GRANDES EPIDEMIAS HISTÓRICAS.

Ecología de las enfermedades epidémicas Formas de reconstruir la historia de las enfermedades Historia general de las epidemias Peste Fiebre amarilla Cólera
ECOLOGÍA DE LAS ENFERMEDADES EPIDÉMICAS
La palabra «ecología» fue inventada por Ernst Haeckel en 1866 como un neologismo derivado de las palabras griegas oikos (casa) y logos (estudio). Ecología es pues, etimológicamente, el estudio del habitáculo natural o hábitat. Puede definirse como «la ciencia de las interrelaciones del organismo y de las comunidades de organismos con el medio ambiente y con otros organismos». La ecología ha demostrado que los seres vivos influyen y se dejan influir por su entorno hasta llegar finalmente a estados de equilibrio dinámico. Pero esos equilibrios, en los que todo está regulado por casi todo lo demás, pueden alterarse cuando se modifica cualquier factor. El punto de vista ecológico permite ampliar nuestro conocimiento de las enfermedades infecciosas, porque las relaciones de los seres humanos con los agentes infecciosos y los parásitos son también relaciones ecológicas en estados de equilibrio que pueden ser alterados de muchas maneras. Existen ecosistemas sanitarios compuestos por la suma de todos los factores que influyen sobre los agentes patógenos y sus hospedadores. Los estados de equilibrio consisten en una convivencia de la que el ser humano recibe el perjuicio mínimo posible, manteniendo una tasa de morbilidad más o menos constante. Y las enfermedades que respetan los estados de equilibrio son llamadas endémicas. Los equilibrios sanitarios son mantenidos y regulados por un conjunto de factores biológicos, sociales, económicos, políticos o culturales. Algunos de los factores implicados son: las características físicas del medio ambiente, las relaciones estrechas con otras especies animales, la densidad demográfica, el modo de vida y las costumbres sociales. Pero el cambio en algún factor ecosanitario puede romper el equilibrio de la especie humana con algún microorganismo, y producir una tasa de morbilidad aumentada. Las

enfermedades que se presentan como resultado de la ruptura de algún estado de equilibrio son llamadas epidémicas. Otras veces, lo que consiguen esos cambios es llegar a poner en contacto a dos especies anteriormente separadas, iniciándose así una nueva relación parasitaria epidémica, que puede ser altamente patógena, y que necesitará un tiempo antes de atenuarse o desaparecer. Las epidemias son pues el resultado de ciertos cambios ecosanitarios que alteran los equilibrios previos. Su aparición es la consecuencia de algún cambio en el medio ambiente, condicionado por factores histórico-sociales. En su desaparición también influyen estos factores, hasta el punto de que las grandes epidemias históricas han desaparecido sin que la medicina curativa haya apenas intervenido. Se deduce entonces una importante conclusión: para comprender el desarrollo de una epidemia, así como la aparición, la modificación o la desaparición de cualquier enfermedad, es preciso tener en cuenta los cambios ecosanitarios que previamente han afectado a esa población.

etc. Por estas mismas razones podemos pensar también que el virus del sarampión pudo provenir de un virus del perro.Formas De Reconstruir La Historia De Las Enfermedades Todas las enfermedades qué afectan al ser humano han tenido una historia. Ello permite suponer el origen de ciertas infecciones humanas. que comentamos a continuación. apendicitis. las esquistosomiasis. Es significativo comprobar. peritonitis. Por lo que su transmisión necesita contactos humanos estrechos. sus gérmenes sólo habrán podido pasar al hombre desde el período neolítico. Puesto que en aquellos tiempos se vivía en poblaciones nómadas poco numerosas en las que era difícil la aparición y propagación de ciertas epidemias. Existieron en las comunidades paleolíticas. Estudio del hábitat natural de los agentes patógenos. la gangrena gaseosa y el botulismo. y el de la gripe de uno del cerdo. de la brucelosis y el Bacillus anthracis y las salmonelas. Entre ellos están los gérmenes de la tuberculosis. Y que la bacteria tuberculosa humana y la bacteria productora de la difteria son muy semejantes a otras del ganado vacuno. el virus de la rabia. las leptospirosis. b) También están las enfermedades causadas por microorganismos habitualmente patógenos. Microorganismos cuyo hábitat es el hombre. Ello puede indicar el origen de la enfermedad humana. Las infecciones que en la actualidad son más graves es dudoso que hayan acompañado al hombre desde el principio. a) Pueden declararse enfermedades causadas por microorganismos comensales habitualmente inofensivos. por ejemplo. el de la viruela de otro del ganado vacuno.). Pueden citarse como ejemplos las tripanosomiasis (productoras de la enfermedad del sueño y de la enfermedad de Chagas). 