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CUARTO DE HORA DE ORACION

DIALOGOS DEL ALMA CON SANTA TERESA ESCRITO POR SAN ENRIQUE DE OSS

EEO I pp. 243-255 y 295-300 Dialogo Primero (modificado da 23) Instruccin que Santa Teresa de Jess da a uno de sus Hijos sobre la oracin. Venid, hijos mos, y odme; y yo os ensear a orar, temer y amar a Dios y salvar vuestra alma. (Santa Teresa de Jess) Discpulo:Madre ma de mi alma, Santa Teresa de Jess, enseadme oracin. No s orar, y me han dicho que Vos enseis al que os lo pide, porque sois Maestra y Doctora de oracin. La Santa. Gran consuelo me das, hijo mo, con tu deseo de saber orar, porque revela tu deseo sincero de salvarte. Mas no has acertado del todo en la eleccin de maestra de tan soberana y necesaria virtud. D: Por qu, Madre ma? No sois Vos aclamada por la Iglesia Madre de los Doctores msticos? Quin, pues, mejor maestra que Vos? Adems de que la calidad de madre os dar paciencia para sufrir mi rudeza, pues nunca he orado como deba. Si Vos no me enseis, decidme a quin debo acudir? S. Debes acudir, hijo mo, al que fue mi maestro, mi gua y consejero en este camino de oracin, al glorioso Patriarca San Jos, mi verdadero Padre y Seor. Acude a San Jos, que te ensear a orar como me ense a mi, pues toda su vida fue una continua oracin. Tiene tambin, entraas de padre este bendito Santo, y sufrir con paciencia tu rudeza, e ilustrar tus ignorancias. D: Esta bien. Me encomendar todos los das a San Jos para que me ensee a orar. Mas quiero or de vuestros labios repetidas las advertencias que debo tener presentes para que sea fructuosa mi oracin. S. Oye, pues, con atencin, y aprende con fidelidad mis enseanzas, hijo mo, que no son mas, sino del cielo, como asegura la Iglesia. Ser un tanto larga mi conversacin, pues adems del placer que siente mi alma en conversar con un hijo querido de mi corazn, y ser la oracin la cosa que yo ms inculqu y mas aprecio en un alma, hay muchas cosas que decir para no errar en este camino. Y sbete que preferira mil veces que no empezases este camino, a que lo empezaras mal, con falsos fundamentos. D: Por eso acudo a Vos para no errar, Madre ma. Decidme qu cosa es oracin. S. Hay dos maneras de oracin: mental y vocal. La oracin mental no es otra cosa que una consideracin con la cual el alma, puesta en la presencia de Dios, advierte con quin habla, [Considerando cmo Dios nuestro Seor me mira EE 75] lo que pide, y quin es quin pide y a quin pide. La vocal es la que se hace con la voz. Aqu tratamos de la oracin mental tan slo, por ser la esencial, porque aun la vocal incluye la mental. D: Cmo es esto, Madre ma, si yo he odo decir todos los das que basta rezar vocalmente para salvarse, y que esto de oracin mental es bueno tan slo para los que viven fuera del bullicio del mundo? S. Te repito, hijo, que como sea verdadera oracin, ha de ser con consideracin; porque si uno rezando no advierte con quin habla y lo que pide, poco tiene de oracin aunque mucho menee los labios; porque aunque algunas veces s ser, aunque no lleve este cuidado, mas es habindole llevado otras; mas quien tuviese la costumbre de hablar con la majestad de Dios como hablara con su esclavo, que no mira si dice mal, sino lo que se le viene a la boca, y tiene deprendido por hacerlo otras veces, no lo tengo por oracin; ni plegue a Dios que ningn cristiano, y sobre todo ninguno de mis hijos, la tenga de esta suerte, porque sera caer en gran bestialidad. Todos, pues, hijo mo, lo que rezan vocalmente deben hacerlo mentalmente tambin. Ningn cristiano, por consiguiente, puede excusarse bajo ningn pretexto de tener oracin mental. Todos deben procurarla aunque no tengan virtudes, porque es principio para alcanzar todas las virtudes, y cosa

que os va la vida en comenzarla todos los cristianos, y ninguno, por perdido que sea, la ha de dejar. D: Pero quieren estorbarme este camino con decirme que hay peligros: que el uno se enga; el otro, que rezaba mucho, cay; al otro vinieron ilusiones. Temo, por esto, emprender oracin, Madre ma. S. No debes hacer caso, hijo mo, de estos miedos y peligros; y pues este camino es el real y seguro para ir al cielo, por el que fue nuestro Rey Jess y los escogidos y Santos, y en l, dicen, hay tantos peligros y ponen tantos temores; los que pretenden ir al cielo sin este camino qu son los peligros que llevarn? Son muchos ms sin comparacin, sino que no los entienden hasta dar de ojos en el verdadero peligro. Pues alma sin oracin no necesita de demonios que la tienten para ir al infierno, que ella sola se meter en l sin advertirlo. D: Deber, pues, despreciar estos temores vanos, y no dar odos a los que me dicen que no tenga oracin? S. As es, hijo mo. No te engae nadie en mostrarte otro camino sino el de la oracin. Este es el deber de todos los cristianos, y quien te dijere que ste es peligroso, tenle a l por el mismo peligro, y huye de l. Peligro sera no tener humildad y otras virtudes, mas camino de oracin camino de peligro, nunca Dios tal quiera. El demonio ha inventado estos temores, porque sabe que alma que tenga con perseverancia oracin la tiene perdida, por miles de pecados y cadas que tenga, en fin tengo por cierto que la saca el Seor a puerto de salvacin. D: Es, pues, muy necesario perseverar en la oracin? S. Tanto como el salvarse. Yo te lo aseguro, hijo mo, y Dios sabe que no miento; aunque seas gran pecador, y ests lleno de vicios y defectos, te corregirs de ellos y te salvars si no dejas la oracin. Una de dos: o dejars la oracin o el pecado. lo s por experiencia, pues mi alma era mejor as que se daba a la oracin, y se volva ruin tan luego como aflojaba en ella. El cuarto de hora de oracin es de todas las devociones la ms til y necesaria: no excluye las dems, pero debe ser preferida a todas ellas, porque encierra en s misma el medio de salvacin ms eficaz, ms fcil, ms indispensable y ms universal. Prubalo, y lo vers por consoladora experiencia, y comprenders entonces con cunta verdad afirmaba: Dadme cada da un cuarto de hora de oracin mental o meditacin, y yo os dar el cielo. Es cosa que te va la vida el tener oracin; por eso en nada hallars tanta repugnancia y dificultad: el mundo, demonio y tu propia sensualidad te movern cruda guerra as que vean que te das a la oracin. Todas las prcticas de piedad te dejarn sin inquietarte en su ejercicio, menos la oracin. Es lo que ms teme el demonio; porque alma que persevera en la oracin esta salvada, lo que no puede decirse de los otros ejercicios de piedad. D: Por qu, Madre ma? S. Porque cabe ser muy devoto, y muy malo: confesar, comulgar y rezar muchas oraciones, y vivir en pecado mortal; mas no hacer la oracin mental diaria, y perseverar en el pecado, porque dejars la oracin o el pecado; pecado y oracin no se compadecen. Por eso, hijo mo, te repito que en ninguna cosa hallars tantos estorbos como en el ejercicio de la oracin. Pero yo te indicar los medios de superarlos y de burlar los ataques de los enemigos de tu salvacin, por lo que s por experiencia. D: Decdmelos, Madre ma, porque yo quiero todos los das no faltar al cuarto de hora de oracin que prescribe mi Reglamento, cueste lo que cueste, pues estoy resuelto a salvar mi alma. S. Has de hacer, pues, cuenta, hijo mo, al comenzar oracin, que comienzas a hacer un huerto en tierra muy infructuosa y que lleva muy malas hierbas, para que se deleite el Seor, y que su Majestad ha de arrancar las malas hierbas y plantar las buenas; y tener cuidado de regarlas para que no se pierdan, sino que vengan a echar flores que den de s muy gran olor, para dar recreacin a este gran Seor; y as se venga a deleitar a este huerto y a holgarse entre estas virtudes. [Puramente ordenada en servicio y alabanza de su divina majestad EE46]. Hagamos cuenta que est ya hecho esto, cuando tu alma se ha determinado a tener

