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EL ORIGEN DE LA VIDA- EVOLUCIÓN PREBIÓTICA Apunte de la cátedra de Introducción a la Biología – LIGA – Facultad de Humanidades y Cs.Sociales.

(Extraído de varias fuentes) 2010 Desde el punto de vista físico, las células pueden considerarse como unos conjuntos complejos de moléculas orgánicas que se auto organizan y auto replican, que son capaces de intercambiar energía y materia con su entorno (sistemas abiertos), gracias a unas reacciones orgánicas consecutivas catalizadas por enzimas y que funcionan a base de una máxima economía de materiales y de procesos. Se han identificado a muchos de los componentes moleculares de las células, y se ha visto cómo las células obtienen y utilizan la energía, y cómo se replican. Ahora bien: ¿Cómo surgieron las biomoléculas? ¿Cómo estas biomoléculas «aprendieron» a interaccionar entre sí y a organizarse? ¿Cómo surgieron las primeras células - o la primera estructura “viva”- a partir de moléculas orgánicas? ¿Cómo se desarrollaron las primeras células, para constituir el extraordinario abanico de formas vivas que hoy conocemos? Hasta no hace mucho tiempo, el interrogante del origen de la vida se consideraba como una pura especulación de gabinete, con pocas esperanzas de poder conseguir una información concluyente. Pero en las cuatro últimas décadas se han hecho muchos progresos científicos, que apoyan la opinión de que se pueden deducir respuestas válidas para algunas de estas cuestiones fundamentales, y de que por lo menos algunas de las etapas del origen de las biomoléculas pueden simularse en el laboratorio. Aunque este tema no puede salir todavía del campo especulativo, su estudio puede algún día revelar nuevos detalles de la biología molecular, y proporcionar una visión más clara que la que hoy poseemos sobre los axiomas fundamentales que rigen la lógica molecular de la materia viva. Hace aproximadamente unos 5.000 millones de años, la estrella que es nuestro sol comenzó su existencia. Este sol se formó como otras tantas millones de estrellas, a partir de la acumulación de partículas de polvo cósmico y gases de Hidrógeno y Helio, junto gran cantidad de partículas subatómicas. Esta inmensa nube cósmica se fue condensando lentamente, a medida que los átomos y partículas eran atraídos unos por otros por las fuerzas gravitatorias, cayendo hacia el centro de la nube. Cuando esta aglomeración en el centro se hizo más densa, más partículas y átomos chocaban entre sí y la temperatura, entonces, subía, tornándose cada vez más caliente, hasta que los átomos terminaron fusionándose, desprendiéndose cantidades increíbles de energía nuclear. Pero....¿ Cómo se formaron los planetas?. Según las teorías actuales, éstos se formaron a partir de restos de polvo y gases que giraban alrededor del sol... a medida que la masa de éstas aumentaba, otras partículas eran atraídas por la gravedad de las masas más grandes, hasta terminar recogiendo casi toda la materia suelta cercana a sus órbitas. Hay dos teorías en boga sobre el origen de la Tierra y, en una de ellas, se involucra la luna también…….. La primera de ellas postula que la Tierra se formó hace unos 4800 millones de años atrás, por condensación de una nube de gases y polvo. Dado que una gran parte del polvo contenía elementos radiactivos, su desintegración en el interior de la tierra generaba mucho calor, de suerte que la temperatura de la superficie de la tierra era muy superior a la actual. Todavía hay mucha controversia e incertidumbre en relación con la composición de la atmósfera primitiva, la cual, en parte, procedía del interior terrestre. Sin embargo, todo parece indicar que la misma se hallaba compuesta por grandes concentraciones de gases de H, He, contenía mucho nitrógeno y tenía carácter reductor; era rica en hidrógeno, metano, amoníaco y agua pero el hidrógeno pronto desapareció, lo mismo que el helio, probablemente debido a su ligereza y a la ausencia de una gravedad importante. Con el tiempo otros componentes más oxidados, como el

las colisiones cometarias fueron más o menos catastróficas. Después de esta colisión catastrófica. También la primera de estas teorías se refiere a la presencia de Cianuro de Hidrógeno……. un cuerpo celeste con la masa aproximada del planeta Marte chocó con nuestro protoplaneta. según las condiciones imperantes en esos momentos. en forma torrencial y durante siglos..100 millones de años. se encontrase infinitamente mucho más contaminada por compuestos tóxicos para la vida que la Tierra actual. amoníaco. los radicales y moléculas excitadas producidas por la colisión deben haber formado posiblemente compuestos orgánicos más complejos por procesos de recombinación.. La comparación entre las atmósferas de los planetas terrestres sugiere que una gran parte de los elementos biogénicos debían incorporarse a la superficie. que ha sido contrastada con los estudios realizados mediante supercomputadoras. La atmósfera tenía también.. aumentaron de concentración. No obstante. en las condiciones anóxicas que se encontraba la atmósfera prebiótica. Tampoco se tiene una evidencia directa de la composición de la atmósfera primitiva. la superficie comenzó a formar una corteza externa. la cantidad de materia cometaria capturada por la Tierra primitiva fue de 1023 gr. que finalmente se agregó formando nuestro satélite natural. hecho que es compatible con la idéntica composición isotópica (Hidrógeno/Deuterio) del agua del mar y la del cometa Halley. y dióxido de Carbono.000 veces superior a la masa de la biosfera actual. aparte de los gases. metano. Algunas de las moléculas cometarias. Resulta aparentemente paradójico que la Tierra primitiva... que es más de 10. En el peor de los casos las moléculas presentes en los núcleos de los cometas deben haber sido descompuestas por altas temperaturas y presiones generadas por las ondas de choque de las explosiones que resultaron. tienen aproximadamente 4. en los tiempos del origen de la vida. De acuerdo con esta teoría. Así se explica la formación del sistema Tierra-Luna con todas sus peculiaridades físicas y químicas. Como confirmación y extensión de esta teoría. formando una “atmósfera” que rodeaba la Tierra y tenía una altura de miles de kilómetros. A medida que la temperatura seguía bajando... Cameron.. fundamentalmente agua. la luna. Eso quiere decir que estos compuestos tuvieron que ser recuperados posteriormente mediante la captura gravitacional de cometas y otros cuerpos primitivos. los gases comenzaron a licuarse y se convirtieron en líquido. cálculos más recientes indican