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2Mara Silvia Di Liscia (2008) REFLEXIONES SOBRE LA NUEVA HISTORIA SOCIAL DE LA SALUD Y LA ENFERMEDAD EN ARGENTINA

1. Un basamento y sus improntas Un inicio: por un lado, el programa PEHESA (Programa de Estudios de Historia Social y Americana) en el CISEA y la revista Punto de Vista. En los dos mbitos, el inters por la exploracin de la historia de los sectores populares, impuls el anlisis de su ideologa, cultura, formas de vida material y procesos de control social desde finales del siglo XIX y principios del XX. Dos obras claves de esta produccin fueron la compilacin Sectores populares y vida urbana (D. Armus, 1985, 1990) e Historia de la locura en Argentina (Vezzetti, 1985). En ambos relatos, el inters por el abordaje social iba en contrapunto con la percepcin de un contexto ideolgico en alguna medida sofocante, que remeda la percepcin del presente dictatorial e intenta aplicar una visin fouconiana al pasado argentino. Desde el exilio otros acadmicos tambin abrieron paso a ideas provocadoras. As, la historia de los sectores populares se enriqueci con la historia de las ideas, y esta derivacin proviene de las posibilidades iniciales de la medicalizacin occidental y del anlisis de los idelogos y del pensamiento biologicista local. Con este haz de investigaciones termina lo que Porter y Wear dieron en llamar, a mediados de los ochenta, la edad de la inocencia de la historiografa mdica local, plagada hasta el momento de las tradicionales y acrticas historias autobiogrficas, con sentido hagiogrfico y cronolgico. La aparicin de nuevos sujetos y la problematizacin de temticas se sintetizan en la obra colectiva compilada por Lobato (1996). Se trata de un esfuerzo central y precursor, que continuaba visualizando el eje social a partir de las formas de enmarcar la cuestin social, pero en la circunstancia especial de la conformacin del Estado. Muchos de los especialistas continuaron la tarea en aos siguientes y otros abrieron la puerta a interpretaciones an ms novedosas. Tal es el caso de Dora Barrancos, en principio interesada por la cultura de los sectores populares, y despus una de las que primero incorpor una interpretacin de gnero a la historia social argentina vinculada a la salud, junto con Donna Guy y Asuncin Lavrin. Una reflexin aparte merece el camino abierto por historiadores vinculados ms de lleno a las teoras sociolgicas, preocupados por buscar una explicacin a la estructura sanitaria argentina y a la conformacin de las profesiones mdicas desde el pasado. En este enfoque, los trabajos de S. Belmartino se enmarcan en la nueva historia social y son herederos tanto de la tradicin anglosajona sobre la salud pblica como de los enfoques sobre la cuestin social de Robert Castel. A estos aportes se agrega Gonzlez Leandri, uno de los primeros en integrar la problemtica del origen y consolidacin de los expertos al conjunto de las explicaciones histricas a partir de la aplicacin de la teora del campo de P. Bourdieu. 2. Una etapa de maduracin y bsquedas 2.1. Cuerpo, Estado y nacionalidad La fascinacin por relatos sobre la ciudadana dio paso a la reflexin sobre los procesos de exclusin-inclusin nacionales. La medicalizacin, entonces, asumira ciertos contornos negativos, tal como prometa la etapa anterior sobre el control social, pero tambin al avanzar sobre flecos y contornos poco ntidos; apareceran las contradicciones y los lmites del mismo modelo. La aplicacin de Foucault cede su lugar a una historiografa heredera de los estudios subalternos, entre otras posibilidades y matices. La cascada de estudios sobre locos y criminales, mujeres de vida fcil e inmigrantes poco dciles es incesante e impide una mencin pormernorizada de toda la produccin, obligando a establecer algunos parmetros. Los estudios de gnero permiten la ampliacin de la mirada a los intersticios del poder masculino y a los espacios de actuacin autnoma. El discurso mdico sobre el cuerpo femenino y la maternidad aparece como el nico camino deseable y esperable para las mujeres de los siglos XIX y mitad del XX en Buenos Aires. El cuerpo individual y social es el sitio donde se encarnan las definiciones sobre las posibilidades, las negaciones y los alcances del mansaje nacionalista, a la vez elusivo e inclusivo. Para el discurso positivista, en la masa de los inmigrantes, en sus pasiones y dolencias, tambin se cocinan los fermentos de la unin y la desunin nacional. Los exmenes exhaustivos de la legislacin en la relacin entre Estado, nacionalidad y control mdico constituyen otra de las caras de este panorama tan rico como complejo, al que se agrega la literatura. Las obras del naturalismo vernculo, escritas por mdicos, asumen un rol activo en la construccin identitaria nacional. El estudio de los enfermos mentales demuestra las posibilidades y vertientes de la exclusin tnica y de gnero en la Argentina fin de sicle y en las primeras dcadas del XX. Por otra parte, las polticas del sexo siguen siendo fuente de debate, sobre todo en relacin con sus modificaciones en la era peronista. 2.2. Medicina oficial y las otras

