera necesario, inicialmente, tener una referencia sobre lo que est detrs de esa partcula neo, en este caso el liberalismo; pues ella al igual que el post es con frecuencia peligrosa, puede convertirse en una nube indefinida sin contenidos precisos.

El trmino liberalismo tiene diversas acepciones. Puede hablarse en primer lugar de un liberalismo filosfico, sealando con ello de una manera muy general al pensamiento ilustrado moderno que situ a la razn como nico criterio de verdad. En segundo lugar, se puede estar haciendo referencia al liberalismo poltico que luch contra las monarquas absolutas, que estuvieron apoyadas generalmente en legitimaciones religiosas.

Finalmente est el liberalismo econmico. Desde la Riqueza de las Naciones de Adam Smith en el ltimo tercio del siglo XVIII, pasando por la expansin de una doctrina extrema del Laissez faire alrededor de la mitad del siglo XIX, este liberalismo sigue teniendo actualidad y tiende a identificrsele con el neo. Sin embargo, y es uno de los propsitos de este documento, existen argumentos que sustentan la idea segn la cual lo que hoy se conoce como neoliberalismo no se debe identificar plenamente con el liberalismo econmico clsico.

Ac se discute, entonces, la identificacin entre neoliberalismo y teora econmica clsica (y neoclsica) que se ha venido haciendo de manera superficial. Como bien lo afirma Gonzles (1998, 5), la economa neoliberal no es una categora de anlisis apropiada; en tanto no tiene un estatuto propio, ni en el campo de la teora econmica, ni en el campo de la poltica econmica. Ms bien, lo que se reconoce es un discurso neoliberal, un fundamentalismo de mercado como dira Davidson (2003,171), que ha tenido repercusiones importantes y de diversa naturaleza en los pases en desarrollo.

Para los propsitos antes referidos el documento est estructurado en cuatro partes, la primera de las cuales es esta introduccin. En las partes restantes se explorarn los orgenes histricos y tericos del neoliberalismo, se sintetizar su propuesta econmica para los pases latinoamericanos y se marcarn algunos derroteros bsicos para la evaluacin de las consecuencias econmicas, sociales y ticas, de dicha propuesta en la sociedad y la economa regional.

Los orgenes del neoliberalismo.

El neoliberalismo se ha convertido en un lugar comn y en un adjetivo peyorativo. Se le identifica con la derecha en general, se le confunde con los monetaristas a veces, pero tambin se le relaciona con los defensores de la estabilidad macroeconmica. En esta seccin se discuten los aspectos relacionados con el origen de las ideas que fueron llevadas a la prctica por Margaret Thatcher en Inglaterra y por Ronald Reagan en los Estados Unidos[1] y fueron implementadas en Amrica Latina fundamentalmente a travs de lo que se llam el Consenso de Washington, el cual estuvo basado en tres grandes ideas: disciplina macroeconmica, economa de mercado y apertura al mundo (Davidson, 2003, 172).

El origen histrico de lo que hoy se conoce como neoliberalismo econmico se remonta a los desarrollos tericos clsicos franceses e ingleses del siglo XVIII. Con Adam Smith se da inicio a una reflexin autnoma de la sociedad basada en la explicacin de la existencia y funcionamiento del mercado. A su vez, es con el trabajo de dicho terico clsico que se imponen el atomismo, el automatismo y el utilitarismo, que caracterizan hoy al anlisis neoliberal.

Un atomismo que concibe a las sociedades como una suma de individuos que actan por s y para s; pero en su accin egosta, segn el automatismo que predomina en el pensamiento de Adam Smith, los individuos terminarn beneficiando a toda la sociedad, construyendo vnculos armoniosos de los hombres en sociedad. As mismo, y de acuerdo con una percepcin utilitarista del bienestar, la accin egosta y racional de cada individuo, al aumentar su propia utilidad, conducir a la maximizacin de la utilidad total de la sociedad.

De ello se desprende la necesidad de una libertad individual en el dominio econmico, como requisito de la libertad y la armona de la sociedad. El mercado aparece as como el ms riguroso y eficiente distribuidor de tareas entre los integrantes de esa sociedad y el orientador de los recursos existentes. A su vez, la competencia se muestra como el mecanismo regulador. Ideas que estn presentes en la propuesta neoliberal para Amrica Latina y los pases en desarrollo.

Sin embargo, lo anterior no significa que se puedan considerar como iguales el pensamiento econmico clsico y el neoliberalismo. Ni siquiera se pueden considerar como plenamente equivalentes el neoclasismo econmico y el neoliberalismo. Si bien se sustenta que Hayek, Von Mises y Friedman son los iniciadores modernos del pensamiento neoliberal (Dos Santos, 1999, 510), debe advertirse que este ltimo ha evolucionado haca una poltica profundamente conservadora, caracterizada por una incapacidad para la autocrtica, que le plantea grandes diferencias, an, frente a la ortodoxia neoclsica. Como bien lo describe Dos Santos, por iniciativa de Von Mises y Hayek, en 1947 se form en el hotel Mont Plerin en el sur de Suiza un nuevo grupo doctrinario, cuya propuesta liberal estaba en franca oposicin a la hegemona keynesiana, que justificaba la intervencin estatal en el mbito econmico, y a la fascinacin que provocaba la Unin Sovitica y el romanticismo de la revolucin rusa. La sociedad Plerin logr una gran expansin acadmica, sobre todo a partir de la escuela de Chicago, donde Hayek ense entre 1950 y 1962, y otros centros europeos, australianos y asiticos; y dio origen a las ideas neoliberales, cuyas races tericas se encuentran en la economa normativa de la Universidad de Chicago, desarrollada por Milton Friedman e inspirada por Hayek (Arroyo, 1993).

Pero la pregunta pertinente es si existe en la actualidad una lnea de continuidad entre el pensamiento de estos autores neoclsicos y el neoliberalismo? Al respecto, se plantea como hiptesis que no hay una secuencia clara que vaya del pensamiento econmico neoclsico haca el discurso neoliberal.

El discurso neoliberal no est plenamente fundado en la teora. En forma especfica, se basa en ideas econmicas, pero tomadas en su forma ms polarizada, sin incorporar el reconocimiento de fallas de mercado [2] (debidas a diversos grados de poder de mercado, incertidumbre, externalidades en la produccin o el consumo, economas de escala en la produccin) y sin dar cabida al tratamiento que segn la teora econmica pueden tener esas fallas de mercado.

De manera cierta, el discurso neoliberal no est basado en la versin actual de la teora neoclsica; la cual reconoce explcitamente que es una teora, es decir, un proceso de aproximacin parcial a la realidad a partir de supuestos y de un manejo lgico de los mismos, proceso que requiere una constante referencia a los datos de la realidad; de tal manera que pueda irse construyendo una secuencia de teoras cada vez ms relevantes para esa realidad[3]. En contraste aparece la pretensin del discurso neoliberal, el cual se presenta como tenedor de la verdad sobre la sociedad, la economa y la poltica.

