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Qu es la diabetes?

La diabetes es una enfermedad que afecta el modo en que el cuerpo humano usa la glucosa, forma principal de azcar en la sangre. La glucosa proviene de los alimentos que consumimos y es la mayor fuente de energa necesaria para desarrollar las funciones del cuerpo humano. Despus de que usted consume una comida, su organismo desmenuza los alimentos y los transforma en glucosa y otros nutrientes que son absorbidos en el flujo sanguneo desde el tracto gastrointestinal. El nivel de glucosa en la sangre sube despus de una comida y pone en funcionamiento al pncreas que genera la hormona insulina y la libera en el flujo sanguneo. Pero en las personas con diabetes, el cuerpo est impedido de producir o reaccionar a la insulina adecuadamente. La insulina trabaja como una llave que abre las puertas de las clulas y permite el ingreso de la glucosa. Sin la insulina, la glucosa no puede llegar hasta las clulas (las puertas permanecen "cerradas" y no hay una llave para abrirlas) de manera que se queda en el flujo sanguneo. Como resultado, el nivel de azcar en la sangre alcanza niveles ms altos que lo normal. Los niveles elevados de azcar representan un problema porque pueden provocar varias complicaciones de salud.

Qu es la diabetes tipo 2?
Existen dos principales tipos de diabetes: tipo 1 y tipo 2. Ambos, el tipo 1 y el tipo 2 de diabetes, hacen que los niveles de azcar sean ms elevados de lo normal. Sin embargo, ambos pueden provocar ese efecto de distintas maneras. La diabetes tipo 1 (antiguamente denominada diabetes insulino-dependiente o diabetes juvenil) se manifiesta cuando el propio sistema de inmunidad de la persona ataca y destruye las clulas del pncreas que producen insulina. Los nios con diabetes tipo 1 necesitan insulina para poder mantener los niveles de azcar en la sangre dentro de un promedio normal. La diabetes tipo 2 (antiguamente denominada diabetes no dependiente de insulina) es diferente. En contraste con alguien que tiene diabetes de tipo 1, el cuerpo de una persona con diabetes tipo 2 an produce insulina. Pero el organismo no responde a la insulina normalmente. Las personas con resistencia a la insulina pueden adquirir o no diabetes tipo 2: todo depende de la capacidad del pncreas de producir suficiente insulina para mantener los niveles normales de azcar en la sangre. Generalmente, los niveles elevados de azcar en la sangre son una seal de que la persona adquiri diabetes.

Cuales son los signos y sntomas de la diabetes tipo 2?


Los sntomas de la diabetes tipo 2 no siempre son evidentes y pueden tardar mucho en desarrollarse. A veces, no se presentan sntomas. Es importante recordar que no todas las personas con resistencia a la insulina o diabetes tipo 2 manifiestan estos signos de advertencia, y que no todos los que tienen estos sntomas necesariamente padecen de diabetes tipo 2. Pero cuando un nio o un adolescente adquiere diabetes tipo 2, probablemente: 1

orina con frecuencia. Los riones responden a niveles altos de glucosa en el flujo sanguneo desechando la glucosa sobrante en la orina. Un nio con altos niveles de azcar necesita a orinar con ms frecuencia y en volmenes mayores; consume muchos lquidos. Debido a que el nio orina con tanta frecuencia y pierde demasiados lquidos, sentir mucha sed. Toma muchos lquidos en un afn por mantener un nivel normal de agua para el organismo humano; a menudo se siente cansado porque el cuerpo no puede convertir adecuadamente la glucosa en energa.