La multiplicidad de rostros de esta medicina obliga a revisar la produccin respecto a las terapias y prcticas de las sociedades indgenas y las opciones mdicas al margen de la salud oficial. En el primer sentido, poco se ha avanzado respecto de lo sealado por Ramn Pardal en su clsica obra Medicina aborigen americana de los aos cuarenta. Sorprende esta falta por un doble motivo: la abundancia en calidad y cantidad de produccin respecto a las sociedades indgenas en Argentina y el impulso terico de la antropologa en ese sentido, que merecera cierta exploracin local. Dos ejemplos lo constituyen la crtica a la nocin de creencia en el lenguaje mdico y su reemplazo por la de sndrome de experiencia propuesta en las obras de Good y de Miles y Leatherman. Tomando como base los trabajos ya clsicos de Bastian, se avanza sobre una caracterizacin de las enfermedades ms all de su comparacin con el sistema biomdico, para alcanzar una dimensin cultural de la diversidad tnica y espacial. Las medicinas al margen de la oficializacin cientfica presentan otro problema, y es la dificultad de aislar sus sujetos, practicantes y remedios en compartimentos estancos, separando las prcticas y recursos de uno y otros por sectores sociales, tnicos y de gnero; y an, por asir esas mismas terapias con los criterios usuales de separacin entre lo cientfico, experimental y mgico. Dos estudios constituyen a su vez ejemplos de las posibilidades y habilidades historiogrficas. El caso de Pizzo (2004), focalizado sobre enfermedad y gnero en la Crdoba colonial es un recuento lineal sobre las farmacopeas y recursos hospitalarios. Una situacin diferente representa la obra de Farberman (2005) centrada en Santiago del Estero. Una hermenutica ms sofisticada le permite visualizar las intrincadas posibilidades encerradas en las lgicas de inquisidores frente a los practicantes de una medicina integrada a la hechicera, que tanto puede hacer dao como curar. En relacin con las medicinas alternativas, la situacin tampoco es halagea. La existencia de escuelas y practicantes de la homeopata para el siglo XIX y su papel en la competencia por un espacio mdico fue planteada por Gonzlez Leandri, as como un anlisis de la relacin entre las ideologas anarquistas y el naturismo Sin embargo, resta profundizar lo sucedido respecto a la homeopata en el siglo XX. Asimismo, el curanderismo como fenmeno histrico cruzado por mltiples influencias tnicas, sociales y de gnero, aparece an como una deuda pendiente. 2.3. Enfermedades y enfermos La abundancia de la produccin respecto de algunas enfermedades sociales, como la tuberculosis (Carbonetti, 1997; Armus, 1996) y la sfilis (Guy, 1994), gracias a la relacin entre stas y el contexto sociopoltico e institucional argentino, subvalora la aparicin e importancia de las epidemias, como la fiebre amarilla, el clera y la viruela. No son frecuentes las sntesis donde se vinculen en relacin con la mortalidad general o infantil y se carece hasta el momento de un panorama completo para toda Argentina. Otras patologas estn siendo develadas; como el paludismo, el mal de los rastrojos y la lepra, en virtud del acercamiento entre polticas sanitarias, instituciones estatales y legislacin. Este fenmeno obliga, por las caractersticas rurales y endmicas de las dolencias, a fijar la vista en otras reas, por ejemplo, el noroeste argentino y salir de las posibilidades explicativas del orden urbano y la civitas, para acceder a otras interpretaciones sobre el significado del atraso regional y las dificultades de construccin estatal en territorios alejados de la modernidad. En este marco se esbozan dos tpicos que en la primera oleada de trabajos no haba tenido una aparicin tan clara. Por un lado, las referencias a las representaciones y discursos patolgicos desde el prisma de los pacientes son parte tambin de estos novedosos encuentros entre la historia social y la salud. Por el otro, las representaciones de las enfermedades en el arte, casi desapercibidas al menos en Argentina, adquieren un espacio propio. A pesar de los avances, aparecen ciertas reas de vacancia. Determinadas patologas, como las enfermedades cardiovasculares y los diversos tipos de cncer, no tienen hasta el presente una presencia destacada en la escena historiogrfica. Tampoco se destacan los estudios sobre terapias y remedios, salvo en casos y enfermedades puntuales, y quedan por explorar las enormes posibilidades de la investigacin mdica. 