Adems, y como es natural, la poltica econmica (y en el caso que nos ocupa, la que se desprende del discurso neoliberal) no surge solamente de teoras econmicas, ni resulta conveniente que est basada solo en stas. La poltica econmica requiere del consenso de otros enfoques complementarios; por ejemplo, la poltica, la historia, la antropologa, la sociologa, la tica y las consideraciones culturales. En este sentido los debates sobre teora econmica se mueven en el mbito de los supuestos y operaciones lgicas, mientras que los debates sobre polticas econmicas son ms comprehensivos y pertenecen ms al orden de lo prctico, en donde la defensa de intereses individuales y de grupo tienen su campo de accin. Ello hace an ms comprensible la distancia entre la teora clsica y neoclsica y la poltica econmica impulsada por el neoliberalismo.

Debe reconocerse, sin embargo, que ciertos aspectos del liberalismo clsico, ingls y francs, estn presentes en el discurso neoliberal. De un lado, est la absolutizacin del mercado que, en clara identidad con Adam Smith, considera que el orden competitivo se da de manera natural y no en forma tendencial; del otro, se observa el escaso inters por las libertades polticas, considerando con Quesnay que el absolutismo parece ser el mejor medio (Vlez, 1989, 25). Finalmente, una lnea que ha sido constante desde el liberalismo clsico, se observa en la corriente neoclsica y se evidencia en el discurso neoliberal, es la intencin de naturalizar la economa.

En esa perspectiva se concibe que el proceso social est sometido a fuerzas naturales por fuera de lo institucional o voluntario; y la ciencia econmica no es ms que la aplicacin del orden natural en el gobierno de las sociedades, por lo que es constante en sus principios y es tan susceptible de demostracin como las ciencias fsicas. Como manifestacin de lo anterior, se presenta la economa como una ciencia dura y se defiende la universalidad de la teora econmica. Esa pretensin de universalidad alcanz pleno furor con el Fin de la Historia de Fukuyama, en donde se expresa claramente la perspectiva teleolgica del neoliberalismo.

La propuesta neoliberal para el desarrollo.

En una sntesis forzada, se puede identificar la propuesta neoliberal por su defensa de la secuencia: libertad eficiencia equidad, que en el medio

acadmico se conoce como el enfoque procedimentalista del bienestar; a partir del cual se confa en que la dinmica generada por el mercado conduce de manera automtica a la eficiencia y a la equidad.

La libertad econmica, con la cual se da inicio a la secuencia, se expresa en el mercado y la libre concurrencia. En su forma natural los precios y los salarios son flexibles, por lo que cualquier desequilibrio en los mercados de bienes y servicios y de trabajo se corregir de manera automtica, mediante la fluctuacin de precios y salarios. Entonces, resulta improbable un desequilibrio permanente en dichos mercados que conduzca a la crisis y al desempleo involuntario.

Por el contrario, la intervencin estatal genera distorsiones que pueden terminar provocando estos males. Baste sealar que un rgimen laboral inadecuado y/o la imposicin de un salario mnimo pueden incorporar inflexibilidades en el mercado laboral y conducir al desempleo involuntario. Del mismo modo, un gasto pblico excesivo puede conducir a un desequilibrio fiscal que presiona sobre las tasas de inters y obliga al gobierno a elevar las tasas impositivas, con lo que se desestimula la iniciativa privada. En este cuestionamiento a la intervencin estatal, el neoliberalismo resalta igualmente la inconveniencia de una expansin sostenida de la oferta monetaria, que slo provoca inflacin y mayor incertidumbre a la inversin privada. As mismo, rechaza la presencia de los subsidios estatales a las actividades productivas, por considerar que estos slo promueven actividades ineficientes, incapaces de sobrevivir en condiciones de libre competencia.

La idea neoliberal confa entonces en que la libertad econmica garantizar la eficiencia en el desempeo econmico. Segn su planteamiento, las personas actan siempre en funcin de su propio inters y se comportan de manera racional[4]; de tal forma que en condiciones de libre concurrencia la condicin optimizadora de las personas asegura una asignacin eficiente de los recursos que posee la sociedad.

El modelo propuesto tiene entonces la ventaja de crear utilidad independientemente de la calidad moral de las personas (de los sujetos del intercambio), ya que basta con que el natural egosmo se exprese en un comportamiento racional. Aunque sea motivado exclusivamente por el inters personal (dame tal cosa que necesito y te dar otra que t necesitas).

Finalmente, esa eficiencia se traduce en forma necesaria, y de manera automtica, en mayor equidad y bienestar social. De este modo el neoliberalismo hace una defensa de la justicia como justicia conmutativa, es decir, aquella determinada por las leyes del mercado[5], donde lo que importa es la igualdad de oportunidades, no de resultados, y la libre concurrencia es garanta de ello.

En una clara perspectiva utilitarista, el neoliberalismo evita evaluar la justicia de una distribucin dada del ingreso y la riqueza en la sociedad [6] y se centra de manera exclusiva en maximizar la sumatoria de utilidades personales, pues considera que los resultados distributivos son el producto de la acumulacin voluntaria de distintas generaciones y de una remuneracin a los factores productivos determinada por la productividad y la intensidad de los esfuerzos desplegados, en vez de estar determinados por caractersticas que escapan al control y la responsabilidad personal.

En consecuencia, el neoliberalismo rechaza las polticas redistributivas, pues ellas se financian a travs de la tributacin al capital, lo cual desestimula la inversin privada y frena el crecimiento econmico sin propiciar un verdadero aumento del bienestar social. Si se entiende el bienestar de la sociedad como la sumatoria de las utilidades personales y el objetivo es maximizar dicha sumatoria, independientemente de cmo se distribuyan esas utilidades entre los diferentes miembros de la sociedad, la ganancia que obtiene una persona peor situada en la escala de ingresos ante una distribucin ms igual de dicho ingreso y la consecuente transferencia en su favor, es totalmente compensada por la prdida que sufre la persona mejor situada[7]. En este sentido la mayor igualdad de ingreso no tiene por qu alterar el bienestar de la sociedad.

Bajo esta perspectiva la poltica social debe ser meramente compensatoria, orientada a atender los problemas de corto plazo; es decir, debe reducirse a una accin de asistencia a los pobres. En el largo plazo se espera que la dinmica econmica genere las condiciones para superar cualquier situacin de pobreza; de ah que se afirme que la equidad es derivada del crecimiento econmico.