oracin, y la ha comenzado a usar. Mas advierte que si quieres perseverar y llegar a beber del agua de la vida eterna (y esto digo que importa mucho y es el todo), has de tener una grande y resuelta determinacin [Grande nimo y liberalidad EE5] de no parar hasta llegar a ella, venga lo que viniere, suceda lo que sucediere, trabjese lo que se trabajare, murmure quien murmurare, siquiera llegue all, siquiera se muera en el camino, siquiera no tenga devocin en los trabajos que hay en l, siquiera se hunda el mundo. Porque son tantas las cosas que el demonio pone delante a los principios para que no comience el alma a tener el cuarto de hora [San Ignacio en Ejercicios dir que: en cada uno de los cinco ejercicios o contemplaciones, que se harn cada da, ha de estar por una hora, as procure siempre que el nimo quede harto en pensar que ha estado una hora entera en el ejercicio, y antes ms que menos. Porque el enemigo no poco suele procurar que se acorte la hora de dicha contemplacin, meditacin o oracin EE 12.] de oracin, que es menester grande nimo. Hace l esto, como quien sabe el dao que de aqu le viene, no slo en perder aquella alma, sino muchas que por su medio se ganan. D: Pues, Madre ma, aunque flaca y dbil criatura, con la ayuda de Dios y la proteccin de mi Inmaculada Madre Mara, de San Jos y vuestra, resuelto estoy a no volver atrs. S. Torno, pues, a avistarte, hijo mo, porque va tanto en esto, que vayas al comenzar la oracin con esta determinacin de no dejar ningn da la oracin, porque si el demonio te ve con esta determinacin de que antes perders la vida y el descanso y todo lo que se ofreciere que tornar atrs, muy ms presto te dejar; [El demonio huye si le plantas rostro EE325] porque aqu no tiene tanta mano para tentar, porque ha gran miedo a nimas determinadas, que tiene l gran experiencia que le hacen gran dao, y cuanto l ordenaba para daarlas viene en provecho de ellas. Mas si te conoce por mudable, y que no ests firme en el bien y con poca determinacin de perseverar, no te dejara a sol ni a sombra; miedos te pondr e inconvenientes que nunca acabes. Hay tambin otra razn que hace mucho al caso, y es que pelears con ms nimo si sabes que, venga lo que viniere, no has de volver atrs; es como uno que est en una batalla, que sabe que si le vencen no le perdonarn la vida, y ya que no muera en la batalla ha de morir despus, pelea con ms determinacin, y quiere vender cara su vida, y no teme tanto los golpes, porque lleva delante lo que le importa la victoria, y que le va la vida en vencer. D: Quiero, Madre ma, vencer en esta batalla, y aunque me siento flaca y reconozco mi inconstancia, confo que todo lo podr en Dios que me conforta. S. Aunque esta determinacin que he dicho, hijo mo, importa el todo por el todo, no por eso digo que, si no la tuvieras, dejes de comenzar oracin, porque el Seor te ir perfeccionando, y cuando no hicieses ms que dar un paso por Dios, tiene en s tanta virtud, que no hayas miedo lo pierdas y deje de ser muy bien pagado; porque es tan mirado nuestro buen Dios, que no deja ningn servicio sin paga. [confianza en Dios]As que, hijo mo, aunque no prosiguieras (lo que Dios no permita) en este camino de oracin, lo poco que hubieres andado por l te dar luz para que vayas bien por otros caminos, y por cosa ninguna te har dao el haber comenzado, porque el bien nunca hace mal. As, pues, hijo mo, empieza desde hoy el cuarto de hora [o tiempo destinado]de oracin con nimo resuelto de no dejarlo nunca por nada ni por nadie, como en cosa que te va la vida y vida eterna. No te desanimes, que yo te ayudar. D: Antes perderlo todo que el nimo de perseverar en la oracin. Y si algn da por desgracia faltare, propongo al da siguiente recompensarlo y vengarme de mi inconstancia, consagrando media hora y un poco ms de tiempo a la oracin. S. Vista ya tu determinacin, hijo mo, debo indicarte el fin que debes proponerte en la oracin. El fin para que se ordena la oracin, hijo mo, por muy alta que sea, es para hacer obras en que se muestre el amor que tenemos a Dios; y as el que le hubiere de ejercitar conviene que no ponga su fundamento en slo rezar o contemplar, porque si no se procura el ejercitar y alcanzar virtudes,