3. y sugerir que su aparición fue posterior a la domesticación del animal correspondiente. piorrea. que la ascaridiasis humana es muy semejante a la del cerdo. Microorganismos cuyo hábitat es la naturaleza inanimada. Además las infecciones más graves tienden a atenuarse con el tiempo. 2. y fueron más prevalentes en períodos de hambre o debilidad. La historia de estas enfermedades depende mucho de los cambios culturales. Microorganismos cuyo hábitat es un animal. Estos microorganismos apenas sobreviven fuera del organismo humano. Ejemplos de ello son los Clostridia. Deben haber producido infeccione ocasionales desde el principio de la especie humana. produciéndole infecciones infrecuentes pero verisímilmente muy antiguas. Cuando se trate de un animal salvaje sus gérmenes habrán podido pasar al hombre de forma ocasional. Éste es el caso de la mayoría de las enfermedades del ser humano. pielitis. Cuando se trate de un animal domesticado. las rickettsiosis (productoras de la fiebre recurrente y de otras). Conocer la forma de vida de los microorganismos permite sacar ciertas conclusiones sobre la historia de las enfermedades humanas: 1. productores del tétanos. y para reconstruir esa historia podemos recurrir a distintos tipos de estudios. etc. Estas enfermedades pudieron estar presentes ya en los prehomínidos. que en ciertas condiciones producen enfermedades (tal es el caso de los abscesos. cistitis. Estudio de las semejanzas entre los microorganismos que son patógenos para el hombre y los que son huéspedes habituales en los animales. y es muy dependiente de los hábitos y formas de vida humanos. .

Permite realizar ciertas afirmaciones sobre sus consecuencias patológicas para el ser humano. Permite. poliomielitis. ... Infecciones agudas en las que el microorganismo desaparece cuando se produce la curación o la muerte (éste es el caso del sarampión.. Tal es el caso de la disentería amebiana. A ello contribuyeron: el comercio a larga distancia. debe tenerse en consideración el contacto con animales domesticados. embalses. la existencia de cultivos. Necesitan poblaciones grandes. los descubridores. Además. el del este asiático. Necesitan contactos personales estrechos. y puede llegarse así a las conclusiones que citamos a continuación.Estudio de la forma de transmisión del agente patógeno: también permite sacar ciertas conclusiones sobre la historia de las enfermedades: 1. Infecciones crónicas en las que el microorganismo persiste en la lesión. 3.. ser muy antiguas y pudieron persistir en comunidades paleolíticas en la medida en que no fueran demasiado debilitantes. Por tanto.. de ciertas treponematosis (como la pinta y el pian). finalmente. fueron desarrollando adaptaciones a una infinidad de distintos ecosistemas sanitarios pequeños e independientes entre sí. eliminación de residuos y contaminación de aguas. cólera y tos ferina). HÍSTORIA GENERAL DE LAS EPIDEMIAS Teniendo en cuenta todos los datos mencionados en el anterior apartado se puede reconstruir con bastante aproximación la historia de las distintas enfermedades infecciosas. se fueron configurando grandes espacios sociopolíticos que suponían otras tantas áreas de intercambios internos. Estudio paleopatológico de los restos antiguos y la interpretación de los documentos históricos. 2. En el período de caza y recolección los seres humanos. Posteriormente cada enfermedad tiene una historia diferente. hepatitis y ciertas formas de neumonía y meningitis). Pero pudieron persistir en las sociedades paleolíticas. También será determinante la vida en ciudades con todos sus problemas de hacinamiento. En este sentido son importantes los cambios climáticos que afectan el ciclo biológico del parásito o de sus vectores. no pudieron aparecer antes del neolítico. Estudio de las transformaciones ecológicas naturales o provocadas por el hombre. los pescadores. viruela. Infecciones agudas en las que el agente persiste en los convalecientes o en portadores asintomáticos (caso de la difteria. regadíos. agrupadas.. los misioneros. Y se establecieron así cinco grandes ecosistemas sanitarios: el del sur de Asia. paperas. varicela. En cada uno de estos espacios se hicieron más prevalentes ciertas enfermedades infecciosas. el mediterráneo y el de la zona subsahariana. conocer muchos otros datos sobre la historia de cada enfermedad. que hizo posible la existencia de estados organizados. Ya en el período histórico estos ecosistemas sanitarios se fueron fusionando. con muchos individuos susceptibles. gripe. Pueden. Con la agricultura y la ganadería. disentería. el del Oriente medio. que vivían en grupos pequeños y aislados. y algunas enfermedades anteriormente delimitadas se fueron extendiendo por todo el mundo. fiebre tifoidea. las guerras y los soldados. de las leishmaniasis o del tracoma.

