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Fitoestabilizacin de Depsitos de Relaves en Chile


Gua N 1: Metodologa General

Rosanna Ginocchio cea centro de investigacin Minera y Metalrgica PedRo Len-Lobos instituto de investigaciones agropecuarias

INIA

Ministerio de Agricultura

Centro de Investigacin Minera y Metalrgica, CIMM Instituto de Investigaciones Agropecuarias, INIA Fitoestabilizacin de Depsitos de Relaves en Chile Gua N 1: Metodologa General N de Inscripcin: 171.924 ISBN Obra Completa: 978-956-7226-09-2 ISBN Volumen 1: 978-956-7226-10-8 Enero de 2011 Diseo e impresin: Andros Impresores www.androsimpresores.cl

Porque despus de todo he comprendido Que lo que el rbol tiene de florido Vive de lo que tiene sepultado Francisco Luis Bernndez

Equipo profEsional

CIMM Elena Bustamante Isabel Camus Luz Mara de la Fuente Claudia Santibez Yasna Silva Paola Urrestarazu

INIA-Intihuasi Jaime Cuevas Ismael Jimnez Sergio Silva

EntidadEs asociadas

SERNAGEOMIN
Ministerio de Minera

Prefacio|

stos documentos tcnicos fueron generados a partir del proyecto Innova Chile de CORFO 04CR9IXD-01, titulado Uso de recursos fitogenticos nativos para la fitoestabilizacin de depsitos de relaves en la Regin de Coquimbo. El proyecto fue generado y liderado por la Unidad de Fitotoxicidad y Fitorremediacin del Centro de Investigacin Minera y Metalrgica (CIMM) y coejecutado por el Centro Regional Intihuasi del Instituto de Investigaciones Agropecuarias (INIA). Los documentos constituyen un aporte pionero y nico para el pas, entregando directrices prcticas para la aplicacin de una tecnologa sistematizada y validada para la adecuada y efectiva estabilizacin fsica, qumica y biolgica de depsitos de relaves postoperativos y abandonados presentes en la zona norte-centro del pas, como es la fitoestabilizacin. Cada una de las guas contenidas en esta obra es una entidad nica que puede ser consultada en forma independiente, pero todas ellas se complementan para entregar la informacin fundamental y necesaria para la aplicacin de la tecnologa de fitoestabilizacin en depsitos de relaves postoperativos y abandonados del pas. Es importante destacar que los principios generales de esta tecnologa tambin pueden ser aplicados a otros desechos mineros masivos, como botaderos de estriles y pilas de lixiviacin, y a suelos contaminados con metales y metaloides, como los impactados por operaciones histricas de fundicin de minerales. Sin embargo, sta debe ser adaptada a las particularidades de estos sustratos. La adecuada implementacin de esta tecnologa contribuir a proteger la salud humana y el medio ambiente, al reducir las vas de exposicin a los metales y metaloides contenidos en los desechos mineros masivos, adems de permitir a las empresas mineras dar cabal cumplimiento a las nuevas regulaciones relacionadas con el cierre de faenas mineras. A su vez, esta tecnologa permitir la rehabilitacin de las reas perturbadas, revitalizndolas y permitiendo usos posteriores. Finalmente, los editores de esta obra quieren destacar y agradecer en forma especial el importante apoyo de Anglo American y de sus profesionales, tanto en el proceso de desarrollo y de validacin de la tecnologa de estabilizacin a la realidad nacional como en la impresin de estos documentos. El inters de Anglo American por colaborar y apoyar este tipo de iniciativas ratifican el compromiso de esta compaa por desarrollar sus operaciones y la totalidad de las etapas de gestin siguiendo los ms altos estndares ambientales, tanto internacionales como nacionales.

Tabla de Contenidos

1. INtroduCCIN 2. depsItos de relAves eN ChIle Norte-CeNtrAl 2.1. Minera metlica y depsitos de relaves 2.2. Caractersticas generales de los depsitos de relaves 2.3. Depsitos de relaves y medio ambiente 3. teCNologA de fItoestAbIlIzACIN: ANteCedeNtes geNerAles 3.1. Caractersticas generales de la fitoestabilizacin 3.2. Fitoestabilizacin versus forestacin y revegetacin 3.3. Especies vegetales para la fitoestabilizacin 3.3.1. Restricciones qumicas por exceso de metales 3.3.2. Restricciones climticas sitio-especficas 3.3.3. Uso posterior o alternativas de rehabilitacin 3.4. Acondicionadores para la fitoestabilizacin 4. teCNologA de fItoestAbIlIzACIN: depsItos de relAves Etapa 1: Caracterizacin sitio-especfica y recursos financieros 1.1. Caracterizacin general del rea 1.2. Caracterizacin del depsito de relaves 1.3. Recursos financieros disponibles 1.4. Otros aspectos relevantes Etapa 2: Materiales locales disponibles 2.1. Especies vegetales 2.2. Acondicionadores de relaves

9 11 11 11 15 17 18 19 23 23 26 27 27 31 32 32 33 41 41 42 42 46

Etapa 3: Ensayo piloto de fitoestabilizacin 3.1. Seleccin del sitio 3.2. Seleccin del diseo experimental 3.3. Establecimiento del ensayo 3.4. Monitoreo Etapa 4: Fitoestabilizacin a gran escala 4.1. Preparacin del terreno y establecimiento de la vegetacin A) Nivelacin del terreno B) Descompactacin del sustrato e incorporacin de acondicionadores C) Obtencin y preparacin del material vegetal D) Riego 4.2. Monitoreo y manejo posterior A) Monitoreo B) Manejo posterior BIBLIOGRAFA

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1| Introduccin

a disposicin de grandes volmenes de residuos mineros slidos en los suelos, tales como los depsitos de relaves, puede resultar en la generacin de diversos impactos ambientales, particularmente cuando su disposicin, manejo y abandono son inadecuados. Estos impactos varan entre la disminucin en la calidad esttica del paisaje, la prdida de hbitats naturales y de terrenos con otros usos potenciales, la contaminacin de los suelos y de las aguas con metales/metaloides y los efectos negativos potenciales para la salud humana, los ecosistemas y los sistemas silvoagropecuarios. La intensidad y diversidad de los impactos ambientales posibles de ocurrir a partir de un desecho minero masivo cualquiera dependern, sin embargo, de las caractersticas sitio-especficas del rea de emplazamiento (ej. clima, topografa, cercana a centros poblados, ecosistemas naturales y zonas silvoagropecuarias), de las caractersticas fisicoqumicas del desecho en cuestin y de las medidas de manejo utilizadas por parte del propietario del desecho minero. En el caso de los relaves generados a partir de los procesos de concentracin de minerales por flotacin, su disposicin, manejo y abandono inadecuados pueden resultar en impactos ambientales negativos de largo plazo y de gran escala espacial. Por ejemplo, cuando las superficies de los depsitos de relaves no son estabilizadas en forma adecuada pueden generarse impactos ambientales directos relacionados con

la dispersin del material particulado fino rico en metales (ej., cobre, Cu, cinc, Zn, cadmio, Cd) y metaloides (ej., arsnico, As) hacia los suelos y cursos de agua cercanos, con los consecuentes riesgos para la salud humana, la agricultura y los ecosistemas naturales. En las zonas norte y centro de Chile, los agentes ms importantes de dispersin de los relaves han sido el colapso de los muros ante fuertes sismos, el viento (erosin elica), las precipitaciones intensas (erosin hdrica) y el arrastre del material por los aluviones y las crecidas de los cursos de agua en los aos extremadamente lluviosos (ej., aos influenciados por el fenmeno El Nio-Oscilacin del Sur o ENOS). Adicionalmente, los relaves pueden sufrir transformaciones qumicas secundarias al quedar expuestos a ciertas condiciones climticas (ej., zona altoandina de los Andes de Chile central), particularmente cuando poseen altos contenidos de sulfuros de metal como la pirita (FeS2). En estos casos, se podra producir drenaje cido como consecuencia de la generacin de cido sulfrico (H2SO4) a partir de la oxidacin de la pirita en contacto con el oxgeno atmosfrico y el agua de lluvia o de deshielo. El drenaje cido produce, a su vez, la lixiviacin o lavado de algunos metales contenidos en los relaves a los cursos de agua, los suelos cercanos y las napas freticas. La acidificacin y enriquecimiento con metales de las aguas y los suelos afectados imponen importantes riesgos para la salud 9

1| Fitoestabilizacin de depsitos de Relaves en chile Gua n 1: Metodologa General

humana, los agrosistemas y los ecosistemas naturales. Los efectos ambientales negativos generados por los depsitos de relaves a partir de los impactos primarios (dispersin fsica) y secundarios (transformacin qumica) son muy difciles y costosos de remediar a posteriori. Sin embargo, estos impactos pueden ser evitados a travs del establecimiento de un marco normativo adecuado por parte de los reguladores y del uso de medidas de manejo adecuadas por parte de los propietarios de los desechos mineros. Actualmente, la legislacin minera chilena relacionada con los depsitos de relaves establece que estos residuos deben ser depositados en tranques artificiales y considera la aplicacin de medidas de rehabilitacin en la etapa de cierre, las que permitan proteger la salud humana y la seguridad de las personas, adems de restituir el terreno en condiciones aceptables (Decreto Supremo, D.S., N 132 de 2002 del Ministerio de Minera y su Reglamento asociado sobre la Aprobacin de Proyectos de Diseo, Construccin, Operacin y Cierre de los Depsitos de Relaves materializado en el D.S. 248 de 2007 del Ministerio de Minera). Sin embargo, es an limitada la disponibilidad de tecnologas de rehabilitacin costo-efectivas, validadas para el pas, las que permitan lograr la estabilizacin adecuada y en el largo plazo de los depsitos de relaves presentes en la zona con clima Mediterrneo rido y semirido y, por ende, dar cumplimiento a las actuales normativas de cierre de depsitos de relaves.

El objetivo de esta gua metodolgica es aportar con una tecnologa sistematizada y validada para la adecuada estabilizacin fsica, qumica y biolgica de los depsitos de relaves abandonados y postoperativos presentes en la zona norte-central de Chile. Especficamente, esta gua tcnica proporciona las directrices prcticas para desarrollar programas de fitoestabilizacin costo-efectivos y de largo plazo sobre los depsitos de relaves mineros ubicados en la zona del pas con clima Mediterrneo rido y semirido. La implementacin adecuada de estos programas contribuir a proteger la salud humana y el medio ambiente, al reducir las vas de exposicin a los metales y metaloides contenidos en estos desechos mineros masivos. A su vez, esta tecnologa permitir la rehabilitacin de las reas perturbadas asociadas a la actividad minera, revitalizndolas y permitiendo usos posteriores. Es importante destacar que los principios generales de esta tecnologa tambin pueden ser aplicados a otros desechos mineros masivos (ej., botaderos de estriles, pilas de lixiviacin, etc.) y a suelos contaminados con metales y metaloides. Sin embargo, sta debe ser adaptada a las particularidades de esos sustratos. Se recomienda que los programas de fitoestabilizacin sean preparados e implementados por especialistas que tengan experiencia probada en el tema, de forma de adaptar este mtodo a las condiciones locales o sitio-especficas del lugar donde ser aplicado.

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2| Depsitos de Relaves en Chile norte-central

2.1. MineRa MetLica y dePsitos de ReLaves

a gran y pequea/mediana minera han sido histricamente importantes para la economa de la zona norte-centro de Chile y, en especial, para las comunidades cercanas a las minas y a las plantas de procesamiento de minerales. Es as como El Salvador, Andacollo, Punitaqui e Illapel, entre otras localidades, surgieron como campamentos mineros debido a la explotacin de minerales y han mantenido hasta el da de hoy su condicin de localidades mineras. Producto de la explotacin intensiva de minerales dentro de la zona norte-centro del pas, se han generado grandes volmenes de desechos mineros masivos en los ltimos 150 aos. Esto se debe a que por cada tonelada del mineral extrado de la mina, aproximadamente un 98-99% es descartado como desecho a lo largo del proceso de beneficio. Uno de los desechos mineros ms voluminosos lo constituyen los relaves. Por ejemplo, para 1990 el SERNAGEOMIN haba identificado unos 655 depsitos de relaves entre la II y la VII Regin del pas, tanto abandonados como operativos, los que cubran unas 8.028 hectreas. De este total, un 25% y un 60% de los depsitos de relaves identificados se encuentran en la III y IV Regin, respectivamente (Figura 2.1). Esta

alta concentracin de depsitos de relaves en la IV Regin se explica por la mayor presencia de depsitos minerales que slo han podido ser explotados mediante el trabajo selectivo de pequea escala (pequea y mediana minera) en comparacin al resto del pas, donde predomina la gran minera. A pesar que la IV Regin de Coquimbo concentra el mayor nmero de depsitos de relaves del pas, el volumen de relaves depositados corresponde slo al 3% del volumen total (22.060.646 m3; Figura 2.1). Esto se traduce en que existe un gran nmero de depsitos distribuidos por toda la Regin, pero de tamao ms bien pequeo. Por ejemplo, el tamao promedio de los depsitos de relaves de la Regin de Coquimbo es de 2,1 hectreas, con un rango entre 0,02 y 35,3 hectreas, mientras que en la VI Regin del Libertador Bernardo OHiggins un solo depsito puede cubrir 400 hectreas y ms. 2.2. caRacteRsticas GeneRaLes de Los dePsitos de ReLaves Los relaves, segn lo define la legislacin nacional vigente (ej., Decreto Supremo, D.S. N 248 de 2007 del Ministerio de Minera), corresponden a una suspensin de slidos en lquidos (pulpa), los que se generan y desechan en las plantas de concentracin 11

1| Fitoestabilizacin de depsitos de Relaves en chile Gua n 1: Metodologa General

III IV V RM VI VII 0 50 100 150 200 250 300 350 400

III IV V RM VI VII 450 0 100 200 300 400 500 600

Nmero de depsitos

Volumen de relaves

(Mm3)

Figura 2.1. Nmero de depsitos de relaves y volumen de relaves depositados por Regin (Fuente: SERNAGEOMIN 1989 - 1990).

hmeda de especies minerales que han experimentado una o varias etapas en circuito de molienda fina. El vocablo se aplica tambin a la fraccin slida de la pulpa. En otras palabras, los relaves corresponden a mineral finamente molido (<2 mm), en solucin acuosa, desde el cual no ha sido posible extraer ms metal a travs del proceso de concentracin por flotacin. Usualmente, contienen entre un 10 y 20% de los minerales de inters econmico que no han podido ser recuperados desde el mineral. Los relaves que salen de la planta de concentracin son embancados en tranques artificiales (depsitos de relaves) cuyo diseo, construccin, operacin y cierre se encuentran actualmente regulados por los D.S. N 132 de 2002 y N 248 de 2007 12

del Ministerio de Minera. Los depsitos de relaves usualmente se emplazan en fondos de quebradas o valles y requieren de la construccin de muros para la contencin de la pulpa (Figura 2.2). Aproximadamente un 35% de los relaves corresponden al material particulado, el que se separa del agua por gravedad, decantando al fondo del tranque. De esta forma, el agua se acumula en la superficie, formando una laguna. Esta agua es denominada agua clara y, en general, es procesada y reciclada dentro de la planta para los procesos de molienda. Una vez que los depsitos de relaves cumplen su ciclo de vida til entran en etapa postoperativa o de cierre. Bajo las condiciones climticas Mediterrneas ridas y semiridas imperantes en la zona nortecentro del pas, las aguas claras se evaporan

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Cubeta

Muro Muro

TRANQUE OPERATIVO

Cubeta

Muro Muro

TRANQUE POSTOPERATIVO
Aguas claras Relave fino (arcilla) Relave grueso (arena)

Figura 2.2. Seccin tpica de un depsito de relaves en etapa operativa y uno en etapa postoperativa en condiciones climticas de tipo Mediterrnea rida y semirida.

y dejan atrs el material particulado fino (Figura 2.2). A modo de ejemplo, las caractersticas fisicoqumicas tpicas de los relaves generados por la minera del cobre y oro en la Regin

de Coquimbo se resumen en la Tabla 2.1. En cuanto a las caractersticas fsicas, el tamao de partcula ms abundante en un relave tpico vara entre los 2 m y los 2 mm, equivalentes a la arcilla y arena, respectivamente. Las caractersticas qumicas ms 13

1| Fitoestabilizacin de depsitos de Relaves en chile Gua n 1: Metodologa General

Caractersticas fisicoqumicas generales de los relaves presentes en la IV Regin de Coquimbo, derivados de la minera de cobre y oro

tabla 2.1

provincia

relaves

ph

Cot (%)

Contenido total de metales (mg/Kg) Cu zn fe Ca

textura (%) <2 50 y 2 50 y 2000 m m m 14 9 10 10 13 7 10 44 24 37 29 41 23 33 43 67 53 61 46 70 57

Ce sulfato CIC (ms/cm2) (mg/l) (meq/100g)

Elqui

Cubeta Muro Cubeta Muro Cubeta Muro

7,14 0,21 7,30 0,15 7,52 0,16 7,78 0,17 7,46 0,40 7,71 0,27

2217 3217 3616 4036 3296 3132

590 339 934 584 128 92

97112 17152 98083 18935 77826 12685 77970 14193 170356 19605 123167 13203

5,19 3,09 7,22 7,12 5,26 2,37 5,04

2927 1710 1728 1638 4268 1538 2302

8,69 7,20 6,66 6,22 7,81 6,01 7,10

Limar

Choapa

proMedIo

7,49 0,23 3252

445 107419 15962

relevantes son un pH neutro a levemente alcalino (derivado de la flotacin alcalina usada comnmente en el pas), una baja capacidad de intercambio catinico (CIC), una alta conductividad elctrica (CE) o salinidad, un muy bajo contenido de carbono orgnico total (COT) y altos contenidos de cobre (Cu), hierro (Fe), calcio (Ca) y sulfato (SO42-). En trminos macronutricionales, los relaves son, en general, muy pobres en nitrgeno (N), fsforo (P) y potasio (K) disponibles. Por ejemplo, los contenidos de nitrgeno disponibles determinados en diversos tranques de la Regin de Coquimbo, varan entre los 4 y los 12 mg kg-1. El contenido de metales/metaloides de los relaves, tales como Cu (cobre), Cd (cadmio), Pb (plomo) y As (arsnico), imponen riesgos para la salud humana y el medio ambiente, a travs de distintas vas de exposicin. En el caso de los seres humanos y los animales, las vas posibles de exposicin tienen 14

relacin con la ingesta del suelo o de agua contaminadas, el contacto directo con los suelos contaminados, la inhalacin de los contaminantes adheridos al polvo del aire y la ingesta de alimentos (plantas y animales) que han acumulado contaminantes al estar expuestos al suelo o agua contaminados. En el caso de las plantas, las vas de exposicin tienen relacin con el aumento de metales/ metaloides en los suelos y/o en las aguas naturales y de riego. Es muy importante tener claridad en que la exposicin de los seres vivos a los metales/ metaloides contenidos en los relaves no implica directa y necesariamente efectos y, por ende, riesgos ambientales. Sin duda, sin exposicin no pueden existir riesgos. Sin embargo, para que la exposicin sea efectiva en producir una respuesta negativa en los seres vivos, los metales/metaloides deben encontrarse en una forma reactiva biolgicamente (biodisponible) y esta

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fraccin biodisponible debe encontrarse en una concentracin que sea txica. Mayores antecedentes sobre este tema se entregan en la gua complementaria a este documento titulada Marco Ambiental y Relaves Mineros Abandonados. 2.3. dePsitos de ReLaves y Medio aMbiente El manejo histrico inadecuado de los depsitos ha determinado que los relaves puedan ser dispersados al medio por distintas fuerzas fsicas, tales como las lluvias intensas, los terremotos y los vientos. Adicionalmente, los relaves pueden reaccionar con el agua y el oxgeno que infiltra el material produciendo drenaje cido y solubilizacin de metales/metaloides al medio, particularmente cuando su contenido de sulfuros de metal (ej. pirita, FeS2) es elevado y las precipitaciones del lugar son altas. De esta forma, los riesgos ambientales asociados a los depsitos de relaves pueden clasificarse en las siguientes categoras: Riesgo ssmico. Riesgo hidrolgico, ya sea por arrastre de los relaves, la generacin de drenaje cido y la solubilizacin de metales/ metaloides. Generacin de polvo en suspensin en la atmsfera. Contaminacin del suelo y las aguas. Limitacin de uso alternativo del terreno. Consumo de agua y fallas en el sistema de disposicin. El riesgo ambiental de la dispersin fsica de los relaves y de los drenajes cidos depende, sin embargo, de diversos factores. El primero

tiene relacin con la falta de manejo, pero tambin de la cercana de los depsitos de relaves a los centros poblados, a las zonas agrcolas, a las reas silvestres de inters y a los cursos de agua presentes en la zona norte-centro. Por ejemplo, la existencia de un gran nmero de depsitos de relaves de pequeo tamao dispersos por toda la Regin de Coquimbo, ha maximizado la superficie Regional expuesta a los relaves. La condicin de minera de pequea y mediana escala ha determinado que las plantas procesadoras de minerales se ubiquen en lugares donde disponen de recursos (agua, luz, mano de obra, alojamiento, etc.) y accesos con relativa facilidad y de menor costo, como ocurre en las zonas urbanas y cercanas o los cauces de agua, aumentando el potencial de riesgo ambiental y para la salud humana. De esta forma, los depsitos de relaves abandonados pasaron a constituir focos potenciales de contaminacin con metales del aire, los cursos de agua y los suelos aledaos, con los consecuentes problemas para la salud humana, los ecosistemas naturales y el sector agropecuario y, por ende, con importantes consecuencias socioeconmicas. Es importante destacar, sin embargo, que son escasos los estudios sistematizados y rigurosos realizados en la zona norte-centro de Chile, tendientes a evaluar cuantitativamente el grado e intensidad de dispersin de los relaves al medio y los efectos especficos de los relaves en sistemas silvestres, agropecuarios y dulceacucolas. Es evidente que, dada la importancia agrcola, ganadera, residencial y/o ecolgica de los sectores prximos a los depsitos de relaves presentes en algunos sectores de la zona norte-central del pas, y a lo crtico que resulta la contaminacin del escaso recurso hdrico y de los suelos agrcolas de la zona, es fundamental que los depsitos de relaves actuales y futuros sean estabilizados en 15

1| Fitoestabilizacin de depsitos de Relaves en chile Gua n 1: Metodologa General

forma efectiva, ambientalmente sustentable y con una adecuada relacin costo-beneficio, tanto en el corto como en el largo plazo. Actualmente, nuestro pas cuenta con normativas que regulan el cierre de los depsitos de relaves, a travs del D.S. N 132 de 2002 del Ministerio de Minera y su Reglamento asociado sobre la Aprobacin de Proyectos de Diseo, Construccin, Operacin y Cierre de los Depsitos de Relaves materializado

en el D.S. N 248 de 2007 del Ministerio de Minera. Sin embargo, an es limitada la disponibilidad de tecnologas de rehabilitacin sistematizadas y validadas para el pas, las que permitan a los propietarios de los desechos mineros lograr la estabilizacin adecuada y en el largo plazo de los depsitos de relaves presentes en la zona norte-central del pas, de forma de dar cumplimiento a las actuales normativas de cierre de depsitos de relaves.