La propuesta anterior se impuso a los pases de Amrica latina a travs del llamado Consenso de Washington, un trmino acuado por John Williamson (Davidson, 2003, 173). El Consenso surgi de la conferencia Latin American

Adjustment: how much has happened? organizada por el Instituto de Estudios Econmicos Internacionales en noviembre de 1989. La conferencia identific diez aspectos que sirvieron de base para definir las reformas de poltica econmica que los pases deudores deban tener como objetivo. Dichos aspectos son: disciplina fiscal, recortes al gasto pblico, reforma tributaria (incluidos los impuestos indirectos y la ampliacin de la base tributaria), liberalizacin financiera, un tipo de cambio competitivo, liberalizacin del comercio, inversin extranjera directa, privatizacin de las empresas estatales, desregulacin y la proteccin a los derechos de la propiedad. Todas estas polticas pueden resumirse en la firme creencia de que el libre mercado es la clave del desarrollo econmico.

El factor determinante para la adopcin de este modelo de desarrollo en Amrica Latina fue la severa crisis econmica de estos pases, acentuada de manera considerable por el estallido del problema de la deuda externa a comienzos de los aos ochenta. Sin duda, el impacto mismo de esa deuda y los procesos de renegociacin a los que condujo fortalecieron la influencia y control ejercidos por las instituciones financieras internacionales sobre los procesos polticos y econmicos de la regin.

Algunas implicaciones de la propuesta neoliberal para Amrica Latina.

Al momento de evaluar las implicaciones de la propuesta de desarrollo impulsada por el neoliberalismo para Amrica Latina, es necesario reconocer que ella le signific a estos pases el recordar la importancia de los mercados y la promocin de la competencia. Si bien no es exclusivo del discurso neoliberal [8], es a partir del mismo que en la regin se da una nueva mirada a los mercados externos, reconociendo su importancia y la imposibilidad de seguir sustentando el crecimiento econmico en los mercados internos de los pases.

Es indiscutible que la promocin de una mayor competencia era necesaria, dado el predominio de estructuras monoplicas al interior del sector productivo de estos pases, lo cual se tradujo en ltimo trmino en baja calidad de los productos, escasez de opciones y sobreprecios.

Igualmente destacable fue el rescatar la importancia del corto plazo en el anlisis, lo cual se expres en la insistencia de dicho discurso por alcanzar los equilibrios

macroeconmicos interno y externo. Amrica latina haba olvidado la necesidad de conservar el equilibrio fiscal y uno de los componentes centrales de la propuesta neoliberal es la bsqueda del mismo. Otro tanto se puede decir del equilibrio de balanza de pagos. Sin embargo, es cuestionable la insistencia del neoliberalismo en el uso de estrategias meramente recesivas: la reduccin del gasto pblico y privado.

Estos ajustes macroeconmicos, sin embargo, han contribuido con la reduccin de la deuda externa como proporcin de las exportaciones de la regin (cuadro No 1). Entre 1994 y el 2003 esa relacin disminuy en 100 puntos porcentuales, ubicndose en este ltimo ao en 172%. Esto puede significar a futuro una liberacin importante de recursos y divisas para su potencial uso en procesos productivos y de desarrollo social.

Cuadro No 1. Amrica Latina y el Caribe, Indicadores de desempeo econmico (%). Ao Crecimiento Desempleo precios al urbano consumidor 324.3 25.4 18.2 10.5 9.8 9.4 8.7 6.0 12.1 9.0 7.7 8.5 9.2 8.8 9.9 10.5 10.0 9.8 10.6 10.7 Deuda externa como proporcin de exportaciones 273 239 225 230 229 211 174 181 184 172 Crecimiento Crecimiento del PIB per del PIB cpita 3.4 -0.6 2.1 3.4 0.6 -1.1 2.1 -1.1 -1.9 0.0 5.2 1.1 3.8 5.1 2.2 0.5 3.7 0.4 -0.4 1.5

1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003

Fuente: CEPAL (2003).

Tambin, en el campo de los equilibrios macroeconmicos y el inters por el corto plazo, la propuesta neoliberal en Amrica Latina ha significado una lucha incansable contra la inflacin, logrando frenar la dinmica hiperinflacionaria que predomin en varios de los pases de la regin. De esta forma, en la dcada de los noventa y en los aos recientes ha tendido a predominar una baja tasa de

crecimiento de los precios en la regin, aunque a costa de un significativo aumento en las tasas de desempleo (cuadro No 1).

Si bien la tasa promedio de crecimiento de los precios al consumidor ha observado en los ltimos aos una tendencia decreciente en la regin, ese comportamiento ha estado acompaado por un aumento persistente en la tasa de desempleo, lo que podra estar evidenciando la presencia de un trade off entre inflacin y desempleo. Hiptesis esta que se constata con el anlisis de algunos casos particulares como Argentina, cuya tasa de desempleo pasa de 9.6% a 21% entre 1994 y 2002, Colombia (donde el cambio en el mismo perodo es de 8.6% a 17.6%), Venezuela (de 6.6% a 15.8%), Uruguay (de 8.3% a 17%) y Chile (de 6.5% a 9%).

Cuadro No 2. Trabajadores asalariados sin contrato de trabajo y sin seguridad social, para algunos pases de Amrica latina (%). Pas Argentina Ao Sin contrato de trabajo. Sin seguridad social. 1990 21.9 29.9 1997 33.0 37.3 Brasil 1989 35.1 26.9 1996 46.3 34.9 Chile 1990 15.1 20.1 1996 22.2 19.6 Mxico 1989 32.4 36.3 1996 37.7 35.6 Colombia 1989 37.5 n.d. 1996 31.0 28.5 Costa Rica 1990 n.d. 22.5 1997 n.d. 26.2 Per 1989 29.9 n.d. 1997 41.1 n.d. Fuente: CEPAL (2002a).

En adicin al deterioro cuantitativo del empleo en los pases de la regin, la desregulacin del mercado laboral, impulsada por la propuesta neoliberal[9], ha impactado de igual forma las condiciones de contratacin y de seguridad social (ver cuadro No2). Con excepcin de Colombia, las reformas al rgimen laboral de las diferentes economas han provocado un aumento en el nmero de trabajadores asalariados que no tienen contrato de trabajo; al tiempo que tienden

a aumentar los trabajadores que no estn cubiertos por un sistema de seguridad social.

El signo negativo de la flexibilizacin del mercado laboral radica principalmente en que ha propiciado, a la vez que reconocido, la creacin de empleos de mala calidad, ya sea por su inestabilidad, sus bajas remuneraciones, su desproteccin social o sus condiciones de trabajo inadecuadas. De esta manera, adems del aumento en el desempleo registrado en la mayora de los pases, ha habido un proceso ms general de intensificacin de la inestabilidad e inseguridad laborales, asociadas a la flexibilizacin de las contrataciones y al peso creciente del empleo informal.