que la masa cometaria total capturada podría llegar hasta 1025 gr. W. De acuerdo con algunos cálculos.G. de oxígeno libre). nuestro planeta quedó desprovisto de la casi totalidad de compuestos volátiles de la hidrosfera y de la atmósfera.. Se desconocen totalmente las condiciones en que se encontraba la Tierra primitiva durante sus primeros 700 millones de años ya que no han quedado señales en el registro geológico. por lo que comenzó a llover.. llenando todas las hondonadas y depresiones. fuera aún notablemente reductora y no contuviera oxígeno. Las consideraciones teóricas y los conocimientos de que se disponen permiten suponer que el modelo más apropiado era el de una atmósfera en un estado intermedio de oxidación o una mezcla de gases parcialmene reducidos y oxidados (en ausencia.. formándose las primeras rocas sólidas. formando así el Océano primigenio (hay otra teoría también sobre el origen de los mares……). a la atmósfera y a la hidrosfera .monóxido de carbono.y llovió. Dependiendo de las velocidades y del ángulo de intersección orbital. inyectando hierro en el núcleo de la Tierra y causando la fusión y eyección en órbita terrestre de la parte externa del planeta. OTRA TEORÍA DE LA FORMACIÓN DEL SISTEMA TIERRA-LUNA Y TEORÍA COMETARIA DEL ORIGEN DE LA VIDA………………………………… Este modelo es denominado de grandes colisiones primordiales se ve corroborado y unificado con una reciente teoría de A.Al irse enfriando esa masa incandescente que era la Tierra y luego de unos cuantos millones de años. que según dataciones de isótopos más o menos recientes. son bastante tóxicas.y llovió.. lo cual equivaldría a la masa de todos los océanos terrestres. como el cianuro de hidrógeno (Acido cianhídrico). Lo más probable es que la atmósfera. al inicio de ser escenario de la aparición de la vida. Estas conclusiones han sido confirmadas por experimentos realizados recientemente por científicos rusos.. Llovió sobre una Tierra con su corteza aún delgada.

Se trata de estructuras similares a células. de unos 0. Esta energía debía tener diversos orígenes: radiación solar. casi una tercera parte de la historia de la Tierra. La síntesis prebiótica de monómeros bioquímicos se consiguió antes de que se descubrieran las moléculas interestelares.L. el cianoacetileno y los aldehídos. Este temprano período. Los materiales orgánicos más antiguos que se conocen. Muchos de los compuestos cometarios (formaldehído y de cianuro de hidrógeno) pueden dar lugar a la formación de moléculas bioquímicas por procesos catalíticos sin necesidad de fuentes de energía adicional. Oparin en la Unión Soviética y. Durante este período. ondas de choque producidas por la colisión con cometas y radiaciones ionizantes provenientes del Sol.prebióticas por la colisión de cometas.Tauri.tal vez en número de unas 30 o 40 -fueron las que primeramente se formaron. En una segunda fase en que se produce un enfriamiento muy rápido. B. Sudáfrica. sometida a descargas eléctricas. Las técnicas de datación isotópica indican que dichos esquistos se depositaron hace por lo menos 3100 millones de años. junto con otros muchos compuestos orgánicos. polisacáridos y lípidos. estos sillares de construcción primitivos experimentaron una condensación. aquellos radicales e iones se recombinan y forman especies químicas nuevas muy reactivas. demostró la formación de diversos aminoácidos a partir de una mezcla de metano. la vida puede haberse originado mucho antes que hace 3100 millones de años. Hay que tener en cuenta que el flujo de luz ultra violeta que llegaba a la Tierra era considerablemente más importante que en la actualidad debido a la gran actividad del Sol. las biomoléculas primitivas . para que tal síntesis de compuestos bioquímicos se prolongase a un nivel sostenido (“steady state”) durante bastante tiempo (700 millones de años) era preciso disponer de suficiente energía de forma continuada. que contienen muchos hidrocarburos. o sea. Miller. como por ejemplo el ácido cianhídrico. A partir de este óptimo caldo de moléculas orgánicas y polímeros. Se cree que más tarde. purinas y pirimidinas. convertido ya en clásico. amoníaco y agua.6 micrones de diámetro. al experimentar parte de la teoría de la evolución química de Oparín. casi simultáneamente. polinucleótidos. por J. dentro de este período. Esta es la secuencia de sucesos postulada por A. meteoritos y otros cuerpos celestes con la Tierra a lo largo de los primeros 700 millones de años de su existencia. Las dificultades iniciales en la interpretación de esta síntesis compleja desaparecieron cuando se reconoció que se trataba de un proceso de polimerización progresiva . Dichos compuestos orgánicos fueron acumulándose poco a poco en el océano primitivo. Los aminoácidos se forman por condensación en fase líquida de los aldehídos y del ácido cianhídrico generado por las descargas eléctricas. activados por la energía de la luz ultravioleta. están relacionados con los que están presentes en las células modernas. Esta opinión. Recientes investigaciones sobre la estructura de los compuestos isoprenoides de Big Tree han revelado que algunos de ellos. así como porfirinas. Las formas de energía más eficientes para las síntesis orgánica son las descargas eléctricas y las ondas de choque. se cree que se formaron los primeros organismos vivos. Disponemos de muchos datos que insinúan que al principio de la historia de la Tierra debieron aparecer compuestos orgánicos como resultado de reacciones entre varios componentes inorgánicos de la atmósfera y de la geosfera. de descargas eléctricas. Haldane en Gran Bretaña. que entonces se encontraba en la fase inicial de una evolución estelar denominada T . puede haber durado unos 1500 millones de años. se han hallado en los depósitos de esquistos de Big Tree. que ha recibido el nombre de período de la evolución química ó prebiótica. En una primera fase. algunos de naturaleza isoprenoide. las moléculas se ionizan y se transforman en radicales libres. Otro experimento clave que se realizó en laboratorio demostró la formación de adenina a partir del ácido cianhídrico en presencia de hidróxido amónico. S. de hecho. De todas formas. Si tuvieron un origen biológico. El experimento de S. denominada la «sopa» orgánica primitiva. en que provocan un aumento muy alto de la temperatura. del calor y de otras formas. descargas eléctricas. que se parecen mucho a las bacterias actuales. formando los primitivos polipéptidos. ha recibido un apoyo independiente gracias al descubrimiento de microfósiles mediante microscopía electrónica aplicada a los sedimentos de Big Tree.