no crecer; siempre se quedar enano. Y plegue a Dios que sea slo no crecer; porque ya se sabe que en este camino, quien no crece decrece, porque el amor tengo por imposible est siempre en un ser. El aprovechamiento del alma no est en pensar mucho en Dios, sino en amarle mucho; [no el mucho saber harta y satisface el alma, sino el gustar internamente de las cosas de Dios EE2] y este amor se adquiere determinndose a obrar y padecer por Dios. [Ofrecindole todo su querer y libertad EE5]Por esto, hijo mo, hallars al final de la meditacin que has de hacer cada da un propsito especial de practicar alguna virtud, o desarraigar un vicio, pues ste es el fruto de la oracin. Entiende bien, hijo mo, y no se te olvide, que toda la pretensin de quien comienza oracin ha de ser trabajar y determinarse y disponerse con cuantas diligencias pueda para hacer y conformar su voluntad con la de dios, y en esto consiste toda la mayor perfeccin que se puede alcanzar en el camino espiritual. Quien ms perfectamente hiciere esto, ms recibir del Seor, y ms adelante est en el camino de perfeccin. D: Lo har as, Madre ma: todos lo das propondr arrancar una mala hierba del huerto de mi corazn, y que brote alguna florecilla de virtudes para regalar a mi Jess. S. Est bien. Mas deber procurar el que comienza oracin no cure de unas humildades que hay, que les parece humildad no entender que el Seor le va dando dones: entendamos bien cmo ello es, que nos lo da Dios, sin ningn merecimiento nuestro, y agradezcmoslo a su Majestad; porque si no conocemos que recibimos, no despertamos a amar; y es cosa muy cierta, que mientras ms vemos estamos ricos, sobre conocer somos pobres, ms aprovechamiento nos viene, y an ms ricos, sobre conocer somos pobres, ms aprovechamiento nos viene, y an ms verdadera humildad. Lo dems es acobardar el nimo a parecer que no es capaz de grandes bienes, si en comenzando el Seor a drselos, comienza l a atemorizarse con miedo de vanagloria. Cree, hijo ma, que quien te da los bienes de dar la gracia para que en comenzando el demonio a tentarte en este caso, le entiendas y te fortalezca par resistir, digo, si andamos con llaneza delante de Dios, pretendiendo contentar slo a El y no a los hombres. Dems de esto es imposible (conforme a nuestra naturaleza) tener nimo para cosas grandes, quien no entiende est favorecido de Dios; porque somos tan miserables e inclinados a cosas de tierra, que mal podr aborrecer todo lo de ac de hecho con grande desasimiento quien no entiende tiene alguna prenda de lo de all; porque con estos dones es a donde el Seor nos da la fortaleza que por nuestros pecados perdimos; y mal desear se descontenten todos de l, y le aborrezcan, y todas las dems virtudes grandes, que tienen los perfectos, si no tiene alguna prenda del amor que Dios le tiene, y juntamente fe viva: porque es tan muerto nuestro natural, que nos vamos a lo que presente vemos; y as estos mismos favores son los que despiertan la fe y la fortaleza, y pues es lcito y tan meritorio que siempre tengamos memoria que tenemos de Dios el ser, que nos cri de nada y que nos sustenta y todo los dems beneficios de su muerte y trabajos, que mucho antes que nos criase los tena hechos por cada uno de los que ahora viven, por qu no ser lcito que entienda yo, vea y considere muchas veces que sola hablar en vanidades, y que ahora me ha dado el Seor que no querra sino hablar con l? Y acordndonos que esa joya es dada de Dios, forzado nos convida a amar, que es todo el bien de la oracin, fundada en la humildad, y a entender que no tena el alma nada de esto, y conocer la largueza del Seor; y procura el alma sacar fuerza de nuevo para servir y no ser ingrata, porque con esa condicin nos da el Seor ese tesoro; y si no usamos bien de l, nos lo tornar a tomar, y quedarnos hemos muy ms pobres. D: Gracias, Madre ma, por vuestra sublime y olvidada leccin. Cuntas almas nos perdemos por no considerar los beneficios generales que Dios nos ha hecho! Cuntas no medran en el camino de la virtud por no considerar las mercedes particulares que Dios les dispensa! No lo har yo as en adelante, Madre ma: una de las meditaciones ms continuas ser la de los beneficios especiales que el Seor me ha hecho para animarme y disponerme a grandes cosas. S. Quiero fortalecer tu espritu contra un trabajo o prueba que el Divino Jardinero da muchas veces al principio, y oras a la postre de este camino, para probar a sus amadores y saber si

podrn beber el cliz y ayudarle a llevar la cruz, antes que ponga en ellos grandes tesoros, y tambin para que entendamos lo que somos: porque son de tan gran dignidad las mercedes que hace despus, que quiere veamos por experiencia primero nuestra miseria, antes que nos las d, porque no nos acaezca lo que a Lucifer. D: Cul es esta prueba, Madre ma? S. Son las sequedades y distracciones. En la oracin hallars a veces gran consuelo, [EE316] otras sequedades, aridez, distraccin [EE317]. A los principios tendrs ms trabajo para regar esas flores con sacar el agua del pozo, recogiendo los sentidos mal domados, y en discurrir con el entendimiento. Mas ten confianza, que si perseveras, el Seor te ayudar a sacar agua con noria, o te abrir un arroyo que te las riegue, o quizs l mismo enviar nubes celestiales que, deshacindose en lluvia, rieguen tu jardincito sin ningn trabajo tuyo. Lo que te importa mucho a los principios es, que no hagas caso de estas sequedades [intenso mudarse contra la misma desolacin EE319] y distracciones en los pensamientos. Nadie se apriete ni aflija por ellos si quiere ganar libertad de espritu, y no andar siempre atribulado. comienza a no espantarte de la cruz, y vers cmo te la ayuda a llevar el Seor, y te la har amable, te engolosinars de ella, con el contento con que andars y el provecho que sacars de todo. Estas sequedades y tomentos nacen, a veces, del demonio, que procurar fatigarte y disgustarte para que abandones la oracin. Nacen de la imaginacin , esta loca de casa, que cual importuna mariposilla anda de aqu para all sin fijarse en cosa de provecho. Nacen, a veces, de la poca solicitud de tu perfeccin, de tu infidelidad y cobarda, de tu mente que se ocupa en vanos pensamientos todo el da, o de tu corazn, que estando aficionado a las criaturas, vuela a donde se halla su tesoro, disgustado de Dios, a quien no ama. Muchas veces vienen de mala disposicin del cuerpo. Por tanto has de notar mucho, hijo mo, que el alma que en este camino de la oracin mental comienza a caminar con determinacin, y no puede acabar consigo no hacer mucho caso de consolarse ni desconsolarse mucho, porque le falten estas ternuras o gustos que suele dar el Seor, que tienen andado gran parte del camino y no haya miedo de tornar atrs, aunque ms tropiece y caiga, que de esta cada sacar Dios bien; sino procure ir adelante, porque va comenzando el edificio con firme fundamento. No est el amor de Dios en tener lgrimas y estos gustos y ternura, sino en servirle con justicia y fortaleza de nimo y humildad; y as, hijo mo, si no los tuvieres, no te fatigues, y entiende que no es menester, pues Su Majestad no te lo da para que seas seor de ti mismo, que lo contrario es falta y no andar con libertad de espritu. S, pues, hijo mo, varn, y no de los que se echaban a beber de bruces cuando iban a la batalla con Geden, sino que te determines que vas a pelear con todos los demonios; y que no hay mejores armas que las de la cruz: no te acuerdes que hay regalo en esto que comienzas, porque es muy baja manera de comenzar a labrar un tan precioso edificio; y si comienzas sobre arena, dars con todo en tierra, y as nunca acabars de andar disgustada y tentada. D: Me admira, Madre ma, vuestro empeo en querer que vuestras hijas no sean en nada mujeres ni lo parezcan, sino varones fuertes, y salgan de vuestra escuela, no dbiles, sino esforzadas que espanten al mundo. Por qu tal empeo, Madre ma? S. Oh, hijo mo! en este siglo sin fe ni piedad, la gente flaca hemos de confundir el orgullo del mundo, que juzga las virtudes cristianas por imposibles. Y creme, si hacis lo que es en vosotros, el Seor os har varoniles, que espantaris a los hombres, y qu fcil es a Su Majestad, pues nos hizo de la nada. Porque s por experiencia cunto ayuda que sean animosos los deseo para que lo sean las obras; por eso siempre te instar a desear grandes cosas. Espntame, hijo mo, lo mucho que aprovecha a un alma en este camino determinarse a grandes cosas, aunque luego no tenga fuerzas. D: Ser animoso, con el favor de Dios. S. S, hijo mo; procura tener gran confianza, que Dios ayuda a los fuertes, y quiere Su Majestad y es amigo de nimas animosas, como vayan con humildad y ninguna confianza de s mismas. No perdi nada San Pedro con haberse arrojado al agua, aunque despus temi, porque nadie pudo