Como lo sugieren algunos trabajos de la CEPAL (2001b, 96), la precariedad de las ocupaciones se ha ido acentuando en forma paulatina, lo cual se hace manifiesto en la creciente proporcin de empleos de baja productividad. Desde 1990, la proporcin de empleos informales en el rea urbana se ha elevado en ms de cinco puntos porcentuales, equivalentes a un crecimiento del sector informal cercano a los 20 millones de personas. En otras palabras, 7 de cada 10 nuevos empleos en la zona urbana se generaron en el sector informal o de baja productividad.

De esta forma, cerca de 66 millones de personas en las reas urbanas laboraban en 1999 en el sector informal, que provea alrededor del 48% de los empleos urbanos en Amrica Latina (cuadro No 3). La alta correlacin entre la informalidad y la precariedad en el mercado laboral permite interpretar estos datos como un indicio de la mala calidad del empleo que prevalece en la regin, usualmente relacionada con aspectos tales como la inestabilidad laboral y la falta de acceso a la seguridad social.

Cuadro No 3. Amrica Latina, estructura del mercado de trabajo en las zonas urbanas (%) Sector Formal Informal Fuente: CEPAL (2001b). 1990 57.0 43.0 1994 54.3 45.7 1997 52.5 47.3 1999 51.6 48.4

En cuanto al desempeo econmico de los pases de Amrica latina, es clara la mayor inestabilidad de su crecimiento econmico[10]. Dicha inestabilidad se expresa en la alta variabilidad que presentan las tasas de crecimiento del PIB y del PIB per cpita regionales (cuadro No 1). Pero resulta ms preocupante la incapacidad que muestran las reformas impulsadas por el neoliberalismo para alcanzar tasas de crecimiento econmico aceptables y compatibles con la necesidad que tienen los pases de la regin de crear una riqueza material que posibilite una mejora en el bienestar de su poblacin[11]. Contrario a aquello que sera deseable, el escaso crecimiento econmico observado ha significado, durante el perodo en anlisis, la cada en cuatro ocasiones del ingreso per cpita; el cual a pesar de ser un indicador agregado que no revela en forma adecuada la evolucin de las condiciones individuales, s evidencia una prdida de bienestar en gran parte de la poblacin latinoamericana, especialmente si se tiene en cuenta el deterioro paralelo, en trminos cuantitativos y cualitativos, del mercado laboral.

En un examen de los resultados de las reformas [neoliberales], La CEPAL (2001a, 58) afirma que los progresos han sido frustrantes en materia de crecimiento econmico, transformacin productiva y aumentos de productividad. Considera, adems, que esta insuficiente recuperacin del crecimiento ha sido inestable como consecuencia de los estilos de manejo macroeconmico prevalecientes en el contexto de alta volatilidad que ha caracterizado a los mercados financieros internacionales.

Gutirrez Garza (2003, 123) observa que la estrategia exportadora que se promovi con las reformas no ha logrado los efectos esperados sobre el crecimiento. Mientras entre 1970 y 1980 las exportaciones latinoamericanas crecieron a una tasa promedio anual del 2.0% sus economas crecieron en 5.6%; a su vez, en el perodo 1980 1995 el ritmo de expansin de las exportaciones fue del 6.2%, pero el crecimiento de las economas fue tan solo del 1.8%. Gutirrez Garza considera entonces que esa estrategia solo le ha significado a la regin una subordinacin del proyecto nacional de fortalecimiento de los mercados internos, a travs de mejoras en los salarios, redistribucin del ingreso y polticas pblicas de lucha contra la pobreza.

Por su parte Rhenals (2003, 79) en un trabajo reciente, aunque reconoce que el desempeo ha sido inferior a las expectativas que desataron las reformas implementadas, atribuye esto en gran medida a los efectos de las crisis

internacionales. Seala que en la segunda mitad de los noventa la regin afront los impactos de las crisis asitica y rusa, adems de la mexicana; presentndose en la regin tres recesiones originadas principalmente en factores externos.

En forma adicional, Rhenals considera que, para analizar los efectos de las reformas sobre el crecimiento econmico, es necesario establecer diferencias entre los pases, de acuerdo con la magnitud y la velocidad con que ellas se implementaron. De esta forma encuentra que en los pases ms reformadores (Chile, Jamaica, Trinidad y Tobago) las tasas de crecimiento se recuperaron fuertemente, con respecto a las registradas en los ochenta, y fueron las ms altas de la regin; resultando an ms notorias las diferencias en trminos del PIB per cpita.

Otro aspecto destacable durante el perodo de reformas neoliberales en la regin, fue la mayor desigualdad en la dinmica de crecimiento econmico per cpita de los pases (cuadro No 4). Si bien el comportamiento de la desviacin estndar del logaritmo del PIB per cpita ha sido ascendente desde los aos cincuenta, lo cual denota una tendencia divergente en el desempeo econmico de los pases, este indicador aument con mucha ms fuerza en el corto perodo 1990 - 1998.

Cuadro No 4. Amrica latina y el Caribe, ndices de desigualdad en el desempeo. Ao 1950 1973 1990 1998 Desviacin estndar del logaritmo del PIB per cpita 0.51 0.56 0.60 0.70 Desviacin estndar del crecimiento del PIB per cpita. 1950 - 1973: 1.50 1973 - 1990: 1.43 1990 - 1998: 2.15

Fuente: CEPAL (2002a).

Existen entonces razones para pensar que las reformas neoliberales contribuyeron a acelerar la dinmica de la divergencia en el crecimiento econmico per cpita que ya se vena observando en perodos anteriores. Para fortalecer esta idea, se puede observar en forma complementaria que la desviacin estndar de ese crecimiento haba disminuido entre 1973 y 1990, pero en la dcada de los noventa se presenta un aumento significativo y el indicador de convergencia (en este caso, divergencia) alcanza un nivel que supera los promedios histricos. Podra

entonces afirmarse que el neoliberalismo promueve al nivel de los pases lo que hace al nivel de las personas: el individualismo; considerando de nuevo que los resultados son el producto de la acumulacin voluntaria de distintas generaciones y de la intensidad de los esfuerzos desplegados, en vez de estar determinados por caractersticas que escapan al control y la responsabilidad de los pases.

Cuadro No 5. Amrica Latina, Indicadores de pobreza e indigencia Ao Poblacin pobre (millones de personas) 200 204 211 207 212 220 225 Poblacin pobre (%) 48.3 43.5 43.8 42.1 42.5 43.4 43.9 Poblacin indigente (millones de personas) 93 89 89 88 91 95 100 Poblacin indigente (%) 22.5 19.0 18.5 17.9 18.2 18.8 19.4

1990 1997 1999 2000 2001 2002* 2003*

*Proyectado. Fuente: CEPAL. 2002b.

En el mbito social, el desempeo de los pases a partir de las reformas neoliberales promovidas por el Consenso de Washington es igualmente discreto. Durante los noventa en ninguno de ellos se observ una mejora en las condiciones de desigualdad y slo en Mxico y Nicaragua se present una leve disminucin en el coeficiente de GINI entre 1999 y el 2002 (CEPAL, 2002b). La desigual distribucin del ingreso contina siendo un rasgo sobresaliente de la estructura econmica y social de Amrica Latina, lo que le ha valido ser considerada la regin menos equitativa del mundo.