2.4. Lugares y agentes mdicos Hospitales y asilos constituyen una fuente clave de informacin sobre polticas sanitarias de prevencin y curacin y, a su vez, sobre la aplicacin de modelos cientfico-tecnolgicos y proyectos de transformacin social y moral. En la historiografa actual, sin embargo, faltan trabajos con un panorama completo sobre su funcionamiento. El desconocimiento de los grandes hospitales formados por asociaciones de inmigrantes en Buenos Aires es un ejemplo. Igual situacin sera destacable en las instituciones del interior; aguardan tambin a los investigadores archivos con material indito de los hospitales de las provincias, estatales y privados. En este sentido, sera deseable no slo acceder a una especie de mapa sanitario institucional anterior a los aos cincuenta, sino tambin a una descripcin crtica de las miradas de centros de diversa complejidad y tamao solventados por el erario pblico, como por las sociedades de beneficencia y las corporaciones y organizaciones mdicas. Asimismo, resta una profundizacin de algunas instituciones claves, como el Departamento Nacional de Higiene, y de la tarea de la Asistencia pblica, tanto en la Capital como en el interior argentino. Ciertas polticas pblicas como las campaas de vacunacin y de higiene, son bien conocidas para Buenos Aires, pero ignoradas casi en el resto del pas.

Las asociaciones han tenido mayor atencin que otros tpicos, sin duda a la luz de una historiografa que ha escudriado las conexiones entre la sociedad civil y el Estado con mayor asiduidad desde hace poco tiempo. Por un lado, las sociedades de Socorro Mutuo asumen un papel diferente, en la medida que se descubren en la base de las mutualidades de sindicatos en la segunda mitad del siglo XX y por lo tanto, definen las polticas del sistema sanitario argentino en su conjunto. Por otro lado, el estudio de las corporaciones y gremios mdicos significa avanzar en varios sentidos. En primer lugar, para avistar el rol de las profesiones mdicas en el desarrollo estatal, y dentro de l, el de los intelectuales en general. En segundo lugar, la diversidad de asociaciones y las posibilidades implica a un amplio arco de corporaciones para la aplicacin de los proyectos estatales de diverso signo ideolgico. En tercer lugar, el origen histrico de las profesiones conexas con la medicina y las razones que explican el grado de subordinacin, esbozadas para el siglo XIX, necesitan asumir su lugar en la historiografa del siglo XX. 2.5. Ideas e historia mdica a debate En Argentina desde hace ya tiempo, la historiografa observ el impacto del darwinismo (Monserrat, 2000) y del positivismo (Tern, 1986), argumentando en tal sentido a favor de la domesticacin de los saberes cientficos y su adaptacin a las necesidades y usos locales (Glick, 1999). En relacin a la abultada agenda que existe hasta el momento, se destaca la difusin de la eugenesia, una de las derivaciones del biologicismo aplicado a la resolucin de problemas sociales y del psicoanlisis, cuya aceptacin en el pas requera un anlisis ms profundo. En el caso argentino, la seduccin por la temtica ha llegado a establecer una especie de debate. Las propuestas parecen ser de dos formas: por un lado, la esbozada inicialmente por Nancy Leys Stepan (1991) para Brasil, Mxico y Argentina, los cuales justamente por su tradicin catlica, no llevaron a cabo la incorporacin de polticas de control maltusiano ni la eutanasia, aborto y esterilizacin de los anormales. Tal eugenesia tambin se relaciona con una lenta permeabilidad de las doctrinas darwinistas y dudas sobre el papel de la herencia, a favor de posturas neolamarckianas, a favor de la transformacin de la especie humana a partir del ambiente. Otros investigadores asumen que la eugenesia, como discurso cientfico, si bien impregn la escena argentina en las primeras dcadas del siglo XX, fue desapareciendo paulatinamente y nunca tuvo un peso preponderante. Por otro lado, en un texto reciente, un grupo de investigadores se ha posicionado de manera sensiblemente diferente, para hablar as de una eugenesia que es latina pero no necesariamente positiva. Con una inmersin ms profunda en las fuentes documentales de los cientficos y de las asociaciones partidarias de la eugenesia ms extrema, se hace un repaso que no termina a mediados del siglo XX, sino que tiende a visualizar sus despojos hasta