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Diodos de uso especial

Gracias a los avances de la ciencia y la tcnica que han tenido lugar en los ltimos aos, sobre todo en lo referido a electrnica digital, las funciones de los diodos que se fabrican hoy en da responden a un campo de aplicaciones mucho ms amplio y variado que el que realizaban las antiguas vlvulas termoinicas. Sin embargo, el principio fsico de funcionamiento para los diodos semiconductores es prcticamente el mismo para todos. En la actualidad, adems del empleo de los diodos de silicio ms comunes y convencionales para aplicaciones generales como ya se ha explicado en este tema, la industria electrnica produce tambin una amplia variedad de otros tipos destinados a su uso en aplicaciones y funciones especficas. Entre esos otros tipos de diodos se destacan los siguientes:

Diodo Zener
El llamado diodo Zener, cuyas caractersticas en polarizacin directa son anlogas a las del diodo de unin estudiado en la practica anterior (figura 2 a), pero que en polarizacin inversa se comporta de manera distinta (figura 2 b), lo que le permite tener una serie de aplicaciones que no posea el anterior. El smbolo circuital se muestra en la figura 1 y su caracterstica tensin-corriente en la figura 3.

Cuando el diodo esta polarizado inversamente, una pequea corriente circula por l, llamada corriente de saturacin I , esta corriente permanece relativamente constante mientras
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aumentamos la tensin inversa hasta que el valor de sta alcanza V , llamada tensin Zener (que
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no es la tensin de ruptura Zener), para la cual el diodo entra en la regin de colapso. La corriente empieza a incrementarse rpidamente por el efecto avalancha. En esta regin pequeos cambios de tensin producen grandes cambios de corriente. El diodo Zener mantiene la tensin prcticamente constante entre sus extremos para un amplio rango de corriente inversa. Si ahora vamos disminuyendo la tensin inversa se volver a restaurar la corriente de saturacin I ,
s

cuando la tensin inversa sea menor que la tensin Zener. El diodo podr cambiar de una zona a la otra en ambos sentidos sin que para ello el diodo resulte daado, esto es lo que lo diferencia de un diodo de unin como el que estudiamos en la practica anterior y es lo que le da al diodo Zener su caracterstica especial.

Qu hace un regulador con Zener? Un regulador con diodo zener ideal mantiene un voltaje predeterminado fijo a su salida, sin importar las variaciones de voltaje en la fuente de alimentacin y/o las variaciones de corriente en la carga. Nota: En las fuentes de voltaje ideales (algunas utilizan, entre otros elementos el diodo zener), el voltaje de salida no vara conforme vara la carga. Pero las fuentes no son ideales y lo normal es que el voltaje de salida disminuya conforme la carga va aumentado, o sea conforme la demanda de corriente de la carga aumente. (ver: resistencia interna de las fuentes de tensin)

Diodo Varicap
Es un dispositivo semiconductor que puede controlar su valor de capacidad en trminos de la tensin aplicada en polarizacin inversa. Esto es, cuando el diodo se polariza inversamente no circula corriente elctrica a travs de la unin; la zona de deplexin o de agotamiento acta como el dielctrico de un capacitor y las secciones de semiconductor P y N del diodo hacen las veces de las placas de un capacitor.

La capacidad que alcanza el capacitor que se forma, es del orden de los pico o nanofaradios. Cuando vara la tensin de polarizacin inversa aplicada al diodo, aumenta o disminuye de igual forma la zona de deplexin. En un diodo, esto equivale a acercar o alejar las placas de un capacitor.

Los diodos Varicap se controlan mediante la tensin que se les aplica; por lo que el cambio de capacidad se puede hacer mediante otro circuito de control, ya sea digital o analgico. Entonces la capacitancia es funcin de la tensin aplicada al diodo. Si la tensin aplicada al diodo aumenta la capacitancia disminuye Si la tensin disminuye la capacitancia aumenta

Bernardo

Diodo Schottky
El diodo Schottky en lugar de construirse a partir de dos cristales semiconductores de unin tipo p-n, utiliza un metal como el aluminio (Al) o el platino (Pt) en contacto con un cristal semiconductor de silicio (Si) menos dopado que el empleado en la fabricacin de un diodo normal. Esta unin le proporciona caractersticas de conmutacin muy rpida durante los cambios de estados que ocurren entre la polarizacin directa y la inversa, lo que posibilita que pueda rectificar seales de muy altas frecuencias, as como suprimir valores altos de sobrecorriente en circuitos que trabajan con gran intensidad de corriente.