A fines de la dcada de 1990, un ordenamiento de los pases en funcin del coeficiente de GINI, calculado a partir de la distribucin del ingreso per cpita de las personas, muestra que la mayor concentracin se presenta en Brasil, cuyo indicador alcanza un valor de 0.64. Bolivia, Nicaragua, Guatemala, Colombia, Paraguay, Chile, Panam y Honduras, son tambin pases de alta desigualdad, con coeficientes de GINI entre 0.55 y 0.6. Algo ms moderada result la concentracin del ingreso en Argentina, Mxico, Ecuador, El Salvador, Repblica Dominicana y Venezuela, donde dicho coeficiente observ valores iguales o

ligeramente superiores a 0.5. En tanto, Uruguay y Costa Rica siguen siendo los pases con menor desigualdad, con ndices por debajo de 0.48 (CEPAL, 2001b, 18).

De igual forma, no se han alcanzado los objetivos de reduccin de la pobreza en la regin (cuadro No 5). Si bien se observa una disminucin en los indicadores de incidencia, es decir, una cada en el porcentaje de poblacin pobre e indigente respecto al total, es claro que sigue aumentando el nmero de pobres y de pobres en condiciones de indigencia. Segn las estimaciones de La CEPAL, entre 1990 y el 2003 el nmero de personas pobres en la regin se increment en 25 millones, y el de aquellas que presentaron condiciones de pobreza extrema lo hizo en 17 millones.

Aunque resulta ligero atribuir de manera plena este desempeo social a la propuesta impulsada por el neoliberalismo para Amrica latina [12], lo cierto es que durante la vigencia del modelo de desarrollo propuesto por dicha corriente no se han logrado mayores avances en trminos de reduccin de la pobreza y las desigualdades predominantes; lo que claramente no ha estado dentro de las preocupaciones de la poltica pblica orientada por este discurso.

Como se seal, el neoliberalismo considera que los resultados distributivos son el producto de los esfuerzos desplegados, en vez de estar determinados por caractersticas que escapan al control y la responsabilidad personal. Al respecto cabe anotar que, si bien es crucial la distincin entre igualdad de oportunidades (dotes iniciales de riqueza, acceso a educacin, nutricin y salud, talento, origen familiar, raza, gnero - factores que en su mayora escapan al control de las personas) e igualdad de resultados y se reconoce a la primera como el objetivo vlido para una poltica pblica, no se puede ignorar el hecho que el esfuerzo y la asuncin de riesgos no son plenamente independientes de las condiciones originales iniciales.

En esta perspectiva, el anlisis de las condiciones de igualdad de ingresos y de pobreza en una sociedad tiene necesariamente implicaciones ticas que confrontan la pretendida neutralidad valorativa de la economa. Bajo la influencia del marginalismo neoclsico, se inici una separacin de la disciplina de las discusiones sobre aspectos polticos, sociales y morales; intensin que se renueva a partir del discurso neoliberal. En un propsito extremo de cientificidad, se considera posible y conveniente separar en forma clara los hechos (cmo son las cosas) de los deseos (cmo deberan ser o cmo se deseara que fueran) [13].

La razn ltima que sustenta la defensa de esa neutralidad es el problema de las comparaciones interpersonales. Los ms ortodoxos dirn que las comparaciones interpersonales de utilidad de una distribucin dada incorporan siempre juicios de valor, los cuales no son cientficamente admisibles.

Con el neoliberalismo se revitaliza entonces la pretensin de la economa como una ciencia neutral en trminos valorativos. Adems, la exaltacin que hace del individualismo y el egosmo[14] humanos promueve la aniquilacin del otro y termina concibiendo al proceso econmico como un negocio de suma cero, lo cual es cuestionable desde el punto de vista tico y contradictorio en lo econmico: sin adversario no hay competencia.

Una cosa es afirmar que el egosmo es el motor de la historia y otra reconocer la presencia del egosmo en la conducta humana; en la cual se observan otras dimensiones que se basan en la reciprocidad, la solidaridad, la motivacin de logro y los intereses gremiales. Por un lado, el hombre, adems de egosmo, puede tener otras motivaciones; y, por otro lado, aunque el egosmo sea un motor poderoso, slo con l la sociedad no funcionar. Es decir, que los seres humanos tengan sensibilidad solidaria no slo es posible, sino que, si no la tuviesen, la sociedad no podra funcionar (Comas, 1993, 65).

Otro aspecto destacable desde el punto de vista tico tiene que ver con la cultura del consumo que se fortalece con el neoliberalismo. El problema del consumismo es ms cualitativo que cuantitativo; por una parte, la tendencia a reducir a la persona humana exclusivamente a sus necesidades econmicas la empobrece porque desconoce sus otras dimensiones; por otra parte, est la forma como se definen las necesidades humanas. En este contexto el xito se entiende unilateralmente en trminos cuantitativos y se erige en meta vital y proyecto de vida de la persona y la sociedad.

Se observa as una perversin antropolgica en donde se impone el tener para ser en contraposicin al ser para tener. El tener (condicin material de existencia) se define en relacin al ser (definicin de identidad), pero hay una perversin antropolgica cuando se invierte la relacin. Como seala Mifsud (1998, 98), se necesita el pan para vivir, pero la torta no asegura la felicidad.

Finalmente, el concepto de libertad que plantea el neoliberalismo genera dos grandes interrogantes. De un lado, afirma que la economa de mercado crea y potencia un espacio para esa libertad individual, pero cabe preguntarse por la libertad de quin o de quines. Slo puede disfrutar de ella quien tiene un poder adquisitivo que le permite tener un acceso real a los bienes y servicios, pero el que no tiene no participa. De otro lado, seala que la persona puede hacer todo lo que desea con tal que no obstaculice a los otros; por lo que se ve a estos ltimos como adversarios de la propia libertad (la disminuyen). Pero no se trata de oponer libertades sino de hacerlas converger hacia propsitos comunes, la libertad como medio para crear comunidad se distancia de la libertad como fin nicamente individual que separa y atomiza a la sociedad (Mifsud, 1998, 97).

Conclusiones.

La economa neoliberal no es una categora de anlisis apropiada; no tiene un estatuto propio, porque no est plenamente fundada en la teora econmica. En lugar de la economa neoliberal lo que se observa es el desarrollo de un discurso neoliberal, carente de capacidad autocrtica y que ha tenido repercusiones importantes en el campo econmico, social y tico de los pases en desarrollo.

