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Angulo Marcial, Noel. Informacin : una propuesta conceptual. En : Ciencias de la informacin. Vol. 27, n 1, dic. 1996. p. 190-195.

INFORMACIN : UNA NUEVA PROPUESTA CONCEPTUAL.NOEL ANGULO MARCIAL


Se propone una definicin del trmino INFORMACIN destinada a conciliar las diferencias conceptuales y aportar elementos para generar un nuevo paradigma. Se hace referencia a algunos de trabajos dedicados al concepto informacin, particularmente a los que se han orientados a identificar y caracterizar a las diferentes corrientes de pensamiento, las cuales se emplean como antecedentes para sustentar la definicin que se propone.

INTRODUCCION: En 1988, la Comisin para la Planeacin de la Educacin Superior public un repertorio de trminos utilizados en la bibliotecologa, la ciencia de la informacin, la documentacin y la informtica (1), todos en relacin con la automatizacin de los servicios de informacin. se trataba de una recopilacin selectiva de voces provenientes de algunas disciplinas que se ocupan preponderantemente de la informacin. si bien representaba una ventaja de orden prctico, reflejaba las diferencias conceptuales propia de cada una de las disciplinas, y an de posiciones tericas, se apreciaba en la literatura del campo una carencia de rigor conceptual, problema al que no se daba importancia, pero que propiciaba contradicciones en el discurso de los llamados profesionales de la informacin. Recientemente, al elaborar El manual de tecnologa y recursos de la informacin (2), se hizo evidente la necesidad de salvar las diferenncias conceptuales.. Para este propsito se utiliz como eje central de la obra una definicin propia del trmino Informacin, la cual no est sujeta a una disciplina en particular ni es excluyente, situacin que favorece la articulacin y adecuacin de las distintas voces que giran alrededor de este trmino y que se incorporan en forma coherente en el citado manual. La definicin utilizada no pretende ignorar o soslayar las aportaciones tericas disponibles en la literatura del campo, sino aportar elementos de reflexin en cuanto a la necesidad de cambios en el paradigma vigente para lograr coherencia en el discurso y en la prctica profesional. Aunque existe una muy amplia diversidad de trabajos referidos al concepto de informacin, slo se har referencia a algunos de ellos, particularmente a los que se han orientado a identificar y caracterizar a las diferentes corrientes de pensamiento, las cuales se emplean como antecedentes para sustentar la definicin que se propone. EL CONCEPTO INFORMACION Zhang Yuexiao (3), al abordar el estudio de la informacin, destaca que se trata de un concepto elusivo y controversial, del cual se han presentado ms de 400 definiciones por investigadores de distintos campos y culturas, situacin que se hace inevitable el surgimiento de interpretaciones errneas. Yuexiao sostiene que es imposible e innecesario pretender que todas las profesiones, ciencias, culturas y pueblos utilicen una definicin consensual de la informacin, aunque est convencido de la necesidad de establecer acuerdos sobre posibles rangos de definiciones, de manera tal de evitar confusiones cuando se discute acerca de estas. Hans Welish, citado por Lloyd Houser (4), seala que el concepto informa-