y de que no se trata de procesos arbitrarios de síntesis químicas. Estas reacciones es preciso que se realicen en soluciones acuosas y a temperaturas moderadas (entre O y 70°C).de cinco moléculas de ácido cianhídrico catalizadas por una base ~OH). Estudios recientes hechos por Thomas Cech y sus colaboradores indican que ciertos tipos de RNA . es decir la que produjo los primeros polímeros biológicos. Además de adenina. El reconocimiento de que existe un hilo evolutivo entre el cosmos y la vida terrestre. en el planeta Marte ó en el satélite de Júpiter. corresponde a la de un pentámero de cianuro de hidrógeno. cabría preguntarse cuáles de estos biopolímeros van a ser más importantes para el inicio del proceso de replicación o reproducción molecular. que es uno de los procesos más característicos de la vida. queda demostrado cuando. no se hizo esperar. haya sido la generadora de una de las moléculas más importantes para la vida. a partir de unas 10 moléculas interestelares pueden obtenerse en el laboratorio prácticamente todos los monómeros bioquímicos fundamentales. Las condiciones para esta segunda fase son relativamente restringidas. necesarias para que se formasen biopolímeros. también se ha conseguido sintetizar fosfatidiletanolamina y otros fosfolípidos que son esenciales para la formación de liposomas de dos capas que equivalen a “membranas protocelulares”. por procesos similares. al tratarse de moléculas sumamente frágiles. lo que realmente importa para llegar a comprender el origen de la vida es saber cuáles eran las condiciones en la segunda fase de síntesis orgánica. RNA) y catalíticas o enzimáticas (polimerasas). En efecto. Una vez sintetizadas las piedras fundamentales de las proteínas y de los ácidos nucleicos. una de las sustancias más tóxicas para los seres vivos actuales. nucleótidos y lípidos. se puede decir que la necesidad de la existencia de agua en forma líquida y de procesos cíclicos de evaporación y condensación molecular. se ha podido sintetizar oligopéptidos y oligonucleótidos en laboratorio. Se están realizando misiones espaciales a Marte y a Europa para intentar resolver estas incógnitas. además de condiciones de humedad y sequedad alternantes. determinó que esta crucial y última fase de síntesis prebiótica quedase limitada a la Tierra primitiva y. Como forma de recapitulación. la síntesis de otros monómeros bioquímicos esenciales como ribosa. molécula existente en el espacio interestelar y de fácil formación en la Tierra primitiva. la fórmula empírica de la adenina (HCN)5. es necesario a partir de concentraciones suficientes de monómeros bioquímicos y es imprescindible la presencia de un agente condensante o catalizador. BIOPOLÍMEROS AUTORREPLICATIVOS Una vez sintetizados los oligopétidos y los oligonucleótidos. también se obtuvieron en laboratorio. esto es el resultado de la interacción cooperativa de moléculas informacionales (DNA. aminoácidos y las demás bases de los ácidos nucleicos. No se sabe todavía si estas condiciones se dieron. SÍNTESIS DE BIOPOLÍMEROS Independientemente de las condiciones de la Tierra durante la primera fase de síntesis orgánica (síntesis de biomonómeros). en algún momento pasado. también a aquellos otros cuerpos celestes que hayan podido gozar de las características “casi únicas” de nuestro planeta. Mediante la cianamida. el pH es preciso que esté cercano a la neutralidad y se requieren cambios cíclicos de temperatura. No deja de ser una paradoja que el cianuro de hidrógeno. y con ayuda de la cianamida. teóricamente. En los organismos actuales. Europa. que permitan la evaporación del agua y faciliten la condensación de monómeros bioquímicos. En estas condiciones.