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3| Tecnologa de Fitoestabilizacin: Antecedentes Generales

ctualmente existen diversos mtodos fisicoqumicos de tratamiento de sustratos enriquecidos con metales, como los depsitos de relaves, los que al ser aplicados sobre las superficies controlan o impiden la dispersin fsica y la reactividad qumica del material, posibilitando la mitigacin de los riesgos ambientales potenciales de ocurrir. Algunas de estas tecnologas consisten en la cobertura de la cubeta de los depsitos de relaves con cubiertas de agua, con barreras plsticas (geomembranas), con polmeros impermeabilizantes (vitrificacin), con cemento (cementacin) y con capas de rocas o de suelo (Figura 3.1). Estas tecnologas tradicionales pueden, sin embargo, ser muy caras, no ser aplicables en todas las zonas climticas, restringir las posibilidades de uso posterior al alterar las propiedades fsicas, qumicas y/o biolgicas del sustrato y/o resultar en otros impactos ambientales. Por ejemplo, aunque el uso de coberturas de suelo ha mostrado ser efectivo, la recoleccin de grandes cantidades de este material desde reas silvestres o rurales no contaminadas ha resultado en la generacin de otros impactos ambientales

negativos en las zonas fuente, tales como la degradacin del suelo y la degradacin o malfuncionamiento de los ecosistemas naturales impactados. Alternativamente, las coberturas de agua son cada vez ms usadas en Canad para la estabilizacin de los depsitos de relaves mineros por su alta efectividad, pero son impensables en climas de tipo Mediterrneo rido y semirido como los de la zona norte-centro del pas. En Chile, la estabilizacin de los depsitos de relaves postoperativos a travs del uso de estas tecnologas fisicoqumicas tradicionales ha sido prcticamente nula, principalmente debido a los altos costos involucrados y a la inexistencia de una normativa vigente para el cierre de depsitos de relaves hasta hace muy pocos aos. Debido a los altos costos, se han buscado a nivel internacional mtodos o tecnologas ms baratas, ambientalmente ms adecuadas y que permitan mayores posibilidades de uso posterior del rea tratada. Dentro de los mtodos emergentes y con mejor relacin costo-efectividad estn las tecnologas verdes, como la fitoestabilizacin.

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1| Fitoestabilizacin de depsitos de Relaves en chile Gua n 1: Metodologa General

define como el uso de especies vegetales o plantas para remover contaminantes inorgnicos (como los metales y los metaloides) u orgnicos (como los aceites y las dioxinas) desde el medio ambiente o para dejarlos en formas inocuas. Las distintas tecnologas consideradas dentro de la fitorremediacin se esquematizan en la Figura 3.2. La fitoestabilizacin es actualmente una tecnologa probada y sustentada por muchos estudios exitosos realizados en depsitos de relaves y en suelos contaminados con metales en Europa, Estados Unidos, Australia, Sudfrica y Canad. En trminos generales, la fitoestabilizacin se define como el uso simultneo de plantas y de acondicionadores para estabilizar in situ contaminantes inorgnicos (metales y metaloides), presentes en un sustrato slido como los depsitos de relaves o un suelo contaminado, al dejarlos en formas inocuas para los seres vivos (no biodisponibles). En relacin a los depsitos de relaves, la fitoestabilizacin consiste en el uso simultneo de un tipo particular de plantas tolerantes a concentraciones elevadas de metales, denominadas metalfitas excluyentes, y de acondicionadores de sustrato adecuados para lograr la estabilizacin fsica, qumica y biolgica de los relaves, en el marco conceptual de la rehabilitacin ecolgica. De esta forma, los objetivos ltimos de un programa de fitoestabilizacin de depsitos de relaves son: Inmovilizar o reducir la biodisponibilidad de los metales presentes (estabilizacin qumica). Los metales son complejados, precipitados, absorbidos y/o adsorbidos por las races de las plantas, los microorganismos asociados a las races de las plantas (rizsfera) y por los acondicionadores de sustrato, donde son acumulados en formas inocuas, evitando

Figura 3.1. Cobertura de depsitos de relaves con capas de rocas y/o suelo en Canad (foto superior), con cubiertas de agua en Canad (foto media) y con geomembranas en la IV Regin de Coquimbo (foto inferior).

3.1. caRacteRsticas GeneRaLes de La FitoestabiLizacin La fitoestabilizacin es una de varias tecnologas agrupadas bajo el concepto de fitorremediacin. La fitorremediacin se 18

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as los efectos txicos sobre otros seres vivos y el lavado de elementos txicos a las napas freticas. Prevenir la dispersin elica e hdrica del material hacia las zonas aledaas al disminuir eficientemente el potencial de erosin de los relaves (estabilizacin fsica). Asegurar la autosustentabilidad del sistema vegetal recreado artificialmente, al restituir la actividad de la microbiota encargada del ciclado de los nutrientes (estabilizacin biolgica) y al mitigar los factores fsicos (ej., compactacin y mal drenaje) y nutricionales (e.j., ausencia de nitrgeno y de materia orgnica) limitantes de los relaves. Esto permite asegurar el adecuado establecimiento y crecimiento de las plantas introducidas, tanto en el corto como en el largo plazo. Adicionalmente, la vegetacin introducida sobre un depsito de relaves ayuda a reducir el volumen de agua que percola a travs de los relaves al crear una demanda de agua para transpirar. La fitoestabilizacin tambin disminuye el potencial de ocurrencia de drenaje cido, reduce la transferencia de metales a los suelos y a las napas subterrneas y evita la transferencia de los metales a los tejidos vegetales areos de las plantas establecidas. Evaluaciones realizadas en el extranjero indican que la fitoestabilizacin es tan eficiente como los mtodos tradicionalmente usados para estabilizar fisicoqumicamente sustratos enriquecidos con metales, pero es menos costosa y es ambientalmente ms adecuada, por lo que permite rehabilitar grandes superficies de sustrato. Adems, a diferencia de los mtodos tradicionales, la fitoestabilizacin ampla las posibilidades

de uso posterior y devuelve la tierra en una condicin ecolgica ms aceptable. La relacin costo-beneficio de la fitoestabilizacin es favorable, pero requiere del uso simultneo de especies vegetales y de acondicionadores de sustrato adecuados al sitio y al objetivo general de rehabilitacin del rea, de forma que la estabilizacin sea autosustentable en el largo plazo y no produzca impactos ambientales secundarios. La relacin costo-beneficio puede ser mejorada an ms utilizando plantas que tengan otros valores agregados adems de estabilizar fsica, qumica y biolgicamente los relaves, tales como producir aceites o fragancias o servir como fuentes de bioenerga. 3.2. FitoestabiLizacin veRsus FoRestacin y ReveGetacin A travs de acciones voluntarias, algunas empresas mineras del pas han aplicado las tcnicas de forestacin o de revegetacin, usadas tradicionalmente para la recuperacin de suelos degradados, para intentar estabilizar la cubeta y los taludes de algunos depsitos de relaves postoperativos. Sin embargo, estas aproximaciones son conceptualmente distintas a la tecnologa de fitoestabilizacin. Segn el Decreto Ley N 701 de 1974 del Ministerio de Agricultura sobre Fomento Forestal, la forestacin se define como la accin de poblar, de una vez o gradualmente, con especies arbreas o arbustivas terrenos que carezcan de ellas, o que, estando cubiertos de dicha vegetacin, sta no sea susceptible de ser manejada, para constituir una masa arbrea o arbustiva con fines de preservacin, proteccin o produccin. Por otro lado, las agencias regulatorias internacionales, como la Agencia Ambiental Europea y la Agencia de Proteccin Ambiental de Estados Unidos, definen a la 19

1| Fitoestabilizacin de depsitos de Relaves en chile Gua n 1: Metodologa General

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FI

FITOEXTRACCIN
Fitoextraccin es el uso de plantas hiperacumuladoras para extraer contaminantes inorgnicos u orgnicos desde un sustrato slido (suelos y desechos industriales). Las races de las plantas hiperacumuladoras absorben los contaminantes (C) desde el sustrato y los concentran en sus tejidos areos (FI, forma inocua). Los tejidos areos son luego cosechados e incinerados, producindose una ceniza rica en los elementos contaminantes. Esta ceniza, que slo representa el 7% del peso original de la biomasa seca, puede ser aislada como un desecho peligroso o procesada para recuperar metales de inters.
FI FI FI FI FI

FITOESTABILIZACIN
Fitoestabilizacin es el uso de plantas tolerantes para inmovilizar contaminantes inorgnicos u orgnicos presentes en un sustrato slido (suelos y desechos industriales). Los contaminantes (C) son complejados, precipitados, absorbidos y/o adsorbidos por las races de las plantas, donde son acumulados en formas inocuas (FI), evitando as los efectos txicos sobre otros seres vivos y evitando el lavado de elementos txicos a napas freticas. La implementacin de una cubierta vegetal sobre el sustrato ayuda tambin a su estabilizacin fsica, previniendo su dispersin elica/ hdrica hacia zonas aledaas.

C C C

C C

C C C

C C

FD FD FD FD

FD

FITOVOLATILIZACIN
Fitovolatilizacin es el uso de plantas para extraer metaloides (mercurio, arsnico o selenio) o compuestos orgnicos (hidrocarburos o dioxinas) desde un sustrato slido (suelos y desechos industriales). Una vez incorporados al tejido vegetal, los elementos son transformados en molculas voltiles inocuas (FI), las que son volatilizadas a la atmsfera a travs de las hojas de las plantas. Este mtodo no es aplicable a los metales.

FITODEGRADACIN
Fitodegradacin es el uso de plantas y de los microorganismos asociados a las races, para degradar contaminantes orgnicos (FD) en un sustrato slido (suelos y desechos industriales). Este mtodo no es aplicable a los metales y metaloides.

C
FI C C FI C C FI C FI FI FI

C C FI

FI FI

C FI FI

FI

RIZOFILTRACIN
Rizofiltracin es el uso de plantas para extraer contaminantes inorgnicos u orgnicos desde medios lquidos (aguas y riles industriales). Las plantas absorben los contaminantes de inters (C) desde el medio lquido y los concentran en sus tejidos (FI, formas inocuas). Una vez incorporados al tejido vegetal, las plantas son cosechadas, incineradas y las cenizas dispuestas en forma adecuada.

FITOPURIFICACIN
Fitopurificacin es el uso de plantas para purificar el aire de contaminantes gaseosos y material particulado fino, nocivos para el medio ambiente y la salud humana. Las hojas de las plantas vivas son usadas como filtros biolgicos para remover estos elementos desde el aire (FI, formas inocuas), tanto en espacios intra como extraindustriales, empresariales o domiciliarios.

Figura 3.2. Tecnologas agrupadas bajo el concepto genrico de fitorremediacin.

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revegetacin como el establecimiento o el restablecimiento de plantas herbceas, rboles y arbustos, nativos o exticos, en un rea donde la vegetacin ha sido removida, alterada o daada, con el fin de estabilizar el terreno de la erosin elica e hdrica y de recuperarlo para otros usos. Aunque ambos conceptos (forestacin y revegetacin) consideran el uso de la vegetacin con el objetivo de estabilizar un suelo degradado de la erosin fsica (estabilizacin fsica), ellos no contemplan el objetivo fundamental de la fitoestabilizacin que tiene relacin con la estabilizacin fsica, qumica y biolgica de los metales contenidos en un suelo contaminado o en un sustrato rico en metales, como los relaves mineros, de forma de reducir los impactos ambientales posibles de producirse en el medio. Desde la dcada de los ochenta, algunas empresas mineras han intentado controlar en forma voluntaria la erosin elica e hdrica de los depsitos de relaves forestando la base de los muros y/o la superficie de la cubeta con rboles, arbustos y/o herbceas. Por ejemplo, los intentos de forestacin realizados han, generalmente, consistido en el trasplante de arbles y/o arbustos, junto con un manejo simple del sustrato, el que puede incluir riego, incorporacin mnima de materia orgnica (ej. tierra de hoja) y fertilizacin qumica temporal, particularmente en las casillas de plantacin. Sin embargo, normalmente no han considerado el alto contenido de metales de los relaves como un aspecto fundamental de manejo. Normalmente se ha favorecido el uso de especies exticas en lugar de las especies nativas o endmicas (exclusivas) del pas. Aunque en algunos casos las plantas han sido capaces de establecerse y de formar bosquetes que reducen los procesos erosivos, las escasas evaluaciones sistemticas

disponibles indican que en la mayora de los casos la sobrevivencia, el estado sanitario y la velocidad de crecimiento de las plantas no son las requeridas para asegurar la adecuada estabilidad fsica de los residuos en el mediano y largo plazo (Tabla 3.1). Muchas veces, se han introducido especies exticas inadecuadas para el clima Mediterrneo rido y semirido de la zona norte-central del pas, lo que ha incrementado los costos de mantencin e imposibilitado el abandono exitoso del sistema vegetal recreado, ya que no ha sido posible abandonar el riego. Cuando se ha abandonado, las plantas no han sido capaces de sobrevivir. Las forestaciones no han logrado la estabilidad qumica de los relaves, ya que mantienen su potencial de toxicidad por metales, tanto para las plantas introducidas como para otros organismos que entran en contacto con los relaves. En algunos casos, incluso se han potenciado otros impactos ambientales al movilizar los metales a travs de las plantas introducidas a las cadenas alimenticias. Es as como se ha detectado contenidos elevados de metales en tejidos areos (ej. hojas) de las plantas introducidas luego de algunos aos desde su establecimiento, evidenciando la falta de estabilidad qumica de los residuos y poniendo en riesgo de toxicidad crnica a los animales que las consumen y al resto de la cadena trfica. Finalmente, aspectos clave para el funcionamiento normal del sistema vegetal recreado, como son la descomposicin de la hojarasca y el ciclado de nutrientes, muestran que stas no han sido restituidas, por lo que estas plantaciones no son autosustentables en el largo plazo. O sea, el sistema recreado no es biolgicamente estable y requiere de fertilizacin constante. La falta de criterios de evaluacin mnimos y adecuados para los objetivos deseados 21

1| Fitoestabilizacin de depsitos de Relaves en chile Gua n 1: Metodologa General

con estos programas de forestacin, adems de la ausencia de uso de metodologas de evaluacin rigurosas y objetivas (estandarizadas a nivel internacional), ha llevado a estos resultados inadecuados, los que, sin embargo, han llegado incluso a ser considerados como exitosos. Es claro entonces que los mtodos de forestacin y/o revegetacin usados en Chile no han sido adecuados para estabilizar fsica, qumica y biolgicamente los depsitos de relaves postoperativos. Adicionalmente, los programas de forestacin o de revegetacin

usados en el pas no son equivalentes a la tecnologa de fitoestabilizacin que se aborda en esta gua, tanto en su concepto como en su metodologa general. La fitoestabilizacin evita/supera todos los problemas de estabilizacin fsica, qumica y biolgicas detectados en las experiencias de forestacin/revegetacin realizadas en el pas y permite generar sistemas vegetales funcionales y autosustentables en el largo plazo, lo que permite el adecuado cierre de los depsitos de relaves postoperativos, sin requerimientos posteriores de mantencin.

Forestaciones tradicionales realizadas en algunos depsitos de relaves postoperativos de la zona norte-centro de Chile y los problemas ms comunes que llevan a una inadecuada estabilizacin fsica, qumica y biolgica estabilizacin fsica Cobertura vegetal alta, con adecuado control de la erosin elica e hdrica en el corto y mediano plazo, pero no en el largo plazo. problemas Crticos Plantas con problemas de toxicidad por metales y de deficiencia de macronutrientes, lo que evidencia inestabilidad qumica del sustrato y muerte de la vegetacin en el mediano plazo. Plantas con exceso de metales en sus estructuras areas imponen problemas de toxicidad crnica y de biomagnificacin en la cadena alimenticia. Esto evidencia inestabilidad qumica de los relaves y magnificacin del problema. Ausencia de degradacin de la hojarasca y, por ende de ciclado de nutrientes esenciales para las plantas. No se ha logrado un sistema auto sustentable para su adecuado cierre y abandono. Plantas introducidas inadecuadas para el clima donde se emplaza el tranque de relaves. Permanecen las transformaciones qumicas secundarias del relave, lo que resultar en drenaje cido y lixiviacin de metales, de darse las condiciones adecuadas.
Fotografa gentileza de Daniel Green

tabla 3.1

Fotografa gentileza de Jorge Marn

Cobertura vegetal madia a baja, con inadecuado control de la erosin elica e hdrica en el corto, mediano y largo plazo.

Fotografa gentileza de J.A. Olaeta

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3.3. esPecies veGetaLes PaRa La FitoestabiLizacin Las especies vegetales o plantas adecuadas para ser usadas en la tecnologa de fitoestabilizacin deben ser seleccionadas de acuerdo a los siguientes criterios bsicos: Las restricciones qumicas sitio-especficas de los relaves de inters. Es particularmente importante la capacidad de tolerancia de las plantas seleccionadas a los altos contenidos de metales presentes en los relaves. Las restricciones climticas del lugar de emplazamiento del depsito de relaves de inters. La eleccin inadecuada de las especies vegetales a las restricciones climticas del lugar, podra determinar costos mucho mayores debido a los altos requerimientos de mantencin tanto en el corto como en el largo plazo (ej. riego). Por ello, se favorecen las especies nativas y endmicas disponibles localmente por sobre las exticas. El uso posterior o alternativa de rehabilitacin elegida entre las posibles para el sitio. Por ejemplo, la recuperacin de una formacin vegetal similar a la natural presente en el rea (rehabilitacin ecolgica), la creacin de un parque de esparcimiento o la plantacin de un bosque de explotacin, entre otras. 3.3.1. Restricciones qumicas por exceso de metales La tendencia internacional en las tecnologas de fitoestabilizacin ha sido hacia el uso de un grupo particular de plantas denominadas metalfitas (Figura 3.3). Estas plantas se caracterizan por su capacidad para tolerar concentraciones de metales biodisponibles

en el sustrato hasta 100 veces ms elevadas que las plantas comunes (sensibles). Estas especies han desarrollado mecanismos biolgicos que les permiten resistir concentraciones de metales en sus tejidos que son txicas para la mayora de las plantas. Las plantas metalfitas pueden corresponder a especies con tolerancia constitutiva a los metales (metalfitas constitutivas), o sea que todos los individuos de esa especie tienen la capacidad de tolerar altas concentraciones de metal en el sustrato, o a poblaciones de especies comunes que han desarrollado variantes genticas tolerantes al establecerse sobre desechos mineros o suelos contaminados con metales, denominadas pseudometalfitas. Por motivos de simpleza, en esta gua nos referiremos genricamente a ellas como metalfitas, ya que ambos tipos son adecuados para los programas de fitoestabilizacin. Las especies vegetales no slo deben tolerar los metales presentes en altas concentraciones en los relaves, sino que deben distribuirlos en forma adecuada en sus tejidos (Figura 3.4). Especficamente, los metales deben ser acumulados en los tejidos subterrneos, como las races, sin ser traslocados en forma importante a los tejidos areos, como las hojas y los tallos. O sea, deben ser plantas metalfitas excluyentes. Existe otro tipo de plantas metalfitas denominadas hiperacumuladoras, las que se caracterizan por sobre acumular metales en sus tejidos areos. Estas plantas son adecuadas para otras tecnologas de fitorremediacin, como la fitoextraccin, pero no para la fitoestabilizacin ya que pueden imponer problemas de transferencia y acumulacin de metales en las cadenas alimenticias. Finalmente, es importante destacar que una especie metalfita cualquiera es tolerante solo a algunos metales/metaloides y no a 23

1| Fitoestabilizacin de depsitos de Relaves en chile Gua n 1: Metodologa General

Figura 3.3. Representacin genrica de la distinta capacidad de respuesta a la alta biodisponibilidad de metal en el sustrato entre una planta sensible (no tolerante) y una planta metalfita (tolerante).