cin ha sido definido de muy diversas formas para propsitos de la ciencia de la informacin; sin embargo, no se ha formulado una definicin aceptable para ser utilizada en forma generalizada -cabe sealar que hace la misma observacin en cuanto a las disciplinas de la bibliotecologa y de la ciencia de la informacin-; Welish se dio a la tarea de revisar y analizar diferentes acepciones del trmino. despus de revisar un total de 1516 definiciones, encontr que estas no cumplen las condiciones requeridas para su reconocimiento formal. l concluye que en la literatura que define el campo de la informacin se carece de rigor conceptual en la teorizacin y se desconoce la lgica definicional. Lo anterior lo resume al afirmar que existe un caos conceptual, una ausencia de consenso sobre el problema del campo. La confusin intelectual es la norma, no la excepcin. (4). La propuesta de Yuexiao abre toda una lnea de investigacin, la cual escapa a los propsitos de este trabajo, sin embargo, aborda el concepto de informacin desde el marco de la bibliotecologa, la documentacin y la llamada ciencia de la informacin y destaca que el problema de la dispersin conceptual provoca confusin entre estas. Al respecto L.. Houser, al abordar el concepto de documento* cuestiona de forma velada la legitimidad de las llamadas profesiones de informacin al sealar que sin acuerdos sobre el objjeto de estudio, no existe posibilidad de lograr consenso en relacin con los problemas propios de este, lo cual redundar en el status disciplinario. Sin tal status no hay posibilidades de avances en el campo, y sin teora no puede haber, por definicin, prctica profesional (5). Carlos Fernndez Molina (6) hace una revisin de las diferentes definiciones del trmino informacin; l se inclina por aquellas que la presentan como algo subjetivo, cognitivo y advierte que estas ltimas coinciden en considerar limitado el enfoque clsico, centrado en la informacin como un objeto tangible. Sostiene que el enfoque cognitivo, pese a su insuficiente desarrollo, puede aportar soluciones para la conceptualizacin de la informacin y ser til como medio de integracin y relacin entre las distintas reas que conforman la documentacin. Emila Currs (7) sostiene que la informacin no existe por s misma y que solo se produce en nuestro celebro cuando la percibimos, analizamos y enjuiciamos, segn la intencionalidad que captamos en ella. Emilia sugiere considerar la informacin desde dos enfoques diferentes: 1.- La informacin como fenmeno, lo cual se genera en el entorno, independientemente de nosotros mismos, y es susceptible de captarse en forma consciente. 2.- La informacin como proceso, elaborada por nosotros mismos a partir de documentos. El autor de este trabajo est de acuerdo con Emilia Currs en cuanto a que la informacin se da en la mente del sujeto; sin embargo, se trata de una condicin derivada de un proceso volitivo y no de un evento ajeno a la conciencia. En la generacin de informacin se utilizan datos derivados de la propia experiencia, datos obtenidos den entorno mediante la observacin directa, o bien, datos de fuentes documentales. Heliahu Hoffmann (8), adems de sugerir algunos elementos para obtener una definicin de uso general **, propone una curiosa analoga entre las propiedades de las sustancias qumicas y el concepto de informacin, la cual hace evidente su inters por conciliar las diferentes interpretaciones del trmino informacin. Despus de sealar los tres posibles estados de la materia: slido, lquido y gaseoso, seala que la informacin puede encontrarse tambin en tres estados, perfectamente reconocibles: 1.- Informacin asimilada: se da en la mente, en donde es procesada y presuntamente, organizada y comprendida.

2.-Informacin documentada: Se presenta en forma de registro fsicos, tal es el caso de las publicaciones en papel, cintas, discos y cualquier otro tipo de soporte material. 3.- Informacin transmitida: Consiste en su comunicacin en das las diversas formas posibles. to-