Parece que fue entonces cuando comenzaron las grandes epidemias de alta mortalidad y de amplia difusión por todo el Mundo Antiguo.C. y la población se mantuvo en aumento. Por fuera de las fronteras del Antiguo Imperio Romano parece haber existido una ecología sanitaria más favorable y un mayor crecimiento demográfico que permitió a esos pueblos realizar invasiones sucesivas.C. las nuevas epidemias que asolaron el Imperio Romano pueden considerase como un factor importante de su decadencia. Ello puede ponerse en relación con la generalización de los viajes y del comercio a gran escala. 3. desde Asia y norte de África. Las epidemias de los años 211 al 266 se pueden poner en relación con el inicio del sarampión. Las epidemias de los años 165 al 180 pudieron ser el momento en que la viruela comenzó sus apariciones recurrentes. que apareció por primera vez en el siglo VI. único para todo el planeta. También aumentó la morbilidad y la mortalidad palúdica. que desequilibraron el ecosistema mediterráneo al ponerlo en contacto con los ecosistemas asiáticos. 5. comienzan a detectase signos de estancamiento demográfico y de mortalidad incrementada. 2. En el período histórico la evolución de las epidemias puede caracterizarse como sigue: Período de expansión de la Antigüedad Clásica (Desde el siglo VI a. La peste de Justiniano.C. Es cierto que padecían endémicamente paludismo y tuberculosis. imposibilitó definitivamente los esfuerzos de recomposición del imperio romano. Ello se corresponde con un período de relativo aislamiento del ecosistema sanitario mediterráneo. 4. En el siglo VI se describe por primera vez en el Mediterráneo la forma de lepra que conocemos hoy. 1.) A partir del siglo II d. Período de estancamiento del Mundo Clásico (Desde los siglos III al VI d. Edad Media temprana (Hasta el año 1000) Fue una época de epidemias recurrentes y de guerras que contribuían a empeorarlas. hasta el siglo II d. Pero no parece que conocieran la viruela ni el sarampión. de dos nuevas especies del mosquito anofeles que transmiten más eficazmente el paludismo. .En el momento presente se ha configurado finalmente un ecosistema sanitario. y que debió aparecer allí poco antes.) El mundo mediterráneo se mantuvo relativamente libre de grandes epidemias durante este período. De esta manera. por la introducción en Europa. en el que no existen barreras infranqueables y donde toda alteración local puede afectar al resto. .C. Probablemente. los cuales no aparecen descritos en los tratados hipocráticos.

variolización y vacunación contra la viruela. Algunas enfermedades fueron cada vez más infrecuentes. en cualquier caso. la colonización. Europa..). Palestina y el sur de España. entre ellas: la sífilis y el tifus. fueron lo suficientemente novedosas en sus formas de presentación corno para ser percibidas en Europa como enfermedades nunca vistas. pero su impacto sobre la morbilidad y mortalidad general fue insignificante. Siglos XVII y XVIII Se consolidaron los cambios ecosanitarios iniciados en el Renacimiento.). Europa inició el contacto con los ecosistemas patológicos subsahariano y americano. Europa experimentó un notable incremento demográfico que permitió a su población extenderse por primera vez hacia territorios limítrofes.. En mucha menor medida se importó también a Europa alguna enfermedad (la fiebre amarilla). Disminuyó la incidencia de lepra. Pero en Europa también comenzaron a describirse nuevas enfermedades. tras un período de estancamiento. ej.. las nuevas rutas comerciales y el comercio de esclavos africanos. sin embargo. La demografía. La medicina descubrió algún tratamiento eficaz (quina para la malaria. tuberculosis. .. zumo de frutas para el escorbuto. fiebre amarilla. Y la tuberculosis aumento su incidencia. tuvo prácticamente un 100 % de mortalidad en muchas islas del Pacífico).. Pero. como el sarampión y la viruela que fueron haciéndose menos graves y más típicas de los niños. se convirtió en la gran exportadora de sus enfermedades propias (viruela. La viruela continuó siendo una de las principales causas de mortalidad infantil. entre ellos el este de Europa. En Europa las ciudades