con capacidad de formar estructuras intermoleculares y dar lugar a la formación de péptidos. 3 Péptido biocatalítico. Sistema de moléculas tipo fosfolípidos con capacidad de formar una estructura liposómica para separar la fase protocelular interna del medio ambiente externo. con aminoácidos funcionales como la arginina. 4. debido al crecimiento interno. ácido aspártico. etc. en teoría una de las formas más primitivas de vida. dentro de un liposoma en la presencia de los sustratos adecuados. UN MODELO DE EVOLUCIÓN PROTOCELULAR Los cuatro tipos de moléculas protocelulares fundamentales muestran los atributos más esenciales de la vida. Se trata de los denominados ribozimas. Proto-RNA con capacidad catalítica (tipo ribozima) y capaz de formar complejos con otros oligonucleótidos complementarios. si bien la transición evolutiva del nivel molecular al celular se podría explicar con la aparición subsecuente de interacción cooperativa de las siguientes moléculas protocelulares fundamentales: 1. Moléculas prebióticas como la fosfatidilcolina forman.. serina. a la subdivisión de la entidad liposómica. Molécula híbrida traductora del código. Es lógico suponer que debían formar parte de una célula ancestral. Estos tipos de RNA se consideran como si fuesen replicasas o polimerasas de RNA primitivo ya que en la presencia de algunos compuestos pueden dar lugar a la síntesis de oligocitidilatos de mayor grado de polimerización. RNA autorreplicativo codificador. Tan pronto se formaron estos primeros sistemas moleculares autorreplicativos. Se cree que la parte activa catalítica de este RNA reside en el grupo guanosina terminal del RNA ribosomal de Tetrahymena (un alga roja). 1a fase. sino también la catalítica de formar e hidrolizar ácidos nucleicos.tienen. harían posible una síntesis más rápida del RNA autorreplicativo. . 2. Podríamos decir que esta entidad autopoyética es una protocélula de RNA. y con capacidad catalítica. Protoenzima. Proto-aa-tRNA. Proto-membrana. no sólo la capacidad informacional. Pequeños péptidos lineales formados a partir de distintos proto-aatRNA. No se sabe si las asociaciones cooperativas de biopolímeros sintetizados de manera no enzimática pueden proporcionar base suficiente para originar la célula procariótica. Formación y encapsulación de los RNA catalíticos Protocélulas de RNA. probablemente se dieron una serie de procesos catalíticos y de autoorganización estructural. sin embargo. marcando el paso de la no vida a la vida. hecho que puede considerarse como el acontecimiento más importante de la historia del Universo. Llegar a resolver cómo se produce equivaldría a conocer cuál fue el proceso de aparición de la primera célula ancestral con capacidad autopoyética (de replicación a partir de un individuo). La encapsulación de estos riboenzimas considerados como replicasas.) permite considerar que la función de estas moléculas fue una de las más primarias en el origen de la vida. Uno de los posibles caminos es suponer que la evolución protocelular se dio en tres fases de progresiva complejidad. MOLÉCULAS Y ASOCIACIONES PROTONUCLEARES FUNDAMENTALES El paso más complicado y a la vez menos conocido de la cadena evolutiva es aquel que va a originar la primera molécula con la capacidad de autorreplicación. de cuatro o más unidades de longitud. Desconocemos. La capacidad polimerizante y atuorreplicativa de los RNA catalíticos o ribozimas (Proto-RNA-cat. espontáneamente. el camino más probable para llegar al autoensamblaje o integración de estas biomoléculas en una entidad celular funcional. asociaciones liposómicas reversibles con una gran capacidad de encapsulación molecular. si bien esto no se ha demostrado en condiciones prebióticas. histidina. proceso que induciría.

2a fase. El hecho de que la mayor parte de los coenzimas son derivados de los ribonucleótidos y no de los desoxirribonucleótidos. La existencia de protocélulas con estas características probablemente duró hasta que finalmente apareció el proto-DNA. La información genética en el RNA es degradada más fácilmente que en el DNA. La ausencia de enzimas correctores de las mutaciones del RNA introduce un nivel de mutaciones mucho más elevado en el genoma de RNA que en el de DNA. De la misma manera. Este proceso de autocatálisis cooperativa entre el proto-RNA. EVOLUCIÓN BIOLÓGICA PRIMIGENIA De acuerdo con lo que se ha visto. los proto-AAtRNA y los protoenzimas es sin duda el proceso cibernético y autorganizador más característico de la vida. y 3. como es el hecho de que la citosina es propensa a hidrolizarse a uracilo. que es mucho más estable en las mismas condiciones. 2. enzimas proteínicas solubles y ribosomas. 3a fase. y con el perfeccionamiento del proceso de traducción mediante los protorribosomas. TRANSICIÓN EVOLUTIVA DEL RNA AL DNA La aparición de la doble hélice de DNA como una macromolécula informacional en las células de RNA se explica sobre la base de previsiones darwinianas selectivas que debían favorecer una mayor estabilidad y fidelidad de la información genética. Los argumentos más importantes son los siguientes: 1. Actualmente existen bacterias de un tipo similar con capacidad de sintetizar los propios componentes celulares. entonces empezaría un proceso autocatalítico entre los tres tipos de moléculas fundamentales dentro del liposoma. la primera fase de la vida en la Tierra se basa en la alimentación a partir de la “sopa prebiótica”. La cadena del polímero de desoxirribosa (DNA) es más estable que la del polímero de la ribosa (RNA). Además. Ultima fase de evolución protocelular Protocélula ancestral de DNA. principalmente en soluciones acuosas en presencia de iones Zn. cosa que no puede pasar en el caso de la timina del DNA. Por otro lado. ácidos nucleicos (RNA y DNA). La formación del RNA traductor (proto-aa-tRNA) requiere la presencia de aminoácidos y oligonucleótidos. Las propiedades catalíticas y autocatalíticas de RNA que no se encuentran en el DNA. la ausencia de atenuación por falta de oxígeno y ozono en la atmósfera en la Tierra primitiva impuso una intensa presión selectiva que favoreció la implantación de la doble hélice de DNA. Como la irradiación por luz ultravioleta (UV) produce un gran número de mutaciones. 4. hay bacterias cuya información genética es insuficiente para sintetizar todas las moléculas que necesitan para su metabolismo y es preciso que las obtengan a través de la alimentación. no dándose nunca el proceso inverso. Entre los argumentos que indican que el RNA fue la primera molécula genética figuran los siguientes: 1. Así debió aparecer la protocélula ancestral de todos los seres vivos actuales. es muy posible que las primeras células realmente competitivas fuesen algo parecidas a pequeñas bolsas membranosas que debían contener agua. Desarrollo del proceso de producción Protocélula de RNA + protoenzimas. Cuando algunos de los péptidos en presencia del proto-RNA resultase ser un protoenzima que catalizase con mayor intensidad la síntesis de nuevas moléculas de proto-RNA. 2. la evolución protocelular llegaría al más alto nivel de perfeccionamiento. Con la introducción de una molécula informacional más estable (proto-DNA) que tiene una capacidad codificadora de máxima fidelidad. Incluso la energía debía obtenerla directamente . las protocélulas basadas en RNA como una molécula genética tenían grandes inconvenientes que debieron inducir y facilitar la transición evolutiva del RNA al DNA. Se trataría de una entidad liposómica con intensa capacidad autopoyética sometida a la acción dinámica de la evolución darviniana. La síntesis de los desoxirribonucleótidos siempre procede de la reducción enzimática de los ribonucleótidos. 3.

