GRANDES EPIDEMIAS HISTÓRICAS.

Ecología de las enfermedades epidémicas Formas de reconstruir la historia de las enfermedades Historia general de las epidemias Peste Fiebre amarilla Cólera
ECOLOGÍA DE LAS ENFERMEDADES EPIDÉMICAS
La palabra «ecología» fue inventada por Ernst Haeckel en 1866 como un neologismo derivado de las palabras griegas oikos (casa) y logos (estudio). Ecología es pues, etimológicamente, el estudio del habitáculo natural o hábitat. Puede definirse como «la ciencia de las interrelaciones del organismo y de las comunidades de organismos con el medio ambiente y con otros organismos». La ecología ha demostrado que los seres vivos influyen y se dejan influir por su entorno hasta llegar finalmente a estados de equilibrio dinámico. Pero esos equilibrios, en los que todo está regulado por casi todo lo demás, pueden alterarse cuando se modifica cualquier factor. El punto de vista ecológico permite ampliar nuestro conocimiento de las enfermedades infecciosas, porque las relaciones de los seres humanos con los agentes infecciosos y los parásitos son también relaciones ecológicas en estados de equilibrio que pueden ser alterados de muchas maneras. Existen ecosistemas sanitarios compuestos por la suma de todos los factores que influyen sobre los agentes patógenos y sus hospedadores. Los estados de equilibrio consisten en una convivencia de la que el ser humano recibe el perjuicio mínimo posible, manteniendo una tasa de morbilidad más o menos constante. Y las enfermedades que respetan los estados de equilibrio son llamadas endémicas. Los equilibrios sanitarios son mantenidos y regulados por un conjunto de factores biológicos, sociales, económicos, políticos o culturales. Algunos de los factores implicados son: las características físicas del medio ambiente, las relaciones estrechas con otras especies animales, la densidad demográfica, el modo de vida y las costumbres sociales. Pero el cambio en algún factor ecosanitario puede romper el equilibrio de la especie humana con algún microorganismo, y producir una tasa de morbilidad aumentada. Las

enfermedades que se presentan como resultado de la ruptura de algún estado de equilibrio son llamadas epidémicas. Otras veces, lo que consiguen esos cambios es llegar a poner en contacto a dos especies anteriormente separadas, iniciándose así una nueva relación parasitaria epidémica, que puede ser altamente patógena, y que necesitará un tiempo antes de atenuarse o desaparecer. Las epidemias son pues el resultado de ciertos cambios ecosanitarios que alteran los equilibrios previos. Su aparición es la consecuencia de algún cambio en el medio ambiente, condicionado por factores histórico-sociales. En su desaparición también influyen estos factores, hasta el punto de que las grandes epidemias históricas han desaparecido sin que la medicina curativa haya apenas intervenido. Se deduce entonces una importante conclusión: para comprender el desarrollo de una epidemia, así como la aparición, la modificación o la desaparición de cualquier enfermedad, es preciso tener en cuenta los cambios ecosanitarios que previamente han afectado a esa población.

La historia de estas enfermedades depende mucho de los cambios culturales. que comentamos a continuación. Estas enfermedades pudieron estar presentes ya en los prehomínidos. productores del tétanos. Microorganismos cuyo hábitat es el hombre. 2. Las infecciones que en la actualidad son más graves es dudoso que hayan acompañado al hombre desde el principio. a) Pueden declararse enfermedades causadas por microorganismos comensales habitualmente inofensivos. produciéndole infecciones infrecuentes pero verisímilmente muy antiguas. Cuando se trate de un animal salvaje sus gérmenes habrán podido pasar al hombre de forma ocasional. Estos microorganismos apenas sobreviven fuera del organismo humano. y el de la gripe de uno del cerdo. el de la viruela de otro del ganado vacuno. las esquistosomiasis. de la brucelosis y el Bacillus anthracis y las salmonelas. Deben haber producido infeccione ocasionales desde el principio de la especie humana. Es significativo comprobar. las rickettsiosis (productoras de la fiebre recurrente y de otras). las leptospirosis. . y fueron más prevalentes en períodos de hambre o debilidad. Y que la bacteria tuberculosa humana y la bacteria productora de la difteria son muy semejantes a otras del ganado vacuno. el virus de la rabia. Estudio del hábitat natural de los agentes patógenos. piorrea. y para reconstruir esa historia podemos recurrir a distintos tipos de estudios. 