quitarle el gozo de haber andando aquel rato sobre las aguas sin hundirse. Dgote, hijo mo, que estas primeras determinaciones son gran cosa. D: Voy, pues, a determinarme a grandes cosas. S. S, hijo mo, pero conviene que no lo hagas sin consejo y fuera de la obediencia. D: De quin he de tomar consejo? S. De tu confesor y director. Las cosas espirituales son todas difciles y oscuras, y es menester guiarse por parecer ajeno. [abrir el alma al confesor o persona espiritual EE326]Adems el demonio se transfigura en ngel de luz muchas veces, y sabe imitar todas las virtudes, menos la de la obediencia: por esto, hijo mo, aunque hicieses milagros, si ibas contra la obediencia de tu Padre espiritual, no me fiara de tu virtud. Ninguna obediente, hijo mo, se ha condenado jams. D: Luego, me es necesario un director que me gue en el camino de la oracin? S. Absolutamente necesario. Y si no lo tienes, debes procurrtelo desde hoy, y a el or como un ngel que te enviase Dios, y nada hacer sin su consejo. En veinte aos, hijo mo, no hall yo confesor que me entendiese: los ms me abonaban los pasatiempos y conversaciones que tena, y por esto no adelant en la virtud hasta que hall uno bueno. D: Dnde hallar uno cual conviene? S. Para confesar, todos los sacerdotes son buenos; mas no todos lo son para dirigir a toda clase de personas. No pierdas esta virtuosa libertad de escoger director, t que vives en el mundo. Entre mil, deca mi consultor el Venerable vila, apenas hallars uno. Porque debe ser, en primer lugar, letrado o sabio, pues buen letrado nunca me enga: y mi alma sufri muchsimo con los medio letrados, y no progres en el camino de la virtud hasta que hall un sacerdote letrado que la entendiese y la ensease oracin. Pide con instancia a mi Seor y Padre San Jos te enva un buen director para tu alma, y si no lo hallares, toma al Santo bendito por tu especial director en el camino de perfeccin: y si acudes a l en todas tus dudas con humildad y confianza, ten por cierto que no errars camino, y adelantars mucho en poco tiempo. Mi alma no supo orar con perfeccin hasta que me ense mi Padre San Jos, maestro de oracin, de recogimiento y de familiar trato con Dios. D: Bendito sea mi verdadero Padre y Seor San Jos, que socorre en toda necesidad y a quien tanto debe mi alma! l y Vos seris mis maestros y principales directores en el camino de la oracin; y con esto y la obediencia a mi confesor, espero no errar. Ahora comprendo, Madre ma, por qu se nos encarga en nuestro Reglamento sea nuestra oracin muy continua para stos que nos dan luz, o sea para que haya santos y sabios ministros del Seor. S. Un buen maestro, sabio, temeroso, que previene los peligros, es todo el bien que un alma espiritual puede ac desear. Mis hijas todas tienen especial encargo de encomendarlos todos los das al Seor. Qu serais sin ellos entre tan grandes tempestades como ahora tiene la Iglesia? Adems importa mucho que tu director sea avisado y de buen entendimiento, y que tenga experiencia. Si con esto tiene letras, es de grandsimo provecho; mas si no se pueden hallar las tres cosas juntas, las dos primeras importan ms. Has de mirar que sea de espritu esforzado y no cobarde, y que no sea tal tu maestro que te ensee a ser sapo, o a cazar lagartijas, o andar como pollo trabado, esto es, que no te anime a hacer cosas grandes en el servicio del Seor. Una vez le hayas hallado tal, procura tratar con l con toda claridad, y confianza las cosas de tu alma, y sguele en todo y no errars, y adelantars mucho en la virtud, y vivirs en gran paz. Si no obedeces a tu confesor, hijo mo, aunque te parezca que trabajas mucho y te fatigas para andar por el camino de la perfeccin, te suceder lo que al caminante que da grandes pasos, pero fuera del verdadero camino. Cuanto ms anda, ms se fatiga en vano, porque ms se aparta del ltimo fin. Oh hijo mo! a cuntos que se precian de ser mis hijas, las tiene el demonio y su amor propio engaadas! Pobrecillas! se afanan mucho, y recogen poco o nada para el cielo, porque obran por capricho, o lo que es peor, contra el dictamen de su director. No seas t uno de stos, pues las hijos verdaderos de Teresa de Jess se han distinguido siempre por la obediencia perfecta a sus