Figura 3.4. Representacin genrica de la distinta capacidad de acumulacin de metales en las hojas de las plantas metalfitas hiperacumuladoras y las metalfitas excluyentes.

otros. No existen plantas metalfitas tolerantes a todos los metales. Por ello es que debe seleccionarse especies tolerantes a los metales/metaloides ms abundantes en el relave minero que se desea fitoestabilizar. El concepto de usar plantas para estabilizar sustratos contaminados con metales fue introducido por primera vez hace 300 24

aos, pero pas mucho tiempo antes de que fuera reintroducido y desarrollado en el mbito de las tecnologas de fitorremediacin. Esto se debi a que la identificacin y evaluacin de especies vegetales metalfitas fue un proceso clave pero lento, de inters principalmente en el mbito de la bioprospeccin de yacimientos de minerales, ms bien que al inters de las empresas

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mineras en rehabilitar sustratos enriquecidos con metales. El inters creciente por estas nuevas tecnologas de fitoestabilizacin ha incrementado los estudios tendientes a identificar plantas metalfitas en sustratos enriquecidos con metales en todo el mundo, de forma de contar con las especies nativas/ endmicas adecuadas para una fitoestabilizacin sitio-especfica exitosa. La mayora de las plantas metalfitas hiperacumuladoras descubiertas hasta ahora estn restringidas a pocas regiones geogrficas de mineralizaciones superficiales. Por ejemplo, plantas metalfitas hiperacumuladoras de nquel (Ni) han sido identificadas en suelos ultramficos (serpentinos) de Nueva Caledonia, Filipinas, Brasil y Cuba, mientras que plantas metalfitas hiperacumuladoras de nquel y cinc (Ni-Zn) han sido descritas en el centro y sur de Europa y Asia Menor. Con el avance de las investigaciones se han podido identificar aproximadamente 400 especies metalfitas hiperacumuladoras de distintos metales y metaloides, las que son capaces de tolerar y acumular niveles bastante altos de estos elementos en sus tejidos (Tabla 3.2) tabla 3.2

Tambin se ha identificado un nmero importante de especies metalfitas excluyentes de metales, principalmente en Europa, Estados Unidos, Australia y Canad. Hoy en da existen especies comerciales de pastos metalfitos adecuados para fitoestabilizar sustratos ricos en metales en ambientes templados, tales como Agrostis tenuis variedad parys para cobre, Agrostis tenuis var. coginan para cinc y plomo, y Festuca rubra var. merlin para cinc y plomo. El conocimiento actual sobre especies vegetales chilenas metalfitas, tanto hiperacumuladoras como excluyentes, es escaso. Sin embargo, existe un gran potencial de que este tipo de especies vegetales se hayan desarrollado naturalmente en nuestro pas. Esto se debera a la presencia de numerosos yacimientos de minerales a lo largo de la zona norte y central de Chile y a la alta exclusividad y aislamiento de nuestra flora. Por ejemplo, la regin norte-centro de Chile (26 a 32 latitud Sur), representa una provincia metalognica rica en yacimientos de hierro, oro, plata, cobre y manganeso, la que ha coexistido con la flora Mediterrnea actual desde el Mioceno superior (23,2 millones de aos antes del presente, AP) y Plioceno (5,2 millones AP), por lo que es esperable la evolucin de especies y/o poblaciones (ecotipos) tolerantes a metales. Esto, particularmente debido a que la zona con clima Mediterrneo de Chile, comprendida dentro de la provincia metalognica norte-centro del pas, constituye uno de los centros mundiales de alta biodiversidad florstica, sobre la base de su exclusividad biolgica. Aproximadamente el 50% de la flora vascular de Chile es endmica (nica del pas), debido a su aislamiento de la flora del resto del continente. Esta diversidad ha sido, sin embargo, pobremente estudiada en trminos de la tolerancia a los metales/ metaloides. 25

Ejemplos de especies metalfitas hiperacumuladoras identificadas en el mundo para distintos metales/metaloides y su potencial de acumulacin en las hojas. Concentracin foliar Mxima (mg/kg) 39.600 12.300 38.100 10.200 14.900 11.500

elemento Zn Cu Ni Co Se Mn

especie Thlaspi caerulescens Ipomea alpina Phyllantus serpentinus Haumaniastrum robertii Astragalus racemosus Alyxia rubricaulis

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Una recopilacin realizada sobre las especies metalfitas identificada en el pas indica que hasta el ao 2002 slo se haban descrito 6 especies vegetales nativas metalfitas excluyentes para cobre y ninguna especie hiperacumuladora de metales (Tabla 3.3). Las especies metalfitas descritas en Chile han sido identificadas a travs de los mismos mtodos biogeoqumicos utilizados en otras partes del mundo, en los cuales se infiere el estatus de la planta en base a la evaluacin del contenido foliar de metales en muestras de plantas colectadas en terreno, que crecen en sustratos metalizados. Sin embargo, si los estudios no son realizados en forma adecuada, las conclusiones pueden ser erradas y debidas a la contaminacin externa de los tejidos vegetales con partculas de sustrato. Idealmente, se deben realizar posteriormente al estudio biogeoqumico de terreno, ensayos de laboratorio donde se evala la tolerancia y acumulacin de metales a travs de mtodos estandarizados. Por ejemplo, en el caso de la metalfita Mimulus luteus variedad variegatus identificada en la zona de Sewell, VI Regin, estudios complementarios de laboratorio indicaron que los individuos de esa poblacin eran capaces de tolerar concentraciones elevadas de cobre en el medio de cultivo, mientras que los individuos obtenidos desde

poblaciones presentes en reas prstinas, como la Reserva Natural Ro Cipreses, eran sensibles a este elemento. 3.3.2. Restricciones climticas sitioespecficas Cada faena minera impone limitaciones climticas particulares para el crecimiento de las plantas. Por ello, los programas de fitoestabilizacin realizados en Europa, Australia, Canad y Estados Unidos han enfatizado el uso de plantas nativas o endmicas por sobre las plantas exticas. Sus mejores ventajas comparativas, determinadas por su adaptacin ptima al clima del lugar, les permite lograr la mejor estabilizacin posible del sustrato de inters, con el mejor costo-beneficio. El uso de especies exticas no apropiadas al clima del lugar que se desea estabilizar, incrementa los costos de mantencin (ej., por mayor riego) y reduce el xito de la fitoestabilizacin en el largo plazo al no lograrse un sistema autosustentable. Adicionalmente, el uso de especies nativas y endmicas locales evita la ocurrencia de otros problemas ambientales secundarios no deseados o esperados, como la introduccin de especies que puedan volverse invasoras (plagas) y que alteren la dinmica de las comunidades biolgicas silvestres del lugar.

Especies nativas de Chile con potencial de tolerancia a cobre, descritas al ao 2002 especie Dactylium sp. Cenchrus echinatus Erygeron berterianum Mimulus luteus var variegatus Mullinum spinosum Nolana divaricata sustrato Tranque de relaves de cobre Tranque de relaves de cobre Tranque de relaves de cobre Suelos contaminados con cobre Tranque de relaves de cobre Suelos contaminados con cobre ubicacin geogrfica Planta Matta-ENAMI, III Regin El Teniente, VI Regin El Teniente, VI Regin Sewell, VI Regin El Teniente, VI Regin Paposo, III Regin

tabla 3.3

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3.3.3. uso posterior o alternativas de rehabilitacin La seleccin de las especies vegetales que sern usadas en un programa de fitoestabilizacin especfico tambin depende del uso posterior o de la alternativa de rehabilitacin que sea definida o elegida entre las posibles al momento del cierre del depsito de relaves. La alternativa ms adecuada de fitoestabilizacin depender de las potencialidades y restricciones propias del lugar de emplazamiento del depsito de relaves (ej. topografa, clima, grado de aislamiento, etc.), de los recursos econmicos disponibles para la ejecucin del programa de fitoestabilizacin, de las posibilidades/restricciones en el mbito de la ingeniera, de las regulaciones ambientales y mineras, y de las posibilidades/restricciones en el mbito de la ecologa, entre las ms importantes. Para un depsito de relaves cualquiera existen distintas posibilidades de uso posterior o de rehabilitacin (Figura 3.5). Por ejemplo, el programa de fitoestabilizacin puede ser pensado para recuperar una formacin vegetal similar a la natural existente en el lugar (rehabilitacin ecolgica), de forma de integrar en forma armnica la cubierta vegetal establecida artificialmente sobre el depsito de relaves con su entorno; este tipo de alternativa tambin puede ser pensado hacia la generacin de una zona de conservacin, donde se ayude a la preservacin de especies vegetales con problemas de conservacin, como puede ser un jardn botnico. Otras alternativas usadas en el extranjero han sido la creacin de parques de esparcimiento o la plantacin de bosques de explotacin para bioenerga, entre otras. Cualquiera sea el uso posterior o el objetivo de rehabilitacin definido para un depsito

de relaves que ser fitoestabilizado, es muy importante que este concuerde con el Plan de Cierre general que haya sido definido o que se defina a futuro para la planta minera en cuestin. 3.4. acondicionadoRes PaRa La FitoestabiLizacin Los relaves mineros constituyen un material inadecuado para el establecimiento de una cubierta vegetal por ser un material con problemas de: Fertilidad qumica, debido a la deficiencia de macronutrientes esenciales para las plantas, como es el nitrgeno, y a la toxicidad por exceso de metales, como el cobre y el cinc. En algunos casos tambin pueden existir problemas de acidez o de alcalinidad de los relaves. Fertilidad fsica, debido a que el tamao homogneo y pequeo de sus partculas genera problemas de mal drenaje y de alta compactacin. Fertilidad biolgica, debido a la ausencia de microorganismos que permitan el ciclado de la materia orgnica y de los nutrientes. Todas estas caractersticas adversas deben ser evaluadas y mitigadas con acondicionadores adecuados antes de introducir las especies vegetales seleccionadas, de forma de permitir el crecimiento adecuado de las plantas y la generacin de un ecosistema autosustentable, tanto en el corto como en el largo plazo. De esta forma, el uso de acondicionadores de sustrato adecuados constituye un factor crtico para la introduccin exitosa y a bajo costo de la vegetacin metalfita seleccionada sobre la superficie de un depsito de relaves cualquiera. 27

1| Fitoestabilizacin de depsitos de Relaves en chile Gua n 1: Metodologa General

Figura 3.5. Ejemplos de alternativas de uso posterior y de rehabilitacin para los depsitos de relaves y las faenas mineras. La alternativa elegida depender de los recursos econmicos disponibles de las restricciones/potencialidades propias del lugar de emplazamiento y de las restricciones/potencialidades ingenieriles y ecolgicas del sitio.

Por ejemplo, programas realizados en Estado Unidos y Canad muestran que la aplicacin superficial de algunos residuos orgnicos ricos en materia orgnica y nutrientes, como los bioslidos (lodos generados por las plantas purificadores de aguas servidas domiciliarias) y los desechos de las plantas de celulosa, permite disminuir la concentracin de metales que lixivian al subsuelo, establecer una cubierta vegetal autosustentable, aumentar la diversidad y 28

la actividad microbiana del sustrato, restituir el ciclado de materia orgnica en el sistema y asegurar incluso la sobrevivencia de macroinvertebrados del suelo, tales como las lombrices de tierra. El uso de acondicionadores convencionales (ej., cal, fertilizantes qumicos, aplicacin de tierra en la zona de plantacin y aplicacin de estimulantes microbianos como Biosol, Kivi PowerTM) ha mostrado ser

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insuficiente para sustentar el crecimiento de las plantas en el largo plazo, fundamentalmente por las deficiencias de carbono, nitrgeno y fsforo de los relaves, y porque no mitigan los problemas fsicos de los relaves (ej. compactacin y mal drenaje). Adicionalmente, estos acondicionadores no necesariamente disminuyen la biodisponibilidad de los metales, lo que resulta en concentraciones elevadas de metales en los tejidos vegetales areos de las plantas introducidas. El uso de residuos orgnicos para la fitoestabilizacin de relaves mineros, desechos mineros masivos y suelos contaminados con metales es, sin embargo, una prctica conocida en Estados Unidos, Australia y Canad, con casos exitosos de ms de 25 aos. Los residuos orgnicos ms usados son los bioslidos, o lodos generados por las plantas de tratamiento de aguas servidas domiciliarias, los desechos de la industria maderera (aserrn, chips, ramillas, etc.), diversos residuos generados por las actividades agropecuarias (guanos, purines, alperujo y orujos) y los residuos de las plantas productoras de celulosa y papel. Estos materiales, solos o mezclados, pueden ayudar a mejorar la textura de los relaves, la estabilidad del agregado, la capacidad de retencin de agua, el aporte de nutrientes esenciales para las plantas, el aporte de carbono que permite el desarrollo de la microflora del sustrato encargada del ciclado de la materia orgnica y de los nutrientes esenciales para la vida vegetal, y reducir la biodisponibilidad de los metales debido a la alta capacidad de la materia orgnica

para adsorber cationes; disminuyen as la concentracin de metales en el lixiviado, y la transferencia de estos elementos a las plantas, las capas profundas del suelo y las aguas subterrneas. La composicin qumica de los acondicionadores orgnicos es muy diversa y vara ampliamente dependiendo de la regin geogrfica donde sean producidos, de la variacin estacional en el material procesado y del tipo de proceso, entre otros. Por ello, estos materiales deben ser previamente caracterizados e incorporados en dosis y formas adecuadas, de forma de asegurar el establecimiento y crecimiento vegetal. Por ejemplo, el alto contenido de sales de algunos bioslidos puede limitar el establecimiento de la vegetacin si stos se aplican en dosis excesivas. Aunque algunos bioslidos poseen concentraciones elevadas de metales, estos tienen solubilidades muy bajas, ms bajas que una cantidad equivalente de metal total agregada como sal al suelo, debido a la alta capacidad de intercambio catinico de la materia orgnica, por lo que no estn biodisponibles. Esto evita la transferencia de metales a los tejidos vegetales, particularmente a los tejidos areos, reduciendo la posibilidad de biomagnificacin de los metales en la cadena alimenticia. Informacin ms detallada sobre los acondicionadores de relaves se entrega en la gua complementaria a este documento, titulada Fitoestabilizacin de Depsitos de Relaves en Chile: Aplicacin Sustentable de Acondicionadores.

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4| Tecnologa de Fitoestabilizacin: Depsitos de relaves

a ejecucin de un programa de fitoestabilizacin sobre un depsito de relaves abandonado o postoperativo determinado consiste en la aplicacin de un procedimiento sistematizado, de cuatro etapas consecutivas, las que deben ser ejecutadas en forma rigurosa y adecuada de forma de lograr la fitoestabilizacin costo-efectiva y en el largo plazo (Figura 4.1). La primera etapa involucra la caracterizacin sitio-especfica tanto del depsito de relaves como del lugar de emplazamiento, adems de la determinacin de los recursos financieros que estarn disponibles para la ejecucin del programa de fitoestabilizacin. Esta informacin permite definir el objetivo final de la rehabilitacin o el uso posterior que se le dar al rea. Posteriormente, se identifican las especies vegetales y los acondicionadores de relaves ms adecuados a los objetivos de rehabilitacin definidos y a los recursos financieros disponibles, los que deben ser probados y afinados a travs de un ensayo piloto de fitoestabilizacin de pequea escala. Los mejores resultados obtenidos en el ensayo piloto de fitoestabilizacin son finalmente replicados a gran escala, de forma de lograr la estabilizacin fsica,

qumica y biolgica efectiva y en el largo plazo del depsito de relaves. A continuacin se describen cada una de las etapas involucradas en un programa de

ETAPA 1 - Caracterizacin sitio-especfica


Ambiental (topografa, microclima, uso del suelo, etc.) Paisaje Relaves (caracterizacin fisicoqumica)

- Recursos econmicos disponibles Definicin del uso posterior para el rea ETAPA 2 - Materiales localmente disponibles
Especies vegetales (nativas y endmicas) Acondicionadores (orgnicos y/o inorgnicos)

Definicin ensayo piloto ETAPA 3 - Ensayo piloto de fitoestabilizacin Definicin del programa de fitoestabilizacin ETAPA 4 - Fitoestabilizacin de gran escala

Figura 4.1. Etapas fundamentales para la fitoestabilizacin costo-efectiva de un depsito de relaves.

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1| Fitoestabilizacin de depsitos de Relaves en chile Gua n 1: Metodologa General

fitoestabilizacin de depsitos de relaves, con nfasis en la zona norte-centro de Chile y considerando la Regin de Coquimbo como un rea referencial. Sin embargo, los aspectos generales descritos en esta gua pueden ser aplicados a otras zonas geogrficas de Chile y a otros desechos mineros masivos. etaPa 1: caRacteRizacin sitio-esPecFica y RecuRsos FinancieRos El primer paso fundamental para lograr la fitoestabilizacin costo-efectiva de un depsito de relaves determinado es establecer las caractersticas sitio-especficas tanto de los relaves como del rea de emplazamiento del depsito. Mientras mayor sea el conocimiento de las potencialidades y restricciones del rea de trabajo y de su entorno, ms apropiada ser la definicin del programa de rehabilitacin que lleve a la fitoestabilizacin efectiva y en el largo plazo de los relaves. Adicionalmente, es muy importante tener claridad desde el inicio de la planificacin cules sern los recursos financieros que estarn disponibles para el programa de fitoestabilizacin. Por ejemplo, algunos depsitos de relaves se encuentran en lugares remotos o aislados, lo que hace difcil su estabilizacin. Otros disponen de recursos financieros mnimos para su estabilizacin o poseen una superficie tan grande que esto los hace logstica y econmicamente difciles de estabilizar. La caracterizacin sitio-especfica o evaluacin de sitio debe ser realizada a partir de visitas a terreno y de la recoleccin de informacin disponible en distintas fuentes de informacin local, regional y/o nacional. Involucra, al menos, los aspectos que se indican a continuacin. 32

1.1. caracterizacin general del rea: Proporciona la informacin base sobre el rea de emplazamiento del depsito de relaves. Esta informacin es fundamental para determinar las restricciones y potencialidades del lugar y, por ende, poder definir las mejores opciones de rehabilitacin o de uso posterior (Figura 4.2). Esta informacin debe incluir: Historia del sitio: esta informacin es muy importante para determinar aquellos factores que no son visibles o evidenciables a partir de una inspeccin visual del rea, pero que pueden influir en la definicin del objetivo de rehabilitacin y/o en la ejecucin de un programa de fitoestabilizacin. Aspectos importantes de la historia del sitio son la frecuencia de ocurrencia de fenmenos naturales (aluviones, terremotos, lluvias intensas, etc.), la intensidad y tipo de ganadera extensiva y la presencia de herbvoros silvestres (ej., conejos, liebres, roedores), entre otros. Historia de la planta minera y del depsito de relaves: es importante conocer informacin bsica sobre el tipo de planta minera (grande, mediana o pequea), su estado actual y futuro, los procesos productivos involucrados, el tipo de construccin utilizado para el depsito de relaves de inters y su tiempo de abandono, entre otros. Topografa: el grado de complejidad fsica del rea de emplazamiento tambin puede imponer importantes restricciones para la ejecucin de un programa de fitoestabilizacin; por ello deben determinarse las pendientes del sitio y otros parmetros topogrficos relevantes. Caractersticas hidrolgicas: la ubicacin y tipo de cuerpos de agua superficiales

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y de las napas subterrneas puede ser til para disear el plan de rehabilitacin ms adecuado a las condiciones del sitio, ya que determinan la disponibilidad de agua y los riesgos potenciales de contaminacin de las aguas por lixiviacin de elementos no deseados. Microclima: se debe recolectar informacin sobre, al menos, las precipitaciones y las temperaturas promedio mensuales (mxima, media y mnima), de forma de determinar las potencialidades y las restricciones al crecimiento de la vegetacin, as como el momento adecuado para las actividades de siembra y/o plantacin. Esta informacin, si no est disponible localmente, puede obtenerse de la Direccin Meteorolgica de Chile o de las bases de informacin disponibles a nivel regional y/o nacional. Cercana y tamao de centros poblados: la existencia de centros poblados en las cercanas del depsito de relaves es un factor importante para la definicin del objetivo final de rehabilitacin, ya que la formacin vegetal generada debe ser ambientalmente segura para la salud humana. Usos del suelo, actuales y potenciales: el conocer los planos reguladores existentes o los usos histricos y potenciales para el rea, permiten acotar y armonizar los posibles usos finales del rea. Grado de aislamiento o de accesibilidad: esta informacin es muy importante para determinar la facilidad o complejidad del programa de rehabilitacin y los costos involucrados. Formaciones vegetales naturales existentes: el determinar el o los tipos de formaciones vegetales presentes en el

rea, su estado actual de conservacin y representatividad permite determinar el tipo de formacin vegetal que puede ser interesante o importante de potenciar a travs de un programa de fitoestabilizacin. Tipo y calidad del paisaje: a travs de una evolucin general se puede determinar la calidad visual y la fragilidad del paisaje, los que constituyen aspectos fundamentales para aportar en la sustentabilidad social y ambiental del rea. 1.2. caracterizacin del depsito de relaves: Se deben determinar las principales caractersticas ambientales del depsito de relaves, tales como la ubicacin (fondo de valle, quebrada, etc.), exposicin a la radicacin solar, heterogeneidad u homogeneidad microclimtica, el grado de colonizacin espontnea por parte de la vegetacin silvestre o la existencia de programas de manejo previos, entre otros factores. Adicionalmente, se deben realizar caracterizaciones geotcnicas, hidrolgicas y fisicoqumicas detalladas de los relaves. De esta forma, se determinar la heterogeneidad o la homogeneidad espacial de los factores ambientales, fsicos y qumicos, y las potencialidades y/o restricciones de las distintas reas del depsito de relaves de forma de definir un programa de fitoestabilizacin adecuado y detallado. Dentro de los parmetros geotcnicos de inters est el grado de compactacin de los relaves. El grado de compactacin en profundidad puede ser estimado a travs de distintas metodologas aplicadas in situ, tales como los ensayos de penetracin realizados a travs de CPT porttiles o de equipos PANDA (Pntromtre Automatique 33

1| Fitoestabilizacin de depsitos de Relaves en chile Gua n 1: Metodologa General

Figura 4.2. El objetivo final de rehabilitacin a travs de un programa de fitoestabilizacin depender, entre otros factores, del lugar de emplazamiento del depsito de relaves. De arriba hacia abajo se muestra un depsito ubicado muy cerca de una zona definida como prioritaria de conservacin por su flora y fauna; un depsito emplazado en una zona agrcola; un depsito que qued inmerso en una zona urbana; y un depsito ubicado en un rea silvestre.