3. Conocer la forma de vida de los microorganismos permite sacar ciertas conclusiones sobre la historia de las enfermedades humanas: 1. Además las infecciones más graves tienden a atenuarse con el tiempo. por ejemplo. Puesto que en aquellos tiempos se vivía en poblaciones nómadas poco numerosas en las que era difícil la aparición y propagación de ciertas epidemias. la gangrena gaseosa y el botulismo. apendicitis. pielitis. Microorganismos cuyo hábitat es un animal. Estudio de las semejanzas entre los microorganismos que son patógenos para el hombre y los que son huéspedes habituales en los animales. Ejemplos de ello son los Clostridia. que en ciertas condiciones producen enfermedades (tal es el caso de los abscesos. peritonitis. y es muy dependiente de los hábitos y formas de vida humanos. Microorganismos cuyo hábitat es la naturaleza inanimada. etc. Por lo que su transmisión necesita contactos humanos estrechos. Éste es el caso de la mayoría de las enfermedades del ser humano. Ello puede indicar el origen de la enfermedad humana. que la ascaridiasis humana es muy semejante a la del cerdo. Cuando se trate de un animal domesticado. cistitis. Por estas mismas razones podemos pensar también que el virus del sarampión pudo provenir de un virus del perro.). Pueden citarse como ejemplos las tripanosomiasis (productoras de la enfermedad del sueño y de la enfermedad de Chagas). y sugerir que su aparición fue posterior a la domesticación del animal correspondiente. sus gérmenes sólo habrán podido pasar al hombre desde el período neolítico.Formas De Reconstruir La Historia De Las Enfermedades Todas las enfermedades qué afectan al ser humano han tenido una historia. Ello permite suponer el origen de ciertas infecciones humanas. b) También están las enfermedades causadas por microorganismos habitualmente patógenos. Existieron en las comunidades paleolíticas. etc. Entre ellos están los gérmenes de la tuberculosis.

. que vivían en grupos pequeños y aislados. ser muy antiguas y pudieron persistir en comunidades paleolíticas en la medida en que no fueran demasiado debilitantes. los misioneros.. de las leishmaniasis o del tracoma. eliminación de residuos y contaminación de aguas. y algunas enfermedades anteriormente delimitadas se fueron extendiendo por todo el mundo. Ya en el período histórico estos ecosistemas sanitarios se fueron fusionando. Permite realizar ciertas afirmaciones sobre sus consecuencias patológicas para el ser humano. Permite. Estudio paleopatológico de los restos antiguos y la interpretación de los documentos históricos. disentería. finalmente.. hepatitis y ciertas formas de neumonía y meningitis). poliomielitis. que hizo posible la existencia de estados organizados.. . varicela. embalses. los pescadores. Además. Infecciones agudas en las que el agente persiste en los convalecientes o en portadores asintomáticos (caso de la difteria. HÍSTORIA GENERAL DE LAS EPIDEMIAS Teniendo en cuenta todos los datos mencionados en el anterior apartado se puede reconstruir con bastante aproximación la historia de las distintas enfermedades infecciosas. Y se establecieron así cinco grandes ecosistemas sanitarios: el del sur de Asia.Estudio de la forma de transmisión del agente patógeno: también permite sacar ciertas conclusiones sobre la historia de las enfermedades: 1. En cada uno de estos espacios se hicieron más prevalentes ciertas enfermedades infecciosas. de ciertas treponematosis (como la pinta y el pian). 2. paperas. Infecciones crónicas en las que el microorganismo persiste en la lesión. En este sentido son importantes los cambios climáticos que afectan el ciclo biológico del parásito o de sus vectores. agrupadas.. se fueron configurando grandes espacios sociopolíticos que suponían otras tantas áreas de intercambios internos. los descubridores. y puede llegarse así a las conclusiones que citamos a continuación. viruela.. las guerras y los soldados. Necesitan poblaciones grandes. fueron desarrollando adaptaciones a una infinidad de distintos ecosistemas sanitarios pequeños e independientes entre sí. no pudieron aparecer antes del neolítico. Pero pudieron persistir en las sociedades paleolíticas. Por tanto. Infecciones agudas en las que el microorganismo desaparece cuando se produce la curación o la muerte (éste es el caso del sarampión. el del Oriente medio. regadíos. Necesitan contactos personales estrechos. Posteriormente cada enfermedad tiene una historia diferente. conocer muchos otros datos sobre la historia de cada enfermedad. Tal es el caso de la disentería amebiana. la existencia de cultivos. el del este asiático. A ello contribuyeron: el comercio a larga distancia. En el período de caza y recolección los seres humanos. fiebre tifoidea. con muchos individuos susceptibles. gripe. 3. debe tenerse en consideración el contacto con animales domesticados. También será determinante la vida en ciudades con todos sus problemas de hacinamiento. el mediterráneo y el de la zona subsahariana. Pueden. cólera y tos ferina). Con la agricultura y la ganadería. Estudio de las transformaciones ecológicas naturales o provocadas por el hombre.