superiores. D: Prometo hacerlo siempre as, Madre ma; prefiero levantar pajas del suelo por obediencia que hacer milagros y las ms grandes cosas contra ella, porque obedeciendo a los que Dios ha puesto en su lugar s de cierto que jams errar, y por consiguiente, que ir al cielo. S. As imitars mi ejemplo, que a pesar de las visiones y revelaciones obraba siempre, no lo que el Seor me enseaba privadamente, sino lo que me mandaba por la persona de los confesores. D: As lo har siempre con el favor de Dios. Tampoco imitar la conducta de aquellos jvenes inconsiderados que cuentan todo lo que les dice su confesor, y hacen materia de conversacin y hasta de pasatiempo lo que les manda o prohbe su director. No, Madre ma, sino es en caso de probada necesidad, guardar secreto, como debo de las cosas que para bien de mi alma me dice el director; pues as como l debe guardar secreto riguroso de lo que digo, no es justo que por pasatiempo yo descubra lo que me ordena para mi santificacin. S. Quiero prevenirte, hijo mo, contra algunas tentaciones que muy ordinarias son a los principios de tener oracin. D: Cules? S. La primera es desear que todas sean muy espirituales, pues como vers el sosiego y ganancia que es, querras todos la tuviesen. El desearlo no es malo; el procurarlo podra ser no bueno, si no hay mucha discrecin y disimulacin, y se haga de manera que no parezca quieres ensear; porque el que hubiere de hacer algn provecho en este caso, es menester tenga las virtudes muy fuertes, para que no d tentacin a los otros. Porque como ven por una parte hablar grandes cosas de los bienes que hay en la oracin, y por otra ven la pobreza de virtudes, tintanse, y no les parece se puede compadecer uno con otro. Por tanto has de tener cuidado al principio, de tu alma sola, y haz cuenta que slo Dios y tu alma estn en este mundo; esto es lo que te conviene mucho. D: Lo har, Madre ma. Dios y mi alma, cumpliendo las obligaciones de mi estado. Estos sern los objetos que ocuparn tan slo mi atencin. De los dems slo me acordar para encomendarlos a Dios. S. Con esto, adems, empezars a gozar de mucha paz, y te ahorrars grandes disgustos, y te vers libre de otra molesta tentacin que va con un celo de virtud muy de temer. D: Cul es, Madre ma? S. Es la pena de los pecados y faltas que vers en los otros, y hacerte creer el demonio, que es slo tu pena de que Dios sea ofendido, querras remediarlo; e inquieta esto tanto, que impide la oracin, y el mayor dao es pensar que es virtud y perfeccin y gran celo de Dios. D: Pues no hemos de sentir las ofensas que se hacen a Dios, y tener celo por remediarlas? S. No hablo aqu de la pena que dan los pecados pblicos, o daos de la Iglesia, como son las herejas, a donde vemos perder tantas almas que sta es muy buena, y como lo es no inquieta. Pero, en lo dems, procura siempre mirar las virtudes, y cosas buenas que vieres en los otros y tapar sus defectos con tus grandes pecados. Esta es una manera de caminar, que aunque luego no se alcance con perfeccin, se viene a ganar una gran virtud, que es tener a todos por mejores que a nosotros. Quiero darte an otras advertencias, hijo mo, en vista de tu buen deseo. D: Decid, Madre. S. La primera es que procures soledad al hacer tu oracin, en cuanto te sea posible, como lo haca Jesucristo para darnos ejemplo, que no se sufre hablar con Dios y con el mundo. [Tanto ms se aprovechar cuanto ms se aparte de toda solicitud terrena amigos y conocidos EE20]. D: Pero si estoy todo el da ocupado en la labor, en las faenas del campo o de casa, cmo hacerlo? S. Es un error, hijo, pensar que slo se halla a Dios en el retiro del templo. Tambin entre los pucheros anda el Seor. No llena l el cielo y la tierra? No est en todos los lugares, y especialmente en tu corazn? Quin te priva, pues, de recogerte a tu interior y all a solas, si no puedes otra cosa, hablar con Dios, regalarte con l, hablarle, no oraciones compuestas, sino de la

pena del corazn? La gente est en lo exterior, pero no puede entrar en tu interior, y ver y estorbar lo que pasa entre Dios y tu alma, aunque de esto te dar ms larga instruccin ms adelante. Procura pues, la soledad, en tu habitacin, en la Iglesia, si puede ser, mejor, o en el campo; y all da ese poquito de tiempo a tu Dios y a tu alma, libre el pensamiento y desocupado de otras cosas, y con toda determinacin de no tornarlo a tomar. De modo que el cuarto de hora [o tiempo destinado]de oracin podra llamarse de soledad, pues sin ella sacars poco o ningn provecho. Mas quiero darte un compaero y fiel amigo que te alivie y haga provechosa y llevadera tu soledad. D: Cul, Madre ma? S. Un librito bueno, cual es el que te ofrezco en este Cuarto de hora de oracin. Es muy buen remedio tener un libro para recoger el pensamiento, y poquito a poquito ir acostumbrando el alma con halagos y artificios para no la amedrentar. D: Verdad, Madre, que amedrenta a los mundanos y an a los cristianos y a muchas personas devotas el solo nombre de oracin. S. Es porque no saben lo que es; porque quieren vivir a sus anchuras; porque su alma est fea, llena de pecados; y como la oracin es el espejo del alma, huyen de ver su retrato, porque no quieren corregirse de sus defectos. Mas no as t, hijo mo. Y haz cuenta, al comenzar oracin, que tu alma ha muchos aos que se ha ido de con su Esposo, y que hasta que quiera tornar a su casa, es menester saberlo mucho negociar, que as somos los pecadores. Tienes tan acostumbrados a tu alma y pensamiento a andar a su placer, o pesar por mejor decir, que la triste alma no se entiende, que para que torne a tomar amor a estar en su casa, es menester mucho artificio: si no es as, y poco a poco, nunca hars nada. Dieciocho aos estuve que, si no era en acabando de comulgar, jams osaba comenzar a tener oracin sin un libro, que tanto tema mi alma estar sin l en oracin, como si con mucha gente fuera a pelear; con este remedio que era como una compaa o escudo en que haba de recibir los golpes de los muchos pensamientos, andaba consolada. La sequedad era siempre cuando me faltaba libro, que era luego desbaratada el alma, y los pensamientos como perdidos; con ste los comenzaba a recoger, y como por halago llevaba el alma; y muchas veces, en abriendo el libro, no era menester ms; otras lea poco, otras mucho, conforme a la merced que el Seor me haca. D: Pues no debo leer cada da todo lo que hay en cada meditacin? S. No es necesario, hijo mo. Si a la primera lnea hallas lo que deseas, esto es, que tu alma se recoge y se despierta a amar, no pases a la segunda. Por eso hay varias rayitas o puntos que te indican las paradas que debes hacer. Dime, sacudiras ms el pedernal con el eslabn, si al primer golpe sacaras chispas y encendas el fuego? D: No. S. Pues sbete, hijo mo, que la meditacin se ordena a iluminar tu entendimiento para mover tu voluntad al amor de Dios. Si al primer punto que lees hallas esto, no vayas ms adelante, y pasa all el cuarto de hora [o tiempo destinado]de oracin. Al da siguiente podrs continuar. Gurdate de la ansia o precipitacin, que es la peste en todas las cosas espirituales. D: Pues por qu hay tantos libros y tantas meditaciones? S. Para qu Dios ha hecho tantas clases de frutos? D: Para contentar todos los gustos. S. Pues a esto se ordenan tantas y tan variadas meditaciones. Y nota que as como los frutos no vienen todos en una misma estacin, as estas meditaciones no debes usarlas todas en un da, sino unos das unas, otros otras, segn el gusto especial de tu alma, que en esto Dios te ha dejado libertad, y ha provisto de variedad de frutos, porque es mucho de temer el hasto, si siempre comes de un mismo manjar. D: Pero hay manjares, Madre ma, que son de ms sustento, y dan ms robustez a la salud del cuerpo: tambin los habr de esa condicin para el espritu.