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Numrique Dynamique Asist). Dentro de los parmetros hidrolgicos relevantes est la tasa de infiltracin y de escorrenta superficial, entre otros. Las caractersticas fisicoqumicas bsicas que deben ser determinadas en el depsito de relaves son: La cantidad total y soluble de metales y metaloides, tales como Cu, Pb, Zn, As, para determinar el potencial de toxicidad de estos elementos. El pH, para determinar el estado actual de acidez, neutralidad o alcalinidad. El contenido de carbonato de calcio, para determinar la capacidad de neutralizacin de cido. El contenido de materia orgnica (MO) o de carbono orgnico total (COT). El contenido de macronutrientes totales y disponibles (contenido total de N, P y K; contenido disponible de NH4, NO3 y PO4). Los contenidos de microelementos esenciales, como Cu, B y Mo. Algunos metales como el Cu, son necesarios en concentraciones muy bajas para el crecimiento satisfactorio de la planta, pero en concentraciones muy elevadas son txicos para las plantas. La capacidad de intercambio catinico, para determinar la capacidad de retener nutrientes, ej. potasio, y la capacidad para resistir cambios en el pH. La conductividad elctrica (CE) o salinidad, para conocer el contenido de sales solubles. La textura y densidad aparente del relave, ya que influyen sobre las propiedades

fsicas del sustrato, tales como la compactacin, drenaje y aireacin. Es importante que los muestreos en terreno se realicen utilizando protocolos convenientes y estandarizados, en las pocas del ao ms adecuadas para los distintos parmetros de inters, debido a que se requiere conocer el grado de heterogeneidad espacial de los distintos parmetros. En el caso de los anlisis in situ y/o ex situ de muestras colectadas en terreno, es importante que estos sean realizados usando metodologas estandarizadas, avaladas internacionalmente, por personal capacitado y en laboratorios especializados y certificados, que utilicen procedimientos estndares de anlisis, de forma de obtener resultados confiables. Finalmente, es tambin importante realizar una evaluacin paisajstica del depsito de relaves de inters y del rea de emplazamiento de ste, de forma de determinar el grado de degradacin del paisaje y las potencialidades de rehabilitacin del lugar. A partir de esta evaluacin sitio-especfica detallada, ser entonces posible identificar las potencialidades y las restricciones ms importantes del depsito de relaves de inters, para el establecimiento y desarrollo de una cubierta vegetal autosustentable en el largo plazo. Las limitaciones ms comunes de los relaves para el establecimiento de una cubierta vegetal autosustentable a travs de un programa de fitoestabilizacin son las siguientes: A) Limitaciones microclimticas

Dependiendo de la ubicacin geogrfica dentro de la zona norte-central de Chile y de la interaccin de algunos factores climticos con caractersticas fsicas propias de cada 35

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depsito de relaves, las principales limitaciones microclimticas para el establecimiento de una cubierta vegetal son: Temperatura excesiva del sustrato. Un relave abandonado o postoperativo ya seco puede alcanzar temperaturas superficiales por sobre los 50 C en un da clido de verano, lo cual afecta negativamente la sobrevivencia y el crecimiento de las plantas que se intenten introducir. La temperatura de un sustrato es afectada por la pendiente, la exposicin geogrfica, el color, el tipo de sustrato (granulometra), el contenido de humedad y la presencia de vegetacin preexistente. Por ejemplo, los sustratos hmedos son ms estables a los cambios de temperatura que los sustratos secos; los sustratos arenosos con buen drenaje se calientan y se enfran ms rpidamente que los de textura ms fina; una ladera de orientacin norte recibe una carga diaria de radiacin solar mayor que una ladera orientada al sur; un relave de color ms oscuro alcanzar temperaturas mximas diarias mayores que un relave de color claro; los relaves oscuros absorben ms calor y consecuentemente se secan ms rpido que los ms claros, pero una excesiva reflexin desde la superficie de estos puede provocar efectos nocivos sobre las plantas jvenes. Escasas precipitaciones. Un adecuado nivel de humedad es esencial para el desarrollo de las plantas debido a que el agua constituye hasta un 95% del tejido vegetal. El agua es necesaria para distintas actividades fisiolgicas de las plantas, tales como la fotosntesis, el transporte de nutrientes desde el sustrato al interior de las races, la movilizacin de nutrientes y otros compuestos entre las distintas estructuras vegetales, y la regulacin de la temperatura interna de la planta, entre otros. La escasez de agua en los climas ridos y semiridos es uno de los factores ms limitantes para el desarrollo de 36

las plantas, en forma directa afectando la germinacin o provocando la desecacin de las plntulas; o bien en forma indirecta, incrementando la concentracin de sales o iones txicos en las capas superficiales de los relaves. Altas temperaturas y evapotranspiracin estivales. Las altas temperaturas que se alcanzan en los meses clidos de verano determinan una importante evaporacin de agua desde el sustrato. Estos factores limitan el establecimiento y el crecimiento de la vegetacin en esa poca del ao. Vientos intensos. Los relaves secos pueden ser fcilmente transportados por el viento, los que en ocasiones pueden formar verdaderas tormentas de arenas en el rea de emplazamiento del depsito de relaves. Por otra parte, los vientos intensos pueden desarraigar las plntulas o destruir los bancos de semillas establecidos sobre los relaves. Adems, los vientos intensos resultan en un incremento de la evapotranspiracin y en una subsiguiente desecacin de las plantas. (B) Limitaciones fsicas

Para que un suelo sustente una cobertura vegetal y una comunidad microbiana saludables, ste debe ser capaz de mantener una cantidad suficiente de oxgeno cuando est hmedo y mantener una cantidad suficiente de agua durante los perodos secos. Textura. La textura o granulometra promedio de los relaves vara entre arenosa y franco arenosa (Tabla 2.1), lo que influye sobre la mayora de sus propiedades fsicas y qumicas. Sin embargo, existen algunos depsitos de relaves o sectores dentro de un tranque, como la cola, con material muy fino en sus cubetas, muy parecidos a las arcillas. Los sustratos arenosos, con

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tamaos de partculas homogneos, carecen de estructura y tienen grandes espacios porosos que permiten una buena aireacin y una rpida infiltracin del agua; sin embargo, la retencin de agua es escasa, por lo que tienden a secarse rpidamente, y el flujo rpido de agua reduce el contenido de nutrientes. En contraste, los sustratos ms bien arcillosos tienen partculas muy pequeas, con un reducido espacio poroso y una aireacin pobre. Estos sustratos tienden a ser densos, con una alta proporcin de agua, la cual se encuentra fuertemente ligada a las partculas y por lo tanto, no est disponible para las plantas. Sin embargo, presentan una mayor rea superficial por unidad de peso, lo cual les confiere una mayor cantidad de sitios para la adsorcin e intercambio de nutrientes para las plantas. Si el sustrato presenta una proporcin excesiva de partculas de un solo tamao, afectar adversamente sus propiedades como medio de crecimiento para las plantas. Materia orgnica. Los suelos naturales de la zona norte-centro presentan contenidos de materia orgnica entre 0,4% y 3,7%, mientras que los relaves prcticamente carecen de este componente, al mostrar contenidos normalmente mucho menores al 0,4% (Tabla 2.1). Adems de aportar nutrientes, la materia orgnica contribuye a mejorar las propiedades fsicas de un sustrato, tales como la cohesividad del material particulado, la capacidad de retencin de agua, la tasa de infiltracin, el grado de compactacin y la densidad aparente, entre otros. Por lo tanto, su ausencia en los relaves resulta en efectos deletreos para las plantas. Agregacin y estructura. Un suelo normalmente presenta partculas de variados tamaos, las cuales se agregan como resultado de la presencia de materia orgnica y de la actividad de los microorganismos.

Esto le confiere al suelo buenas condiciones de porosidad, aireacin y drenaje. Debido a los bajos contenidos de materia orgnica y de microorganismos en los relaves, stos presentan una agregacin mnima de las partculas y una estructura pobre. Por ello, son fcilmente erosionables. Densidad. Un suelo bien estructurado, con un alto contenido de materia orgnica, presenta una densidad aparente que puede ser menor a 1 g cm-3, mientras que en capas de relaves extremadamente compactadas se han registrado valores de hasta 3 g cm-3. Sin embargo, la densidad comn de los relaves generalmente se encuentra dentro del rango de los suelos normales de 1 a 1,5 g cm-3. La densidad de los relaves tiene efectos significativos sobre la infiltracin de agua y su almacenamiento. La infiltracin se reduce en pendientes pronunciadas y en materiales compactados. Adems, se reduce cuando las sales se encuentran precipitadas en la capa superficial, tal como ocurre en relaves con un alto contenido de pirita, donde los procesos de meteorizacin y oxidacin generan hidrxidos de hierro. La tasa de infiltracin de agua en un suelo arable de buena calidad es de 200 mm h-1 o ms, mientras que sobre los relaves mineros puede ser tan baja como 9 mm h-1. Existen zonas de los depsitos de relaves con densidades altas como para contener espacios de poro suficientes para permitir que el oxgeno difunda y lo mantenga bien aireado o como para que el agua pueda percolar; en estos sustratos, la capacidad de infiltracin es baja, por lo que el agua tiende a escurrir superficialmente, generando estrs hdrico o falta de agua para las plantas. En estos relaves densos, las races no pueden desarrollarse adecuadamente, por lo que las plantas tienen problemas de anclaje y no existen microhbitats adecuados para la microbiota. 37

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(C) Limitaciones qumicas Toxicidad. Entre los elementos y sustancias asociados a los residuos mineros que pueden provocar toxicidad para los organismos del suelo y las plantas estn el sulfato y los metales tales como cobre, cinc, cadmio, mercurio, plomo, arsnico, antimonio, selenio y nquel, entre otros. Por ejemplo, los relaves generados por la minera del cobre y/o del oro muestran contenidos elevados de algunos metales como cobre y cinc y de sulfato (Tabla 2.1). Sin embargo, es importante enfatizar que los metales slo producen toxicidad para los organismos del suelo y las plantas cuando se encuentran biodisponibles y en concentraciones elevadas (ver Captulo 2, seccin 2.4 de la gua complementaria a este documento titulada Marco Ambiental y Relaves Mineros Abandonados). Es difcil evaluar la toxicidad de un relave debido a que, generalmente, existen varios metales asociados y la interaccin entre ellos puede magnificar el problema potencial (efectos sinrgicos). Por ejemplo, las combinaciones de metales en solucin tales como nquel/ cinc, cobre/cinc, y cobre/cadmio, son mucho ms txicas que sus toxicidades individuales. Por otra parte, la presencia de fosfatos o calcio puede reducir la toxicidad de plomo, cinc y cobre (efectos antagnicos). La concentracin txica de un metal en particular no se puede definir en forma absoluta, debido a la gran variedad de factores que intervienen. Cada caso particular debe ser evaluado en funcin del clima, propiedades fsicas de los residuos, la composicin qumica del material, etc. Sin embargo, el rango de concentraciones de elementos en suelos normales y las toxicidades relativas para las plantas de los metales individuales permitira identificar problemas potenciales. Acidez y alcalinidad. El pH de un suelo o sustrato se mide en una escala de 0 a 38

14, siendo 7 un valor neutro. Los valores superiores se consideran alcalinos y los valores inferiores cidos. El crecimiento normal de las plantas se establece en un rango de pH de 5 a 7. Un pH menor a 5 y superior a 7,5 limita severamente el establecimiento y desarrollo de la vegetacin y restringe la actividad microbiana. Los valores extremos de pH afectan la solubilidad de ciertos metales txicos y afectan adversamente la disponibilidad y la capacidad de retencin de nutrientes vegetales. Los relaves presentan, en promedio, valores de pH neutros o ligeramente alcalinos. Sin embargo, algunos relaves antiguos pueden volverse cidos debido a la ocurrencia de procesos oxidativos y de hidrlisis, alcanzando valores inferiores a 4. Los efectos de la alcalinidad pueden producir deficiencia de fsforo y ciertos micronutrientes tales como hierro, manganeso, magnesio y boro. Adems, puede producir la volatilizacin del nitrgeno que se encuentra en forma de amonio, reduciendo la disponibilidad de este macronutriente vegetal. Otro efecto de la alcalinidad es el incremento de la solubilidad de metaloides tal como el arsnico. En contraste, las condiciones cidas provocan que la mayora de los metales se encuentren solubles y por lo tanto biodisponibles, lo cual puede afectar adversamente el crecimiento vegetal y la actividad de los microorganismos. Un pH muy cido puede generar la inactivacin de numerosas enzimas y restringir la absorcin de sales minerales y agua por las races. Cuando el pH disminuye por debajo de 4 se produce una concentracin excesiva de aluminio y manganeso y un dficit de fsforo, ya que los iones de hierro se combinan con los fosfatos y forman un compuesto insoluble inaccesible a las plantas. Adems, la reduccin de la actividad microbiana genera que los niveles de nitrgeno y otros elementos sean muy bajos, lo cual conduce a una considerable deficiencia de nutrientes.

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Dficit de nutrientes. Los relaves generalmente presentan deficiencias de los nutrientes esenciales para las plantas. Por ejemplo, los contenidos de nitrgeno disponibles determinados en diversos tranques de la Regin de Coquimbo varan entre los 4 mg kg-1 y los 12 mg kg-1. En los relaves, los niveles de nitrgeno, fsforo y en algunas ocasiones de potasio, son inadecuados. Sin embargo, las concentraciones de los micronutrientes, generalmente son satisfactorias. El restablecimiento de un ciclo biolgico activo de nutrientes, fundamentalmente de nitrgeno, es clave para lograr una fitoestabilizacin exitosa sobre un depsito de relaves. El potencial de un residuo minero para retener y suministrar nutrientes adsorbidos sobre las partculas puede ser evaluado midiendo la capacidad de intercambio catinico (CIC). La CIC es una medida de los sitios cargados negativamente, que son capaces de retener los iones con carga positiva, como por ejemplo amonio y potasio. Muchos de estos cationes son importantes para la nutricin de las plantas. La escasez de materia orgnica y de arcillas minerales, las cuales en un suelo normal proporcionan sitios de intercambio que sirven para almacenar nutrientes, resulta en una baja habilidad para retener y suministrar nutrientes para el crecimiento vegetal. La CIC de un suelo rico en humus puede ser tan alta como 300 meq 100 g-1, mientras que los relaves de la Regin de Coquimbo presentan valores promedios entre 6 y 9 meq 100 g-1 (ver Tabla 2.1); en forma comparativa, los suelos de la Regin de Coquimbo presentan valores promedio entre 12 y 15 meq 100 g-1. Salinidad. Un exceso de salinidad, generalmente, se debe a la presencia de sales de calcio, magnesio y sodio, las que forman principalmente sulfatos y cloruros, los cuales se pueden acumular en los relaves en concentraciones txicas para las plantas. Una salinidad elevada puede generarse por la concentracin

de sales resultante del reciclaje de las aguas en los depsitos de relaves. Otros factores que determinan una elevada salinidad son la presencia en forma natural de sales en los residuos, que en zonas ridas y semiridas se tienden a acumular en la superficie. Un exceso de sales solubles incrementa la presin osmtica de los relaves, con lo cual se reduce la disponibilidad de agua que pueden absorber las races de las plantas. El resultado es equivalente a una sequa; las plantas mueren y las semillas no pueden germinar. El dao por salinidad es mayor durante la etapa de germinacin y de establecimiento inicial de la semilla. En climas hmedos, con abundantes precipitaciones, las sales tienden a lixiviar (lavarse). Sin embargo, si la evaporacin excede a las precipitaciones, como ocurre en las zonas ridas y semiridas, se produce una migracin ascendente de sales solubles, lo cual aumenta la salinidad de las capas superiores de los relaves. En relaves con buen drenaje en zonas hmedas es poco probable que presenten problemas de salinidad. La salinidad se mide en trminos de la conductividad elctrica (CE) que presenta un extracto acuoso de la muestra de relaves. Para el crecimiento normal de las plantas, los relaves deben presentar un valor de CE inferior a 4 dS m-1. Sin embargo, en algunos relaves se han reportado conductividades de hasta 15 dS m-1. D) Limitaciones microbiolgicas

Microbiota. La mayora de las transformaciones que ocurren durante el reciclado de los nutrientes a partir de la materia orgnica que se va incorporando en un suelo cualquiera son realizadas principal o totalmente por microorganismos. Si no fuera por la actividad de las bacterias y de los hongos, muchos ciclos de elementos seran alterados drsticamente y se reducira la productividad y la sustentabilidad de los ecosistemas. Los relaves mineros poseen 39

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Figura 4.3. Limitaciones de los relaves para la fitoestabilizacin. Depositacin superficial de sales (superior izquierda); viento excesivo (superior derecha); baja humedad superficial (inferior izquierda); alta compactacin (inferior derecha), lo que dificulta la infiltracin y facilita la escorrenta superficial.

muy poca actividad y biomasa microbiana, por lo que es imposible pensar en rehabilitar una formacin vegetal funcional y autosustentable sin restituir este componente vivo del suelo. Por ejemplo, mientras que en suelos naturales de la Regin de Coquimbo la biomasa microbiana vara entre 96 y 118 g de carbono de la biomasa microbiana por gramo de suelo, en los relaves vara entre 5 y 40 g de carbono de la biomasa microbiana por gramo de relaves. En general, una o varias de estas limitaciones varan en cuanto a su magnitud en distintos sectores de un depsito de relaves, por lo que la generacin de un 40

mapa ambiental y edfico del depsito de relaves facilitar la definicin del tipo de vegetacin y de acondicionadores ms apropiados para ser usados en los distintos sectores identificados. En este sentido, no es posible definir y aplicar un programa de fitoestabilizacin homogneo y nico sobre un depsito de relaves. Por ejemplo, la pendiente de los muros y sus distintas exposiciones a la radiacin solar los hacen sustratos de mayor heterogeneidad microclimtica y topogrfica que la cubeta; sin embargo, la textura de los relaves embancados puede variar en forma importante de un sector a otro, como entre los muros y la cubeta (Figura 4.4).

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Figura 4.4. Heterogeneidad ambiental y del sustrato en un depsito de relaves de la Regin de Coquimbo. En rojo se indican las reas con alta pendiente, alta radiacin solar y textura gruesa; en azul se indican las reas con alta pendiente, baja radiacin solar y textura gruesa; en verde se indican las reas planas, con mediana radiacin solar y textura fina.

1.3. Recursos financieros disponibles: Para un depsito de relaves cualquiera existen diversas posibilidades de uso posterior o de rehabilitacin (Figura 3.5). Por ejemplo, el programa de fitoestabilizacin puede ser diseado para recuperar una formacin vegetal similar a la natural existente en el lugar (rehabilitacin ecolgica), para integrar en forma armnica la cubierta vegetal establecida artificialmente sobre el depsito de relaves con su entorno; este tipo de alternativa tambin puede ser pensada hacia la generacin de una zona de conservacin, donde se enfatice la preservacin de especies vegetales con problemas de conservacin, como puede ser un jardn botnico. Otras alternativas usadas en el extranjero han sido la creacin de parques de esparcimiento o la plantacin de bosques de explotacin para bioenerga, entre otras. La alternativa de rehabilitacin que sea finalmente elegida depender de las restricciones y potencialidades ingenieriles y ecolgicas del depsito de relaves, de

las restricciones y potencialidades sociales propias del lugar de emplazamiento del depsito de relaves, pero tambin de los recursos financieros disponibles. Por ello, es fundamental discutir en etapas tempranas sobre los recursos financieros que estarn disponibles para la ejecucin de un programa de fitoestabilizacin. De esta forma, se puede lograr un equilibrio entre los recursos disponibles y la alternativa de fitoestabilizacin ms adecuada a las condiciones del sitio. 1.4. otros aspectos relevantes: Cualquiera sea el uso posterior o el objetivo de rehabilitacin definido para el depsito de relaves que ser fitoestabilizado, es muy importante que este concuerde con las regulaciones mineras vigentes y con el Plan de Cierre general que haya sido definido o que se defina a futuro para la planta minera. De no existir un Plan de Cierre, ser entonces muy importante discutir con los profesionales de la empresa sobre la relevancia de generar planes de cierre armnicos y con un objetivo final comn. 41

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La opinin de las comunidades cercanas, cuando estas existen, tambin es muy importante para la definicin del uso posterior o del objetivo final de la rehabilitacin. La experiencia internacional enfatiza la consideracin y el involucramiento de las comunidades cercanas desde las etapas iniciales de definicin de los programas de rehabilitacin, tanto de depsitos de relaves como de las plantas mineras. Es muy importante conocer qu es lo que los lugareos esperan o desean para el rea, de forma de optar por una alternativa de rehabilitacin consensuada, la que ser aceptada y apoyada por las comunidades locales y la que podr aportarles sustentabilidad en el futuro. De esta forma, el involucrar a las comunidades locales en la planificacin y en la ejecucin del proyecto, enmarca al programa de fitoestabilizacin en un concepto de sustentabilidad empresarial social y ambiental moderno e innovativo, el que va ms all del solo cumplimiento de las normativas vigentes en el pas. Toda la informacin colectada debe ser finalmente sistematizada y utilizada para decidir la alternativa de rehabilitacin ms adecuada al sito; o sea, la alternativa que armonice mejor con los distintos aspectos considerados: ecolgicos, sociales, ingenieriles y financieros, entre otros. etaPa 2: MateRiaLes LocaLes disPonibLes A partir de la evaluacin de sitio realizada en la Etapa 1 es posible identificar las limitaciones sitio-especficas ms relevantes para el establecimiento de una formacin vegetal adecuada y autosustentable en el largo plazo sobre el depsito de relaves de inters. Una forma costo-efectiva de enfrentar estas restricciones es utilizar tanto especies vegetales locales (nativas 42

y endmicas), adaptadas al clima y a las acondiciones ambientales sitio-especficas, como acondicionadores de relaves disponibles localmente. De esta forma, la Etapa 2 del programa de fitoestabilizacin consiste en definir e identificar las especies vegetales y los acondicionadores de relaves ms apropiados para las distintas reas microambientales identificadas en el depsito de relaves que se desea fitoestabilizar. 2.1. especies vegetales: Las especies vegetales adecuadas para la fitoestabilizacin de los depsitos de relaves en la zona norte-centro del pas deben cumplir con los tres criterios bsicos de seleccin indicados en la seccin 3.3 del Captulo 3. Cuando el objetivo final o el uso posterior del rea es la recuperacin de una formacin vegetal similar a la natural presente en el rea (rehabilitacin ecolgica; Figura 4.3, fotografa inferior), entonces, las especies vegetales que cumplen mejor con los criterios bsicos de seleccin son las especies nativas y endmicas. La vegetacin propia de la zona norte-centro del pas es compatible con las limitaciones ambientales locales, particularmente con la baja disponibilidad de agua, las altas temperaturas y radiacin estivales y la baja disponibilidad de nutrientes en el suelo (Figura 4.3). Por ello, estas especies requerirn poco riego y aportes de nutrientes. De esta forma, no se requerir de un manejo intenso y de largo plazo. Adicionalmente, debern elegirse las especies vegetales adecuadas a las distintas zonas microambientales definidas sobre el depsito de relaves a fitoestabilizar. Por ejemplo, las reas con mayor exposicin a la radiacin solar requerirn de especies ms tolerantes a las altas temperaturas y al estrs hdrico que las reas con menor exposicin a la radiacin solar (Figura 4.4).