Funcionamiento A frecuencias bajas un diodo normal puede conmutar fcilmente cuando la polarizacin cambia de directa a inversa, pero a medida que aumenta la frecuencia el tiempo de conmutacin puede llegar a ser muy bajo, poniendo en peligro el dispositivo. El diodo Schottky est constituido por una unin metal-semiconductor (barrera Schottky), en lugar de la unin convencional semiconductor P - semiconductor N utilizada por los diodos normales. As se dice que el diodo Schottky es un dispositivo semiconductor "portador mayoritario". Esto significa que, si el cuerpo semiconductor est dopado con impurezas tipo N, solamente los portadores tipo N (electrones mviles) desempearn un papel significativo en la operacin del diodo y no se realizar la recombinacin aleatoria y lenta de portadores tipo N y P que tiene lugar en los diodos rectificadores normales, con lo que la operacin del dispositivo ser mucho ms rpida. Caractersticas La alta velocidad de conmutacin permite rectificar seales de muy altas frecuencias y eliminar excesos de corriente en circuitos de alta intensidad. A diferencia de los diodos convencionales de silicio, que tienen una tensin umbral valor de la tensin en directa a partir de la cual el diodo conduce de 0,7 V, los diodos Schottky tienen una tensin umbral de aproximadamente 0,2 V a 0,4 V emplendose, por ejemplo, como proteccin de descarga de clulas solares con bateras de plomo cido. La limitacin ms evidente del diodo de Schottky es la dificultad de conseguir resistencias inversas relativamente elevadas cuando se trabaja con altos voltajes inversos pero el diodo Schottky encuentra una gran variedad de aplicaciones en circuitos de alta velocidad para computadoras donde se necesiten grandes velocidades de conmutacin y mediante su poca cada de voltaje en directo permite poco gasto de energa, otra utilizacin del diodo Schottky es en variadores de alta

gama para que la corriente que vuelve desde el motor al variador no pase por el transistor del freno y este no pierda sus facultades. Estas son: - El diodo Schottky tiene poca capacidad de conduccin de corriente en directo (en sentido de la flecha). Esta caracterstica no permite que sea utilizado como diodo rectificador. Hay procesos de rectificacin (por ejemplo fuentes de alimentacin) en que la cantidad de corriente que tienen que conducir en sentido directo es bastante grande. - El diodo Schottky no acepta grandes voltajes que lo polaricen inversamente (VCRR).

Alfredo

Diodo Tunnel
El diodo tnel guarda cierto parecido con el Zener, con la diferencia que los cristales de silicio que forman la unin p-n se fabrican ms dopados. Esta caracterstica le otorga propiedades diferentes debido a que la zona de deplexin que normalmente se forma alrededor de la unin o juntura pn es ms reducida, cuestin que lo hace idneo para su uso en aplicaciones de alta velocidad de conmutacin. Se emplean en osciladores de alta frecuencia, en circuitos amplificadores con bajo nivel de ruido que operan a frecuencias por debajo de los mil megahertz y como interruptores electrnicos.

El diodo Tunnel se comporta de una manera muy interesante conforme se le va aumentando una tensin aplicada en sentido directo. - Cuando se aplica una pequea tensin, el diodo tunnel empieza a conducir (la corriente empieza a fluir). - Si se sigue aumentando esta tensin la corriente aumentar hasta llegar un punto despus del cual la corriente disminuye. - La corriente continuar disminuyendo hasta llegar al punto mnimo de un "valle" y .... - Despus volver a incrementarse. En esta ocasin la corriente continuar aumentando conforme aumenta la tensin. Este comportamiento de la corriente en funcin de la tensin en el diodo tunnel se puede ver en el siguiente grfico.

- Vp: Tensin pico - Vv: Tensin de valle - Ip: Corriente pico - Iv: Corriente de valle

La regin en el grfico en que la corriente disminuye cuando la tensin aumenta (entre Vp y Vv) se llama zona de resistencia negativa.