divido cada uno de ellos en tres fases principales: A. Monómeros bioquímicos. La adaptabilidad catalítica del RNA hizo posible la generación de moléculas híbridas entre los arninoácidos y el RNA (proto-aa-tRNA). las reservas energéticas se agotaron.). en los planetas gigantes y en sus satélites. 2. este proceso de evolución tuvo lugar en dos grandes períodos (A: evolución química y B: evolución proto-biológica). no sería posible la vida en el Universo. B. en los asteroide s oscuros y en los meteoritos carbonáceos. El paso de la evolución química más importante es el que tuvo lugar en la Tierra primitiva. Sin la síntesis termonuclear de carbono (paradójicamente de baja probabilidad relativa). La protocélula anterior llegó a la máxima perfección con la transición del RNA al DNA corno molécula genética más estable y de más alta fidelidad de la síntesis de proteínas. iniciando así una cadena trófica y fermentadora. la mayor parte de las moléculas interestelares precursoras de los monómeros bioquímicos. Los productos finales de la fermentación todavía contienen energía. puede dividirse en las tres fases siguientes: 1. la reducción del sulfato por el hidrógeno y la desproporción de los compuestos de azufre con bacterias quimiolitotróficas. todas ellas anaeróbicas. Evolución química 1. Los elementos biogénicos y las moléculas interestelares formados de estos elementos provienen de las estrellas. que todavía encontramos hoy en día en zonas de muelles y sedimentos lacustres. Elementos biogénicos y moléculas interestelares. etc. 3.«tragando» A TP y otros compuestos energéticos. A grandes rasgos. parcialmente transformadas. En algunos de estos cuerpos celestes (cometas y meteoritos carbonáceos). Protocélula ancestral (DNA. es muy probable que no hubiese sido posible la aparición de la vida en la Tierra. . Evolución Protobiológica (Protocelular) El aspecto más desconocido del origen de la vida en la Tierra es la evolución protobiológica que. como la fijación de C02 por las bacterias metanógenas. que es lo más característico de la vida. Protocélula de RNA. Al aumentar la población celular. se originaron otras estrategias metabólicas. se encuentran. Protocélula de RNA y protoenzimas. donde los biomonómeros se transformaron en biopolímeros en presencia de agua líquida gracias a procesos de evaporación y condensación. la fotosíntesis anaeróbica de las bacterias rojas y verdes. Biopolímeros y Liposomas. Esto hizo que se desarrollaran otros microorganismos capaces de aprovechar aquellos productos. Entonces se desarrollaron mecanismos para la producción de energía dentro de la misma célula. Posteriormente. En los cornetas. Estas moléculas interaccionando con el RNA codificador (y a la vez ribozimático) dieron lugar a la formación de los primeros protoenzimas. se han encontrado monómeros bioquímicos. LA EVOLUCION QUÍMICA Y EL ORIGEN DE LA VIDA Observaciones del espacio cósmico. 2. 3. de forma hipotética. Así se inició un proceso de autocatálisis cooperativo entre el RNA informacional y los péptidos enzimáticos. de la Tierra y experimentos de laboratorio realizados durante las últimas cuatro décadas apoyan la hipótesis de la evolución química corno explicación científica del origen de la vida en la Tierra. comno aminoácidos y purinas. Sin la aportación de materia orgánica a la Tierra primitiva por parte de los cometas. probablemente el primero de ellos fue la fermentación. Esta protocélula se generó tan pronto corno los biopolímeros de proto-RNA con capacidad catalítica de síntesis (de oligonucleótidos) fueron encapsulados en unos liposomas.

Únicamente pudieron sobrevivir aquellas células que fueron capaces de utilizar a compuestos orgánicos sencillos. Por otra parte. tal vez. es probable que hubiera muy poco o nada de oxígeno libre en la atmósfera. antecesoras de las algas cianofíceas modernas. antes de terminar ésta nueva década (antes del 2020). Esta reflexión tendría que hacemos sentir humildes y tendría que inculcamos amor por el resto de la humanidad (terráquea y. Si ello es así. puesto que el establecimiento del nivel atmosférico de oxígeno como resultado de la fotosíntesis fue muy lento. Los primeros heterótrofos aeróbicos consumidores de oxígeno surgieron mucho más tarde. han sido estudiados por métodos experimentales. La concentración de oxígeno en la atmósfera alcanzó el nivel del 1% hace sólo unos 600 a 1. Es generalmente aceptada la teoría de que las primeras células vivas eran heterótrofos anaeróbicos que utilizaron a los compuestos orgánicos del océano primitivo como sillares de construcción y fuentes de combustible.Sólo nos queda por decir que con los avances actuales de la bioquímica y de la biología molecular es muy posible que. Al principio no fueron capaces probablemente de desprender oxígeno y quizá utilizaron al sulfuro de hidrógeno en vez de agua. se consiga la síntesis abiótica de un ser autoduplicante (de hecho en este año. no se puede suponer que la vida surgió de un encuentro físico único entre un gran número de moléculas orgánicas. y un nivel del 10% hace unos 400 millones de años. dentro de un período de tiempo razonable. tal como hacen las bacterias púrpuras del azufre de nuestros días. no hay otro motivo para ser pesimistas. Por tanto. Más tarde surgirían las primeras células fotosintéticas. si existe. El origen del Homo sapiens (nosotros……) es cuestión sólo de los últimos 2 millones de años. tal corno fue escrito ya hace mucho tiempo: «Pulvie es et in pulverem reverteris». en milagrosa coalescencia. sin embargo. y que surgieran como resultado de una larga secuencia de sucesos aislados. Este supuesto tiene una consecuencia significativa. y aunque el hombre llegase a desaparecer. y a la luz solar como fuente energética. por lo menos. el mar se fue lentamente empobreciendo de compuestos orgánicos. según las leyes químicas y físicas. para que sean observables en el laboratorio. Con el crecimiento y proliferación de esas antiguas células. hace unos 3000 millones de años. el que cada simple etapa de la evolución conducente al primer linaje celular que había de sobrevivir. como fuente de carbono. también galáctica) si queremos que la especie humana continúe existiendo en el planeta. para que se desarrollaran los vertebrados aeróbicos y las plantas superiores vasculares. comparable a los últimos 30 segundos de un día de 24 horas. Es mucho más probable que las primeras «células» o estructuras «vivas» fueran mucho más sencillas que las bacterias actuales. el ciclo eterno de la materia de la vida continuará. . Antes de que hicieran su aparición. por lo menos algunos de los sucesos primitivos que condujeron al origen de la vida.). Si llega este momento tendremos que reconocer que posiblemente descendemos de moléculas sencillas y que por tanto es muy posible que no estemos solos en el Universo. constituye un corolario de esta suposición. A largo plazo. como donador de hidrógeno. que produjo. durante un largo periodo de tiempo. que en la historia de la Tierra. Las etapas secuenciales de la evolución prebiótica pueden ser lo suficientemente probables. debe haber tenido una probabilidad razonable elevada de producirse. Suceda lo que suceda. las primeras células fotosintéticas surgieron. una célula completa como las que conocemos en la actualidad. Partiendo de consideraciones matemáticas y filosóficas. de suerte que cada etapa de su evolución se desarrollara a partir de la precedente mediante un cambio muy pequeño. hubo un experimento importantísimo (ver en Internet lo hecho por el grupo de Craig Venter…. fue necesario que transcurrieran 1000 millones de años más después de la aparición del oxígeno en la atmósfera.000 millones de años atrás. Así. especialmente dióxido de carbono.