S. Sabiamente discurres, hijo mo. Y eso es lo que te encomiendo observes con mucho cuidado. De las meditaciones que en este librito que debe ser tu compaero inseparable, te ofrezco, debes escoger las que ms te despierten a conocer y amar a Dios, a aborrecer el mundo, demonio y carne, a detestar los pecados y seguir la virtud, y stas debes repetir con frecuencia todos los das, o muchos aos, quiz toda la vida, o mientras saques fruto de ellas. D: Y cmo conocer esto? Qu fruto, Madre ma, debo sacar? S. Lo que ms te despierte a amar a Dios y al prjimo, esto haz toda la vida, pues lo has de hacer eternamente en el cielo. Ya sabes, hijo mo, que yo muchos aos, las ms noches, antes que me durmiese, cuando para dormir me encomendaba a Dios, siempre pensaba un poco en el paso de la oracin del Huerto, aun desde que no era monja, porque me dijeron se ganaban muchos perdones. D: Y no os cansasteis meditando siempre lo mismo? S. No, hijo mo, antes creo que por aqu gan mucho mi alma, porque comenc a tener oracin sin saber qu era; y ya la costumbre tan ordinaria me haca no dejar esto, como el no dejar de santiguarme para dormir. Quisiera fueras muy devoto de este paso, y te acostumbrases a acompaarle todas las noches unos momentos, como yo lo haca al buen Jess agonizando solo en el huerto por tu amor, pensando en aquel sudor y afliccin tan grande que all tuvo. D: Lo har, Madre ma; Jess en este paso sufre ya en conjunto todo lo que sufri despus en su Pasin dolorosa. Adems, como se halla solo, admitir mejor mi ruin compaa, y me sufrir a m, hombre ruin, cabe s, como persona necesitada de consolador. S. Esto es lo que yo pensaba al acompaar al Seor en su agona, y , como te digo, por aqu gan mucho mi alma. Y la tuya tambin mejorar. D: Y es verdad que se ganan muchos perdones meditando? S. Puedes ganar cada mes una indulgencia plenaria, si tienes o enseas a otros a tener un cuarto de hora de oracin cada da, y muchsimas indulgencias parciales. As que, hijo mo, si quieres probarme que me amas, no te contentes con hacer tu este rato de oracin, sino ensalo adems a otros jvenes que no conociendo ni gustando cun suave es el Seor, cun amoroso su trato, van derramadas en busca de amistades y placeres que el mundo les ofrece, pero que jams podr darles, porque slo se hallan en la amistad y trato a solas con el Seor, que es nuestro Padre. D: Enseadme a orar Vos, Madre ma, y yo os prometo, en prueba de agradecimiento por esta tan singular gracia, que ensear a muchas almas oracin, porque veo que es el medio ms eficaz para salvarse. S. Oye, pues, hijo mo, lo que debes hacer antes y despus de la meditacin. Slo debo advertirte que, siendo la oracin trato de amistad con Dios, al principio debers usar de estas preparaciones; ms adelante quiz no te sern precisas. Porque ya sabes lo que sucede en el trato frecuente: se empieza primero por recprocos cumplimientos, luego se visita sin ceremonia, y se llega, por fin, a la ms ntima confianza. As te suceder en la oracin, que es trato con el mejor de los amigos, que es Dios. Acostumbrada a la oracin, llegars a una santa familiaridad e ilimitada confianza con Dios, como me suceda a m, que le trataba con un estilo abobado, y todo me lo sufra el Seor. Y esto es lo que le agrada al Seor: verse tratado con la sencillez y confianza de un hijo con su padre. Desengate, hijo mo, no sabrs bien orar hasta que sepas hablar y quejarte con Dios, y decirle boberas. D: Madre ma, cun fcil sera orar, si nos conocisemos, y conocisemos la condicin de Dios, que es nuestro Padre muy amado, que est ms ganoso de darnos bienes que nosotros de pedirlos y recibirlos! Oh, Madre ma! Ayudadme en esta empresa, y enseadme el modo prctico de tener oracin mental. S. Al empezar, hijo mo, dirs con la mayor viva fe y humildad la siguiente Oracin. Dilogo segundo

Instruccin que Santa Teresa de Jess da a uno de sus Hijos sobre la oracin de recogimiento La Santa. Si has practicado con fidelidad, hijo mo, las instrucciones que te di al comenzar el Cuarto de Hora de oracin; si todos los das has hecho con atencin una de las meditaciones de la primera y segunda semana, estoy persuadida de que tu corazn se hallar mejorado, animoso y con deseos de adelantar en la virtud. Estoy ms que convencida que reconocers conmigo la importancia, necesidad y facilidad de la oracin camino real para ir al cielo, puerta por donde Dios nos comunica sus secretos y mercedes, delicias del alma, roco del cielo, fortaleza de los dbiles, sabidura de los ignorantes y victoria segura del mundo, del demonio y de nosotros mismos. Hijo. Por consoladora experiencia s y he gustado, Madre ma de mi alma, las dulzuras de la oracin. Infelices aos y tiempo el que no he gastado en oracin! Ahora reconozco la verdad de lo que Vos decs: Es tiempo perdido el que no se gasta en oracin. Mi corazn, es verdad, Madre querida, se halla trocado en mejor, y mi vida es ms cristiana y ordenada desde que he gustado y visto cun bueno es el Seor para los que le buscan y le temen. Pero quisiera ser mejor, Madre querida; quiero y pretendo ser de todos vuestros hijos y devotos el que ms ame al Seor, el ms querida de Jess como Vos. Oh, quin me diera ser todo de Jess como Vos! Descubridme un secreto para ser todo de Jess y para que nadie me gane en conocerle y amarle, y en extender el reinado de su conocimiento y amor por todo el mundo. S. Jess te ama mucho, hijo mo, en vista de tus bueno deseos porque es amigo de nimas animosas. No es verdad que t le amas con pasin? D: S, Madre ma, porque adems de ser el ms hermoso, de todos los hijos de los hombres, es mi Dios, mi Redentor, mi Jess. S. Pero t no conoces bien a este Jess, motivo por el cual tu amor no es perfecto. Aunque le amas sobre todas las cosas, no amas todas las cosas por Jess. Por esto no eres toda de Jess. D: Pero quiero serlo, Madre ma. No me negaris el deseo, aunque las obras no lleguen a tanto. Oh! Yo tambin quiero ser otro Teresa de Jess, a lo menos verdadero hijo de Jess de Teresa, porque de justicia debo serlo, le pertenezco. Todo cuanto soy y valgo lo he recibido de Jess. Ayudadme Vos, que sois con toda verdad Teresa de Jess y Jess es de Teresa, ayudadme en esta empresa. S. S, hijo mo, cuenta con toda mi proteccin, pues mi ansia toda es que t y todos seis de Jess, como Jess es todo vuestro. Las meditaciones de las semanas que siguen se dirigen a este fin. Si oyes mi doctrina inspirada por Jess y la practicas, yo te prometo que en menos de un ao podrs decir con toda verdad: Yo soy todo de Jess. D: Oh, Madre ma qu dicha la ma si esto logro! Gozar ya anticipadamente de la felicidad de los bienaventurados, que consiste en ver a Jess, amar a Jess. Cundo, Madre ma de mi alma, no habr en mi memoria recuerdo que no sea de Jess, y en mi entendimiento pensamiento que no sea de Jess, y en mi corazn afecto, ni latido, ni suspiro, ni fibra que no clame: Viva Jess, soy de Jess? Un ao decs que se tardar si cumplo vuestras enseanzas con fidelidad!... No es plazo demasiado largo?...Y si muero en este tiempo sin ser todo de Jess?,...No me descubriris un atajo en este camino, Madre querida, Vos que sois Maestra prctica? S. Tus deseos, hijo mo, me conmueven y plenamente me satisfacen. El buen Jess los aceptar y yo voy a suplicarle te descubra el camino ms breve, ms eficaz, ms seguro para hacerte todo de Jess. D: Cul es Madre ma? decidlo luego S. El camino ms breve y seguro, hijo mo es que no te imagines vaco en tu interior. Esto es lo que pierde a la incauta e irreflexiva juventud. No puede vivir sin amar y ocupar su actividad. Ignora el tesoro que encierra su alma, y se desparrama afuera buscando amores, atenciones, caricias. Oh, si supiese, hijo mo, quin est en tu corazn! Pues como buscas soledad exterior para tener tu cuarto de hora de oracin, procura, pues, no estar sola, buscar compaa. D: Qu compaa? No me estorbar la oracin?