las nuevas epidemias que asolaron el Imperio Romano pueden considerase como un factor importante de su decadencia. De esta manera. 2. en el que no existen barreras infranqueables y donde toda alteración local puede afectar al resto. Las epidemias de los años 165 al 180 pudieron ser el momento en que la viruela comenzó sus apariciones recurrentes.) A partir del siglo II d. . También aumentó la morbilidad y la mortalidad palúdica. Es cierto que padecían endémicamente paludismo y tuberculosis. único para todo el planeta. Pero no parece que conocieran la viruela ni el sarampión. los cuales no aparecen descritos en los tratados hipocráticos.C. que desequilibraron el ecosistema mediterráneo al ponerlo en contacto con los ecosistemas asiáticos. hasta el siglo II d. Ello se corresponde con un período de relativo aislamiento del ecosistema sanitario mediterráneo.) El mundo mediterráneo se mantuvo relativamente libre de grandes epidemias durante este período. 4. Período de estancamiento del Mundo Clásico (Desde los siglos III al VI d. En el período histórico la evolución de las epidemias puede caracterizarse como sigue: Período de expansión de la Antigüedad Clásica (Desde el siglo VI a. Probablemente. Edad Media temprana (Hasta el año 1000) Fue una época de epidemias recurrentes y de guerras que contribuían a empeorarlas. 3.C. Parece que fue entonces cuando comenzaron las grandes epidemias de alta mortalidad y de amplia difusión por todo el Mundo Antiguo. 5. Las epidemias de los años 211 al 266 se pueden poner en relación con el inicio del sarampión.C. de dos nuevas especies del mosquito anofeles que transmiten más eficazmente el paludismo. comienzan a detectase signos de estancamiento demográfico y de mortalidad incrementada. desde Asia y norte de África.En el momento presente se ha configurado finalmente un ecosistema sanitario. por la introducción en Europa. La peste de Justiniano. . y la población se mantuvo en aumento. y que debió aparecer allí poco antes. En el siglo VI se describe por primera vez en el Mediterráneo la forma de lepra que conocemos hoy. 1.C. Ello puede ponerse en relación con la generalización de los viajes y del comercio a gran escala. imposibilitó definitivamente los esfuerzos de recomposición del imperio romano. Por fuera de las fronteras del Antiguo Imperio Romano parece haber existido una ecología sanitaria más favorable y un mayor crecimiento demográfico que permitió a esos pueblos realizar invasiones sucesivas. que apareció por primera vez en el siglo VI.

La demografía. fueron lo suficientemente novedosas en sus formas de presentación corno para ser percibidas en Europa como enfermedades nunca vistas. Pero en Europa también comenzaron a describirse nuevas enfermedades. Los nativos americanos carecían de exposición previa a estas enfermedades y murieron en grandes cantidades. aumentó la producción agrícola y disminuyeron las epidemias.. p. En el primer siglo pudo perecer hasta un 95 % de la población indígena en algunas zonas. Disminuyó la incidencia de lepra. En mucha menor medida se importó también a Europa alguna enfermedad (la fiebre amarilla). entre ellas: la sífilis y el tifus. Pero. Europa experimentó un notable incremento demográfico que permitió a su población extenderse por primera vez hacia territorios limítrofes.). Europa inició el contacto con los ecosistemas patológicos subsahariano y americano.). tuvo prácticamente un 100 % de mortalidad en muchas islas del Pacífico)..En el Antiguo Mundo. tuberculosis. sin embargo.. se convirtió en la gran exportadora de sus enfermedades propias (viruela. El clima de Europa se hizo más frío. pero comenzó a aumentar la de tuberculosis.. . pero su impacto sobre la morbilidad y mortalidad general fue insignificante. la colonización. La medicina descubrió algún tratamiento eficaz (quina para la malaria. tras un período de estancamiento. fiebre amarilla. Renacimiento En esta época los principales factores que alteraron la ecología de las enfermedades fueron los viajes de descubrimiento. Europa. inició finalmente un incremento acelerado al final del siglo XVIII. Palestina y el sur de España. fue disminuyendo poco a