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Cuando exista una alta biodisponibilidad de metales en los relaves de inters, lo que pueda imponer problemas de toxicidad para las plantas, ser entonces importante seleccionar especies metalfitas excluyentes (ver seccin 3.3 del Captulo 3 de esta gua). Como se ver en la seccin siguiente, tambin es posible disminuir la toxicidad por metales con la ayuda de acondicionadores de sustrato apropiados; en estos casos, ser posible permitir el establecimiento de una diversidad mayor de especies vegetales nativas y endmicas, incluyendo aquellas sensibles al exceso de metales. En cualquier caso, la mejor alternativa depender del sitio a tratar, de los recursos disponibles y del objetivo final de rehabilitacin establecido. Actualmente, se dispone de informacin sobre las especies colonizadoras espontneas de depsitos de relaves de oro y/o de cobre en la Regin de Coquimbo (especies pioneras) y el grado de tolerancia y de acumulacin de cobre para un nmero importante de ellas. Especficamente, se han identificado 106 especies vegetales colonizadoras espontneas de depsitos de relaves, 67% de las cuales son nativas y endmicas y 33% son introducidas o exticas. Adicionalmente, se dispone actualmente de 31 especies metalfitas excluyentes para cobre en la Regin (Figura 4.5). El detalle de esta informacin puede encontrarse en la gua complementaria a este documento titulada Flora y Vegetacin Asociada a los Relaves Mineros Abandonados de la Regin de Coquimbo. Dentro de las especies nativas y endmicas, aquellas que son normalmente capaces de invadir terrenos abiertos y alterados, denominadas especies pioneras, son las ms adecuadas para las etapas iniciales de fitoestabilizacin. Estas especies se caracterizan por producir una gran cantidad de semillas con una alta capacidad de

dispersin y presentar una alta capacidad para tolerar medios alterados, donde las condiciones microclimticas y edficas son muy limitantes. El establecimiento de estas especies pioneras contribuye a proporcionar adecuada y rpida estabilidad a los relaves a un bajo costo. Adicionalmente, estas especies mejoran las condiciones del sitio, permitiendo el establecimiento posterior de otras especies vegetales con mayores requerimientos microclimticos y edficos. Adicionalmente, una vez que se ha establecido el primer grupo de especies, otras especies vegetales y animales silvestres podrn colonizar espontneamente el rea, aumentando la biodiversidad del lugar. En algunos casos, puede ser importante introducir en las etapas tempranas de fitoestabilizacin algunas especies nativas y endmicas de la familia de las leguminosas, las cuales tienen la habilidad de fijar nitrgeno atmosfrico mediante la asociacin simbitica con bacterias fijadoras de nitrgeno en ndulos de las races. De esta forma, el nitrgeno se vuelve disponible para la asimilacin de las plantas. Esto reduce la necesidad de aplicar fertilizantes nitrogenados. Estas especies pueden llegar a acumular hasta 100 kg de nitrgeno por hectrea y ao. Las bacterias Rhizobium son sensibles al pH y no sobreviven en sustratos cidos (pH < 5), por lo que esta variable debe verificarse. Adicionalmente, puede ser adecuado introducir en las etapas tempranas de fitoestabilizacin arbustos nativos que sean capaces de realizar levantamiento hidrulico, o sea, arbustos que en la estacin seca (verano-otoo) y en los aos de escasas precipitaciones, activan un mecanismo de transporte nocturno de agua por las races, desde estratos profundos y hmedos a estratos superficiales y secos del suelo, donde se produce su almacenamiento. De esta forma, las especies arbustivas que realizan levantamiento hidrulico podran actuar como 43

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Haplopappus multifolius

Malesherbia paniculata

Baccharis linearis Baccharis paniculata

Muehlenbeckia hastulata

Figura 4.5. Ejemplos de especies metalfitas a cobre identificadas en la Regin de Coquimbo.

nodrizas, aumentando la sobrevivencia de las plntulas introducidas en etapas posteriores, bajo su dosel, durante los meses ms secos. Por otro lado, las plantas que realizan levantamiento hidrulico tambin podran aumentar la sobrevivencia de verano en las especies con sistema radicular superficial. Informacin ms detallada sobre este tipo de arbustos puede encontrarse en la gua de Flora y Vegetacin Asociada a los Relaves Mineros Abandonados, complementaria a este documento. Dentro de las limitaciones existentes actualmente para el uso de la vegetacin nativa y 44

endmica en programas de fitoestabilizacin en la zona norte-centro del pas estn las siguientes: Los propgulos (semillas, bulbos, plntulas) generalmente no se encuentran disponibles en el comercio y menos en grandes cantidades. La recoleccin y germinacin de las especies nativas debe realizarse como una actividad ms del programa de fitoestabilizacin y estas actividades requieren de un conocimiento especializado y de fondos adicionales para la recoleccin

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de semillas y la propagacin masiva de las especies leosas. Se desconoce la capacidad de tolerancia a metales y de traslocacin de metales a las estructuras areas de una cantidad importante de especies caractersticas de la regin. Por ello, se debe seguir investigando sobre la capacidad de la flora regional para tolerar y acumular diversos metales que pueden encontrarse en altas concentraciones (biodisponibles) en los relaves mineros. Las plantas exticas, o sea, aquellas especies vegetales que se encuentran fuera de su rea de distribucin original o pas de origen, no son las ms adecuadas para los programas de fitoestabilizacin, ya que aunque provengan de zonas climticas similares, pueden transformarse en plagas. Existen numerosos ejemplos de ecosistemas que han sido daados debido a la introduccin de plantas exticas. Por ello, en la mayora de los casos es recomendable fitoestabilizar con especies nativas y endmicas. Por otra parte, la introduccin de estas especies podra deteriorar la calidad visual del paisaje. Por lo tanto, la introduccin de especies exticas debe ser muy restringida y podra ser aceptable cuando las especies presentan algunas de las siguientes caractersticas: Han sido previamente introducidas (tiempo histrico) y son tan comunes en el rea que su uso actual no crear un riesgo ecolgico nuevo (especies naturalizadas). Son incapaces de propagarse efectivamente en forma natural, ya que constituyen variedades estriles o dependen del cultivo y propagacin por parte del hombre.

El objetivo final de rehabilitacin es un sistema vegetal que ser manejado permanentemente, tal como un parque de esparcimiento o una plantacin de explotacin. Es fundamental que las especies vegetales que sean usadas en programas de fitoestabilizacin de depsitos de relaves en la zona norte-centro del pas permitan la estabilizacin fsica, qumica y biolgica adecuada de los relaves. Sin embargo, dependiendo de las potencialidades de uso posterior que sean identificadas para un depsito de relaves en particular, las especies vegetales nativas y endmicas podran entregar algn valor agregado adicional, de forma de aumentar la sustentabilidad social y ambiental del rea rehabilitada, adems de permitir el cumplimiento de las normativas vigentes sobre cierre de depsitos de relaves. Dentro de la sustentabilidad social, el uso de especies nativas y endmicas que entreguen algn valor agregado por su cultivo en los programas de fitoestabilizacin de depsitos de relaves abandonados, aportara a superar el alto nivel de pobreza rural regional. Por otra parte, dentro de la sustentabilidad ambiental, el uso de especies nativas y endmicas en categora de conservacin en los programas de fitoestabilizacin podra aportar en la conservacin de los recursos naturales nacionales. Adicionalmente, la recuperacin de ambientes naturales degradados permitira aportar en la conservacin de los sistemas naturales y en la detencin de la desertificacin. En estos casos, es importante conocer cules son los usos potenciales que han sido descritos para la flora colonizadora espontnea de los depsitos de relaves abandonados y cul es la categora de conservacin de las especies identificadas. 45

1| Fitoestabilizacin de depsitos de Relaves en chile Gua n 1: Metodologa General

2.2. acondicionadores de relaves: La fitoestabilizacin consiste en el establecimiento de una formacin vegetal para cubrir efectivamente la superficie de un depsito de relaves (cubeta y taludes), adaptada a las condiciones sitio-especficas. Los relaves frecuentemente imponen importantes limitaciones fsicas, qumicas y biolgicas, tal como se indic en la seccin 3.4 del Captulo 3 y en la seccin del 4.1.2 del Captulo 4, las que deben ser mitigadas antes del establecimiento de la vegetacin seleccionada (Figura 4.3). Existen distintos acondicionadores de sustrato, los que permiten mejorar algunas o varias de las limitaciones fsicas, qumicas y/o biolgicas de los relaves. En las Tablas 4.1 y 4.2 se indican distintos tipos de limitaciones y las soluciones posibles, mientras que en la Tabla 4.3 se indican los distintos tipos de acondicionadores de relaves que pueden encontrarse en la zona norte-centro, con nfasis en la Regin de Coquimbo, y sus caractersticas ms importantes. Informacin ms detallada puede encontrarse en la gua complementaria a este documento titulada Aplicacin Sustentable de Acondicionadores. Muchas de las soluciones a los problemas indicados en la Tabla 4.1 incluyen aumento del pH, adicin de materia orgnica, fosfato o adsorbentes, labranza y otras alternativas de manejo. La Tabla 4.3 enumera los acondicionadores que pueden ser usados para ajustar pH, aumentar la materia orgnica, y actuar como quelantes o adsorbentes de metales y metaloides presentes en altas concentraciones biodisponibles. Los adsorbentes son un subgrupo de acondicionadores que tienen propiedades qumicas adecuadas para reducir la solubilidad y la biodisponibilidad de distintos elementos (metales y metaloides), 46

como la materia orgnica, los fosfatos y el xido de hierro. La incorporacin de los acondicionadores tiene por objetivo lograr un balance adecuado e integral en los relaves, eliminando las limitaciones fsicas, qumicas y biolgicas existentes. Por ejemplo, lograr un balance adecuado en las concentraciones de metales es esencial, dado que muchos de los metales presentes pueden ser txicos en altas concentraciones. Sin embargo, reducir en exceso sus concentraciones puede llevar a nuevos problemas; por ejemplo, las deficiencias de Zn, Cu, Mn y otros metales que son micronutrientes esenciales tambin pueden disminuir la fertilidad del suelo. Las deficiencias en P y N limitan el crecimiento, por lo que es fundamental mantener niveles suficientes o lbiles de N, P y K para las especies de inters, en base a evaluaciones del suelo natural y de informacin sobre los requerimientos nutricionales de las especies vegetales que se introducir. Adicionalmente, relaciones adecuadas entre el Ca y el Mg y entre el C y el N son requeridas por las plantas. Como regla, la relacin C:N debera estar en el rango 15-40:1, siendo la relacin ptima 20-30:1, mientras que la relacin Ca:Mg ideal no es mayor de 20:1. Relaciones C:N mayores llevan a la inmovilizacin del N en los microorganismos del suelo, limitando su disponibilidad para las plantas. En el caso de las relaciones C:N ms bajas, el N se encontrar en exceso, lo que puede llevar al lavado de N en el perfil del suelo, con la consecuente contaminacin de las napas subterrneas. En los desechos mineros masivos, como los relaves, la presencia de metales es polimetlica. O sea, diversos metales generalmente coocurren, encontrndose algunos en concentraciones mayores que otros. Por ejemplo, Cu, Pb y Zn se encuentran comnmente en forma conjunta en los minerales sulfurados,

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Tipos de problemas qumicos, fsicos y microbiolgicos de los relaves que pueden ser mitigados con el uso de distintos acondicionadores de sustrato. limitacin
Alta concentracin de metales (Al, Cu, Zn, Mn, Ni, Pb)

tabla 4.1

efecto
Fitotoxicidad y toxicidad para la microbiota.

solucin
General: Aumentar el pH hasta neutralidad (7,0) con cal u otra fuente de Ca altamente soluble. Especfica: Cu, Ni, Zn, agregar MO, fosfato y/o adsorbentes (ej. xidos de manganeso y hierro) Pb: en ausencia de As aumentar el pH sobre 6,6; en presencia de As aumentar el pH a 5,5 o 6,5, agregar fosfato y xido de hierro. Agregar MO y ajustar el pH a valores entre 5,5 y 6,5 General: Acidificar a pH entre 5,5 y 6,0 Especfica: Borato: agregar xido de hierro Molibdeno: agregar Cu si se altera la relacin Cu:Mo. Regar abundantemente el sustrato para lavar el exceso a las napas profundas. Agregar cal u otro acondicionador alcalino; agregar MO. Agregar un acondicionador cido como cido sulfrico o azufre, agregar MO. Regar abundantemente con agua blanda o no salina. La incorporacin de MO puede ayudar al mejorar el drenaje. Agregar algn material rico en Ca:Mg; agregar MO. Agregar MO y yeso (sulfato de calcio). Agregar MO y arar a profundidad; incorporar desechos mineros estriles gruesos (marinas o ripios de lixiviacin) y MO. Modificar con suelo mineral, incorporar desechos mineros estriles (marinas o ripios de lixiviacin) o agregar MO. Agregar Mg. Agregar N o acondicionadores ricos en N (guanos, bioslidos).
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Alto contenido de As y/o Se Alto contenido de Borato y Molibdeno

Toxicidad para el hombre y los animales. Fitotoxicidad. Molibdenosis en alteracin de la relacin Cu:Mo (Cu:Mo > 2:1 para ganado y > 5:1 para ovejas).

Alto contenido de sulfato Acidez o pH bajo (< 5,5) Alcalinidad o alto pH (> 8,0) Alta salinidad o CE

Fitotoxicidad. Fitotoxicidad y toxicidad para la microbiota. Problemas nutricionales para las plantas. Fitotoxicidad, estrs hdrico, desbalance en la absorcin de nutrientes. Fitotoxicidad. Problemas de enraizamiento y de retencin de agua. Problemas de enraizamiento y de infiltracin. Problemas de retencin de agua y de compactacin. Deficiencia de Mg en las plantas. Limita la disponibilidad de nitrato para las plantas y por ende el crecimiento.

Alto contenido de sodio Alta agregacin Alta densidad

Textura inadecuada

Alta proporcin Ca:Mg (rango adecuado 20:1) Alta proporcin C:N (rango adecuado 15-40:1)

47

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Continuacin tabla 4.1

limitacin
Baja proporcin C:N Bajo contenido de MO

efecto
Lixiviacin de N. Carencia de macronutrientes y de un agente agregante e hidratante en el sustrato. Lixiviacin de P; reduce la fitodisponibilidad de Cu, Cd, Zn, Pb. Limita el crecimiento. Limita el crecimiento. Limita el crecimiento. Limita la degradacin de la MO y el ciclado de nutrientes.

solucin
Agregar carbono de celulosa (aserrn, chips de madera). Agregar un acondicionador rico en MO hasta niveles cercanos al 5% (peso seco), cuidando la proporcin C:N de ste. Agregar Al o Fe para acidificar el sustrato o Ca para que los sustratos alcalinos quelen el P Agregar N (inorgnico u orgnico) o acondicionadores ricos en MO y alto N. Agregar P o acondicionadores orgnicos ricos en P. Agregar Mn o disminuir el pH bajo 6,0. Agregar una fuente natural de MO (guanos, compost, bioslidos) o suelo de escarpe.

Alto contenido de P Bajo contenido de N Bajo contenido de P Deficiencia de Mn Microbiota escasa

Tipos de problemas microclimticos y las soluciones posibles limitacin Excesiva temperatura del sustrato efecto Limitacin del establecimiento y crecimiento. solucin Agregar MO, colocar mallas para reducir la radiacin solar directa o establecer plantas pioneras nodrizas. Agregar MO, implementar un sistema de riego para las etapas iniciales, seleccionar especies arbustivas/arbreas con sistemas radicales profundos. Establecimiento de cortavientos (naturales o mecnicos), generar microtopografa, usar geles estabilizadores de superficie al momento de la siembra.

tabla 4.2

Excesiva sequedad

Limitacin del establecimiento y crecimiento.

Vientos intensos

Eliminacin de las semillas y desecacin excesiva de las plantas.

pudiendo encontrarse tambin As y Mo. De esta forma, la solucin ms adecuada para todos ellos debe ser determinada y aplicada. Algunas veces, las soluciones pueden ser antagnicas o contradictorias. En estos casos, se debe proceder con el objetivo bsico de 48

lograr un equilibrio global adecuado. Por ejemplo, un relave donde coocurren el Cu y As puede ser acondicionado con fosfato (P), lo que reduce la biodisponibilidad del Cu; sin embargo, esto aumenta la solubilidad del As. En un caso como ste, si los

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niveles de Cu son los ms relevantes y los de As son relativamente bajos, entonces la solucin preferida sera la adicin de P. Cuando las concentraciones de ambos elementos son altas y por ende riesgosas, se debe optar por otra solucin, tal como agregar xidos de hierro en forma de polvo fino, como ferridrita o compost de bioslidos con contenidos altos de hierro, los que son efectivos para ambos elementos. La Tabla 4.3 enumera distintos acondicionadores que pueden encontrarse dentro de la zona norte-centro del pas, junto con su disponibilidad, usos, aceptacin pblica, costos, ventajas y desventajas. El tipo, mezcla y cantidad de acondicionadores requeridos variar de sitio en sitio, en respuesta a los factores limitantes especficos del relave de inters de fitoestabilizar y el tipo de vegetacin deseada. Por ello, el primer y ms esencial paso de cualquier estrategia de acondicionamiento es la realizacin de una evaluacin detallada de las condiciones sitio-especficas del relave y conocer el rango de condiciones apropiadas que se desea alcanzar para la introduccin de las especies vegetales elegidas. Tambin es importante considerar el uso posterior que se desea lograr con la fitoestabilizacin, para la eleccin de los acondicionadores y las estrategias de remediacin ms adecuadas. Adicionalmente, es esencial que los potenciales acondicionadores sean cuidadosamente caracterizados en cuanto a sus propiedades fsicas, qumicas y microbiolgicas, antes de ser usados. Los acondicionadores apropiados pueden ser orgnicos (ej., compost), inorgnicos (ej., neutralizantes) o mezclas (ej. bioslidos estabilizados con cal). Cuando se aplican en forma adecuada, los acondicionadores son benficos para eliminar las vas de exposicin al reducir la fitotoxicidad. Adicionalmente, permiten el restablecimiento

de formaciones vegetales funcionales y autosustentables al restaurar la actividad microbiana del sustrato, balancear el pH, incorporar MO, aumentar la retencin de agua y reducir la compactacin, entre otros beneficios. Estos sistemas rehabilitados permiten la reduccin de la erosin de los contaminantes por el viento y la lluvia. Sin embargo, el uso adecuado de los acondicionadores se basa en la caracterizacin apropiada de ellos y del sustrato en el que sern aplicados. A) Dosis de aplicacin

Las dosis apropiadas de aplicacin dependen de las limitaciones especficas que deben ser abordadas y de las caractersticas propias de los acondicionadores que sern utilizados. Sin embargo, existen distintas aproximaciones para determinar la dosis de aplicacin ms adecuada para los acondicionadores. Una aproximacin es tomar como referencia un suelo local, saludable, y usar sus parmetros fisicoqumicos como objetivos-meta. Por ejemplo, se puede usar el contenido de materia orgnica del suelo local como referencia para el sitio bajo manejo. Si se sigue esta aproximacin, es importante tener presente que una fraccin importante de la MO aplicada se descompondr en dixido de carbono (CO2) y agua en un perodo de tiempo relativamente corto (ej. durante el primer ao de aplicacin). Por ello, si el suelo natural posee un 2% de MO, entonces se sugiere duplicar la adicin a un 4% como una forma de compensar la descomposicin inicial rpida. La velocidad de descomposicin depende, sin embargo, del tipo de MO aplicada. Especficamente, depende de la proporcin C:N y del tipo de compuesto que debe ser degradado. Por ejemplo, un alto contenido de carbono como lignina o lignocelulosa (ej., madera) determina una descomposicin muy lenta mientras que 49

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un alto contenido de fuentes carbonadas como azcares y almidones determina una degradacin muy rpida (ej., desechos de pulpas de frutas). Por otra parte, si se incorpora una dosis de materia orgnica muy superior a la de los suelos aledaos, es probable que el sistema presente problemas de invasin de malezas y especies oportunistas, en desmedro de las especies nativas y endmicas. Otra dificultad que podra presentarse al aplicar dosis elevadas de la enmienda orgnica es la lixiviacin de contaminantes hacia las aguas subterrneas tales como: nitratos, metales pesados, etc. Es por ello que las tasas de aplicacin de enmienda orgnica deben determinarse mediante evaluaciones previas de los materiales y de ensayos piloto. Otra aproximacin es revisar las dosis de aplicacin que han sido usadas en sitios similares. Por ejemplo, en sitios donde se ha realizado minera de carbn se ha podido realizar una rehabilitacin exitosa con una aplicacin de bioslidos en dosis de 22 a 100 toneladas por hectrea (base seca). Suelos contaminados con metales han sido rehabilitados con la aplicacin de mezclas de bioslidos y cal, a una dosis de bioslidos de 25 a 100 toneladas por hectrea y ms. En ambos casos, los principales impedimentos para el establecimiento de la vegetacin han sido las propiedades fsicas inadecuadas y la pobreza nutricional de los sustratos. Una tercera aproximacin consiste en usar protocolos de laboratorio. Por ejemplo, la aplicacin de cal a un sustrato cido se determina a travs de protocolos de laboratorio que permiten calcular la relacin cido-base del sustrato; esta informacin junto con el pH final deseado, permiten estimar la dosis adecuada de adicin de cal. En otros casos, la cantidad de acondicionadores a agregar a un sustrato de inters puede ser 50

decidida en forma cualitativa ms bien que cuantitativa. Este es el caso, por ejemplo, de los acondicionadores que se usan para aumentar la cantidad de MO del sustrato de forma de mejorar las propiedades fsicas de ste. Finalmente, existen en algunos casos normativas que regulan las dosis mximas de aplicacin de algunos materiales, tales como los bioslidos, las que aseguran la proteccin del suelo o sustrato a tratar; por ejemplo, la normativa para la aplicacin de bioslidos en Chile controla la ocurrencia de lavado excesivo de N en los suelos y la incorporacin excesiva de metales, entre otras variables. Es importante destacar que se requieren dosis de aplicacin mayores cuando se desea reconstruir un suelo a partir de materiales minerales, como los desechos mineros, en lugar de mejorar un suelo que ha sido degradado. En el caso de la reconstruccin de un suelo, es importante incorporar una mezcla de materiales ricos en N y materiales ricos en C para reducir el potencial de lavado de N, pero aportar la cantidad adecuada de MO. En general, se recomienda una relacin C:N entre 20:1 y 40:1 en el acondicionador, pero contenidos mayores de C pueden ser viables en algunos escenarios. Consideraciones operacionales y de presupuesto pueden ser a menudo factores limitantes en la determinacin de las dosis apropiadas. B) Consideraciones pblicas

Se deben considerar al momento de la planificacin e implementacin de los programas de fitoestabilizacin aquellos temas relacionados con las comunidades locales o que estn cerca del sitio de inters y donde los acondicionadores de sustrato sern aplicados.