S. No, hijo mo, antes te ayudar a ella. Esta compaa deber ser la del buen Jess, representndotele dentro de tu corazn, y acostumbrndote a enamorarte mucho de su sagrada humanidad, y traerle siempre contigo y hablar con El, pedirle por tus necesidades y quejrtele de tus trabajos y alegrarte con El en tus contentos, sin procurar oraciones compuestas, sino palabras conforme a tus deseos y necesidades. D: Y no llevar a mal esta franqueza? S. No, hijo mo. La santa simplicidad y llaneza es lo que ama el Seor. Acurdate que sus secretos solo los descubre a los pequeuelos, y que si no te haces como los nios por su humildad y sencillez, no entrars en el reino de los cielos. Este modo de traer a Cristo presente en nuestro interior, es excelente manera de aprovechar y muy en breve: aprovecha en todos estados, y es un medio segursimo para ir aprovechando en el primero y llegar en breve al segundo grado de oracin, y para los postreros andar seguro en los peligros que el demonio puede poner. D: Pero, Madre ma, si mi entendimiento anda casi derramado siempre, cmo sujetarlo al recogimiento de la oracin? S. Pues por eso te conviene que te representes a Jess en tu interior, porque es una de las cosas a que ata mucho al entendimiento y vuelve cuerda a la loca de la casas, la desaforada imaginacin, y hace recoger el alma. San Agustn dice que despus de haber buscado a Dios en muchas parte, le vino a hallar dentro de s mismo. Importa mucho para un alma derramada entender esta verdad, que est Dios dentro de nosotros, y que para hablar con El y par reglarse con El, no hay necesidad e ir al cielo ni hablar a voces. NO te extraes de tan buen Husped, porque tiene sus delicias en estar con los hijos de los hombres, y es templo de toda la Santsima Trinidad el alma que est en gracia; sino con grande humildad hblale como a Padre, pdele y cuntale tus trabajos como a Padre, entendiendo que no eres digno de ser su hijo. D: Y no ser falta de humildad pensar que un Rey tan santo y noble viene a habitar en la sucia y pobre morada de mi alma y tomar all recreacin? S. Djate de esos encogimientos, que algunas personas piensan que es humildad. Donosa humildad que me tenga yo al Emperador del cielo y de la tierra en mi casa, que se viene a ella por hacerme merced y por holgarse conmigo, y que por humildad ni le quiera yo responder, ni estarme con El, ni tomar lo que me da, sino que lo deje solo! Y que estndome diciendo y rogando que le pida, por humildad me quede pobre, y aun le deje ir de que ve que no acabo de determinarme! No te cures, pues, hijo mo, de estas humildades, sino trata con el buen Jess, como con Padre , y como con Hermano, y como con Seor, y como con Esposos, a veces de una manera, a veces de otras, que El te ensear lo que has de hacer para contentarle. Djate de ser bobo; pdele la palabra. Mira que te va mucho, hijo mo, tener entendida esta verdad, que est el Seor dentro de tu corazn, y que all te ests con El. Llmase esta oracin recogimiento, porque recoge el alma todas las potencias y se est dentro de s con su Dios. Aqu metido puedes pensar en la Pasin y representar al Hijo y ofrecerle al Padre, y no cansar el entendimiento andndole buscando en el monte Calvario, y el Huerto, y a la Columna. D: Y con esto adelantar mucho en el amor de Jess? S. S , hijo mo. Los que de esta manera se pudieren encerrar en este cielo pequeo de nuestra alma, en donde est el que hizo a l y a la tierra, y se acostumbraren a no mirar ni estar en donde se distraigan estos sentidos exteriores, crean que llevan excelente camino y que no dejarn de llegar a beber el agua viva de la fuente, porque caminan mucho en poco tiempo. Es como el que va en una nave, que con un poco de buen tiempo se pone en el fin de la jornada en pocos das y los que van por tierra trdanse ms. Voy a proponerte unas comparaciones para facilitarte este santo ejercicio y acostumbrarte a este modo de oracin de recogimiento. D: Hablad Madre ma, pues me gusta todo lo que sale de vuestros labios. S. Hagamos cuenta que dentro de nosotros est un palacio de grandsima riqueza, todo su edificio

de oro y piedras preciosas (en fin, como para el Seor), y que t eres parte para que este edificio sea tan hermoso y bello. Y es as, hijo mo que no hay edificio de tanta hermosura como un alma limpia y llena de gracia; y mientras stas son mayores, ms resplandecen las piedras, y que en este palacio est este gran Rey, y que ha tenido por bien ser tu husped ordinario, y que est en un trono de grandsimo precio, que es tu corazn. Esta comparacin, para gente ruda y sin letras, puede ser de provecho, para que entiendas con verdad, que hay alguna cosa ms preciosa sin ninguna comparacin dentro de nosotros de lo que parece por de fuera. Porque tengo por imposible que si trajeses cuidad de acordarte que tienes tal Husped dentro de ti, que hicieses tanto caso de las cosas del mundo; porque veras cuan bajas son para las que dentro de nosotros poseemos, porque el reino de Dios dentro de nosotros est. D: Y cuando, Madre ma, no puedo pensar ni discurrir con el entendimiento, qu hacer? S. Lo que has de hacer es pedir como pobre y necesitada delante de un grande y poderoso Emperador, y luego bajar los ojos y esperar con humildad; cuando por sus secretos caminos entendiramos que nos oye, entonces es bien callar, pues nos ha dejado estar cerca de El. Este Seor es tan bueno, que si le acostumbrsemos a traer con nosotros y El ve que lo hacemos con amor y que andamos por contentarle, no le podremos (como dicen) echar de nosotros. Aunque no puedas, hijo mo, sacar consideraciones o delicados conceptos, contntate con mirarle: llegate con humildad y pdele su compaa, que no te dejar sin ella,. Pues puedes mirar cosas muy feas, quin te quita volver los ojos del ama a este Seor? Como le quisieres, le hallars. Si ests alegre, mrale resucitado, que slo imaginar como sali del sepulcro, te alegrar. Si ests con trabajos, mrale camino del Huerto: qu afliccin tan grande lleva en su alma, pues con ser el mismo sufrimiento, dice y se queja de l; y mrale atado a la columna, lleno de dolores, todas sus carnes hechas pedazos, por lo mucho que te ama: perseguido de unos, escupido de otros, negado des sus amigos, desamparado de ellos, sin nadie que vuelva por El: helado de fro, puesto en tanta soledad, que el uno con el otro os podis consolar; o mralo cargando con la cruz, que aun no le dejaban huelgo. Mirarte ha El con unos ojos tan hermosos y piadosos llenos de lgrimas, y olvidar sus dolores por consolar los tuyos, slo porque te vas t con El a consolar y vuelvas la cabeza a mirarle. D: Ahora comprendo, Madre ma, cmo estas cosas de oracin son todas de paz y suavidad. S. Si, hijo mo. Debes tener muy fijo en tu memoria que todas estas cosas interiores son todas suaves y pacficas; y hacer cosa que sea penosa, antes daa que aprovecha. No se negocia bien con Dios a fuerza de brazos, ni es amigo de que nos quebremos la cabeza hablando mucho. Procura, hijo mo, entender de Dios y de sus cosas en verdad, que no mira tantas menudencias como t piensas, y no dejes que se encoja el nima y nimo, que se podrn perder muchos bienes. La intencin recta y la voluntad determinada de no ofender a Dios, y no dejes arrinconar tu alma, que en lugar de procurar santidad, sacar muchas imperfecciones y no aprovechar a s y a los otros como pudiera. D: Mas, podr Madre ma, intentar procurar este recogimiento? S. S hijo mo, est en tu mano, presupuesta la gracia de Dios, porque no es cosas sobrenatural del todo. T no te canses de irte acostumbrando a enseorearte de tus sentidos y retirndoles siempre a tu interior. Aquel recuerdo de que tengo compaa dentro de m, aun en las mismas ocupaciones exteriores, es gran provecho. Si hablares, procurars acordarte que hay con quien hables dentro de ti mismo. Si oyeres, acurdate que has de or a quien ms cerca te habla. En fin, trae cuenta que puedes, si quieres, nunca te apartar de tan noble compaa, y pesarte cuando mucho tiempo has dejado solo a tu Padre, que ests necesitada de El. D: Y cuntas veces lo he de hacer al da? S. Si pudieres muchas veces en el da, si no, sea pocas; como lo acostumbrares, saldrs con ganancia, o presto o ms tarde. Despus que te lo d el Seor, no lo trocars por ningn tesoro, pues nada se aprende sin un poco de trabajo. Por amor de Dios, hijo mo, que des por bien empleado el cuidado que en esto gastares: y yo s que si lo tienes un ao, y quizs en medio,