Noriko Kando (9), del Centro Nacional de Ciencias de la Informacin de Japn, seala, que dentro del campo de la bibliotecooga y de las ciencias de la informacin, los investigadores han propuesto diferentes conceptos de informacin*, que ellos consideran adecuados para su contexto de aplicacin o para explicar un fenmeno especfico del cual se ocupan. Como consecuencia, advierte que no existe acuerdo acerca de los concepto o definiciones de la informacin; sin embargo, a partir de la revisin de la literatura existente identifica tres grupos de conceptos y su relacin de complementariedad. 1. Informacin como entidad objetiva: Comprende el contenido de los documentos. 2. Informacin como entidad subjetiva: Representada por la imagen-estructura del receptor y los cambios de la misma. 3. Informacin como proceso: Hace referencia al proceso mediante el cual la gente se informa. Su aportacin es sin dudas interesante, pero no aclara el concepto de informacin, pues, en sentido estricto, se trata -al igual que la propuesta de Hoffmann, de un intento por conciliar interpretaciones distintas del mismo concepto. Siguiendo el esquema de Noriko, la informacin subjetiva genera en la mente del receptor -lo que hace difcil su observacin o medicin- y se explica en un marco especfico en el cual se ubica, delimitado por el contexto espacio temporal. En contraste, la formacin objetiva, susceptible de almacenamiento y comunicacin, constituye una entidad fsica externa, generada por humanos, la cual se hace autnoma y escapa al control o influencia de quienes han generado. La informacin como proceso se plantea dentro de un contexto generalizable ms la de las diferencias espaciotemporales; ambas concepciones no estn separadas una de otra, pues tan vinculadas estrechamente en un proceso de comunicacin entre mentes humanas. Noriko se limita a destacar la relacin entre conceptos distintos de un mismo fenmeno; aunque aborda el punto central del problema no se compromete, pues solo se limita a mostrar su relacin en el contexto de la comunicacin humana . La informacin objetiva es generada a partir de la informacin objetiva, mediante un proceso orientado a darle sentido, el cual conecta a la informacin objetiva y a la subjetiva; enfatiza que el contenido intangible y su representacin fsica estn intimamente interrelacionados e influyen uno en el otro Los contenidos no pueden comunicarse sin su representacin fsica y esta representacin carecera de significado sin contenidos. La informacin: Una nueva propuesta conceptual A partir de la revisin de las diferentes interpretaciones del trmino, se intentar conciliar toda una serie de ideas que parecen opuestas, pero que en realidad se complementan para explicar el concepto de informacin. Para este propsito ser necesario desprenderse temporalmente de todo compromiso con las teoras vigentes. Reflexionando sobre el origen de la palabra informacin, se tiene que esta significa "dar forma"

-significacin-, pero quin acta para dar significacin? cundo? y por qu? Respondiendo a esta pregunta: Los seres vivos, sin excepcin, se enfrentan a la necesidad de adecuarse en forma permanente a las condiciones del entorno, los datos ms simples, perceptibles mediante los sentidos, representan insumos para general informacin, que se emplea para apoyar la toma de decisiones y sustentar las propias acciones. Toda forma de vida est asociada a la capacidad de obtener, procesar y retener datos para su propia existencia. La informacin no es una condicin exclusiva del hombre; sin embargo, solo el ser humano ha desarrollado la capacidad para simbolizar y retener datos en forma extrasomtica. Es l quien crea el documento como soporte del conocimiento y registro de su cultura, lo que se conoce como memoria colectiva o memoria virtual,* es la suma de estos registros, a partir de ellos es posible recrear y compartir el conocimiento universal. Aunque este conocimiento registrado no es directamente utilizable, pues se requiere un esfuerzo y la capacidad y destreza para seleccionar, interpretar y adecuar los datos a las necesidades y propsitos de aplicacin. Libros, folletos, discos, revistas, textos son todos registros tangibles utilizados como soportes del conocimiento, los cuales ayudan a generar informacin; su organizacin y clasificacin incrementa sus posibilidades de aplicacin, sin embargo, no constituyen por s mismos informacin. Por otra parte, la posibilidad de obtener conocimientos a partir de registros documentales no significa informacin, como tampoco el hecho de incrementar su valor agregado al relacionarlos mediante sistemas de clasificacin y descriptores e incorporar el texto completo, o su representacin simblica, en un sistema de recuperacin automatizada; aunque es evidente que la disponibilidad de estructuras ms eficaces de datos permite una ventaja estratgica para aprovechar racionalmente los conocimientos, esta no deja de ser una tcnica para facilitar el acceso al conocimiento registrado, por lo cual no debe confundirse con informacin. La informacin puede entenderse como la significacin que adquieren los datos como resultado proceso consciente intencional de adecuacin de tres elementos: datos del entorno, propsitos y contexto de aplicacin y estructura de conocimiento del sujeto. Implicaciones La informacin se da en la mente, por lo cual es inseparable del sujeto que la genera y aplica, no est supeditada a una disciplina en particular y se deslinda de todo producto tangible, susceptible de amaneramiento; no son los datos o conocimientos, ni su representacin objetiva los que determinan la calidad de informacin, sino la forma en que se relacionan e interpretan para adecuarlas a un propsito de aplicacin. La intencionalidad es una condicin que permite diferenciar a la informacin del hallazgo casual e inesperado. Lo anterior supone que se trata de una entidad subjetiva, de carcter interno, y que se manifiesta dentro de un contexto temporal. La informacin, as conceptualizada, no es susceptible de almacenamiento o transferencia.***** Si bien puede estar asociada a la generacin de nuevos conocimientos, no es una condicin necesaria. La capacidad de generar informacin no depender en forma exclusiva, como se cree, de los registros a los que se tenga acceso, sino de la madurez y desarrollo de habilidades individuales para el manejo del conocimiento y la realidad. Se puede pensar que la informacin como entidad objetiva-tangible, ha sido aprovechada como una ingeniosa estrategia de mercado de los pases industrializados y esta esconde toda una carga ideolgica; convendra reflexionar si los bibliotecarios, documentalistas y cientficos de la informacin han contribuido inconscientemente a fortalecer la llamada industria de la informacin, sin que esta haya representado grandes ventajas para los pases en vas de desarrollo. Peter Young (10) hace una reflexin al respecto al sealar que los bibliotecarios pueden ser vistos como una invencin de los editores, para vincular a los lectores con los libros, particularmente cuando se requera de intermediarios para mitigar las imperfecciones propias de un sistema ineficiente de distribucin.