en las dictaduras militares de finales de siglo. Pero las aseveraciones hacen emerger tambin incertidumbres. En primer lugar, la afirmacin del rol protagnico de las doctrinas racistas y de los modelos nazifascistas en la resolucin del problema demogrfico. En segundo lugar, la aparicin de ciertas tecnologas de control de la poblacin, como las fichas biotipolgicas se visualizan como un triunfo de las polticas racistas. La generalizacin de tales instrumentos a todos los habitantes o al menos a todos los escolares argentinos, confirmara tal aseveracin. Sin embargo, la minuciosidad que requera su implementacin y su necesaria periodicidad, hicieron fracasar la instalacin del panptico. En tercer lugar, la aprobacin de una legislacin que prohiba el matrimonio a los enfermos del mal de Hansen y sfilis no implica necesariamente el desembarco de las prcticas disgnicas. Durante esos convulsos aos, entonces, se gest una ideologa mdica, capaz de discernir los fermentos negativos de su poblacin para neutralizarlos, que continu durante el peronismo. Las propuestas antes citadas tienen origen en la eleccin de un relato sobre el presente: en el caso de la eugenesia como discurso y prctica totalizadores, los autores toman de la trama argentina el hilo de la intransigencia, la exclusin y la eliminacin; por lo tanto, los desaparecidos de la ltima dictadura y el robo de sus hijos son parte de la misma e ininterrumpida cadena que ata a los genocidas potenciales del Instituto de Biotipologa con los ltimos y reales genocidas de un pasado ms cercano. Para otros autores, el deseo de instaurar un Estado corporativo que pudiese instrumentar las polticas extremas de control biolgico qued diluido; el quiebre se produjo en la construccin de un modelo poltico con una mayor participacin de las mayoras sociales. La historia del psicoanlisis freudiano representa uno de los desafos ms sugerentes de los nuevos campos de estudio. Los trabajos de Plotkin (2001,2003) permiten integrarlo como un proceso, y no como consecuencia directa del establecimiento de instituciones y asociaciones; es decir, como el resultado de una combinacin de factores sociales, culturales e intelectuales que responden a una lgica particular. 3. El impacto de la nueva historia: rutas, puentes y atascos Desde finales del siglo XX hasta el presente, se abrieron mbitos especficos para el encuentro e intercambio en jornadas ya tradicionales para el debate de los historiadores y se crearon nuevas. La determinacin de una agenda de temas comunes impuls tambin la formacin de grupos de trabajos y, a causa de esa comunicacin, el inters por forjar un dilogo con interlocutores y referentes que admitiesen cierta vecindad. Tambin se asiste a un incremento de publicaciones, tanto libros como artculos, fruto del desarrollo de espacios acadmicos especficos y de un acelerado inters en la incorporacin de nuevos investigadores. Al calibrar el impacto de la nueva historia social de la salud en la historiografa nacional e internacional, los resultados tienen un resultado ciertamente paradjico. Por un lado, aparecen, desde el ao 2000 a la fecha, textos especficos con esta temtica y la

historiografa concede sus espacios en obras centrales, lo cual hablara de cierta consolidacin del campo. Por otra parte, la presencia de artculos en revistas nacionales es escasa y mucho menos alentadora su escasez en las publicaciones internacionales, que toman el pulso al desarrollo historiogrfico latinoamericano. Al enumerar las ausencias se siente que los historiadores han sido atrapados por la resolucin de relatos cada vez ms perfectos, pero circunscriptos a mbitos de anlisis de dimensiones cada vez ms menores. Escasean los relatos capaces de proporcionar una visin de conjunto. Las razones podran ser las fragmentaciones de los campos y sub-campos, que es sin embargo indispensable como base emprica para intentar un proyecto de envergadura mayor. Adems, se requieren ms investigaciones sobre los mrgenes del territorio nacional. Finalmente, una nueva historia social de la salud y la enfermedad debera considerar seriamente las definiciones y crticas respecto de la historia social en si misma; quizs enriquecerse con lo que Joyce denomina el giro material, y de las bsquedas desde una teora de la prctica, ms all de los abordajes exclusivamente discursivos y lingsticos.

[Mara Silvia Di Liscia, Reflexiones sobre la nueva historia social de la salud y la enfermedad en Argentina, en Adrin Carbonetti y Ricardo Gonzlez-Leandri, Historias de salud y enfermedad en Amrica Latina, Centro de Estudios Avanzados, Universidad Nacional de Crdoba, Crdoba, 2008, pp. 15-47.]