continuaron siendo más insalubres que el campo. sarampión. En el primer siglo pudo perecer hasta un 95 % de la población indígena en algunas zonas. Renacimiento En esta época los principales factores que alteraron la ecología de las enfermedades fueron los viajes de descubrimiento.). p. parasitosis. Edad Media tardía La irrupción de la peste negra supuso el comienzo de una serie de rebrotes epidémicos posteriores por toda Europa que estancaron su demografía. Sin embargo. Los europeos continuaron exportando enfermedades extremadamente letales para otros pueblos (el sarampión. Los nativos americanos carecían de exposición previa a estas enfermedades y murieron en grandes cantidades. El clima de Europa se hizo más frío. en especial la peste y la lepra. Todavía se discute si estas enfermedades fueron importadas de América o ya existían antes. aumentó la producción agrícola y disminuyeron las epidemias. fue disminuyendo poco a poco la virulencia de algunas enfermedades epidémicas. pero comenzó a aumentar la de tuberculosis. Entre el año 1000 y la peste negra del siglo XIV Mejoraron las condiciones sociales. y de las que padecían los esclavos africanos (formas virulentas de paludismo. Y estas enfermedades contribuyeron muchísimo al éxito de la conquista y colonización europea.En el Antiguo Mundo. inició finalmente un incremento acelerado al final del siglo XVIII.. que hasta entonces había sido importadora de enfermedades..

enfermedades de la civilización. ha erradicado varias enfermedades infecciosas de ciertas zonas (fiebre amarilla. por ejemplo.. Reservorio. que aisló y cultivó el germen en 1894. Analizaremos a continuación la historia y los condicionamientos concretos que han afectado el curso de las epidemias más importantes. Como consecuencia de todo ello cambió radicalmente el patrón de las enfermedades más importantes. paludismo. impropiamente. Roedores silvestres en los que apenas produce patología. mientras que han aparecido nuevas epidemias infecciosas (entre ellas el SIDA y los nuevos virus emergentes). En esta nueva etapa las enfermedades infecciosas comenzaron a desaparecer como causas principales de muerte. Estas son: las enfermedades vasculares (cardíacas y cerebrales). Finalmente. Clínica. llamada así en memoria de Yersin. Pero en la actualidad sólo ha sido erradicada una enfermedad epidémica.Edad Contemporánea Los conflictos coloniales de los europeos favorecieron una nueva epidemia: el cólera. los llamados bubones. Pero fue la revolución industrial iniciada en el siglo XVIII la que acabó cambiando totalmente la ecología de las enfermedades. Generalmente es la pulga de la rata que llega a picar al hombre. los progresos de la medicina y de la salud pública han comenzado a tener un impacto sobre los índices sanitarios generales.). Desde ellos. desde donde pueden pasar directamente a otros. Vector. la viruela. En algunos casos las bacterias llegan a los pulmones. La existencia de estas nuevas enfermedades obligan a replantear los supuestos y la estrategia de las luchas sanitarias mundiales. del progreso o. que comienza bruscamente con fiebre alta y grandes linfadenopatías dolorosas y supurantes. Cada vez parece más irrealizable el viejo sueño de erradicar las enfermedades infecciosas de la humanidad. causando así la forma neumónica por inhalación del germen. . La medicina tropical.. la bacteria pasa ocasionalmente a las ratas domésticas en las que sí produce una gran mortandad. Existe una forma bubónica por picadura de la pulga. Momento actual Después de la primera Guerra Mundial las epidemias infecciosas parecían definitivamente «vencidas». Y la medicina derivó sus esfuerzos a la lucha contra las enfermedades crónicas y genéticas. seres humanos. también llamadas enfermedades de la abundancia. los tumores malignos y los accidentes. Los principales factores patógenos se encuentran ahora en el estilo de vida y en la alteración del medio ambiente. Y se llegó a la etapa de las enfermedades degenerativas crónicas no infecciosas. PESTE Etiología y cuadro clínico Agente. La bacteria del género Yersinia pestis. Y han pasado a primer plano las enfermedades crónicas y degenerativas.