Tres aspectos prevalecientes en el paradigma de las bibliotecas, asociados con el concepto de la informacin, son el desarrollo y custodia de colecciones en propiedad; la representacin fsico-conceptual de documentos en fichas impresas de tamao estndar, conforme con normas de absoluta rigidez y el acceso a bases de datos. Siguiendo este modelo se aspira a tener ms informacin acrecentando colecciones; se piensa que la capacidad de respuesta a las necesidades de informacin est resuelta si se dispone de un sistema automatizado, capaz de realizar las mismas operaciones que antes se hacan en forma manual,****** y se asume que los usuarios tienen mayor informacin por el hecho de tener acceso a una o ms bases de datos bibliogrficas o de texto completo, ya sea en disco ptico o en forma remota, a travs de redes de computadoras. Lo anterior explica la idea generalizada de que el problema de la informacin estriba en el volumen de esta, la cual rebasa nuestra capacidad de proceso y asimilacin. El paradigma de la biblioteca se sustenta en conductas reactivas; sin embargo, se puede reconocer un estado pre-paradigmtico en el cual el acceso a bancos de datos ubicados en cualquier punto geogrfico parece anunciar el fin de la adquisicin compulsiva de colecciones, la capacidad de la tecnologa de la informacin empieza a cambiar los esquemas tradicionales de organizacin bibliogrfica. La centralizacin de los llamados servicios de informacin parece perder terreno ante la posibilidad de obtener acceso a los recursos de la informacin, desde la casa o la oficina, sin tener que desplazarse a las bibliotecas o unidades de informacin. Por otra parte, se menciona tambin el surgimiento y la proliferacin de empresas dedicadas a la venta de los servicios y productos de la informacin que compiten con la biblioteca y obligan a los bibliotecarios a redefinir su papel en la sociedad. De acuerdo con la propuesta de conceptualizacin de la informacin, los profesionales de la informacin debern enfocar sus esfuerzos en el diseo de estructuras ms eficaces para el acceso al conocimiento registrado y obtener mayores ventajas de la tecnologa de la informacin. Para ello ser necesario cambiar hacia conductas pro-activas, los profesionales de la informacin deben acudir a la visin prospectiva y generar nuevos escenarios de actuacin. El fenmeno de globalizacin, cuya manifestacin ms evidente est representada por la llamada supercarretera de la informacin, impone nuevos retos que obligan a replantear el quehacer fundamental. No se est ms informado por el hecho de disponer de un mayor nmero de bases de datos en disco ptico, o ms ttulos de libros o revistas, ni por el hecho de tener acceso a redes mundiales, interconectadas. La disponibilidad de recursos e infraestructura es una evidente ventaja, pero no es condicin suficiente para generar informacin. Si no se est preparado para interpretar, renovar y reestructurar en forma permanente el conocimiento, la inversin de recursos y servicios de informacin resultarn poco productivas e, inclusive, infructuosas. Si bien el bibliotecario, el documentalista y el cientfico de la informacin tienen una responsabilidad en el proceso de lograr mayores beneficios de los recursos de la informacin, el problema rebasa el mbito de actuacin de las profesionales de la informacin y se ubica en el contexto de la educacin. Al respecto la Asociacin para el Desarrollo y Supervisin Curricular estableci recientemente la siguiente resolucin: "La sociedad de la informacin transciende todas las fronteras econmicas, polticas y sociales. La naturaleza global de la interacciones humanas hacen de importancia crucial la habilidad para localizar, procesar y analizar eficientemente la informacin, y la disponibilidad de equipos individuales para tomar ventaja de las oportunidades inherentes en la sociedad de la informacin global, por tanto, la cultura de la informacin debe ser parte de la experiencia formativa de todo estudiantes [11]." La informacin, bajo esta ptica, deja de ser un problema de la competencia exclusiva de los profesionales de la informacin para convertirse en un tema fundamental en la educacin. Ensear a pensar acerca del conocimiento y no limitarse a la mera aprehensin de contenidos, es una condicin para obtener ventaja de los servicios y recursos de la informacin. Esa es una responsabilidad de la escuela, la