Teniendo como referencia a Amrica Latina, el neoliberalismo no ha logrado garantizar una dinmica econmica que sustente la creacin de la riqueza material necesaria; ni mucho menos, ha propiciado una distribucin de la riqueza generada con criterios de igualdad (a cada uno segn su merecido) y equidad (a cada uno segn su posibilidad). El desempleo, el subempleo y la inestabilidad laboral son los resultados ms claros de su propuesta de desarrollo.

Tradicionalmente se ha afirmado que la gran falla de la economa de mercado es que tiene una eficiencia excluyente: eficiente en cuanto es capaz de crear riqueza, excluyente en cuanto resulta incapaz de distribuirla. Sin embargo, la estrategia impulsada por el neoliberalismo en Amrica Latina ha resultado ineficiente y excluyente.

El mercado como expresin histrica de la necesidad que tienen los seres humanos de apoyarse para ampliar las posibilidades de realizacin presente y futura, no es bueno ni malo. El problema no es la existencia de esa relacin de

intercambio, sino su absolutizacin; convirtindolo en el medio, el mtodo y el fin de todo comportamiento humano. Por lo tanto, el neoliberalismo no es igual a la economa, que reconoce la importancia de ese mercado, pero sin idealizarlo como la institucin capaz de explicar la historia de la humanidad[15].

De otro lado, y tomando como principio bsico de la tica a la dignididad humana, por lo que el criterio rector fundamental y fundante de toda actividad debe ser la promocin de lo humano en la persona; se observan como negativas las implicaciones ticas del neoliberalismo. La exaltacin que hace del individualismo y la cultura del consumo provocan una perversin antropolgica en donde el tener para ser se impone a la idea del ser para tener. De esa forma se desata una carrera por poseer y consumir, en donde se tiende a valorar al ser humano solo por su capacidad para generar ingresos y tener xito en el mercado; y desaparece el bien comn como objetivo central de la poltica pblica, la preocupacin por la calidad de vida de toda la poblacin, algo caracterstico de los antiguos estados de bienestar.

NOTAS
[1]

A travs de fuertes programas de austeridad monetaria; reduccin de los impuestos; disminucin de los gastos sociales, los salarios y el poder sindical; desregulacin de los mercados y una intensificacin de la competencia internacional (Kalmanovitz, 2001, 183).
[2]

Ni siquiera Friedman y Hayek se dejaron deslumbrar por las maravillas del mercado (Gonzles, 1998, 7). El trabajo terico de la corriente neoclsica no se reduce al anlisis en las condiciones del modelo estndar de mercado Arrow Debreu, sino que reconoce fallas de mercado que exigen su incorporacin en el estudio. Evidencias de esa capacidad de autocrtica, an en la ortodoxia neoclsica, son el teorema de la imposibilidad de Arrow, la teora de juegos y el reconocimiento de las asimetras de la informacin y la bsqueda de endogeneidad en el cambio tecnolgico, entre otras.
[3]

En el prlogo a la teora de los precios M. Friedman (1993, 13) seal que Como economista interesado en los problemas econmicos de la realidad, no puedo eludir el material emprico acumulado durante estos diez ltimos aos, y ello me obliga a abandonar mi pretensin de ocuparme inmediatamente en la reelaboracin de la versin presente.
[4]

Esto significa que poseen un orden de preferencias con consistencia lgica, utilizan toda la informacin a su alcance y orientan sus decisiones a la maximizacin de su utilidad (ms con menos).
[5]

En consonancia con Hayek, el neoliberalismo piensa que la justicia puede ser slo atribuida a la accin humana y las reglas de la justicia son meras prohibiciones. Esto significa que no puede haber estructuras injustas y que la as llamada justicia social no tiene sentido. Dado que el mercado es un orden no intencional no tiene sentido llamar justa o injusta la manera como el mismo distribuye los bienes (Arroyo, 1993).

[6]

A partir del concepto de ptimo paretiano se elude la necesidad de emitir juicios de valor sobre una distribucin dada. Un cambio implica una mejora de Pareto slo si nadie ve empeorada su situacin al tiempo que alguien alcanza una mejor condicin. En ese sentido, si la suerte de los pobres no puede mejorarse sin reducir la opulencia de los ricos, la situacin ser un ptimo de Pareto a pesar de la disparidad entre ricos y pobres.
[7]

Segn el postulado maximalista, se supone que la utilidad no tiene lmites y que la valoracin del bien consumido es estrictamente subjetiva. En consecuencia, una persona puede mejorar en forma indefinida su utilidad.
[8]

Es ms, desde 1961 la CEPAL, en sus escritos presentados a los gobiernos, afirm que la poltica de industrializacin en Amrica Latina haba sido asimtrica, pues haba estimulado la produccin para el mercado interno y haba descuidado la posibilidad de exportar manufacturas, por lo que recomend combinar las dos medidas.
[9]

La desregulacin del mercado de trabajo ha sido concebida como una condicin necesaria para sostener y aumentar la competitividad, sobre todo de aquellos sectores ms directamente involucrados en el proceso de integracin a la economa mundial. Esta flexibilizacin ha sido bastante generalizada en Amrica Latina y el Caribe, pese a que los pases se insertaron en el comercio internacional con patrones de especializacin diferentes (CEPAL, 2002a).
[10]

Debe tenerse en cuenta que esta inestabilidad es tambin atribuible a la mayor integracin financiera que caracteriza el avance en los procesos de globalizacin.
[11]

Segn estimaciones de La CEPAL (2001b, 56-63) para reducir a la mitad los actuales ndices de pobreza extrema haca el ao 2015, objetivo central de la Declaracin del Milenio, se requiere una tasa de crecimiento promedio anual del producto per cpita no inferior a 2.3%.
[12]

Rhenals (2003, 84) considera que las causas de dicha inequidad son ms profundas y se encuentran en el lento ritmo de acumulacin de capital humano y en la manera como los mercados e instituciones reproducen los patrones existentes de distribucin de los activos fsicos y la educacin; es decir, esas desigualdades datan de tiempo atrs. Contrario a ello, Gutirrez Garza (2003, 7) afirma que En el terreno de las consecuencias estructurales, el neoliberalismo ha debilitado las estructuras econmicas vigentes, despojando de contenido social a las instituciones y agudizando los, ya de por s, serios problemas de desigualdad social existentes en la poblacin latinoamericana.
[13]

La economa se interesa por el anlisis de los hechos, el deber ser corresponde al campo de la filosofa moral o la poltica. En una perspectiva utilitarista se valora el egosmo como bueno, dados los resultados que produce: la maximizacin de la sumatoria de utilidades.
[14] [15]

Como se seala en la carta de los provinciales latinoamericanos de la compaa de Jess (1996, 25), esa absolutizacin puede an tener connotaciones religiosas; en tanto al afirmar que el mercado es correcto y justo se le convierte en legitimador moral de actividades discutibles y se propicia que desde el mercado se defina el sentido de la vida y la realizacin humana.