y siguió las rutas comerciales con la India y China. El comercio a larga distancia. 2. La población europea se duplico entre lo: "siglos X y XIV.935 casos con 212 muertes en 13 países.200 anuales. Desde esta ciudad. Y de ellos resultaron mortales un 10. la epidemia.. los mercaderes extendieron la epidemia por los puertos mediterráneos. Expansión del comercio y de las rutas comerciales. Factores históricos sociales que condicionaron su aparición y desaparición A la aparición de la pandemia del siglo XIV contribuyeron los siguientes factores: 1. 2. La mayoría en África. confinamiento . cierre de mercados. 2. Y el comercio interior extendió la epidemia y la hizo rebrotar. Aumento medieval de la población que. El número total de casos declarados en todo el mundo desde 1983 a 1992 fue de unos. siguiendo determinadas rutas comerciales. Aprendizaje y puesta en práctica de medidas de prevención: cuarentena de los barcos. cierre de ciudades.UU. Grandes brotes epidémicos ocurridos en la historia La bacteria se supone originaria primitivamente del noroeste de la India. Los casos europeos más tempranos se registraron al oeste del mar Caspio y desde allí se difundieron a toda Europa y al próximo Oriente. los mongoles sitiadores arrojaron cadáveres apestados a la ciudad por medio de trabucos. la bacteria se ha instalado en los roedores salvajes de extensas zonas del mundo.8 %. Asia. Y tuvo frecuentes rebrotes epidémicos en todo el área mediterránea durante los dos siglos siguientes. Ha producido epidemias en los seres humanos en el seno de tres grandes ciclos históricos: 1. La última epidemia que afectó a Europa ocurrió en el año 1720. con la que fue llamada «peste de Justiniano». además. Mortalidad (sin tratamiento). 3. entonces genovesa.Existen casos con gran tendencia hemorrágica cutánea. En 1993 se declararon 2. introdujo. con la llamada «peste negra». 1. Como consecuencia de esta última expansión. interrupción del comercio.). Como causas de su desaparición moderna se han mencionado: 1. El primer ciclo comenzó en el siglo VI. Fue la llamada «peste de Marsella». con 190 muertes. La bacteria se encuentra actualmente acantonada en los roedores silvestres de diversas partes del mundo. Sudamérica y oeste de EE. El segundo ciclo comenzó en el siglo XIV. En 1994. en 10 países. Debido a esto la enfermedad ha sido llamada «peste negra». En la forma bubónica es variable entre el 40 y el 80 %. Y acabó afectando a todos les continentes con excepción de Europa.194 casos. 2. desde los que pasa ocasionalmente al hombre. Importancia actual. Se cuenta que en el asedio de Kaffa (ciudad de Crimea) en 1345. En Europa continuaron existiendo brotes epidémicos de peste hasta el siglo XVIII. Procedía probablemente del este del mar Caspio. El tercer ciclo comenzó en Asia central a mediados del siglo XVIII. Continúa produciendo casos aislados de enfermedad humana en las zonas enzoóticas (partes de África. principalmente en Tanzania. se concentro en las ciudades. En 1995.861 casos con 137 muertes en 10 países. Mientras que la forma neumónica era casi siempre mortal.

aire puro y sangrías moderadas. que convive menos estrechamente con el hombre y que tal vez sea menos susceptible a la infección. Los gobiernos locales implantaron una serie de medidas de salud pública. aumento del bandolerismo y el pillaje.domiciliario. En el ámbito cristiano la peste se interpretó frecuentemente como una manifestación de la ira de Dios. medicamentos internos y punción de los bubones. hasta el punto de que el centró de gravedad de este pueblo se desplazó significativamente hacia el este de Europa). Cambios climáticos.. Todo lo cual podía provocar un aumente de la piedad individual. como un castigo por los pecados o incluso como un anuncio del Apocalipsis. 3. Exaltó la religiosidad. La huida de las ciudades fue la reacción más común entre aquellos que podían permitírselo. El barro y la paja fueron sustituidos por el ladrillo. Cambio en la arquitectura de las viviendas. La pulga requiere entre 15 y 20 °C de temperatura y nunca más de 28 °C. Entre una cuarta parte y una tercera parte de la población europea murió en la primera oleada de peste negra del siglo XVI. Disminuyó significativamente la población.).. Cambió las ideas y las costumbres morales. Las teorías racionales de la medicina clásica inspiraron una serie de medidas individuales de tratamiento y prevención. reposo. La rata negra acabó siendo sustituida por la rata gris. o un endurecimiento en la reglamentación pública de las costumbres. Modos de lucha contra la epidemia 1. . cierre preventivo de las fronteras. Cambio en las ratas que convivían con el hombre. liturgias suplicatorias.. y una humedad del 90 al 95 % y nunca menor del 80 %. Se buscaron frecuentemente remedios religiosos: rezos organizados. económica. Se extendieron por toda Europa los grupos de «flagelantes» que se azotaban públicamente y predicaban el arrepentimiento de los pecados.. 4. La medicina griega no había dado mucha importancia al contagio. 2. Alteró la economía y el comercio (por falta de población activa. A los individuos sanos se les recomendaban dietas fortificantes. 4. modificó las expresiones artísticas y transformó la actitud ante la muerte. política. cultural y religiosa: 1. Motivó la persecución de las minorías (sobre todo de judíos. procesiones. A los enfermos se les trataba con ungüentos... mejoras en los barcos y en las instalaciones portuarias. 3. o porque se les acusaba de envenenar las aguas. prohibición de viajar. Proliferaron las persecuciones a los judíos por pensar que atraían la ira de Dios. 3. Los rebrotes posteriores contribuyeron al estancamiento demográfico que hubo en Europa antes del siglo XIV. ¿Mutación en la virulencia del germen? aunque actualmente esto es imposible de demostrar. 2. Efectos sociales que produjeron las epidemias La peste negra afectó profundamente a todos los aspectos de la vida social. 2. 4. 5.. Sin embargo estas medidas sólo alcanzaron una eficacia indiscutible en el siglo XVIII. pero en el Medievo predominaron ideas contagiositas que provocaron toda clase de conductas de evitación de los enfermos.