saldrs con ello con el favor de Dios. Adems, hijo mo, con esto hars buen fundamento para si quisiera el Seor levantarte a grandes cosas, porque hallar en tu alma aparejo, hallndola cerca de s; porque como est tan cerca del fuego, con una centellica que le toque se abrasar toda el ama, que como no hay embarazo de lo exterior, estase solo con su Dios, y hay gran aparejo para encenderse el fuego del amor divino. D: De todas veras quiero adquirir esta oracin, ya que tantos provechos resulta, aunque sea trabajosa. S. Al principio, hijo mo, te costar un poco de trabajo recoger tus sentidos exteriores, acostumbrados a andar derramados a su antojo por las cosas exteriores, porque el cuerpo torna por su derecho; mas si lo usas algunos das y te haces fuerza, vers clara la ganancia. Muchas veces viendo el Rey de este castillo, que es el centro del ama, que la gente de este castillo, que son las potencias, andan fuera del castillo con gente extraa, enemiga del bien de este castillo, visto este Rey la buena voluntad y deseo de esta alma, por su gran misericordia quirelos tornar a El, y como buen Pastor, con un silbo tan suave que casi ellos mismos no lo entienden, hace que conozcan su voz y recgelos en su morada y tiene tanta fuerza en su silbo, que desamparan las cosas exteriores en que estaban enajenados y mtense en el castillo, lo que es grande ayuda para buscar a Dios dentro de nosotros. Otras veces el ama lzase al mejor tiempo, como quien entra en un castillo fuerte para no temer los contrarios, retira estos sentidos de las cosas exteriores, que sin entenderse se le cierran los ojos por no verlas, porque ms se despierte la vista del alma. D: Y es cosa buena cerrar los ojos cuando se reza, Madre ma? S. Es admirable costumbre, hijo mo, para rezar con recogimiento, que se echa de ver que el ama se fortalece y esfuerza a costa del cuerpo, y que le deja solo y desflaquecido, y que all toma bastimento contra l.D: Si es as, resuelvo al hacer mi cuarto de hora de oracin tener cerrados los ojos del cuerpo, para que no estorben a los del alma contemplar a su placer al buen Jess, que est en mi corazn. S. Pronto vers en tu alma mejora y rezars mejor. El punto est, hijo mo, que con toda determinacin le demos ese palacio (nuestra alma) por suyo, y lo desembaracemos para que obre en l. De m te confieso, hijo, que nunca supe qu cosa era rezar con satisfaccin hasta que el Seor me ense este modo de recogimiento dentro de m, y he hallado muchos provechos en esta costumbre. El Seor te lo ensear a ti que no lo sabes. D: Oh! cunto se alegrar mi alma de poder hablar al Seor y orar como debo este poco tiempo que le doy! A lo menos, Madre querida, ya que yo por mis ocupaciones no puedo pasar dos horas de oracin como vuestras hijas predilectas, a lo menos, digo, alcanzadme que d al Seor desocupada mi alma, todo entera, por este cuarto de hora. S. Ya lo alcanzars, hijo mo, si practicas mis documentos. Ten confianza, y vers grandes cosas. D: Qu cosas, Madre ma? S. Cuando el alma ha estado dentro de s a solas en este paraso con su Dios, cerradas las puertas tras s a todo lo del mundo, vers en ponindote en oracin que se viene las abejas a la colmena, y se entran en ella para labrar la miel. Quiero decir, los sentidos se recogen, y esto sin cuidad nuestro, porque ya parece que est la voluntad con tanto seoro sobre ellos, que en haciendo una sea no ms de que se quiere recoger, la obedecen los sentidos y se recogen a ella. Y aunque tornen a salir, al fin salen como rendidos y cautivos, y no hacen el mal que antes pudieran hacer. Y en tornando a llamar la voluntad, vienen con presteza, hasta que a muchas entradas de stas, quiere el Seor se quede en contemplacin perfecta, que aya es otro grado de recogimiento ms sobrenatural. Cumple, pues, hijo mo, con fidelidad mis enseanzas, y yo te prometo que sabrs orar con satisfaccin, y con las meditaciones de las siguientes semanas logrars andar recogido, vivirs unido a Jess, le conocers y amars cada da con ms perfeccin, hasta que puedas exclamar

conmigo y con el enamorado apstol de Jesucristo San Pablo: Vivo yo, mas no yo, porque vive en m Cristo Jess. D: As sea Madre ma Santa Teresa de Jess, y en prueba de mi sincero propsito de aprovecharme de vuestras instrucciones, quiero vivir y morir dentro del Corazn de Jess, y que sobre mi sepulcro se grabe esta divina expresin: Yo descanso en Jess, porque mi corazn y en mi alma, en mi cuerpo y en mis sentidos llev siempre impreso: Viva Jess, soy todo de Jess!.