CUL ES LA CARACTERIZACIN PRINCIPAL DE UN MODELO DE DESARROLLO ECONMICO NEOLIBERAL EN LO REFERENTE AL ESTADO, Y CUL ES SU PAPEL EN LA SOLUCIN DE PROBLEMAS SOCIALES?

CUL ES LA CARACTERIZACIN PRINCIPAL DE UN MODELO DE DESARROLLO NEOLIBERAL EN LO REFERENTE AL SISTEMA POLTICO COLOMBIANO ACTUAL Y SU PAPEL EN LA SOLUCIN DE PROBLEMAS SOCIALES?

QU ES NEOLIBERALISMO?
Su significado en la historia de las ideas y en la economa Jess Antonio Bejarano

La palabra liberalismo es, sin duda, una de las ms ambiguas, tanto en el vocabulario poltico como en el vocabulario econmico; designa una filosofa poltica, fundada en el valor de la libertad individual, describe as mismo un conjunto de principios ideolgicos de una serie de partidos polticos en el mundo occidental e identifica una perspectiva de anlisis frente a los mecanismos rectores del funcionamiento de la economa. Todos estos significados, sin embargo, tienen su fundamento en el llamado "liberalismo clsico", caracterstico de un modo de observar el mundo de la economa poltica que se remonta por lo menos hasta Adam Smith. Los principios bsicos del liberalismo fueron formulados a lo largo del siglo XVIII y pueden resumirse as: el Individuo es la fuente de sus propios valores morales; el proceso de comercio e intercambio entre individuos tiene tanto propiedades de eficiencia para lograr el bienestar colectivo, como de exaltacin de la libertad; el mercado es un orden espontneo para la asignacin de recursos; el intercambio entre las naciones no slo acrecentar la riqueza mediante la divisin internacional del trabajo, sino que tambin tender a reducir las tensiones polticas y la guerra; y, finalmente, la poltica pblica debera limitarse a las pocas preocupaciones comunes de los individuos, la libertad, la seguridad, la justicia, etc. A riesgo de comprimir en exceso los rasgos distintivos del liberalismo clsico, pudiera sealarse, primero: un compromiso con la libertad personal, definida como la no interferencia en las creencias y en la bsqueda de objetivos privados; segundo: una poltica de estricta libertad econmica, a la que habitualmente se denomina laissez faire y, tercero: una doctrina del gobierno limitado y restringido a asegurar las funciones bsicas de la organizacin de la sociedad, particularmente, la libertad, la seguridad y la justicia. El liberalismo clsico entr en decadencia hacia fines del siglo XIX, y el trmino liberal empez a ser usado frecuentemente para describir un liberalismo intervencionista o social, particularmente en los Estados Unidos y en el Reino Unido. As, liberal en el sentido poltico lleg a identificar a aqul

que propenda por la intervencin del Estado para corregir particularmente las injusticias sociales. Paralelamente y en parte como una respuesta tarda, fue surgiendo una tendencia "neoliberal" en los Estados Unidos referida a un grupo de polticos e intelectuales asociados con el partido demcrata, quienes aceptan que la intervencin gubernamental fue en el pasado demasiado extensa y que debera hacerse un uso mayor del mercado. Desde entonces el trmino Neoliberalismo cobij una tendencia de renacimiento y desarrollo de las ideas liberales clsicas, tales como la importancia del individuo, el papel limitado del Estado y el valor del mercado libre. Ese enfoque afirma que si los individuos pueden libremente perseguir sus propios intereses, las consecuencias colectivas sern mucho ms beneficiosas que la represin de la fuerza o que la accin gubernamental. Esta proposicin constituye, por lo dems, el fundamento del llamado individualismo metodolgico, que es desde un punto de vista terico el corazn mismo de la teora liberal. En sntesis y desde una perspectiva moderna, el neoliberalismo puede ser definido como la creencia en que la intervencin gubernamental usualmente no funciona y que el mercado usualmente s lo hace. El fracaso del gobierno en la consecucin de sus metas (fallo del gobierno) es predecible y segn los neoliberales ha sido confirmado por la experiencia. El mercado, el intercambio voluntario de bienes y servicios satisfar habitualmente los requerimientos de los individuos con mucha mayor eficacia que el gobierno dentro de las restricciones de recursos limitados. En realidad, el neoliberalismo y ms precisamente el resurgimiento de las ideas liberales que impulsara Friedrich Hayek desde los aos cuarenta, ha tenido un contexto favorable para su desenvolvimiento en los acontecimientos recientes de la historia mundial. La tesis del llamado "fin de la historia", expresin segn la cual asistimos al triunfo de la democracia liberal capitalista y a la derrota definitiva del marxismo, nos deparar segn sus defensores una expansin del liberalismo econmico y poltico al que slo se opondrn determinadas formas de nacionalismo y religin, significando un cambio radical en la consideracin del papel del Estado como agente econmico, cuyas funciones bsicas se asociaron desde los aos treinta a la responsabilidad de la puesta en marcha de los mecanismos necesarios para asegurar objetivos como el pleno empleo de los recursos, y que tuvo su fundamento terico en la revolucin keynesiana. Neoliberalismo y economa La revolucin keynesiana, como es sabido, implica la generalizacin del Estado de bienestar, entendido como aquel conjunto de acciones pblicas tendientes a garantizar a todo ciudadano de una nacin el acceso a un mnimo de servicios que mejore sus condiciones de vida. Este enfoque keynesiano predomin en la poltica econmica hasta mediados de los aos setenta; todos los gobiernos aplicaron como fundamento de la poltica econmica el manejo de la demanda agregada y una poltica de gastos que tena mltiples funciones, entre otras, garantizar el pleno empleo (con sus lgicas conexiones con el bienestar social), estimular el proceso de crecimiento en las economas de mercado y permitir el acceso a la educacin, la sanidad, la vivienda, las pensiones y al seguro de desempleo, entre otros, a la poblacin de bajos ingresos. La crisis econmica de los aos setenta altera de manera fundamental la perspectiva de la intervencin del Estado y afectar adems la naturaleza de la teora. De hecho, el dictum de la era reaganiana segn el cual "el Estado no es la solucin, es el problema", atribuye al exceso de intervencin del Estado, el desempleo masivo, la inflacin, la debilidad del crecimiento, lo que por supuesto preparaba el campo para la crtica a la intervencin estatal en los asuntos econmicos. Desde entonces, se empez a centrar ms el anlisis de las polticas pblicas no en los fallos del mercado que pudieran corregirse con las intervenciones del Estado, sino en los fallos del Estado, en el exceso de intervencin, en la burocratizacin, etc. Sin embargo, las crticas al Estado keynesiano de bienestar siguen tres lneas distintas. La primera, concentrada sobre la teora keynesiana, niega mediante distintos argumentos tericos la utilidad de la intervencin del sector pblico en la consecucin de niveles satisfactorios de empleo e incluira a las escuelas monetarista, de expectativas racionales y de la economa de la oferta. La segunda y