poco la virulencia de algunas enfermedades epidémicas. en cualquier caso. zumo de frutas para el escorbuto. Todavía se discute si estas enfermedades fueron importadas de América o ya existían antes. Algunas enfermedades fueron cada vez más infrecuentes. Edad Media tardía La irrupción de la peste negra supuso el comienzo de una serie de rebrotes epidémicos posteriores por toda Europa que estancaron su demografía. sarampión. La viruela continuó siendo una de las principales causas de mortalidad infantil. en especial la peste y la lepra. ej. Y la tuberculosis aumento su incidencia.). parasitosis. Los europeos continuaron exportando enfermedades extremadamente letales para otros pueblos (el sarampión. Sin embargo. como el sarampión y la viruela que fueron haciéndose menos graves y más típicas de los niños. variolización y vacunación contra la viruela. y de las que padecían los esclavos africanos (formas virulentas de paludismo.. las nuevas rutas comerciales y el comercio de esclavos africanos. Entre el año 1000 y la peste negra del siglo XIV Mejoraron las condiciones sociales. Y estas enfermedades contribuyeron muchísimo al éxito de la conquista y colonización europea.. entre ellos el este de Europa. Siglos XVII y XVIII Se consolidaron los cambios ecosanitarios iniciados en el Renacimiento. En Europa las ciudades continuaron siendo más insalubres que el campo.. que hasta entonces había sido importadora de enfermedades.

causando así la forma neumónica por inhalación del germen. por ejemplo. paludismo. impropiamente.Edad Contemporánea Los conflictos coloniales de los europeos favorecieron una nueva epidemia: el cólera. . llamada así en memoria de Yersin. Desde ellos.. del progreso o. Cada vez parece más irrealizable el viejo sueño de erradicar las enfermedades infecciosas de la humanidad. Los principales factores patógenos se encuentran ahora en el estilo de vida y en la alteración del medio ambiente. Pero fue la revolución industrial iniciada en el siglo XVIII la que acabó cambiando totalmente la ecología de las enfermedades. Generalmente es la pulga de la rata que llega a picar al hombre. Estas son: las enfermedades vasculares (cardíacas y cerebrales). La medicina tropical. mientras que han aparecido nuevas epidemias infecciosas (entre ellas el SIDA y los nuevos virus emergentes). PESTE Etiología y cuadro clínico Agente. Momento actual Después de la primera Guerra Mundial las epidemias infecciosas parecían definitivamente «vencidas». Como consecuencia de todo ello cambió radicalmente el patrón de las enfermedades más importantes. La existencia de estas nuevas enfermedades obligan a replantear los supuestos y la estrategia de las luchas sanitarias mundiales. desde donde pueden pasar directamente a otros. también llamadas enfermedades de la abundancia. Finalmente. los progresos de la medicina y de la salud pública han comenzado a tener un impacto sobre los índices sanitarios generales. los tumores malignos y los accidentes. Roedores silvestres en los que apenas produce patología. Clínica. que comienza bruscamente con fiebre alta y grandes linfadenopatías dolorosas y supurantes. Existe una forma bubónica por picadura de la pulga.. Analizaremos a continuación la historia y los condicionamientos concretos que han afectado el curso de las epidemias más importantes. Vector. Pero en la actualidad sólo ha sido erradicada una enfermedad epidémica. La bacteria del género Yersinia pestis. Y han pasado a primer plano las enfermedades crónicas y degenerativas. la viruela. seres humanos.). Reservorio. En esta nueva etapa las enfermedades infecciosas comenzaron a desaparecer como causas principales de muerte. los llamados bubones. ha erradicado varias enfermedades infecciosas de ciertas zonas (fiebre amarilla. Y la medicina derivó sus esfuerzos a la lucha contra las enfermedades crónicas y genéticas. En algunos casos las bacterias llegan a los pulmones. que aisló y cultivó el germen en 1894. la bacteria pasa ocasionalmente a las ratas domésticas en las que sí produce una gran mortandad. enfermedades de la civilización. Y se llegó a la etapa de las enfermedades degenerativas crónicas no infecciosas.