Tipos de acondicionadores de relaves que pueden encontrarse en la zona norte-centro del pas
usos Fuente de nutrientes y de MO; quelante de cationes metlicos; mejora la capacidad de retencin de agua. Fuente de nutrientes y de Alta MO. Aceptacin Costo ventajas desventajas

tabla 4.3

Acondicionador

disponibilidad

ORGNICOS Depende de la generacin Generalmente gratuitos; el Multipropsito; altamente cos- Percepcin y preocupacin pblica; de olores, de la presencia de costo se relaciona con su to-efectivo; bien caracterizado; controlar dosificacin por altos contepatgenos y de la percepcin transporte y aplicacin. se favorece el reciclaje. nidos de N y alta CE; cumplimiento de local. regulaciones ambientales nacionales. Bajo; costo adicional de trans- Disponible en toda la Regin Calidad variable y no caracterizados; porte y aplicacin. y adecuada percepcin pueden contener patgenos; uso no pblica. regulados. Alto; costo adicional de trans- Alta percepcin pblica; pro- Usuarios mltiples y disponibilidad porte y aplicacin. ducto estable. restringida a algunos sectores; alto costo; bajo contenido de N. Bajo; costo adicional de trans- Alta percepcin pblica; se Disponibilidad limitada y usuarios porte y aplicacin. favorece el reciclaje. mltiples; alperujos pueden producir efectos nocivos en la germinacin y el crecimiento; orujos poseen bajo contenido de N. Bajo; costo adicional de Alta percepcin pblica; se Disponibilidad limitada; poseen bajo contenido de N (cuando el componente chipeado, transporte y favorece el reciclaje. aplicacin. leoso es alto); deben ser chipeados. Gratuito; costo adicional de Se favorece la mejor gestin de Percepcin pblica negativa; material transporte y aplicacin. desechos mineros masivos. heterogneo con muchos fragmentos gruesos e infiltracin del agua demasiado rpida. Gratuito; costo adicional de Se favorece la mejor gestin de Percepcin pblica negativa; debe transporte y aplicacin. desechos mineros masivos. verificarse su contenido de metales y el nivel de acidez; debe neutralizarse bien antes de ser usado. Gratuito; costo adicional de Se favorece la gestin de desetransporte y aplicacin. chos inorgnicos. Gratuito; costo adicional de Puede contener alto conteni- Si se extrae en forma masiva de ecosistetransporte y aplicacin. do de propgalos vegetales mas naturales produce alta degradacin (semillas). ambiental. Bajo; costo adicional de trans- Alta percepcin pblica; bajo porte y aplicacin. costo. Bajo; costo adicional de trans- Producto natural; altamente porte y aplicacin. disponible.

Bioslidos

Media a baja; mayor disponibilidad en reas con plantas de tratamiento de aguas servidas domiciliarias.

Guanos

Alta y constante.

Compost

Disponibilidad local; volme- Fuente de nutrientes y de Alta nes limitados. MO. Alta

Disponibilidad local; vo- Fuente de MO. Desechos agrcolas orgnicos lmenes estacionalmente (orujos y alperujos) limitados.

Podas y desechos Disponibilidad local; volme- Fuente de MO. nes limitados. de madera

Alta

INORGNICOS

Marinas o estriles

Disponibilidad alta cuando la Mejoramiento de texturas Alta mina est cerca de la planta finas (mejora compactacin y drenaje). concentradora.

Ripios de lixiviacin

Disponibilidad alta cuando co- Mejoramiento de texturas Alta existen en una planta minera finas (mejora compactacin las lneas procesadoras de y drenaje). xidos y slfuros de cobre.

Sedimentos de Canales de regado

Disponibilidad local; volme- Mejoramiento de textura y Alta nes limitados. aporte bajo de semillas y nutrientes.

Suelos de escarpe

Disponibilidad local; volme- Mejoramiento de textu- Alta nes limitados. ra y aporte de semillas y nutrientes. Fuente de calcio soluble para Alta neutralizar sustratos cidos. Fuente de calcio soluble para Alta neutralizar sustratos cidos.

Cal

Disponibilidad alta.

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Conchuela

Disponibilidad alta.

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Consideracin pblica. Se debe considerar una comunicacin bidireccional; o sea, se debe comunicar e informar a los profesionales de la empresa en cuestin sobre los planes del proyecto y se debe solicitar y escuchar los comentarios y opiniones por parte de la comunidad sobre los planes del proyecto. Este punto es muy importante cuando el proyecto de fitoestabilizacin se llevar a cabo en terrenos privados, cuando el proyecto tiene un gran impacto en la comunidad, cuando la preocupacin por la salud y el medio ambiente es alta, cuando los costos y la complejidad del proyecto son altos y cuando el uso final del sitio es un tema de preocupacin de la comunidad. Olor. Las emisiones de olor pueden ser la principal causa de insatisfaccin pblica para un proyecto de fitoestabilizacin con algunos tipos de acondicionadores orgnicos, tales como los bioslidos y guanos. La seleccin de los acondicionadores debera considerar el potencial de generacin de olores de los materiales. El manejo de los olores, incluyendo el uso de materiales bien estabilizados, el evitar la aplicacin en condiciones de vientos que favorezcan el transporte de malos olores hacia las comunidades, el evitar el almacenaje de los acondicionadores por perodos largos de tiempo, el reducir su visibilidad, el maximizar la distancia entre el rea de almacenamiento y las comunidades y el entrenamiento del equipo humano para identificar y manejar los olores, deberan ser aspectos de alta consideracin a lo largo del proyecto cuando se usan acondicionadores que generan olor. C) Costos

el transporte y los aspectos de almacenaje in situ. Aunque los costos pueden variar grandemente, el costo de transporte del material es el que generalmente ms abulta el presupuesto para un proyecto cualquiera. An si el material en s est libre de costo, los otros costos asociados, como el transporte, el esparcimiento y la incorporacin, se mantienen. etaPa 3: ensayo PiLoto de FitoestabiLizacin Debido a que los proyectos de fitoestabilizacin frecuentemente se visualizan para sitios de alta preocupacin para las comunidades y los reguladores, y a que el manejo del proyecto debera realizarse segn los estndares de prueba ms altos al seleccionar las especies vegetales y los acondicionadores ms apropiados para el tratamiento in situ, las instancias demostrativas deberan ser garantizadas. Los ensayos pilotos o demostrativos, en los cuales se utilizan distintos tipos de acondicionadores y de especies vegetales, son muy tiles para identificar cul es el o los tratamientos ms adecuados de ser usados en un sitio similar y/o a mayor escala. El ensayo piloto permite demostrar la factibilidad prctica, tcnica, logstica y social para implementar un programa de fitoestabilizacin en un depsito de relaves especfico y, adems, permite detectar las principales deficiencias, sus posibles soluciones y las estrategias ms adecuadas, en funcin de las condiciones especficas del sitio. El monitoreo temporal del ensayo piloto permite verificar los tratamientos en los que se ha logrado una cobertura y riqueza vegetal adecuada, en que el sistema construido es qumicamente seguro para el medio ambiente (sin lavado de N o metales y sin transferencia de metales a travs de las cadenas trficas) y que es autosustentable

Entre los factores ms relevantes en la determinacin de los costos de usar un acondicionador cualquiera en la fitoestabilizacin de un depsito de relaves de inters estn el volumen requerido, su disponibilidad, 52

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(parmetros microbiolgicos). De esta forma, la realizacin de ensayos piloto permite evitar problemas no previstos antes de la ejecucin del programa de fitoestabilizacin a gran escala, optimizando as el uso de los recursos financieros a futuro. Los ensayos preliminares para evaluar el establecimiento y el crecimiento de las especies vegetales seleccionadas bajo distintas formas de acondicionamiento de los relaves, constituyen una herramienta simple y til para detectar posibles toxicidades y deficiencias. Estos ensayos permiten evaluar la idoneidad de un determinado sustrato para sustentar el crecimiento vegetal y pueden ser llevados a cabo en parcelas experimentales. Los experimentos de invernadero son adecuados para ensayos de corto plazo, cuando se requieren resultados en forma rpida y bajo condiciones controladas; mientras que los ensayos en terreno reflejan las influencias climticas reales y las relaciones sustrato/planta que se presentaran en el sitio que se va a rehabilitar. 3.1. seleccin del sitio: Para efectos de determinar los lugares de instalacin de l o los ensayos piloto se deben considerar aspectos ecolgicos, logsticos y de representatividad. Por otro lado, el o los lugares seleccionados deben ser de fcil acceso, tanto para facilitar las faenas de instalacin como de mantencin y monitoreo de las experiencias. Si el depsito de relaves es muy heterogneo, se debe considerar el establecimiento de varios ensayos piloto de pequea escala, de forma de integrar esa variabilidad para tomar decisiones adecuadas para el programa de fitoestabilizacin de gran escala. 3.2. seleccin del diseo experimental: Las especies vegetales escogidas deben corresponder a aquellas que se utilizarn

posteriormente en el lugar, o bien, especies indicadoras (de prueba) de algn parmetro ambiental, las cuales deben ser de rpido crecimiento (ej. Lolium perenne o ballica). La informacin reunida a partir de la evaluacin del sitio, particularmente de la caracterizacin de los relaves, se utiliza para escoger los tratamientos (acondicionadores solos o en mezclas) que se evaluarn. Debe prestarse especial atencin a las propiedades fsicas, qumicas y microbiolgicas del sustrato que se pretende mejorar. Adicionalmente, debe evaluarse la dinmica de los metales en el sistema relave-planta generado, de forma de verificar el traspaso de metales a las partes areas de la vegetacin. Es necesario replicar cada tratamiento al menos tres veces y estos deben ser dispuestos aleatoriamente dentro del rea seleccionada, para minimizar los efectos de otras variables, como por ejemplo variaciones en la temperatura o los gradientes de luz y el viento o los anegamientos. La aleatorizacin y replicacin de los tratamientos son siempre esenciales para evitar el sesgo en los resultados. Para obtener resultados confiables es esencial escoger un diseo experimental adecuado. En la Figura 4.6 se presentan diversos diseos, de los cuales, el diseo en bloques al azar es generalmente el ms utilizado. Cada parcela experimental debe tener dimensiones de 5 m x 5 m o ms en las pruebas de terreno. Dependiendo de la presencia de ganado en el sector y de otros animales silvestres herbvoros, el sitio escogido para el ensayo piloto debera ser cercado, de manera de evitar el ingreso de animales y de personas ajenas a la instalacin. 53

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Al azar, adecuado slo para ensayos en invernadero. 0 2 1 0 2 3 2 3 0 1 0 1 3 3 1 2

Cuadrado latino, cada fila contiene todos los tratamientos. Las variaciones en la fertilidad o en la toxicidad en cualquier direccin del relave no reduce la precisin experimental. 2 1 3 0 3 2 0 1 1 0 2 3 0 3 1 2

2 1

0 3

0 1

2 3

2 0

3 1

En bloques al azar, los bloques pueden estar juntos o espaciados. Los bloques se deben disponer a lo largo de gradientes ambientales. Con este diseo, los resultados son ms representativos del sitio completo, que si se utilizara un solo bloque. En bloques al azar con arreglo de parcelas divididas. til cuando se tienen muchos tratamientos. Por ejemplo, cada cuadrante es subdividido, para aplicar distintos tratamientos.

2 1

0 3

0 1

2 3

2 0

3 1

Figura 4.6. Diseos experimentales comnmente utilizados para ensayos piloto de fitoestabilizacin de desechos mineros masivos o suelos contaminados con metales.

3.3. establecimiento del ensayo: Una vez diseado el ensayo piloto y decididas las especies vegetales y los acondicionadores que sern evaluados, debe planificarse la ejecucin del ensayo piloto, de forma de lograr un establecimiento adecuado y lo ms realista posible. El establecimiento debe ser bien planificado y ejecutado, de forma que los resultados sean confiables y representativos para un trabajo posterior a gran escala espacial (Figura 4.7). 54

3.4. Monitoreo: Es fundamental verificar si las especies vegetales establecidas y los acondicionadores de sustrato aplicados se comportan de la forma esperada (Figura 4.8), en relacin a sus beneficios (acondicionadores) y a su capacidad de establecimiento y crecimiento (especies vegetales). Por ejemplo, es importante verificar si los acondicionadores aplicados reducen la biodisponibilidad de los metales presentes y/o aportan los nutrientes y la microbiota adecuada al sustrato

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Figura 4.7. Establecimiento de un ensayo piloto de fitoestabilizacin sobre un depsito de relaves postoperativo con distintos acondicionadores y especies vegetales (herbceas y leosas), para escoger el o los tratamientos ms adecuados para abatir las limitaciones fsicas, qumicas y microbiolgicas detectadas y posibilitar el buen establecimiento y crecimiento de la vegetacin seleccionada para el programa de fitoestabilizacin.

y a las especies vegetales. Aunque esto incrementa los costos del proyecto, es de suma importancia verificar la evolucin del sitio en el corto y mediano plazo (3-5 aos), de forma de asegurar la consecucin de los objetivos planteados. Esta es la nica forma de establecer la metodologa de trabajo que

ser ms adecuada de aplicar a gran escala y que generar sistemas seguros para la salud humana y el medio ambiente. Los criterios ms adecuados y mnimos de monitoreo cuantitativo de los programas de fitoestabilizacin dependern de cada 55

1| Fitoestabilizacin de depsitos de Relaves en chile Gua n 1: Metodologa General

sitio y del programa propuesto, pero es importante el uso de protocolos y mtodos estndares que cumplan con los criterios internacionales de aseguramiento y control de calidad; esta es la nica forma en que los resultados obtenidos sean consistentes y permitan la comparacin entre sitios y/o entre tratamientos. Existen diferentes protocolos tcnicos estandarizados que deben ser usados para el monitoreo de distintas variables, tanto vegetales como microbiolgicas y de la fisicoqumica del sustrato, descritos y disponibles en variadas agencias reguladoras del mundo (ej. U.S. EPA, USDA) y organizaciones dedicadas a la generacin de estndares (International Organization for Stardardization, ISO). En la Tabla 4.4 se indican distintas variables y parmetros que deberan ser monitoreadas en un ensayo piloto. Es importante realizar una evaluacin temporal objetiva de los diferentes componentes, de forma de conocer la evolucin temporal de los distintos tratamientos ensayados y de determinar sus grados de funcionalidad y autosustentabilidad. Los parmetros ms relevantes se enumeran en la Tabla 4.4 y las metodologas especficas asociadas a ellos dependern de las condiciones de sitio y de la tecnologa disponible. Sin embargo, es importante enfatizar que las metodologas usadas cumplan con los criterios internacionales de aseguramiento y control de calidad. Adicionalmente, es importante enfatizar que los valores objetivo esperados para cada parmetro evaluado pueden variar de un sitio rehabilitado a otro o de un tratamiento experimental a otro, dependiendo del tipo de vegetacin que se ha introducido, de la incorporacin de los acondicionadores y del manejo del sitio, entre otras. La duracin del plan de monitoreo del programa de fitoestabilizacin ejecutado depende de las caractersticas especficas del sitio de

Figura 4.8. Monitoreo de un ensayo piloto de fitoestabilizacin sobre un depsito de relaves postoperativo con distintos acondicionadores y especies vegetales (herbceas y leosas), para contar con informacin sistematizada y vlida que permita escoger el o los tratamientos ms adecuados para abatir las limitaciones fsicas, qumicas y microbiolgicas detectadas y posibilitar el buen establecimiento y crecimiento de la vegetacin seleccionada para el programa de fitoestabilizacin.

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trabajo, tales como su ubicacin, uso final y recursos econmicos disponibles, entre otros; sin embargo, para asegurar el xito del programa de fitoestabilizacin, es fundamental la programacin y la ejecucin de un plan de monitoreo en el corto y mediano plazo (3 a 5 aos). Adicionalmente, la frecuencia de monitoreo depender de si se est ejecutando un ensayo piloto inicial, que permita afinar el programa de fitoestabilizacin que se ejecutar a mayor escala, o si se desea

monitorear un ensayo de fitoestabilizacin realizado a una escala espacial ms amplia o en sectores distintos de un tranque (cubeta versus muros o taludes). En el caso de las parcelas de experimentacin, es adecuado realizar monitoreos quincenales durante los tres primeros meses despus de la incorporacin de los acondicionadores de sustrato y del establecimiento inicial de la vegetacin, seguidos por monitoreos estacionales, realizados en las pocas o estaciones apropiadas del ao.

Componentes con sus variables y parmetros que deberan ser monitoreados en un ensayo piloto de fitoestabilizacin temporalidad de la medicin Inicio y anual Inicio y anual Inicio y anual Inicio y anual Inicio y anual Inicio y anual Inicio y anual Inicio y anual Inicio y anual Inicio y anual Inicio y anual Inicio y anual Inicio y anual Inicio y anual Inicio y anual Anual Anual Anual Anual Anual Anual Anual Anual Anual Anual Anual Inicio y anual Inicio y anual Inicio y anual Cada 6 meses o anual

tabla 4.4.

Componente Sustratos

variable Geotcnicas & hidrolgicas

parmetro Textura Compactacin Tasa de infiltracin Capacidad de retencin de agua Estabilidad de los agregados Flujo estacional del agua pH Conductividad elctrica (CE) o salinidad Contenido de materia orgnica (MO) Capacidad de intercambio catinico (CIC) Fertilidad (N, P y K disponibles) Contenidos totales de C y N Relacin C:N Metales totales Metales solubles (en agua de poro) Cobertura area Cobertura y profundidad de las races Nmero de especies Contenido de N foliar Contenido de metales foliar Sobrevivencia Dimetro a los 5 cm de altura Altura del vstago Profundidad de las races Contenido de N foliar Contenido de metales foliar Tasa de respiracin Carbono de la biomasa microbiana Tasa de mineralizacin de carbono Degradacin de hojarasca

Qumicas

Herbceas & pastos

Abundancia Riqueza Estado nutricional

Leosas

Establecimiento Crecimiento Estado nutricional

Microbiota

Presencia Actividad

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A partir de la informacin obtenida de l o los ensayos piloto de fitoestabilizacin se podr decidir y definir el plan de trabajo ms adecuado para los distintos sectores del depsito de relaves de inters. O sea, los resultados del ensayo piloto permitirn definir el programa de fitoestabilizacin a gran escala con su ingeniera de detalle y costos asociados. etaPa 4: FitoestabiLizacin a GRan escaLa La logstica y los requerimientos de un programa de fitoestabilizacin a gran escala son, sin duda, mayores y distintos a los involucrados en la ejecucin de un ensayo piloto de pequea o mediana escala. En esta seccin se abordan los aspectos relacionados con la ejecucin de un programa de fitoestabilizacin

a gran escala, que permita la estabilizacin de toda la superficie de un depsito de relaves (cubeta y muros o taludes). 4.1. Preparacin del terreno y establecimiento de la vegetacin: Antes de realizar la siembra o plantacin sobre un depsito de relaves es muchas veces necesario realizar distintos preparativos para crear un ambiente o superficie favorable para la germinacin y el establecimiento de las plantas y para construir el paisaje que se desea rehabilitar. Por ejemplo, algunas veces es necesario nivelar o reperfilar la superficie, para luego incorporar los acondicionadores adecuados a las distintas reas del depsito de relaves (Figura 4.9). Debe tenerse claro que cada sitio posee caractersticas sitio-especficas nicas que determinarn los manejos ms adecuados al lugar y a los objetivos de rehabilitacin (uso posterior) definidos para el programa de fitoestabilizacin. A continuacin se describen las etapas generales para la preparacin del terreno. A) Nivelacin del terreno

Un aspecto importante durante la preparacin del terreno es la integracin de la morfologa o la topografa del depsito de relaves con en el paisaje circundante y con el objetivo final de fitoestabilizacin definido. Es importante que esta actividad se enmarque dentro de las regulaciones vigentes y de la ingeniera de diseo que aseguren la estabilidad estructural del depsito de relaves en el largo plazo.
Figura 4.9. Superficies inadecuadas deben ser niveladas o perfiladas en etapas tempranas y segn el paisaje que se desea rehabilitar a partir de la ejecucin del programa de fitoestabilizacin a gran escala.