Los diodos tunnel tienen la cualidad de pasar entre los niveles de corriente Ip e Iv muy rpidamente, cambiando de estado de conduccin al de no conduccin incluso ms rpido que los diodos Schottky. Desgraciadamente, este tipo de diodo no se puede utilizar como rectificador debido a que tiene una corriente de fuga muy grande cuando estn polarizados en inversa.

Mariano

Diodo LED
Como su nombre indica, este diodo emite luz al igual que una lmpara pequea cuando se conectan a la corriente elctrica

Principio fsico El fenmeno de emisin de luz est basado en la teora de bandas, por la cual, una tensin externa aplicada a una unin p-n polarizada directamente, excita los electrones, de manera que son capaces de atravesar la banda de energa que separa las dos regiones. Si la energa es suficiente los electrones escapan del material en forma de fotones. Dependiendo del material de que est hecho el LED, ser la emisin de la longitud de onda y por ende el color.

Los diodos LED tiene enormes ventajas sobre las lmparas indicadoras comunes, como su bajo consumo de energa, su mantenimiento casi nulo y con una vida aproximada de 100,000 horas. En la actualidad tienen amplio uso como pilotos o testigos indicadores del funcionamiento de diferentes equipos, dispositivos, y aparatos elctricos y electrnicos; en lmparas de linternas, en luminarias para alumbrado pblico de calles, en semforos de control de trfico, en luces de posicin y cruce de los coches, en alumbrado domstico, en paneles publicitarios y hasta en las pantallas de los ltimos modelos de televisores que sustituirn en lo adelante a las hasta ahora populares pantallas planas LCD-TFT y de plasma.

Diodo lser.- Constituye un tipo especial de LED, cuya caracterstica es emitir un haz de luz coherente. Se emplea en equipos lectores-grabadores de CDs y DVDs, punteros de sealizacin, impresoras digitales, escneres, lectores de cdigo de barras, equipos de ciruga, maquinaria industrial, etc. Diodo IR (infrarrojo).- Representa otro tipo de LED, cuya caracterstica es emitir una luz correspondiente al espectro infrarrojo, invisible para el ojo humano. Estos diodos

funcionan como dispositivos de visin nocturna cuando la luz ambiente resulta ser insuficiente. Se emplean, ampliamente, en videoporteros domsticos para ver y grabar imgenes en la obscuridad, para grabaciones de noche con videocmaras con la funcin night-shot, en mandos domsticos de control remoto para el cambio de canales en los televisores y en muchas otras aplicaciones enmarcadas dentro de los sectores de la electrnica domstica e industrial. Fotodiodo Este es un elemento semiconductor de funcionamiento opuesto a los LEDs, pues en lugar de emitir luz funciona slo al recibirla. Cuando sobre la superficie del elemento semiconductor incide algn rayo de luz, la corriente elctrica comienza a fluir por su circuito electrnico externo, activando as al dispositivo al que est conectado. Su principal uso es como sensor en circuitos automticos.

El fotodiodo se puede utilizar como dispositivo detector de luz, pues convierte la luz en electricidad y esta variacin de electricidad es la que se utiliza para informar que hubo un cambio en el nivel de iluminacin sobre el fotodiodo. Principio de operacin Un fotodiodo es una unin PN. Cuando una luz de suficiente energa llega al diodo, excita un electrn dndole movimiento y crea un hueco con carga positiva. Si la absorcin ocurre en la zona de agotamiento de la unin, o a una distancia de difusin de l, estos portadores son retirados de la unin por el campo de la zona de agotamiento, produciendo una fotocorriente. Los diodos tienen un sentido normal de circulacin de corriente, que se llama polarizacin directa. En ese sentido el diodo deja pasar la corriente elctrica y prcticamente no lo permite en el inverso. En el fotodiodo la corriente (que vara con los cambios de la luz) es la que circula en sentido inverso al permitido por la juntura del diodo. Es decir, para su funcionamiento el fotodiodo es polarizado de manera inversa. Se producir un aumento de la circulacin de corriente cuando el diodo es excitado por la luz.

Aldo