UU. con 190 muertes. Y tuvo frecuentes rebrotes epidémicos en todo el área mediterránea durante los dos siglos siguientes. en 10 países.Existen casos con gran tendencia hemorrágica cutánea. y siguió las rutas comerciales con la India y China. 2. En 1993 se declararon 2. Y de ellos resultaron mortales un 10. entonces genovesa. 2. cierre de ciudades. Fue la llamada «peste de Marsella». Como causas de su desaparición moderna se han mencionado: 1. Se cuenta que en el asedio de Kaffa (ciudad de Crimea) en 1345. con la que fue llamada «peste de Justiniano». Aprendizaje y puesta en práctica de medidas de prevención: cuarentena de los barcos. interrupción del comercio. Los casos europeos más tempranos se registraron al oeste del mar Caspio y desde allí se difundieron a toda Europa y al próximo Oriente.8 %. Grandes brotes epidémicos ocurridos en la historia La bacteria se supone originaria primitivamente del noroeste de la India. El comercio a larga distancia. En 1994.861 casos con 137 muertes en 10 países. El tercer ciclo comenzó en Asia central a mediados del siglo XVIII. Continúa produciendo casos aislados de enfermedad humana en las zonas enzoóticas (partes de África. además. Desde esta ciudad. 2. Mientras que la forma neumónica era casi siempre mortal. Y acabó afectando a todos les continentes con excepción de Europa. la bacteria se ha instalado en los roedores salvajes de extensas zonas del mundo. confinamiento . Sudamérica y oeste de EE.). La última epidemia que afectó a Europa ocurrió en el año 1720. En la forma bubónica es variable entre el 40 y el 80 %.200 anuales.. la epidemia. Expansión del comercio y de las rutas comerciales. introdujo. La población europea se duplico entre lo: "siglos X y XIV. principalmente en Tanzania. los mercaderes extendieron la epidemia por los puertos mediterráneos. El número total de casos declarados en todo el mundo desde 1983 a 1992 fue de unos. los mongoles sitiadores arrojaron cadáveres apestados a la ciudad por medio de trabucos. Asia.935 casos con 212 muertes en 13 países. En Europa continuaron existiendo brotes epidémicos de peste hasta el siglo XVIII.194 casos. Aumento medieval de la población que. cierre de mercados. La mayoría en África. desde los que pasa ocasionalmente al hombre. siguiendo determinadas rutas comerciales. Y el comercio interior extendió la epidemia y la hizo rebrotar. Procedía probablemente del este del mar Caspio. El primer ciclo comenzó en el siglo VI. se concentro en las ciudades. En 1995. Como consecuencia de esta última expansión. La bacteria se encuentra actualmente acantonada en los roedores silvestres de diversas partes del mundo. Factores históricos sociales que condicionaron su aparición y desaparición A la aparición de la pandemia del siglo XIV contribuyeron los siguientes factores: 1. con la llamada «peste negra». 2. El segundo ciclo comenzó en el siglo XIV. Importancia actual. Debido a esto la enfermedad ha sido llamada «peste negra». Ha producido epidemias en los seres humanos en el seno de tres grandes ciclos históricos: 1. 1. Mortalidad (sin tratamiento). 3.

Alteró la economía y el comercio (por falta de población activa. Se buscaron frecuentemente remedios religiosos: rezos organizados.. prohibición de viajar. 2. Se extendieron por toda Europa los grupos de «flagelantes» que se azotaban públicamente y predicaban el arrepentimiento de los pecados. 3. Cambios climáticos. Efectos sociales que produjeron las epidemias La peste negra afectó profundamente a todos los aspectos de la vida social. y una humedad del 90 al 95 % y nunca menor del 80 %. 4. El barro y la paja fueron sustituidos por el ladrillo. En el ámbito cristiano la peste se interpretó frecuentemente como una manifestación de la ira de Dios. 2. pero en el Medievo predominaron ideas contagiositas que provocaron toda clase de conductas de evitación de los enfermos. Todo lo cual podía provocar un aumente de la piedad individual. política. 2. Disminuyó significativamente la población. medicamentos internos y punción de los bubones. 3. Sin embargo estas medidas sólo alcanzaron una eficacia indiscutible en el siglo XVIII. Cambio en las ratas que convivían con el hombre. 4. cultural y religiosa: 1. cierre preventivo de las fronteras. que convive menos estrechamente con el hombre y que tal vez sea menos susceptible a la infección. procesiones.). reposo. Exaltó la religiosidad. A los individuos sanos se les recomendaban dietas fortificantes. mejoras en los barcos y en las instalaciones portuarias. 4. liturgias suplicatorias. Cambio en la arquitectura de las viviendas. . Modos de lucha contra la epidemia 1. aumento del bandolerismo y el pillaje. La pulga requiere entre 15 y 20 °C de temperatura y nunca más de 28 °C. La huida de las ciudades fue la reacción más común entre aquellos que podían permitírselo. 3... Proliferaron las persecuciones a los judíos por pensar que atraían la ira de Dios... Las teorías racionales de la medicina clásica inspiraron una serie de medidas individuales de tratamiento y prevención. Entre una cuarta parte y una tercera parte de la población europea murió en la primera oleada de peste negra del siglo XVI. Los gobiernos locales implantaron una serie de medidas de salud pública..domiciliario. ¿Mutación en la virulencia del germen? aunque actualmente esto es imposible de demostrar. aire puro y sangrías moderadas. económica. Los rebrotes posteriores contribuyeron al estancamiento demográfico que hubo en Europa antes del siglo XIV. 5. modificó las expresiones artísticas y transformó la actitud ante la muerte. o un endurecimiento en la reglamentación pública de las costumbres. Cambió las ideas y las costumbres morales. A los enfermos se les trataba con ungüentos. Motivó la persecución de las minorías (sobre todo de judíos. hasta el punto de que el centró de gravedad de este pueblo se desplazó significativamente hacia el este de Europa). La rata negra acabó siendo sustituida por la rata gris. como un castigo por los pecados o incluso como un anuncio del Apocalipsis.. o porque se les acusaba de envenenar las aguas. La medicina griega no había dado mucha importancia al contagio.