cual se complementar con la disponibilidad de mejores condiciones de acceso al conocimiento registrado. El profesional de la informacin contribuye a relacionar la necesidades de informacin con los recursos disponibles para su satisfaccin, pero no exime al usuario de la necesidad de adecuar los datos a su propsito de aplicacin. * Aunque su comentario esta relacionado con el concepto de documento, este se puede hacer extensivo al caso particular de la informacin ** Requerimientos para encontrar una definicin de informacin de aplicacin generalizada: a) Una definicin deber explicar con claridad el contenido y el significado del concepto; el concepto y su definicin deben ser autocontenidos y no depender de situaciones o circunstancias en las cuales se emplean. La informacin no debe condicionarse a las relaciones humanas. b) Una definicin del termino informacin debe ser de cobertura amplia, de tal forma que pueda ser aplicada *** Noriko se ocupa del concepto y no de la definicin para lo que argumenta que esta ltima describe "lo que es" el fenmeno, en tanto que el concepto es una forma de verlo o interpretarlo. **** Virtual, en tanto se comporta como una extensin de la memoria humana. ***** El conocimiento puede registrarse y los registros transferirse; la informacin es una condicin no separable del sujeto que la genera. ****** Es frecuente que en la evaluacin de sistemas automatizados para bibliotecas se utilice como criterio principal su capacidad para generar fichas impresas de 3 x 5 pulgadas. Referencias 1) Angulo Marcial, Noel. Terminologa de automatizacin documental. Mxico, Conceps, 1988. 240p 2)________________ Manual de tecnologas recursos de la informacin. Mxico. Instituto Politcnico Nacional, 1985. 350p. (En preparacin.) 3) Yuexiao, Zhang. Definitions and Sciences of information. Information Processing y Managements 24(4):479-491,1988. 4) Houser, Lloyd. A Conceptual Analysis of Information Science. Library and Information y Science Researc (3):3-34. 1988 5)____________ Documents: The Domain of Library and Information Scence. . Library and Information y Science Researc (8):163-188. 1986 6) Fernndez-Molina, J. Carlos. Enfoques objetivo y subjetivo del concepto de informacin. Revista Espaola de Documentacin Tcnica 17(3):320-331, 194 7) Currs, Emilia. Informacin - Ciencia de la Informacin como sistema en interaccin dialctica Cuadernos de ADAB 1(2):367-380, 1993. 8) Hoffmann, Eliahu. Defining Information: An Analysis of the Information Content of Documents Information Processing & Managemets 16:291-340, 1993. 9) Kando, Noriko. Information Concepts Reexamined. Information Forum of Infermatuion and Documentation 19(2):20-24, abril, 1994.

10) Young, Peter R. Changing Information Acces Economies: New Roles Libraries and Librarians Information Technology and Libraries 1994(jun):103-1 14. 11) Citado por Breivik, Patricia Senn. Information Literacy: An Agenda for Lifelong. AAHE Bulletin 1992(mar):7.