mediante las descargas eléctricas. en general.Se puede admitir que las células o estructuras vivientes pueden haber surgido varias o incluso muchas veces a partir de materia inanimada en diferentes sitios y tiempos y seguramente a partir de distintas clases de sillares de construcción orgánicos. simulando un relampagueo y lo hizo durante períodos de una semana e incluso más prolongados. así como de muchos que no se encuentran en ellas.. considerados entonces como los componentes fundamentales en la atmósfera primitiva . citosina. Sometió mezclas gaseosas de metano. Muchas formas diferentes de irradiación han dado lugar a la formación de compuestos orgánicos a partir de mezclas gaseosas tales como las descritas anteriormente. A continuación recogió y analizó el contenido del sistema. Sin embargo. Luego de el lanzamiento de su teoría. en los que se sometieron a la acción de la energía radiante mezclas que contenían nitrógeno. de elevada energía. en un recipiente cerrado y a 80 °C a la acción de chispas eléctricas entre dos electrodos. propiónico. se hallaba Stanley Miller. se hubiera ejercido una fuerte presión selectiva. en etileno y otros hidrocarburos. y de él descienden todos los organismos ahora presentes en la tierra. En la década del 1950 recién comenzaron a hacerse algunas experiencias de laboratorio. dióxido de carbono y nitrógeno. las descargas eléctricas luminosas y silentes. con el resultado de que pueden haberse realizado muchas falsas «salidas». Entre éstos. los cuales por hidrólisis posterior conducían a la formación de a-aminoácidos. la radiación gamma. ya que en ésa época los biólogos y bioquímicos se hallaban muy influidos por la destrucción de la teoría de la “generación espontánea” por Pasteur y. monóxido y dióxido de carbono. las vibraciones ultrasónicas y las partículas alfa y beta. En tales experimentos se han formado varios centenares de compuestos orgánicos. En el condensado obtenido por enfriamiento se hallaron cantidades significativamente grandes de compuestos orgánicos solubles en agua. De modo análogo. se produjeron también aminoácidos y otras moléculas orgánicas. hidrógeno. sus ideas se ignoraron. evidentemente. los α-hidroxinitrilos reaccionaban con el amoníaco formando α-aminonitrilos. Partiendo de estudios acerca de la evolución de las especies. láctico y succínico. incluyendo algunos de los presentes en las proteínas. Miller suponía que los diversos compuestos orgánicos formados en estos experimentos se originaban en una secuencia de reacciones. que son las unidades estructurales de los ácidos nucleicos. tales como los ácidos fórmico. con lo que se demostró que la presencia de precursores muy reducidos como amoníaco o el metano no es esencial para la formación abiótica de moléculas orgánicas. están actualmente extinguidos sin haber dejado descendientes vivos. Todos los aminoácidos corrientes presentes en las proteínas. tales como la alanina. y muchos ácidos orgánicos de significación biológica. pero en experimentos más recientes.. así como también azúcares. a partir de los gases introducidos en un principio. la radiación ultravioleta. que fueron separados por métodos cromatográficos. al originarse el primer linaje estable de células vivientes. incluyendo representantes de todos los tipos de moléculas importantes encontrados en las células. agua e hidrógeno. los cuales se formaron. el que por hidrólisis se transformaba en ácido propiónico. se han detectado entre los productos de las experiencias de simulación de la tierra primitiva. Parece razonable suponer que el océano primitivo fue rico . El metano se transformaba también. parece cierto que solamente un determinado linaje de células sobrevivió. en USA..9 % de todas las especies de organismos que han existido. El cianuro de hidrógeno reaccionaba con el etileno para formar un nitrilo. las bases nitrogenadas adenina. Análogamente. Se halló que la fase gaseosa contenía monóxido de carbono. se ha calculado que posiblemente el 99. la alanina y los ácidos aspártico y glutámico. Entre los compuestos que Miller identificó se hallaban cierto número de alfa-aminoácidos. uracilo y timina. incluyendo la luz visible. Oparín permaneció muy poco reconocido. que logró resultados espectaculares. tales como la glicocola. Encontró también diversos ácidos orgánicos sencillos que se sabe que se hallan en los organismos vivos. en 1922. Los experimentos de Miller fueron llevados a cabo en un sistema rico en compuestos reducidos: metano y amoníaco. guanina. los rayos X. Presentó la teoría de que se formaba ácido cianhídrico a partir del metano y del amoníaco. pero con ausencia de metano o de amoniaco. es probable que durante la evolución prebiótica. amoníaco.