1800. Mosquito Aedes aegypti. Vector. en los que trabajaron hasta 100. FIEBRE AMARILLA Etiología y cuadro clínico Agente. Clínica. condicionó el curso de las guerras coloniales por afectar preferentemente a los ejércitos y a los colonos recién llegados.. Entre 1989 y 1991 se declararon alrededor de 4. hace posible que la enfermedad resurja en un futuro. densamente pobladas. pero representaron el comienzo de la intervención gubernamental en la salud pública. 1810 y 1819. Una especie de virus (un arbovirus). que en dos o tres días pueden remitir o complicarse con hepatopatía (productora de ictericia). Comienzo súbito de fiebre y cefalalgia. y pasa al hombre ocasionalmente. Pero la reintroducción del Aedes aegypti en muchas ciudades tropicales y subtropicales.. Estas medidas debieron ser poco eficaces inicialmente. del comercio y de las reuniones públicas. El Imperio austríaco instaló desde comienzos del siglo XVIII un «cordón sanitario» en la frontera con el imperio otomano. Y durante los cien años posteriores aparecieron brotes epidémicos en la Península Ibérica. que era más resistente a la enfermedad. Y también bloqueó los primeros intentos de construcción del canal de Panamá. y a partir de entonces se extendió en brotes epidémicos por las ciudades americanas. con una mortalidad de hasta el 28 %. Instauraron nuevas medidas para evitar el contagio y luchar contra la «fetidez» del aire: restricción de los viajes. pero generalmente entre el 25 y el 35 %. y en otras ciudades costeras como Málaga y Barcelona en 1821. Este cordón incluía puestos de control y cuarentena.Endurecieron la escasa legislación sanitaria entonces existente sobre: limpieza de las ciudades. En 1728 llegó por primera vez a Europa por Lisboa. En Cádiz hubo epidemias durante los años 1730. Grandes brotes epidémicos ocurridos en la historia En el año 1648 apareció en la península de Yucatán (México).439 casos con una mortalidad del 34 %. la mayoría en Nigeria. ya en el siglo XVIII. contribuyeron a evitar la entrada en Europa del tercer gran ciclo epidémico de peste. cuarentena de los barcos y de los contactos individuales. El virus continúa siendo enzoótico en primates de las zonas boscosas de Sudamérica y África. En 1992 y 1993 no se llegó a los 400 casos anuales. que debió tener alguna eficacia. Mortalidad. que solían introducirse por las ciudades portuarias. control de los oficios productores de malos olores. Es una enfermedad que ha tenido gran influencia en la historia de América. Factores históricos sociales que condicionaron su aparición . Gran Bretaña e Italia. En ese continente redujo considerablemente la población indígena y revalorizó la mano de obra africana. En 1995 se declararen 974 casos.000 casos anuales en todo el mundo. hemorragias gastrointestinales (que dan lagar a «vómitos negros») y nefropatía (con oliguria y albuminuria). con una mortalidad del 25 %.000 funcionarios. creación de asilos de apestados para su aislamiento. En África se han producido las grandes epidemias urbanas más recientes (en Etiopía en 1961. y posteriormente en Nigeria). Importancia actual. Muy variable. En 1994 se notificaron 1. Otras epidemias menores afectaron también a Francia. Las medidas fueron perfeccionándose y. reglamentación de los entierros. Además.