Vivir con diabetes tipo 2


Un nio o adolescente con diabetes tipo 2 probablemente necesite:

alimentarse con una dieta saludable para conseguir un peso normal y al mismo tiempo obtener los nutrientes necesarios para crecer y desarrollarse. Los mdicos probablemente recomendarn una dieta con poca sal y grasas, especialmente si el nio muestra alta presin sangunea alta o niveles anormales de grasa en la sangre; participar en actividades fsicas con regularidad. El ejercicio ayuda a mejorar la respuesta del cuerpo humano a la insulina y a quemar ms coloras, lo que puede facilitar la eliminacin del exceso de grasa en el cuerpo; conseguir y mantener un peso normal; controlar regularmente los niveles de azcar en la sangre; recibir insulina u otros medicamentos que ayuden al cuerpo a responder a la insulina ms efectivamente; trabajar de cerca con sus mdicos y su equipo de control de diabetes para conseguir el mejor control posible de la enfermedad, y detectar los signos de las complicaciones de la diabetes y otros problemas de salud que se manifiestan con ms frecuencia en nios con diabetes tipo 2.

Cuales son los ltimos avances en el tratamiento de la diabetes tipo 2? Mdicos e investigadores estn desarrollando nuevos equipos y tratamientos para ayudar a los nios a lidiar con los problemas caractersticos de crecer con diabetes. Algunos nios y adolescentes ya estn utilizando nuevos aparatos que hacen que las muestras de glucosa sangunea y las inyecciones de insulina sean ms fciles y efectivas. Uno de esos aparatos es la bomba de insulina, un artefacto mecnico que puede ser programado para proveer insulina de una manera parecida a como lo hace el pncreas. Los investigadores tambin estn probando mtodos para detener la diabetes antes de su comienzo. Por ejemplo, los cientficos estn estudiando si la diabetes puede ser prevenida en personas que hubieran heredado un alto riesgo de adquirir la enfermedad.

Cmo se puede prevenir la diabetes tipo 2? La investigacin ha demostrado que, al bajar un poco de peso, las personas que corren riesgo de padecer diabetes tipo 2 pueden prevenir o retrasar el desarrollo de la enfermedad. Segn los resultados del Diabetes Prevention Program, DPP por sus siglas, que en espaol se llama Programa de Prevencin de la Diabetes, la combinacin de cambios moderados en la dieta con ejercicio moderado puede retrasar y prevenir la diabetes tipo 2. Las personas que participaron en este estudio bajaron de 5 a 7 por ciento de su peso total. Por ejemplo, una persona que pesaba 200 libras baj de 10 a 14 libras (200 libras son aproximadamente 91 kilos; 10 a 14 libras son aproximadamente 4.5 a 6.4 kilos). El estudio, auspiciado con fondos federales, fue realizado en 3,234 personas con alto riesgo de padecer diabetes. Los participantes del estudio tenan sobrepeso y niveles de glucosa en la sangre mayores que lo normal, una afeccin que se llama prediabetes (tolerancia alterada a la glucosa). Tanto la prediabetes como la obesidad son factores de riesgo importantes de la diabetes tipo 2. Debido al alto riesgo que corre la gente de algunos grupos tnicos minoritarios, cerca de la mitad de los participantes del DPP eran africanoamericanos, nativoamericanos, asiticoamericanos, americanos de las islas del Pacfico o hispanos/latinos. Entre los participantes del DPP se incluan tambin otras personas con alto riego de padecer diabetes tipo 2; por ejemplo, mujeres con antecedentes de diabetes gestacional (diabetes del embarazo) y personas de 60 aos o mayores. El DPP examin dos enfoques de prevencin de la diabetes: un programa de dieta saludable y ejercicio (modificacin del estilo de vida), y el uso del medicamento para la diabetes llamado metformina. Las personas del grupo de modificacin del estilo de vida hicieron ejercicio unos 30 minutos por da, 5 das a la semana. Por lo general, el ejercicio consisti en caminar. Tambin redujeron el consumo de grasas y caloras. Las personas que tomaron la metformina recibieron informacin sobre ejercicio y dieta. Un tercer grupo slo recibi informacin sobre ejercicio y dieta. Los resultados mostraron que las personas del grupo de modificacin del estilo de vida redujeron el riesgo de padecer diabetes tipo 2 en un 58 por ciento. El promedio de prdida de peso durante el primer ao del estudio fue de 15 libras (6.8 kilos). La modificacin del estilo de vida fue an ms eficaz en las personas de 60 aos en adelante, cuyo riesgo baj en un 71 por ciento. El riesgo de las personas que recibieron la metformina baj en un 31 por ciento.