o ¿Por qué no son 40? ¿Por qué son todos a-aminoácidos? ¿No podríamos igualmente construir grandes moléculas de «proteína» a partir de aminoácidos que tuviesen sus grupos amino en posición diferente? ¿Por qué fueron seleccionadas las purinas adenina y guanina y las pirimidinas citosina y timina. El formaldehído. Bajo condiciones simuladas de las prevalecientes en la Tierra primitiva. Estos. aproximadamente. el cianuro de hidrógeno es un precursor de otros compuestos altamente reactivos. En realidad se han aislado varios centenares de compuestos orgánicos a lo largo de los experimentos de simulación de las condiciones primitivas de la tierra sobre el origen abiótico de las moléculas orgánicas. Estos experimentos de laboratorio llevados a cabo bajo condiciones simuladas de la tierra primitiva. Desde luego. rindieron aminoácidos. pirimidinas. Si cualquiera de los otros aminoácidos hubiera demostrado ser más «adecuado» como componente de las moléculas proteicas que los aminoácidos primordiales. azúcares y muchos otros compuestos orgánicos. no se producen a partir de atmósferas artificiales que contengan oxígeno. las proteínas de todas las especies se hallan construidas por el mismo conjunto de 20 aminoácidos primordiales. operando bajo la activación de distintas formas de energía. parece muy probable que tuvo lugar un proceso de selección. la simple calefacción de una mezcla de cianuro de hidrógeno y de amoníaco rinde un número de aminoácidos corrientes así como una cantidad sorprendente de la purina adenina. La mayoría de las reacciones en sistemas acuosos tienen.en compuestos orgánicos disueltos y que éstos podían incluir. son precursores de una variedad de aminoácidos. tales compuestos orgánicos no se producirían en nuestra atmósfera contemporánea. como sillares de construcción del DNA de todas las especies? La evidencia experimental corriente sostiene el concepto de que las biomoléculas que conocemos en la actualidad se seleccionaron entre un número mucho mayor de compuestos orgánicos asequibles. y ya que solamente pueden haberse necesitado un pequeño número de compuestos orgánicos diferentes para formar las primeras bioestructuras. a pesar de la existencia biológica de 150 aminoácidos. En la mayoría de experimentos realizados bajo condiciones simuladas de la Tierra primitiva. Por tanto. rinde una gran variedad de azúcares cuando se le calienta con caliza (carbonato cálcico). si no todas. los aminoácidos. un mismo coeficiente de temperatura y. tiene capital importancia el cianuro de hidrógeno. En la mayoría de las reacciones que conducen a la formación abiótica de compuestos orgánicos nitrogenados sencillos. que se forma fácilmente por reacciones como las que siguen 2CO + N2 -----. que se forma fácilmente en experimentos de simulacro de la primitiva Tierra. a causa de su especial idoneidad para conferir a las células que los contienen una capacidad de supervivencia superior. la cianamida y los nitritos. la mayor parte de las moléculas sillares estructurales básicas que reconocemos en las células en la actualidad. la razón estriba en acelerar la velocidad de reacción como para producir productos observables en un período de días o semanas. También está el hecho que.HCN + H2O Estas reacciones vienen provocadas por el calor (de los volcanes). tales como el cíanoacetileno. la luz ultravioleta (de la radiación solar) o las descargas eléctricas (relámpagos).. purinas y pirimidinas. De hecho. a partir de precursores inorgánicos tales como los que debían estar presentes en el entorno primitivo.. purinas...ó 10?. a su vez. Ciertamente.2HCN + 3H2 CO + NH3 -----. La formación de aminoácidos y de otros compuestos orgánicos nitrogenados se produce muy fácilmente en una mezcla gaseosa reductora. ha transcurrido un amplio tiempo de evolución disponible para que los organismos hubieran adquirido la capacidad de utilizarlo. por . los sistemas en reacción se calientan generalmente a temperaturas considerablemente superiores de las que pueden haber existido en la Tierra primitiva. como ya hemos visto. entre las docenas de derivados purínicos y pirimidínicos conocidos. ¿Porqué seleccionaron los organismos vivos los tipos específicos de moléculas orgánicas que actualmente poseen? ¿Por qué deben ser 20 a-aminoácidos los sillares estructurales de las proteínas? ¿Por qué no son únicamente 5. esta reacción ha sido desarrollada en el Japón como método comercial de síntesis de la adenina.. generalmente.