que continuamente aportaban nuevas masas de población no inmune. no consiguió visualizar ningún germen bacteriano. cuando se trata correctamente es menor del 1 %.. provocaban la aparición de las epidemias. Modos de lucha contra la epidemia Cuando comenzó a aparecer esta enfermedad se aplicaron las medidas tradicionales de aislamiento y cuarentena. También fue necesario el traslado del mosquito vector en los barcos de la época. Hoy en día se reserva el nombre de cólera para la diarrea causada por el Vibrium cholerae. CÓLERA Etiología y cuadro clínico Agente. Vector. Fue en el siglo XIX cuando comenzaron a producirse. a pandemia (1827-1834). Esta última enfermedad había sido endémica en el delta del Ganges. Pero fue en la segunda mitad del siglo XIX cuando se atribuyó a los mosquitos un papel en la transmisión de la fiebre amarilla. desde tiempos inmemoriales. a pandemia (1817-1823). Beauperthuy postuló el papel transmisor del mosquito. La bacteria Vibrium cholerae. Llegó a América por el tráfico de esclavos que portaban el virus. Las migraciones y las guerras coloniales. Desde principios del siglo XX se fue demostrando el papel patógeno de varios virus de muy pequeño tamaño. las grandes pandemias (mundiales) de cólera: 1. Diarrea intensísima (de hasta 10 o 15 litros). La enfermedad llegó pronto a Europa por el comercio colonial con América. que también ha sido llamada cólera riostras. Clínica. Agua o alimentos contaminados por heces. Se extendió desde Bengala a toda Asia y al Mediterráneo oriental. por tierra (favorecida por las guerras coloniales inglesas) y por barcos. propiamente dicho. ya desde el año 1901. y a América (por las emigraciones). También originada en Bengala. confirmó el papel transmisor del mosquito. En las grandes pandemias del siglo XIX llegaba al 50 o 70 %. . de la malaria se postulaba ya a principios del siglo XVIII. Y en 1881 el cubano Carlos Finlay desarrolló la teoría del mosquito vector. Mortalidad. El papel causal del virus de la fiebre amarilla quedó finalmente demostrado en 1929. Posteriormente se descubrió el papel patógeno de los llamados «agentes filtrables» no bacterianos. Llega a toda Europa (transmitida por las guerras que mantuvo Rusia contra polacos. Tras la demostración del papel del mosquito comenzaron a ponerse en práctica campañas de erradicación del mosquito vector. capaces de atravesar filtros con poros de tamaño inferior al de las bacterias.UU. Pero hoy. En 1900 la Comisión de Fiebre Amarilla del Ejército de EE. 2. Historia de los descubrimientos biológicos sobre la enfermedad Lo primero que se descubrió fue el papel que desempeñan los artrópodos en la transmisión de cierto tipo de enfermedades. El cólera. La contribución de los artrópodos a la aparición. dirigida por Walter Reed. Desde 1937 se dispone de una vacuna eficaz dirigida contra el virus. Pasteur. En 1853. persas y turcos). cuando estudió la rabia a finales del siglo XIX. no debe confundirse con la diarrea esporádica que ya en los tratados hipocráticos fue llamada cólera.Esta enfermedad era endémica de África. Aunque las primeras descripciones seguras de la epidemia en la India fueron hechas por autores portugueses del siglo XVI.