En zonas con superficies suaves y moderadas, es decir con pendientes menores a 20, las labores de preparacin del terreno consistirn en la eliminacin de grietas profundas, la remocin de desechos y en la generacin

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de la microtopografa y de los componentes paisajsticos deseados (ej., incorporacin de rocas y generacin de una topografa ondulada para enriquecer el paisaje). El acceso de la maquinaria pesada a estas superficies no presenta dificultad. Sin embargo, pueden existir pocas del ao ms adecuadas que otras para la ejecucin de estas actividades, ya sea porque los relaves estn saturados de agua o porque estn demasiado secos y el movimiento del material generar mucho polvo hacia la atmsfera. En zonas con taludes escarpados o pendientes mayores a 20, como algunos muros de los depsitos de relaves, se dificultan los trabajos de adecuacin del terreno. En este tipo de superficies puede ser necesario adoptar medidas estructurales de correccin o de proteccin para solucionar los problemas de erosin o de inestabilidad que normalmente se presentan y que algunas veces hacen tcnicamente inviable la implantacin de una cubierta vegetal a partir de los mtodos tradicionales. La remodelacin consiste en el movimiento de sustratos, ya sean relaves u otros materiales como marinas o estriles, para reducir el grado de pendiente y conseguir superficies que favorezcan posibles tratamientos posteriores. Alternativamente, la construccin de terrazas puede permitir un mejor control de la escorrenta superficial y, por ende, de la erosin. Estas son, sin embargo, medidas correctivas costosas y en muchas ocasiones de difcil ejecucin por el necesario empleo de maquinaria pesada y el difcil acceso a las zonas a remodelar. Estas acciones deben ser evaluadas en cuanto a los beneficios obtenidos, la estabilidad estructural lograda y los costos asociados. B) Descompactacin del sustrato e incorporacin de los acondicionadores

siguiente es la descompactacin del sustrato y la incorporacin de los acondicionadores que permitirn abatir las condiciones limitantes identificadas para el sitio en cuestin. Usualmente son varios los factores limitantes que deben superarse, por lo que el uso de mezclas de acondicionadores puede ser ms apropiado que el uso de acondicionadores aislados. Adicionalmente, distintas reas del depsito pueden presentar variadas limitaciones para el establecimiento de la vegetacin, por lo que se deber trabajar cada zona en forma separada y con los acondicionadores adecuados. Existen diversos aspectos de logstica que son muy importantes de considerar y de evaluar cuando se utilizan acondicionadores orgnicos y/o inorgnicos para la rehabilitacin in situ y a gran escala, tales como la disponibilidad, el transporte, el almacenamiento y el mezclado. Estos aspectos deben evaluarse antes de la ejecucin del programa de fitoestabilizacin a gran escala, de forma de tener clara la logstica involucrada con el uso de los acondicionadores de inters para los relaves que sern trabajados. Disponibilidad. La disponibilidad de los acondicionadores tanto orgnicos como inorgnicos puede variar de localidad en localidad, por lo que es muy importante determinar cules de ellos estn disponibles en las cantidades requeridas y cules son sus caractersticas especficas, de forma de definir una buena estrategia de uso. Transporte. La logstica de transporte de los acondicionadores (identificacin de fuentes y costos de despacho) debe ser considerada en las etapas tempranas de planificacin de un programa de fitoestabilizacin a gran escala. El transporte en camiones de los acondicionadores al sitio del proyecto requiere de buenas vas de acceso, las que incluyan caminos despejados durante los 59

Una vez que se ha perfilado el depsito de relaves al objetivo de rehabilitacin, la etapa

1| Fitoestabilizacin de depsitos de Relaves en chile Gua n 1: Metodologa General

periodos de despacho, caminos y puentes dimensionados al peso de los camiones y sitios con reas adecuadas de descarga, convenientemente niveladas y firmes. Otras consideraciones especficas pueden incluir la necesidad de una balanza adecuada para pesar los camiones, para controlar la dosificacin que ser efectivamente aplicada en terreno. Se puede requerir, en algunos casos, de camiones especializados para el transporte de acondicionadores que son altamente higroscpicos (tienen alto contenido de agua), son custicos o tienen otras caractersticas especiales. Esto puede resultar en un mayor costo de transporte. Una distancia adecuada entre la fuente del acondicionador y el sitio del proyecto, para el transporte con camiones, normalmente vara entre los 50 y los 100 kilmetros. Para distancias mayores, el costo de transporte puede ser demasiado alto. Almacenamiento. A menudo es necesario el apilamiento temporal de los acondicionadores antes de su aplicacin al relave. Sin embargo, la estabilidad del acondicionador es fundamental para la planificacin adecuada del almacenamiento in situ. Por ejemplo, la exposicin a la lluvia durante el almacenamiento puede afectar las propiedades del acondicionador antes de ser usado. Otros materiales son biolgicamente activos, y sus propiedades nutricionales o de olor pueden cambiar al ser almacenados. Algunos materiales pueden ser trabajados en el rea de almacenamiento, como por ejemplo, algunos de los materiales pueden ser comportados in situ, de forma de obtener el producto final deseado. Mezclado. Los acondicionadores individuales pueden ser combinados con otros para producir caractersticas ptimas para la rehabilitacin de un sitio particular. Por ejemplo, el objetivo puede ser producir una mezcla con un contenido completo de nutrientes 60

para un sustrato de pH y textura ptimos, o una mezcla adecuada a un sustrato de pH cido y con un balance deseado de C:N de forma de reducir los riesgos de lavado de N. En estos casos, puede ser necesario disponer de equipamiento adecuado para preparar la mezcla. Dos aproximaciones bsicas son el mezclado in situ, sobre la superficie que ser acondicionada, o el mezclado previo ex situ, en un lugar apropiado, para luego ser trasladada al sitio de inters. En ambos casos se requiere, sin embargo, equipamiento de gran escala. Cuando se preparan mezclas, se debe evitar la sobremezcla, ya que se puede alterar algunas de las propiedades fsicas y/o qumicas de los acondicionadores. Adicionalmente, se debe realizar un chequeo permanente de que la calidad de la mezcla se ajusta a lo deseado y que la proporcin de los materiales se ajusta a la definida. Aplicacin. Para algunos acondicionadores pueden existir normativas que restringen su aplicacin in situ, como es el caso de los bioslidos. Otra restriccin deriva de la topografa del lugar; especficamente, la pendiente del lugar es clave para la seleccin de los acondicionadores y su forma de aplicacin, ya que la topografa puede restringir el ingreso de maquinaria pesada. Por ejemplo, la mezcla de bioslidos y cenizas muestra una cementacin parcial al ser aplicada en laderas cercanas a 1:1 (100%) y, por ende, es altamente resistente al movimiento y a la erosin. Adicionalmente, la planificacin del proyecto debe reflejar las variaciones estacionales y sus potenciales impactos adversos para el uso de los acondicionadores. Por ejemplo, la manejabilidad del material y la trabajabilidad del sustrato pueden ser inadecuadas en la poca de lluvias, mientras que la siembra en verano puede ser inadecuada por la escasez de lluvias y las altas temperaturas. El contenido de humedad del acondicionador

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(comnmente reportada como porcentaje de slidos en los bioslidos y como porcentaje de humedad en el caso de los guanos) es la caracterstica principal que dicta los procedimientos y el tiempo de aplicacin. Por ejemplo, los rangos tpicos de slidos contenidos en los bioslidos aplicados in situ van desde lodos lquidos con 2-8% de slidos, los que pueden ser fcilmente bombeados, a bioslidos semislidos con 8-18% de slidos, los que tambin pueden ser bombeados (aunque en forma menos eficiente que los bioslidos lquidos), y lodos slidos con 20-40% de slidos, los que pueden ser esparcidos con carros similares a los esparcidores de guano o simplemente depositados sobre el sustrato. Bsicamente, existen dos formas de aplicacin de los acondicionadores: depositando el o los materiales sobre la superficie de los relaves o bien incorporndolos a los relaves. Los resultados de diversas investigaciones sealan que la estrategia ms recomendable es incorporar los acondicionadores, mezclndolo con los primeros 15-20 cm de los relaves. Esto es particularmente posible en las superficies con topografas suaves. Se recomienda aplicar el material de esta forma, particularmente en el caso de los acondicionadores orgnicos, por las siguientes razones: La densidad de los acondicionadores orgnicos es baja (< 0,9 g cm-3); por lo tanto, si se aplican secos sobre la superficie de los depsitos de relaves en lugares ventosos, el material ser transportado fcilmente fuera del sitio. Al aplicar el material orgnico en la superficie, las races de las plantas establecidas tienden a desarrollarse en la capa orgnica sin traspasar hacia la capa de relaves subyacente, existiendo una escasa conexin de los materiales en la interfase enmienda/relave, por lo

que el material puede quedar expuesto a procesos erosivos. Para que se produzcan los procesos de adsorcin y complejacin de los metales solubles, y reducir as la biodisponibilidad de ellos, es necesario maximizar la superficie de contacto entre el acondicionador y los relaves. Por ende, mezclar los relaves con el o los acondicionadores favorecer los procesos de inmovilizacin de los metales. Sin embargo, en algunos casos es ms adecuado aplicar el o los acondicionadores sobre el relave, ya sea por las restricciones topogrficas propias del lugar (ej., muros o taludes) o por requerimientos intrnsecos del acondicionador. Por ejemplo, en el caso de los suelos de escarpe, es fundamental su aplicacin superficial, de forma que el banco de semillas contenido pueda germinar en forma adecuada. En el caso de los taludes con fuertes pendientes es imposible pensar en el mezclado de los acondicionadores con el relave debido a la imposibilidad de introducir maquinaria pesada en el sitio. En estos casos, la aplicacin superficial con los mtodos y equipamientos disponibles para la aplicacin a distancia (ej., hidrosiembra), es la nica alternativa. La aplicacin de la mayora de los acondicionadores requiere de la utilizacin de maquinaria pesada. Esto se debe, por una parte, a los grandes volmenes de acondicionadores que deben ser movilizados y a las grandes superficies de relaves involucradas, pero tambin a las caractersticas propias de algunos acondicionadores. Por ejemplo, la alta densidad de los acondicionadores inorgnicos (ej. 1,2 a 1,9 g mL-1 para los suelos de escarpe y ripios de lixiviacin) y el alto porcentaje de slidos contenidos en algunos acondicionadores orgnicos, son las principales caractersticas que determinan 61

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el tipo de maquinaria requerida y los procedimientos de aplicacin. Los materiales orgnicos que contienen 2 - 20% de slidos pueden ser bombeados con un carro esparcidor de guano, mientras que los materiales con un 20% o ms de slidos pueden ser depositados con un camin tolva. Una vez que el o los acondicionadores se encuentran esparcidos sobre la superficie de los relaves, stos deben ser mezclados con los primeros 15 a 20 cm de profundidad de los relaves, para lo cual se puede utilizar un arado de disco. La incorporacin de los acondicionadores orgnicos debe realizarse lo antes posible, para evitar la prdida del material por la erosin elica, la volatilizacin del nitrgeno o el lavado por la escorrenta superficial. C) Obtencin y preparacin del material vegetal

distintas caractersticas de crecimiento que las especies locales. Si existe dificultad para obtener semillas comerciales o por motivos de inters de conservacin de la diversidad gentica del rea, deben entonces obtenerse las semillas desde fuentes naturales locales, a travs de colectas programadas, realizadas en terreno bajo la supervisin de un experto. Debe escogerse el material a partir de plantas que se encuentren en buen estado de salud y en el perodo adecuado, de forma que estn maduras y secas. Las semillas hmedas rpidamente dejan de ser viables durante el almacenaje y estn ms propensas a la infeccin por hongos. Para colectar las semillas se debe tener claro el perodo adecuado de colecta, el cual puede variar considerablemente de un ao a otro, dependiendo de las condiciones climticas. Las semillas deben dejarse en la planta el tiempo suficiente para que alcancen la maduracin, pero debe prevenirse que estas caigan prematuramente de la planta. La recoleccin de semillas inmaduras resulta en una baja viabilidad o perodo de vida latente de la semilla. Para algunas especies, el perodo de coleccin de semillas es muy limitado. Idealmente, la colecta de semillas debe realizarse con el tiempo suficiente para obtener el volumen requerido para cubrir toda la superficie del depsito de relaves. En este sentido, pueden requerirse varias temporadas o aos de coleccin de semillas para obtener el volumen total requerido. Alternativamente, se puede planificar el trabajo de preparacin del sustrato y de siembra en etapas consecutivas, de forma de no agotar o acabar con el banco de semillas disponibles en el rea de emplazamiento del depsito de relaves. Almacenamiento de las semillas. El almacenamiento adecuado de las semillas es un

Existen distintas actividades relacionadas con la obtencin y preparacin del material vegetal que ha sido definido para el programa de fitoestabilizacin de un depsito de relaves de inters de rehabilitar a gran escala. Estas actividades se describen brevemente a continuacin. Informacin ms detallada puede encontrarse en la gua de Propagacin de Plantas complementaria a este documento. Colecta de semillas. Cuando sea posible, es recomendable comprar las semillas disponibles en el comercio local. Las semillas comerciales son rigurosamente testeadas en relacin a la germinacin y la pureza. Los costos, generalmente, se compensan con los resultados obtenidos. Sin embargo, debe tenerse presente que las plantas provenientes de semillas comerciales podran no ser del mismo genotipo representado en el rea de trabajo o podran tener 62

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paso fundamental en el proceso de obtencin de los propgalos requeridos, de forma de garantizar la viabilidad de las semillas desde que son colectadas hasta el momento en que sern utilizadas para la siembra (herbceas y pastos) o la propagacin ex situ (leosas). Las semillas viables son aquellas semillas que estn vivas y son capaces de germinar al sacarse del almacenamiento. La duracin del almacenamiento es variable y depende de muchos factores, dentro de los cuales los ms importantes tienen relacin con las caractersticas propias de la semilla y con las condiciones ambientales, tales como la temperatura y la humedad. En general, por cada reduccin en un 1% en la humedad de la semilla se dobla la vida de sta y por cada reduccin de 5 C en la temperatura de almacenamiento, la semilla dobla su vida. Si el contenido de humedad en la semilla es lo suficientemente alto (sobre el 30%), una semilla latente (en dormancia) germinar. Las semillas deben ser secadas lo antes posible a un contenido de humedad por debajo del 10% y deben ser almacenadas a este contenido de humedad todo el tiempo, de manera de evitar la proliferacin de hongos que destruyan las semillas. Es recomendable secar las semillas con aire tibio y seco a una temperatura que no exceda los 30-35 C. Por ningn motivo se deben secar las semillas directamente al sol. Tratamiento de las semillas. Para una germinacin adecuada es muchas veces necesario aplicar un tratamiento pregerminativo a las semillas. El pretratamiento requerido puede variar entre especies vegetales, por lo que es muy importante conocer esta informacin antes de preparar las mezclas de semillas, de forma de aplicar los tratamientos adecuados a cada especie. Las semillas pueden sembrarse sin un pretratamiento, pero esto aumenta el riesgo de dao, depredacin o su traslado a otros sitios por animales

durante el perodo de dormancia, ya que demorarn ms tiempo en germinar. Propagacin por siembra. La siembra consiste en depositar sobre la superficie de los relaves acondicionados las semillas de las especies seleccionadas (Figura 4.10). Las especies que generalmente se propagan por este medio son las herbceas y los pastos, aunque tambin pueden sembrarse semillas de rboles y arbustos. La siembra se realiza sobre superficies ms o menos extensas y tiene como objetivo prioritario implantar una cubierta vegetal de bajo crecimiento, pero densa, capaz de proteger a los relaves de los procesos erosivos y de otros factores limitantes para el establecimiento de otras especies vegetales, tales como las temperaturas extremas y la escorrenta superficial. Un aspecto fundamental en el momento de la siembra es la colocacin de la semilla en el sustrato a la profundidad adecuada para su germinacin y establecimiento. La profundidad ptima de siembra difiere entre especies pero, en general, mientras ms pequea es la semilla ms superficial debe ser la siembra; mientras ms grande es la semilla ms profunda debe ser su siembra. En general, la siembra a una profundidad de un centmetro es la ptima para la mayora de especies nativas y endmicas. Los dos tipos de siembra posibles de usar en un depsito de relaves son la siembra en surcos y al voleo (Tabla 4.5). Siembra en surcos: Este tipo de siembra consiste en la utilizacin de un dispositivo que coloca la semilla a una profundidad especfica en el sustrato. La localizacin de la semilla en los relaves debera optimizar su potencial para el contacto con el agua. Por lo tanto, la profundidad de siembra variar con la capacidad de retencin de agua, la textura de los relaves, la exposicin del sitio y otros aspectos que influyen en la humedad del sustrato. 63

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Los surcos deberan colocarse a mayor profundidad en relaves arenosos, ligeros o con exposicin solar directa. En relaves de textura ms fina, en condiciones de humedad alta o menor exposicin solar, los surcos deben realizarse a menores profundidades. Este tipo de siembra se utiliza normalmente para especies leosas (rboles y arbustos). Siembra al voleo: Se considera siembra al voleo a cualquier mtodo de dispersin de las semillas a distancia sobre la superficie de inters, ya sea en forma manual o con la utilizacin de maquinaria como es el caso de la hidrosiembra. Debido a que la semilla queda expuesta

sobre la superficie, es necesario cubrirla posteriormente con una capa del mismo sustrato. La siembra al voleo es el mtodo de siembra ms comnmente utilizado para rehabilitar grandes superficies de residuos mineros. Este tipo de siembra se utiliza normalmente para especies herbceas y pastos. Otros aspectos fundamentales de la propagacin por siembra son la poca de siembra y la dosis de siembra. En el caso de la poca de siembra, esta debe realizarse inmediatamente antes del periodo de mayor precipitacin. La poca especfica de siembra variar segn el lugar geogrfico y el ao (seco o lluvioso), dependiendo de la distribucin de la

Caractersticas ms importantes de la siembra en surcos y al voleo parmetro Pendiente siembra en surcos Menor a 15. siembra al voleo No se puede efectuar en pendientes superiores a 20. Crtica. Es fundamental realizarla en la estacin templada, con suficientes lluvias. Crtica; fisuras y grietas en las piedras permiten que las semillas se introduzcan y puedan encontrar mejores condiciones microclimticas para germinar. Inaceptable. Alta. Aleatoria. Resultados variables. Mtodo manual o mecnico. Muy barato.

tabla 4.5

Pluviometra

Importante, requiere de sustratos bastante hmedos, pero no saturados de agua. Libre de rocas y piedras.

Pedregosidad

Compactacin Dosis de siembra Distribucin de las semillas Establecimiento de las semillas Equipamiento Costo

Ligeramente aceptable. Baja. Uniforme, en hileras. Muy efectiva. Tradicional. En general es de bajo precio.