Se están realizando «amartizajes»? (en Marte) de naves interespaciales Viking. resulta muy reforzada por el descubrimiento de compuestos orgánicos en cuerpos extraterrestres. El hecho de que la mayoría de los sillares de construcción biomoleculares hayan sido encontrados repetidamente en experimentos simulados de la Tierra primitiva. contener hasta un 10 % de compuestos orgánicos disueltos. que cayó en Francia hace aproximadamente un siglo. la espectroscopía de radio-frecuencia ha revelado que en las nubes de polvo interestelares existe agua. Por otra parte. acerca de la cantidad de materia orgánica que se pudo haber formado en la Tierra primitiva (como resultado de tipos de reacciones como las antes descritas). Entre los otros componentes orgánicos del meteorito de Murchison se encontraron ácidos mono. Entre estas últimas están el cianuro de hidrógeno (ácido cianhídrico). en meteoritos y en espacios interestelares. únicamente Marte ofrece las condiciones superficiales adecuadas para poder tolerar una vida basada en el agua. a temperaturas más bajas. el formaldehído y el cianoacetileno que. alguna vez. El caso más evidente lo constituye el análisis cuidadoso del meteorito de Murchison. en un período dado de 1000 millones de años de una atmósfera reductora o casi reductora. es improbable que las reacciones inducidas por la temperatura no hubieran tenido lugar. Un importante objetivo de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) ha sido el de comprobar si hay signos de vida en otros planetas y en la Luna. aproximadamente. Dos laboratorios. en el polvo de la Luna se han hallado trazas de aminoácidos. Este hecho indicaba también que los aminoácidos del meteorito no eran productos de contaminación. amoníaco y un gran número de pequeñas moléculas orgánicas. en antiguas rocas y esquistos. La proposición de que inevitablemente surgen compuestos orgánicos cuando hay disponibilidad de gases sencillos adecuados y fuentes de energía. de hecho se ha acuñado el nuevo vocablo de Exobiología para referirse a la biología extraterrestre. Desde luego es posible que una elevada concentración de compuestos orgánicos se produjera solamente en los pequeños estanques o pantanos.y dicarboxílicos. equipadas con instrumentación adecuada para analizar los componentes orgánicos de la superficie de este planeta y determinar si existen organismos vivos o han existido alguna vez en él. Una vez formadas las moléculas-sillares de construcción primordiales por síntesis abiótica. Se recogieron fragmentos de este meteorito.tanto. Algunos de los cálculos efectuados indican que la máxima concentración posible en compuestos orgánicos de los océanos primitivos era de 1-2 %. que trabajaron independientemente. son precursores importantes de compuestos orgánicos más complejos. si bien hay mucha controversia con respecto a si es resultado de contaminación terrestre. Una línea de evidencia consiste en que los meteoritos carbonosos que llegan a la Tierra contienen trazas de aminoácidos y de otros compuestos orgánicos. De este modo. y que por tanto es improbable que se hubieran incorporado por contaminación. la etapa siguiente de su evolución química hacia sistemas biomoleculares tiene que haber consistido en la formación . tratándose de reducir al mínimo la contaminación. Durante muchos años se ha venido especulando acerca de la posible existencia de vida en otros planetas. las biomoléculas básicas que hoy conocemos pueden constituir los inevitables productos de la evolución química no sólo en la Tierra. Se han hecho cálculos que presentan amplias diferencias. pues constaban de mezclas D. pero otros cálculos más recientes indican que el mar primitivo pudo. incluso algunos que no están presentes en los organismos terrestres. más bien que en el mar abierto. como hemos visto. que cayó cerca de esta ciudad australiana en 1969. Entre los planetas de nuestro sistema solar. succínico y fumárico. También se han hallado compuestos orgánicos en el meteorito de Orgeuil. Aunque la superficie lunar es completamente anhidra. sino también en cualquier otro lugar del universo en que existan las condiciones adecuadas. L. hallaron muchos aminoácidos en el meteorito. En los últimos años. dado que los aminoácidos presentes en el suelo terrestre son todos ópticamente activos. los aminoácidos de este meteorito eran ópticamente inactivos. apoya abiertamente la posibilidad de que se trate de productos de la evolución química ubicuos y relativamente estables formados por rutas reactivas energéticamente favorecidas. entre ellos los ácidos malónico. admitiendo que la energía de las ondas de choque se utilizara para la activación de las reacciones químicas. aunque más lentamente.

pero podemos establecer alguna suerte de escala temporal. forman espontáneamente microesferas proteinoides. Los fósiles más tempranos encontrados hasta el momento que se asemejan a las bacterias actuales. ¿Cuál de estas características apareció primero e hizo posible el desarrollo de las otras? Ésta continúa siendo una cuestión discutible. Fox y sus colaboradores en la Universidad de Miami han producido estructuras proteicas limitadas por membrana. forman por gemación microesferas más pequeñas.de enlaces covalentes entre los bloques de construcción. comenzando con mezclas secas de aminoácidos. y tienden a hidrolizarse. Sidney W. que simulaban las condiciones existentes durante los primeros miles de millones de años de la Tierra. los enlaces peptídicos. las que pueden llevar a cabo algunas reacciones químicas análogas a las de las células vivas. la velocidad de su formación tiene que haber sido superior a la de su degradación. Para que se acumularan polisacáridos y polinucleótidos en una cantidad apreciable en el océano primitivo o en sistemas acuosos locales. datan de entre 3. Sin embargo. Pero aquí nos encontramos con una paradoja. en otros estudios. Las moléculas y los agregados más estables tienden a sobrevivir y los menos estables son transitorios. Cuando estos polímeros se colocan en una solución salina acuosa y se mantienen en condiciones adecuadas.800 millones de años. Los enlaces covalentes entre los sillares de construcción se forman por reacciones de condensación que implican la eliminación de los elementos del agua de las unidades monómeros. formando biomoléculas más complejas tales como nucleótidos. funciones del RNA recientemente descubiertas (ribozimas)sugieren que el punto de partida bien puede haber sido el autoensamble de las moléculas de RNA a partir de nucleótidos producidos por evolución química. Estas estructuras son producidas mediante una serie de reacciones químicas. También. alrededor de 1. Las microesferas crecen lentamente mediante la adición del material proteinoide en solución y. pero su formación sugiere los tipos de procesos que podrían haber dado origen a entidades proteicas con mantenimiento autónomo. Estas microesferas no son células vivas.600 y 3. y 3) una membrana que separa a la célula del ambiente circundante y le permite mantener una identidad química distinta. Cuando las mezclas se calientan a temperaturas moderadas. Desde una perspectiva bioquímica. distintas de su ambiente y capaces de llevar a cabo las reacciones químicas necesarias para mantener su integridad física y química.000 millones de años después de la formación de la Tierra. 2) la presencia de enzimas. tres características distinguen a las células vivas de otros sistemas químicos: 1) la capacidad para duplicarse generación tras generación. se forman polímeros (conocidos como proteinoides térmicos). FIN . finalmente. cada uno de los cuales puede contener hasta 200 monómeros de aminoácidos. las proteínas complejas que son esenciales para las reacciones químicas de las que depende la vida. No se sabe con certeza cuándo aparecieron las primeras células vivas sobre la Tierra. péptidos y lípidos. las uniones éster y los enlaces glucosídicos son termodinámicamente inestables en sistemas acuosos diluidos. Sin embargo. de suerte que en estado de equilibrio sólo pueden existir pequeñas cantidades de tales enlaces. polipéptidos y polinucleótidos. y después polímeros como polisacáridos.

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