Muy variable. Importancia actual. En ese continente redujo considerablemente la población indígena y revalorizó la mano de obra africana.. ya en el siglo XVIII. Estas medidas debieron ser poco eficaces inicialmente.439 casos con una mortalidad del 34 %. hemorragias gastrointestinales (que dan lagar a «vómitos negros») y nefropatía (con oliguria y albuminuria). del comercio y de las reuniones públicas. condicionó el curso de las guerras coloniales por afectar preferentemente a los ejércitos y a los colonos recién llegados. Clínica. Mortalidad. 1800. control de los oficios productores de malos olores. Otras epidemias menores afectaron también a Francia. pero representaron el comienzo de la intervención gubernamental en la salud pública. En Cádiz hubo epidemias durante los años 1730. En 1992 y 1993 no se llegó a los 400 casos anuales. con una mortalidad del 25 %. reglamentación de los entierros. pero generalmente entre el 25 y el 35 %. contribuyeron a evitar la entrada en Europa del tercer gran ciclo epidémico de peste. Es una enfermedad que ha tenido gran influencia en la historia de América. Una especie de virus (un arbovirus). FIEBRE AMARILLA Etiología y cuadro clínico Agente. En 1995 se declararen 974 casos. hace posible que la enfermedad resurja en un futuro. creación de asilos de apestados para su aislamiento. Vector. Gran Bretaña e Italia. y posteriormente en Nigeria). densamente pobladas. y a partir de entonces se extendió en brotes epidémicos por las ciudades americanas. 1810 y 1819. Mosquito Aedes aegypti. con una mortalidad de hasta el 28 %. que en dos o tres días pueden remitir o complicarse con hepatopatía (productora de ictericia). y pasa al hombre ocasionalmente.000 funcionarios. Este cordón incluía puestos de control y cuarentena. Comienzo súbito de fiebre y cefalalgia.. que era más resistente a la enfermedad.000 casos anuales en todo el mundo. en los que trabajaron hasta 100.Endurecieron la escasa legislación sanitaria entonces existente sobre: limpieza de las ciudades. En 1728 llegó por primera vez a Europa por Lisboa. Grandes brotes epidémicos ocurridos en la historia En el año 1648 apareció en la península de Yucatán (México). Factores históricos sociales que condicionaron su aparición . Entre 1989 y 1991 se declararon alrededor de 4. Las medidas fueron perfeccionándose y. que debió tener alguna eficacia. El Imperio austríaco instaló desde comienzos del siglo XVIII un «cordón sanitario» en la frontera con el imperio otomano. Y también bloqueó los primeros intentos de construcción del canal de Panamá. Pero la reintroducción del Aedes aegypti en muchas ciudades tropicales y subtropicales. cuarentena de los barcos y de los contactos individuales. Y durante los cien años posteriores aparecieron brotes epidémicos en la Península Ibérica. El virus continúa siendo enzoótico en primates de las zonas boscosas de Sudamérica y África. Instauraron nuevas medidas para evitar el contagio y luchar contra la «fetidez» del aire: restricción de los viajes. En África se han producido las grandes epidemias urbanas más recientes (en Etiopía en 1961. Además. que solían introducirse por las ciudades portuarias. y en otras ciudades costeras como Málaga y Barcelona en 1821. la mayoría en Nigeria. En 1994 se notificaron 1.