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Figura 4.10. Sistemas de siembra adecuados para distintas superficies. En taludes escarpados (superior izquierda), la hidrosiembra es una opcin adecuada, mientras que en las cubetas (superior derecha) la siembra al voleo o en surcos (inferior derecha) son opciones adecuadas.

precipitacin en el rea. En general, para la Regin de Coquimbo y la zona norte-central de Chile, los pastos germinan en invierno mientras que las herbceas y leosas lo hacen a comienzos de la primavera. La poca de verano es demasiado seca y clida como para promover la germinacin. En programas de fitoestabilizacin de residuos mineros, como los depsitos de relaves, las dosis de siembra utilizadas son mucho ms altas que las utilizadas para suelos agrcolas o suelos silvestres normales, de manera de compensar las menores tasas de germinacin debidas a las condiciones limitantes de estos sustratos. La dosis de siembra debe determinarse en funcin de:

El tipo de especie vegetal: si se van a sembrar semillas de rboles o de especies nodrizas, entonces las dosis deben ser mucho menores (< 25 kg ha-1, dependiendo del peso de la semilla). Si se van a sembrar mezclas de pastos, las dosis deben ser de 25-200 kg ha-1. La viabilidad de las semillas: la pureza de las semillas y su habilidad para germinar son siempre inferiores al 100%. Si la pureza es de 90% y la germinacin de 80%, el porcentaje de Semillas Puras Vivas (SPV) equivale a:
90 x 80 = 72% = 720 g kg-1 de semillas comerciales 100

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El mtodo de aplicacin: si se incorporan las semillas mediante labranza, se requiere un mnimo de 5.000 SPV m-2, si las semillas se incorporan mediante hidrosiembra se requiere un mnimo de 8.000 SPV m-2 para compensar las prdidas por desecacin o dispersin por el viento. Si la dosis de semillas es demasiado alta, puede producirse una severa competencia de las plntulas, con una consecuente reduccin de la supervivencia de stas. Las condiciones del sitio: en los sitios con condiciones hostiles, txicas, expuestas al sol o ubicadas en fuertes pendientes, se debe aumentar las dosis de siembra para compensar la posible prdida de semillas. Es til considerar que la mayora de las mezclas de pastos contienen 1.000 semillas por gramo, por lo que 50 kg ha-1 de una mezcla de pastos resultar en una cobertura de 5.000 semillas m-2 o bien 1 semilla por cada 2 cm2. Los inconvenientes o desventajas de la propagacin por siembra se resumen en: Se requieren grandes cantidades de semilla para compensar las prdidas causadas por la depredacin de los animales, las condiciones climticas y edficas adversas y el crecimiento de maleza competidora. En la siembra, y concretamente si se efecta al voleo, es difcil predecir a priori cul ser la distribucin final de la vegetacin; las semillas caen sobre la superficie del sustrato de forma aleatoria. Tambin se suelen obtener densidades irregulares. La siembra al voleo y en surcos es ms exigente que la plantacin en cuanto a condiciones climticas y de sustrato. 66

Propagacin vegetativa. Existen muchas especies que no se propagan fcilmente mediante siembra directa, pero pueden hacerse enraizar a partir de esquejes o estacas. La obtencin de estacas comercialmente se considera un mtodo costoso de propagacin. Para la mayora de las especies vegetales nativas y endmicas se desconoce su capacidad de propagacin vegetativa. Sin embargo, diversas especies de cacatceas columnares, como los copaos y quiscos, son normalmente propagados a travs de secciones de columnas. Esta es una costumbre muy extendida dentro de la Regin de Coquimbo, ya que permite construir cercos vivos o corrales para el ganado caprino. Transplante. Todas las plantas leosas pueden ser propagadas ex situ y trasplantadas al lugar definitivo de plantacin. Estas se desarrollan en un rea protegida o cerrada y cuando alcanzan un tamao predeterminado son aclimatadas para su plantacin al lugar definitivo. La poca de plantacin depende de las condiciones climticas de la zona (pluviosidad, vientos dominantes, etc.) y del tipo de vegetacin a trasplantar. Lo fundamental es efectuar el trasplante durante el perodo de reposo vegetativo de las plantas. ste perodo suele coincidir con los meses ms fros de invierno, pero evitando la poca de las heladas. El trasplante slo podr realizarse en invierno, si se protegen las plantas durante los das de heladas intensas. Por el contrario, durante el verano tampoco es conveniente trasplantar, a menos que sea factible efectuar riegos peridicos y seguidos. La densidad y forma de la plantacin depende objetivo de rehabilitacin, del uso propuesto y de las exigencias de la propia especie. Siempre debe considerarse el entorno natural donde se integrar la zona a rehabilitar y tomar como modelo de plantacin las formaciones vegetales prximas. No se recomienda

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trasplantar en hilera, salvo que sea para generar un plantacin comercial. D) Riego

El riego es un tratamiento costoso a grandes escalas espaciales, particularmente en los ambientes Mediterrneos de tipo rido y semirido de la zona norte-centro del pas y en las zonas aisladas y sin cursos de agua cercanos (ambientes de secano). El riego no debe considerarse como una prctica de largo plazo, sino ms bien como una medida temporal para mejorar la germinacin y el establecimiento de las plantas nativas y endmicas. Idealmente, el desarrollo y la sustentabilidad de la formacin vegetal rehabilitada deben llevarse a cabo bajo las condiciones climticas naturales del lugar, con apoyo de riego slo al inicio. Diversos factores determinan la necesidad de riego y la cantidad de agua que debe ser aplicada en un programa de riego. En general, el uso del riego para el establecimiento inicial de la vegetacin es imprescindible en

reas que reciben precipitaciones anuales de 250 mm o inferiores. Adicionalmente, el riego debe considerarse en reas que tienen precipitaciones limitadas durante la poca de crecimiento o en aos secos, a fin de ayudar al establecimiento de las plantas. La cantidad de agua de riego aplicada debe ser suficiente para permitir el establecimiento de la vegetacin nativa y endmica. En cuanto a las limitaciones hdricas regionales, es importante considerar que stas son liberadas temporalmente por los aos infrecuentes asociados a la ocurrencia del fenmeno El Nio-Oscilacin del Sur o ENSO en sus siglas en ingls. Estos eventos que ocurren cada 5 a 7 aos permiten la ocurrencia de mayores precipitaciones, las que contribuyen mayoritariamente a la regeneracin de la vegetacin (Figura 4.11). Los eventos ENSO pueden ser actualmente predichos en forma bastante precisa. Por ende, los aos ENSO podran ser aprovechados para las etapas iniciales de establecimiento de la vegetacin en terreno de los programas de fitoestabilizacin. Mayores antecedentes sobre el clima y de la Regin

Figura 4.11. Cambios dramticos en el desarrollo y regeneracin natural de la vegetacin en un rea de secano de la Regin de Coquimbo durante un ao seco (izquierda) y un ao lluvioso (derecha) debido a la ocurrencia del fenmeno El Nio-Oscilacin del Sur o ENSO. El establecimiento de la vegetacin sobre un depsito de relaves manejado a gran escala a travs de un programa de fitoestabilizacin sera ms adecuado y menos costoso realizarlo en un ao con alta ocurrencia de lluvias, como en los aos ENSO. Fotografas gentileza de Alex Cea Villablanca.

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de Coquimbo, como caso ejemplificador, se entregan en la gua complementaria a este documento titulada Marco Ambiental y Relaves Mineros Abandonados. Con respecto a la herbivora y la presin humana, algunos experimentos de exclusin han mostrado una gran recuperacin de los estratos herbceos y arbustivos, demostrando de este modo el efecto negativo de estas presiones sobre la vegetacin nativa. Si se suprime temporalmente la herbivora y adems se aprovecha el efecto beneficioso de las lluvias en los aos con ocurrencia de ENSO, se aumentaran significativamente las posibilidades de xito en un programa de fitoestabilizacin. Esto reducira la dependencia y los costos asociados a mantener riego constante durante la etapa inicial de establecimiento de la vegetacin, especialmente en ambientes de secano. Prcticas de riego. Las dosis especficas de riego y la frecuencia de aplicacin del agua dependern del microclima, la profundidad de las aguas subterrneas, las caractersticas del sustrato, la densidad de vegetacin deseada, los requerimientos de agua por parte de las especies vegetales y el uso de acondicionadores de sustrato que ayuden a retener por ms tiempo la humedad, entre otros. Cuando el riego no se realiza en forma adecuada se pueden presentar efectos negativos en lugar de positivos. Por ejemplo, si se aplica un exceso de agua de riego, la formacin vegetal ser ms productiva que bajo las condiciones normales de pluviometra, por lo que podra producirse una regresin de la vegetacin cuando se elimine el riego, particularmente si coincide con un ao de sequa. Adicionalmente, si se aplica un exceso de agua, se estimular el crecimiento de las plantas de crecimiento rpido, como las malezas, lo cual podra obstaculizar el 68

establecimiento de las especies nativas y endmicas de inters, ya que son menos competitivas. Adicionalmente, el crecimiento demasiado rpido de las plantas leosas puede llevar a la formacin de maderas blandas, lo que redunda en poca resistencia a los vientos naturales, con la consecuente prdida de plantas en las pocas ventosas del ao. Adems, si se aplica el riego frecuentemente y en pequeas cantidades es muy probable que las plantas establecidas desarrollen sistemas radicales de baja densidad y escasa profundidad. Estas plantas no sern capaces de sobrevivir durante periodos extensos de sequa despus de eliminar el riego; este tipo de riego puede, adems, redundar en la salinizacin del sustrato (Figura 4.12), con los consecuentes efectos negativos para la vegetacin que se intenta establecer. El riego se debe efectuar en las primeras horas de la maana o las ltimas horas de la tarde y nunca coincidiendo con das de fuertes vientos, para evitar una evaporacin intensa del agua. Finalmente, si la calidad del agua de riego no es la adecuada (ej., altos contenidos de sales o de metales) el crecimiento de las plantas ser afectado negativamente, ya sea por toxicidad directa o por toxicidad indirecta debida a la salinizacin del sustrato. Cuando el riego se efecta apropiadamente, se mejora y se reduce el tiempo de establecimiento de la vegetacin, se mejora el control de la erosin y se extiende el periodo de plantacin. Adems, las plantas establecidas sern ms vigorosas y menos susceptibles a las presiones ambientales durante las primeras etapas del establecimiento. Sistemas de riego. Bsicamente, existen dos sistemas de riego automatizados disponibles para la rehabilitacin a gran escala de

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depsitos de relaves (Tabla 4.6). El primero es el riego por aspersin y el segundo es el riego por goteo (Figura 4.13). El riego por aspersin utiliza cabezales de aspersin por impacto que aplican uniformemente el agua sobre la tierra. Este mtodo es adaptable a una topografa irregular; el agua y algunos fertilizantes pueden ser aplicados simultneamente; se requiere mnima filtracin de agua; el equipo tiene larga vida y el mantenimiento es mnimo, pero el costo de instalacin es alto. El riego por goteo es la aplicacin de agua a travs de un sistema de presin y de bajo volumen. El agua gotea sobre la superficie del terreno a travs de pequeos emisores o aberturas en la tubera plstica. Esta tcnica aplica el agua en reas muy localizadas, especficamente donde se estn estableciendo los arbustos y los rboles. Esta alternativa de riego utiliza menos agua que el riego por aspersin, pero las desventajas son que requiere agua altamente filtrada, el tiempo de vida del equipo es limitado y los

requerimientos de mantencin son mayores. Cuando no es posible instalar un sistema de riego automatizado, una alternativa es realizar el riego en forma manual, mediante camiones cisterna o aljibe equipados con motobomba y manguera (Figura 4.13).

Figura 4.12. Salinizacin superficial de un depsito de relaves por riego inadecuado (alta frecuencia de riego y poco volumen). Fotografa gentileza de Jos Antonio Olaeta

Figura 4.13. Sistemas de riego automatizados por aspersin (superior izquierda) y por goteo (superior derecha) y riego manual con camin aljibe equipado con motobomba y manguera (inferior).

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4.2. Monitoreo y manejo posterior Las prcticas de monitoreo y de manejo de mediano y largo plazo deben considerarse como una parte integral del programa de fitoestabilizacin y deben planificarse desde un comienzo. Una vez que se ha establecido la cobertura vegetal estabilizadora de corto plazo debe comenzar a operar el plan de monitoreo y las prcticas de manejo de mediano y largo plazo. A) Monitoreo

o la transferencia de metales a travs de las tramas trficas o alimenticias. El plan de monitoreo consiste en un programa preestablecido de inspecciones visuales peridicas y de evaluaciones cuantitativas temporales de distintos parmetros del sistema fitoestabilizado. Los parmetros y variables a monitorear son las mismas indicadas en la Tabla 4.5 para los ensayos pilotos de fitoestabilizacin. En el caso de proyectos realizados a gran escala superficial, es recomendable realizar monitoreos quincenales durante los 3 primeros meses despus de la incorporacin de los acondicionadores de sustrato y del establecimiento inicial de la vegetacin, seguidos por monitoreos dos veces al ao, coincidiendo con el inicio y trmino de la estacin de crecimiento de las plantas; o sea, con las estaciones climticas ms influyentes para la vegetacin y la actividad biolgica en

Es necesario monitorear: (1) la adecuada fertilidad del sistema, (2) la evolucin hacia una formacin vegetal autosustentable y (3) la estabilidad qumica del sistema construido, de forma de evitar la ocurrencia de problemas ambientales secundarios tales como la generacin de cido, la liberacin de metales txicos, la acumulacin de sales

Ventajas y desventajas de las tcnicas de riego automatizadas posibles de utilizar en programas de fitoestabilizacin a gran escala de depsitos de relaves sistema de riego Goteo ventajas Se usa 1/3 de agua menos que el riego por aspersin. La evaporacin de agua es mnima. Produce el lavado de sales en las zonas con alto contenido en carbonato de calcio (CaCO3). desventajas La efectividad del sistema est condicionada a la calidad del agua (sedimentos, sales, etc.). Necesidad de mantenimientos peridicos. Sistema poco mvil. Corta vida de los equipos de riego. Uso limitado en zonas de alta densidad de plantacin. Sistema costoso. El agua se evapora ms fcilmente. Se necesitan grandes cantidades de agua. Se debe aplicar con mayor frecuencia, lo que puede resultar en la salinizacin del sustrato.

tabla 4.6

Aspersin

Sistema flexible y mvil: se puede colocar donde se requiera. La vida media del equipo es ms larga que la del sistema por goteo. Requiere menor mantenimiento. Sistema ms econmico. No est limitado por la densidad de plantacin.

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general. Por ejemplo, en ambientes con clima Mediterrneo rido y semirido como la zona norte-centro de Chile, estos dos monitoreos deben realizarse a comienzos de otoo y a fines de la primavera. La inspeccin visual peridica del sitio fitoestabilizado permite la identificacin rpida de posibles alteraciones del sistema construido artificialmente. Por ejemplo, la identificacin de zonas despobladas (sin vegetacin), el decaimiento progresivo de la vegetacin, la ocurrencia de malformaciones foliares y la presencia de especies no deseadas, son sntomas visuales evidentes de alteraciones. En estos casos es necesario realizar un estudio ms detallado de las zonas con problema, el que determine sus causas y permita as tomar medidas correctivas. Las evaluaciones cuantitativas temporales permiten verificar en forma objetiva la evolucin del sistema construido artificialmente hacia los objetivos definidos de manera inicial y detectar temprana y oportunamente cualquier problema que aparezca secundariamente, ya sea por la reaparicin de aquellos factores limitantes identificados inicialmente en el sitio o por la aparicin de efectos no deseados que no fueron considerados originalmente en el programa de fitoestabilizacin, tales como la presencia de animales herbvoros, la aparicin de plagas y la movilizacin de metales desde el sustrato a napas profundas o a los tejidos areos de la vegetacin establecida en el sitio rehabilitado. Las evaluaciones cuantitativas involucran la toma de muestras desde las zonas rehabilitadas, tanto del sustrato como de la vegetacin, y el anlisis de ellas segn los criterios de evaluacin definidos a priori (Tabla 4.4). La duracin del plan de monitoreo del programa de fitoestabilizacin ejecutado depende de las caractersticas especficas

del sitio rehabilitado, tales como ubicacin, uso final del sitio y recursos econmicos disponibles, entre otros; sin embargo, para asegurar el xito del programa de fitoestabilizacin, es fundamental la programacin y ejecucin de un plan de monitoreo en el corto, mediano y largo plazo. Como antecedente general, es recomendable realizar monitoreos quincenales durante los 3 primeros meses despus de la incorporacin de los acondicionadores de sustrato y del establecimiento inicial de la vegetacin, seguidos por monitoreos dos veces al ao, coincidiendo con el inicio y trmino de la estacin de crecimiento de las plantas; o sea, con las estaciones climticas ms influyentes para la vegetacin y la actividad biolgica en general. Por ejemplo, en ambientes con clima Mediterrneo semirido como la zona centro-norte de Chile, estos dos monitoreos deben realizarse a comienzos de otoo y a fines de la primavera (Tabla 4.5). B) Manejo posterior

Los principios bsicos de la rehabilitacin de formaciones vegetales artificiales a travs de programas de fitoestabilizacin son los mismos principios bsicos de las sucesiones ecolgicas o de los procesos naturales que permiten la recuperacin de un ecosistema preexistente en un rea que ha sufrido una perturbacin. Las perturbaciones sobre ecosistemas naturales, tales como el volcanismo o los incendios, pueden degradar en distintos grados los ecosistemas presentes (Figura 4.14). Cuando la degradacin involucra slo a las comunidades biolgicas dejando el suelo inalterado, como en el caso de los incendios, hablamos de procesos sucesionales secundarios. Sin embargo, cuando la alteracin es total, incluyendo las comunidades biolgicas y al suelo o al medio fsico, como en una barrida de lava 71

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o despus de la depositacin de estriles mineros, donde el sustrato incorporado es prcticamente equivalente a la roca madre o a un material estril que no constituye un suelo, entonces hablamos de procesos sucesionales primarios (Figura 4.14). La recuperacin natural de reas perturbadas a travs de procesos sucesionales primarios o secundarios es muy lenta y puede tomar entre cientos y miles de aos (Figura 4.14). Este proceso es muy complejo e involucra procesos de formacin de suelo (en el caso de las sucesiones primarias) y de entrada y reemplazo de las especies biolgicas a travs de estrictas reglas de ensamblado de especies y grupos de especies en una escala temporal. A lo largo de la sucesin se van produciendo cambios microclimticos y edficos que determinan cules especies ingresan primero y cules despus al sistema en recuperacin. O sea, existen reglas de ensamblado, las que dependen de los requerimientos ambientales de las distintas especies vegetales y de los cambios microambientales que se van sucediendo en el tiempo. De esta forma, a medida que el tiempo transcurre, el ecosistema se va complejizando y enriquecindose en trminos de la diversidad biolgica representada. En el caso de la rehabilitacin realizada a travs de programas de fitoestabilizacin lo que se pretende es la recuperacin artificial de una formacin vegetal similar a la natural existente en el rea, pero en perodos de tiempo mucho menores (ej., dcadas), de forma de lograr la rpida estabilizacin del sitio, deteniendo los procesos de degradacin ambiental, tales como prdida de la vegetacin, erosin del suelo por el viento o la lluvia, y reduciendo los riesgos ambientales asociados a la dispersin de los metales contenidos en los relaves, entre otros. Por ello, el conocer qu determina el desarrollo de un ecosistema natural determinado, 72

desde un sistema simple a uno estructural y funcionalmente complejo, qu factores restringen o facilitan el proceso de recambio temporal de especies, cules son las reglas de ensamblado y los procesos de formacin de suelo involucrados, constituyen aspectos claves para el xito de los programas de rehabilitacin de depsitos de relaves. Una vez que se ha reconstruido artificialmente una formacin vegetal inicial, en el corto plazo, ser importante introducir nuevas especies leosas en el mediano plazo, adecuadas a las nuevas condiciones microambientales generadas, tales como especies tolerantes a la sombra. En este caso, es importante considerar los efectos y rendimientos a corto, medio, y largo plazo en la valoracin de las especies alternativas que son seleccionadas. Las prcticas de manejo posterior, con la introduccin de especies vegetales secundarias, permite aumentar la biodiversidad vegetal y la complejidad ecolgica del sistema recreado artificialmente. En otras palabras, es importante que el sistema rehabilitado a travs del programa de fitoestabilizacin tienda a la mxima diversidad biolgica, actividad y complejidad de organizacin compatible con los objetivos propuestos. Adicionalmente, se deben aplicar principios de optimizacin amplios que tiendan a lograr: La mayor supervivencia y sustentabilidad de la vegetacin en el tiempo. La ms alta capacidad de amortiguacin de la vegetacin y del sustrato, de forma de asegurar la rehabilitacin de una formacin vegetal robusta (poco frgil) y que permite una disminucin efectiva de los riesgos ambientales de los relaves postoperativos. En el mediano y largo plazo, ser fundamental contar con las herramientas adecuadas para evaluar objetivamente el grado de xito logrado. La apreciacin observacional o a ojo

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PERTURBACIN

Acopio de estriles

Volcanismo

SUCESIN PRIMARIA Eliminacin del suelo y de toda la comunidad biolgica SUCESIN SECUNDARIA Eliminacin de parte o toda la comunidad biolgica
Volcanismo

Incendios Construccin de caminos

Colonizacin

100 1000 aos

Especies Pioneras

Vegetacin de Transicin

Vegetacin Madura

Figura 4.14. Las perturbaciones producidas por fenmenos naturales o antrpicos resultan en cambios importantes en los ecosistemas naturales, gatillando fenmenos sucesionales o de recuperacin ya sea primarios o secundarios. Los procesos sucesionales o de recuperacin natural del ecosistema toman normalmente entre siglos y milenios y consisten en la colonizacin inicial por especies pioneras, altamente tolerantes a las condiciones iniciales del sitio. Estas especies generan cambios microambientales, los que permiten la entrada de otras especies al sistema. As, el sistema va evolucionando lentamente hacia el ecosistema preexistente en el rea impactada.

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desnudo no es suficiente ni apropiada para evaluar si tanto la estructura como la funcin de un ecosistema han sido restablecidas a los niveles deseados. Es as como se han propuesto a nivel internacional cinco criterios bsicos de evaluacin del xito de un programa de rehabilitacin de un ecosistema silvestre: Sustentabilidad. El sistema creado es capaz de perpetuarse a s mismo o requiere de mantencin al largo plazo? Invasibilidad. El sistema creado es capaz de resistir la invasin de especies exticas o introducidas? Productividad neta. El sistema creado es igualmente productivo que un ecosistema natural? Retencin de nutrientes. El sistema creado pierde ms o menos nutrientes que un sistema natural o est en equilibrio?

Interacciones biticas. Se han restituido las especies claves que aseguren la estructura y funcionalidad del ecosistema que se deseaba construir, tales como presencia de polinizadores y de microbiota descomponedora? Finalmente, es importante tener siempre presente que los fallos en el logro de los objetivos establecidos inicialmente se deben principalmente a la inestabilidad creada ya sea por la generacin de estructuras ecolgicamente inadecuadas o por los fenmenos adversos inesperados o impredecibles. Cuando se trabaja en sistemas naturales abiertos, existen siempre imprevistos o situaciones no controlables, por lo que es fundamental considerar desde el inicio del proyecto un capital de riesgo que permita mantener una alta adaptabilidad tcnica y econmica en el manejo, tanto en el corto como en el mediano y largo plazo.

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