tercera lneas se centran en las funciones de bienestar asumidas por el sector pblico. Por un lado, se critica el fracaso de las polticas de ingeniera social en la eliminacin de la pobreza, esto es, se pone en cuestin la eficiencia productiva del sector pblico en la produccin de servicios sociales; y, por el otro, se argumenta que el proceso de crecimiento de las actividades de bienestar desarrolladas en el sector pblico ha hecho que se transgreda uno de los principios bsicos de la poltica de bienestar, cual es la severa alteracin de los mecanismos del mercado. En otras palabras, el gasto pblico, resultado de la puesta en marcha de las funciones keynesianas de bienestar, interferira con el proceso de crecimiento y distorsionara el funcionamiento del mercado al eliminar los incentivos para la accin de los agentes individuales, considerados centrales en el sistema econmico. Lo que une a todas estas escuelas es, por supuesto, la creencia compartida en la eficiencia y optimalidad del libre mercado y, como resultado de ello, una oposicin frontal a toda poltica de control de la demanda agregada. Las reformas neoliberales De todo esto se deriva una conclusin que afecta fundamentalmente la perspectiva de la intervencin del Estado. El objetivo fundamental de la poltica econmica, segn las orientaciones neoliberales, es propiciar el funcionamiento flexible del mercado eliminando todos los obstculos que se levantan a la libre competencia. Apenas es necesario decir que el neoliberalismo ha hecho suya la teora del libre cambio en todas sus versiones y se ha apoyado en unas u otras para justificar su concepcin del mundo como un gran mercado donde todos compiten en condiciones de igualdad entre cada pas segn sus posibilidades. Ello supone no solamente la exposicin de la economa a la competencia internacional, sino la adopcin de tipos de cambio flexible y en fin el desmonte de todo tipo de protecciones, estmulos y ayudas a los productores. En esas circunstancias, la confianza en la flexibilidad de la economa y en el papel de los precios para restaurar las situaciones de equilibrio, la regeneracin de los equilibrios comerciales por la va de la apertura y el tipo de cambio libre se constituyen en las orientaciones principales de la poltica econmica. Bajo esta perspectiva, en la ltima dcada todos los pases de Amrica Latina y el Caribe han realizado reformas estructurales orientadas hacia el mercado y a mejorar la eficiencia de la economa, a acelerar el crecimiento, etc. Estas reformas se han orientado principalmente a seis reas: la liberacin comercial, la poltica tributaria, la desregulacin financiera, la privatizacin, la legislacin laboral y la transformacin del sistema de pensiones. Las reformas, por lo dems, han sido profundas en las reas comercial, cambiaria, tributaria y financiera, de modo que tomando a Amrica Latina y al Caribe en su conjunto, los promedios arancelarios pasaron de niveles de 44.6 % en los aos previos a la reforma, al 13.1 % en la actualidad; los permisos y otras restricciones de tipo arancelario se redujeron considerablemente, se ha avanzado tambin en la unificacin y la desregulacin cambiaria, de modo que se ha reducido a 2 % el diferencial promedio entre los tipos de cambio de mercado y el oficial frente al 72 % de 1989. En lo tributario se ha generalizado el uso del IVA en sustitucin de otros impuestos considerados como mas distorsionantes: las tasas de tributacin a las empresas se han reducido a los niveles internacionales, se han desmontado los controles a las tasas de inters en la mayora de los pases, se han reducido los encajes por debajo del 20 % y se han modernizado los mecanismos de regulacin y vigilancia de los sistemas financieros. Amrica Latina ha sido la regin lder de privatizaciones en el mundo durante los aos noventa, y las ventas realizadas hasta 1994 representan ms de la mitad del valor de las transacciones de privatizacin en los pases en desarrollo. Por otra parte, las reformas laborales han sido escasas y poco profundas, como resultado de las respuestas sindicales y de la oposicin poltica, y en materia de seguridad social, slo seis pases han empezado a reformar las estructuras administrativas y financieras y sus sistemas de pensiones introduciendo sistemas de capitalizacin individual. Las consecuencias sociales y distributivas del neoliberalismo son materia que debiera evaluarse con mayor atencin y menos pasin. Los sindicatos pblicos han satanizado las privatizaciones y la reduccin del Estado, los populistas han hecho de la apertura una caricatura, muchos gremios

de la produccin han reaccionado por el desmonte de los aranceles, todo ello como consecuencia de la reduccin de sus privilegios. Pero del lado neoliberal los xitos no han sido contundentes. Las privatizaciones han sido utilizadas en muchos pases para negocios oscuros en las altas esferas, el crecimiento no est garantizado y en muchos casos tampoco la estabilidad, y en no pocos pases los efectos sociales en trminos de aumento de la pobreza han sido significativos. En los ltimos tres aos y por estas y otras razones, los gobiernos han venido siendo obligados a retroceder en muchos aspectos de la poltica de liberacin, especialmente en lo que tiene que ver con la poltica comercial. En algunas partes la crisis fiscal ha obligado a imponer sobretasas a las importaciones, en otros casos, como en Venezuela, se ha revertido la liberacin y unificacin del tipo de cambio y en otros pases se ha frenado considerablemente el proceso de privatizacin. De modo que la fuerza con que los modelos neoliberales se impusieron en la segunda mitad de la dcada de los ochenta y los primeros aos de la dcada de los noventa parece estar en un ligero retroceso. Los modelos neoliberales no parecen haber sido tan exitosos como lo propugnan sus defensores ni tan desastrosos como lo afirman sus crticos. Han contribuido a moderar el exceso de intervencionismo y sus consecuencias: ineficiencia econmica, exacerbacin de los monopolios, corrupcin, inequidad en la distribucin del ingreso etc.; ha contribuido a generar transparencia en los procesos econmicos, mejoramiento de la productividad y el cambio tcnico. Pero tambin ha contribuido a debilitar las polticas sociales, las posibilidades de acceso de los grupos pobres a los servicios bsicos, ha concentrado los beneficios que brindan las oportunidades de mercado en unos pocos grupos, de modo que si antes no fueron claras las ventajas del Estado, ahora no son claras las ventajas del mercado. Hoy se esta buscando en la mayora de los pases una especie de punto medio entre el mercado y la intervencin del Estado. El punto de discusin consiste fundamentalmente en la manera como el Estado puede ser controlado y vigilado en sus intervenciones, de modo que stas realmente respondan a las necesidades colectivas y no a objetivos de los grupos burocrticos asentados en el Estado. Lo que parece avizorarse entonces es una discusin ms abierta en trminos de una mejor democracia para una mejor accin del Estado en la economa, es decir una capacidad mayor de control de la sociedad civil sobre el Estado, para asegurar una mayor gobernabilidad, entendida sta en el sentido restringido de la capacidad de las polticas pblicas de satisfacer expectativas colectivas.