Aunque las primeras descripciones seguras de la epidemia en la India fueron hechas por autores portugueses del siglo XVI. . Pero fue en la segunda mitad del siglo XIX cuando se atribuyó a los mosquitos un papel en la transmisión de la fiebre amarilla. Modos de lucha contra la epidemia Cuando comenzó a aparecer esta enfermedad se aplicaron las medidas tradicionales de aislamiento y cuarentena. propiamente dicho. CÓLERA Etiología y cuadro clínico Agente. En 1853. En las grandes pandemias del siglo XIX llegaba al 50 o 70 %. Fue en el siglo XIX cuando comenzaron a producirse. desde tiempos inmemoriales. dirigida por Walter Reed. La contribución de los artrópodos a la aparición. por tierra (favorecida por las guerras coloniales inglesas) y por barcos. capaces de atravesar filtros con poros de tamaño inferior al de las bacterias. cuando se trata correctamente es menor del 1 %. y a América (por las emigraciones). La enfermedad llegó pronto a Europa por el comercio colonial con América. Tras la demostración del papel del mosquito comenzaron a ponerse en práctica campañas de erradicación del mosquito vector. Mortalidad. Historia de los descubrimientos biológicos sobre la enfermedad Lo primero que se descubrió fue el papel que desempeñan los artrópodos en la transmisión de cierto tipo de enfermedades. El papel causal del virus de la fiebre amarilla quedó finalmente demostrado en 1929. Y en 1881 el cubano Carlos Finlay desarrolló la teoría del mosquito vector.UU. Llega a toda Europa (transmitida por las guerras que mantuvo Rusia contra polacos.Esta enfermedad era endémica de África. Llegó a América por el tráfico de esclavos que portaban el virus. a pandemia (1817-1823). persas y turcos). las grandes pandemias (mundiales) de cólera: 1. Clínica.. a pandemia (1827-1834). Pero hoy. También originada en Bengala. La bacteria Vibrium cholerae. no debe confundirse con la diarrea esporádica que ya en los tratados hipocráticos fue llamada cólera. Las migraciones y las guerras coloniales. de la malaria se postulaba ya a principios del siglo XVIII. El cólera. Hoy en día se reserva el nombre de cólera para la diarrea causada por el Vibrium cholerae. Diarrea intensísima (de hasta 10 o 15 litros). cuando estudió la rabia a finales del siglo XIX. ya desde el año 1901. Esta última enfermedad había sido endémica en el delta del Ganges. Se extendió desde Bengala a toda Asia y al Mediterráneo oriental. Beauperthuy postuló el papel transmisor del mosquito. También fue necesario el traslado del mosquito vector en los barcos de la época. provocaban la aparición de las epidemias. Agua o alimentos contaminados por heces. 2. que continuamente aportaban nuevas masas de población no inmune. Pasteur. que también ha sido llamada cólera riostras. En 1900 la Comisión de Fiebre Amarilla del Ejército de EE. no consiguió visualizar ningún germen bacteriano. Desde 1937 se dispone de una vacuna eficaz dirigida contra el virus. Posteriormente se descubrió el papel patógeno de los llamados «agentes filtrables» no bacterianos. Vector. Desde principios del siglo XX se fue demostrando el papel patógeno de varios virus de muy pequeño tamaño. confirmó el papel transmisor del mosquito.