con 5. Originada en 1961. CON 10. pero en cambio es más resistente y apta para sobrevivir en el medio ambiente fuera del organismo humano. pero aumentaron las muertes (6. 6.072 (1.783 casos en 68 países (22 % menos que en. desgraciadamente. y es debida al Vibriun cholerae variedad el Tor. a pandemia (1863-1874). Estos intereses económicos hicieron persistir las ideas anticontagionistas. Factores históricos sociales que condicionaron los brotes En el pasado esos factores fueron los grandes movimientos de personas por las rutas comerciales y militares. Actualmente el cólera (en su variedad el Tor) se ha hecho endémico.845 casos con 6. En 1996 continuaron disminuyendo los casos declarados (143. a pandemia (1881-1896).8%). y las peregrinaciones a La Meca. que sólo fueron 208.4 %) en 78 países. la guerra de Ruanda reactivó la enfermedad). donde. Perfeccionó las teorías sobre el contagio de las enfermedades epidémicas.692 muertes (un 2. a pandemia (1899-1923). Y. y 30 años para llegar a América (alcanzó Perú en 1991).3. en muchos países. Lucha contra el cólera y sus consecuencias para la medicina Paradójicamente. Esta séptima pandemia se ha extendido más lentamente que las pandemias clásicas. Desde la India las tropas británicas la extendieron hacia Afganistán. Para comprender esto último debemos tener en cuenta que las medidas clásicas de aislamiento y cuarentena perjudicaban el comercio. 4. Tardó 10 años en llegar a África y al sur de Europa.3 % en 1991). Y fue en 1884 cuando Robert Koch logró aislar e identificar la bacteria causal. y condicionaron las medidas de lucha que se pudieron adoptar. surgió en las islas Célebes. la falta de higiene y la escasez de agua potable. En el momento presente el cólera está ligado a la pobreza. el aire. alcanzando un máximo de extensión a 94 países. Las primeras ideas sobre la causa del cólera respondían a las antiguas teorías sobre la influencia del clima. Esta variedad es menos virulenta que el vibrio clásico. las guerras y los movimientos de tropas. Los factores que actualmente lo favorecen son el hacinamiento.403 (sobre todo en África. y hacia China con las guerras del opio. a pandemia (1839-1859). 1991) y de ellos fueron mortales 8.7 %). . Cursa con una mortalidad mucho menor (del 3.' También tuvieron importancia las luchas del liberalismo y del capitalismo librecambista contra el absolutismo. mayoritariamente africanos. A mediados del siglo XIX comenzó a postularse la etiología microbiana del cólera.a pandemia. la geografía.781 muertes.755. También se originó en la India.689) en 71 países. 2.349). El cólera provocó un debate entre los que afirmaban la transmisión por contagio y los que la negaban. las malas condiciones de vida de los países en vías de desarrollo hacen improbable que el cólera disminuya de forma considerable en los próximos años. En 1993 se notificaron en el mundo 376. En particular pueden citarse: los conflictos coloniales ingleses. Comienza con las peregrinaciones a La Meca. 5. Hizo avanzar las teorías médicas sobre la causa de las enfermedades infecciosas.034 muertes (un 2. En 1992 se declamaron 461. Entre esos progresos: 1. La última gran pandemia del siglo XIX. la dieta o los miasmas. la lucha contra el cólera ha contribuido al progreso de la medicina en diferentes campos. Desde Bombay llega a Europa a través de Egipto. En 1995 disminuyeron casi a la mitad los casos declarados. 384.000 casos. Posteriormente alcanzó a todo el mundo. La actual pandemia tuvo su máximo en 1991 con 595. tanto marítimas como terrestres. En 1994 volvieron a aumentar los casos notificados. 7.

Ello demostró la eficacia de las medidas sanitarias impuestas por el Estado. Aunque estos tratamientos no alcanzaron éxito completo hasta comienzos del siglo XX. 5. Mientras que los anticontagionistas actuaban a favor de las necesidades económicas. 4. . También suscitó el internacionalismo en las actuaciones sanitarias. Promovió la organización pública de la atención sanitaria. En 1855 John Snow realizó observaciones epidemiológicas que le llevaron a afirmar el origen hídrico del cólera y a sugerir procedimientos de prevención. mientras que fueron respetados sus vecinos de la ciudad prusiana de Altona. En primer lugar promovió el intervencionismo estatal en la sanidad. Determinó la organización de los servicios sanitarios públicos.Los contagionistas eran defensores de las medidas de cuarentena y por lo tanto eran contrarios a los intereses comerciales. Y las primeras organizaciones sanitarias internacionales datan de principios del siglo XX. En 1907 se creó la primera organización internacional de salud. L'Office International d'Hygiéne de París. En aquella ocasión la ciudad libre de Hamburgo padeció la epidemia. En la segunda mitad del siglo XIX comenzaron a convocarse conferencias sanitarias internacionales. En la tercera década del siglo XIX se inició la reposición intravenosa de agua y sales en los enfermos de cólera. Actividad que resultó apoyada por sucesos como la epidemia de Hamburgo de 1892. En 1885 el español Jaime Ferrán preparó la primera vacuna bacteriana que se aplicó a seres humanos. Desarrolló la higiene y la medicina preventiva. los cuales habían implantado normas obligatorias de depuración de aguas. 3. La primera conferencia sanitaria internacional tuvo lugar en París en 1851. Puso a punto los tratamientos de reposición de líquidos y electrólitos. Por esto se ha dicho que el cólera fue el «maestro de la sanidad pública».

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