a pandemia (1863-1874). Actualmente el cólera (en su variedad el Tor) se ha hecho endémico. Desde la India las tropas británicas la extendieron hacia Afganistán. En 1992 se declamaron 461. la guerra de Ruanda reactivó la enfermedad). 1991) y de ellos fueron mortales 8. la dieta o los miasmas. tanto marítimas como terrestres.755. a pandemia (1899-1923). que sólo fueron 208. y es debida al Vibriun cholerae variedad el Tor. Y fue en 1884 cuando Robert Koch logró aislar e identificar la bacteria causal.3 % en 1991). En el momento presente el cólera está ligado a la pobreza.692 muertes (un 2.8%). y hacia China con las guerras del opio. 2.689) en 71 países.a pandemia. desgraciadamente.072 (1. La última gran pandemia del siglo XIX. 7. En 1996 continuaron disminuyendo los casos declarados (143. las guerras y los movimientos de tropas. En 1993 se notificaron en el mundo 376. 5. y las peregrinaciones a La Meca.781 muertes.7 %). Para comprender esto último debemos tener en cuenta que las medidas clásicas de aislamiento y cuarentena perjudicaban el comercio. Estos intereses económicos hicieron persistir las ideas anticontagionistas. Cursa con una mortalidad mucho menor (del 3.845 casos con 6. a pandemia (1839-1859).034 muertes (un 2. pero aumentaron las muertes (6. Las primeras ideas sobre la causa del cólera respondían a las antiguas teorías sobre la influencia del clima. la lucha contra el cólera ha contribuido al progreso de la medicina en diferentes campos. mayoritariamente africanos. El cólera provocó un debate entre los que afirmaban la transmisión por contagio y los que la negaban. la falta de higiene y la escasez de agua potable. el aire. Entre esos progresos: 1. En 1994 volvieron a aumentar los casos notificados. a pandemia (1881-1896). Desde Bombay llega a Europa a través de Egipto.' También tuvieron importancia las luchas del liberalismo y del capitalismo librecambista contra el absolutismo. En particular pueden citarse: los conflictos coloniales ingleses. La actual pandemia tuvo su máximo en 1991 con 595.4 %) en 78 países. . alcanzando un máximo de extensión a 94 países. Esta séptima pandemia se ha extendido más lentamente que las pandemias clásicas. Los factores que actualmente lo favorecen son el hacinamiento. En 1995 disminuyeron casi a la mitad los casos declarados.3.783 casos en 68 países (22 % menos que en. Y. 4. y condicionaron las medidas de lucha que se pudieron adoptar.000 casos. y 30 años para llegar a América (alcanzó Perú en 1991). surgió en las islas Célebes. pero en cambio es más resistente y apta para sobrevivir en el medio ambiente fuera del organismo humano. Posteriormente alcanzó a todo el mundo. CON 10. Lucha contra el cólera y sus consecuencias para la medicina Paradójicamente. la geografía. Esta variedad es menos virulenta que el vibrio clásico. Perfeccionó las teorías sobre el contagio de las enfermedades epidémicas. 384. También se originó en la India. A mediados del siglo XIX comenzó a postularse la etiología microbiana del cólera.403 (sobre todo en África. Hizo avanzar las teorías médicas sobre la causa de las enfermedades infecciosas. Originada en 1961. 6. Comienza con las peregrinaciones a La Meca. las malas condiciones de vida de los países en vías de desarrollo hacen improbable que el cólera disminuya de forma considerable en los próximos años. Tardó 10 años en llegar a África y al sur de Europa. donde. en muchos países. Factores históricos sociales que condicionaron los brotes En el pasado esos factores fueron los grandes movimientos de personas por las rutas comerciales y militares. con 5.349).

5. Y las primeras organizaciones sanitarias internacionales datan de principios del siglo XX.Los contagionistas eran defensores de las medidas de cuarentena y por lo tanto eran contrarios a los intereses comerciales. Ello demostró la eficacia de las medidas sanitarias impuestas por el Estado. los cuales habían implantado normas obligatorias de depuración de aguas. Puso a punto los tratamientos de reposición de líquidos y electrólitos. En la segunda mitad del siglo XIX comenzaron a convocarse conferencias sanitarias internacionales. En 1885 el español Jaime Ferrán preparó la primera vacuna bacteriana que se aplicó a seres humanos. Determinó la organización de los servicios sanitarios públicos. mientras que fueron respetados sus vecinos de la ciudad prusiana de Altona. En 1907 se creó la primera organización internacional de salud. También suscitó el internacionalismo en las actuaciones sanitarias. Mientras que los anticontagionistas actuaban a favor de las necesidades económicas. En la tercera década del siglo XIX se inició la reposición intravenosa de agua y sales en los enfermos de cólera. En 1855 John Snow realizó observaciones epidemiológicas que le llevaron a afirmar el origen hídrico del cólera y a sugerir procedimientos de prevención. La primera conferencia sanitaria internacional tuvo lugar en París en 1851. En aquella ocasión la ciudad libre de Hamburgo padeció la epidemia. Promovió la organización pública de la atención sanitaria. Actividad que resultó apoyada por sucesos como la epidemia de Hamburgo de 1892. 4. Desarrolló la higiene y la medicina preventiva. Por esto se ha dicho que el cólera fue el «maestro de la sanidad pública». L'Office International d'Hygiéne de París. 3. . Aunque estos tratamientos no alcanzaron éxito completo hasta comienzos del siglo XX. En primer lugar promovió el intervencionismo estatal en la sanidad.

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