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El grafeno, una puerta al futuro IES Luis Buñuel

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EL GRAFENO, UNA PUERTA AL FUTURO

Miembros del equipo:

Pablo Lanaspa Ferrer y Daniel Salvador Urgel

Profesora coordinadora:

Pilar Alvarez Amada

IES Luis Buñuel (Zaragoza)

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INDICE

1.

INTRODUCCIÓN

3

2. ¿QUÉ ES EL GRAFENO?

3

3. HISTORIA DEL GRAFENO Y SU DESCUBRIMIENTO

4

CAPAS DE GRAFENO. 1930

4

FULLERENOS MUY SIMILAR AL GRAFENO, 1986 NOBEL QUÍMICO

5

NANOTUBOS DE CARBONO

5

 

GRAFENO NOBEL 2010

6

4. PROPIEDADES DEL GRAFENO

7

MÉTODO DE EXTRACCIÓN

10

5. APLICACIONES DEL GRAFENO:

11

 

TECNOLOGÍA ELECTRÓNICA:

11

POSIBILIDAD NUEVOS TRANSISTORES

11

BATERIAS

11

TECNOLOGÍA BIOMÉDICA; BIOSENSORES

11

PANELES SOLARES

12

COMPUTACIÓN CUÁNTICA

12

CARBURANTE PARA AVIONES

13

CONTROL DE LA CONTAMINACIÓN

13

ELIMINACIÓN DE LA FUNCIÓN DEL LIMPIAPARABRISAS

13

APLICACIONES MILITARES

14

6. UTILIZACIÓN DEL GRAFENO EN LA VIDA COTIDIANA:

14

 

ESPADAS

14

SKIES

14

7. INVESTIGACIÓN GRAFENO EN ARAGÓN Y ESPAÑA:

15

 

IMPORTANCIA EN ZARAGOZA E INVESTIGACION

15

NIVEL NACIONAL

16

NIVEL EUROPEO E INTERNACIONAL

17

8. CONCLUSIONES:

17

 

ALTERNATIVAS AL GRAFENO

17

FUTURO DEL GRAFENO

18

9. BIBLIOGRAFÍA

19

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1. INTRODUCCION

¿Te imaginas tener una televisión doblada en tu bolsillo como si fuera un pañuelo? ¿O tener una tienda de campaña que pueda generar suficiente energía para ella misma utilizando paneles solares a modo de estructura? Muchas de las capacidades que actualmente están disponibles en teléfonos móviles y agendas electrónicas de mano están infrautilizadas, precisamente, por la incomodidad de una pantalla de reducidas dimensiones, por lo que la incorporación de este material en la fabricación de pantallas, por fuerza, tiene que cambiar radicalmente el diseño y funcionalidades de este tipo de dispositivos. La generación de dispositivos móviles de grafeno dispondrá de una pantalla mucho más grande que las actuales sin que los aparatos dejen de ser compactos, cómodos y ligeros. Algunas maquetas y prototipos ya presentados plantean móviles actuales con un área de visualización de tamaño similar a la que se puede encontrar hoy en un netbook. La pantalla se recoge sobre el mismo teléfono, con lo que se puede transportar cómodamente en el mismo espacio que ocupa un teléfono con pantalla convencional. Todo esto puede provocar una revolución del mundo de la electrónica actual. El mundo del silicio es en estos momentos inamovible pero ha llegado a un punto en el que los dispositivos no se pueden hacer de dimensiones más pequeñas y aquí entra el grafeno que podría ser el complemento ideal ya que permitiría reducir a dimensiones pequeñísimas cualquier tipo de dispositivo electrónico.

2. ¿QUÉ ES EL GRAFENO?

Empezaremos hablando del elemento de donde proviene este material, que no es otro que el carbono, a partir de este obtendremos el grafito el cual se podría decir que es un conjunto de capas de grafeno. El carbono es el más fascinante de los elementos de la tabla periódica, es la base para el ADN y toda la vida sobre la Tierra. Este singular elemento es conocido por su gran capacidad para formar redes complejas donde el átomo de carbono opta por compartir sus cuatro electrones externos (electrones de valencia) con otros átomos mediante enlaces covalentes. Esta tetravalencia, ha sido la base de la química orgánica y de la existencia de vida en nuestro planeta.

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Los distintos compuestos que puede formar el carbono se deben a las distintas posibilidades que presente a la hora de formar enlaces con átomos vecinos. Los electrones de un átomo de carbono, se encuentran situados del siguiente modo seis electrones: dos 1s (1s²), dos en el 2s (2s²) y los otros dos en el orbital 2p (2p²). Sin embargo, para obtener situaciones energéticas más favorables, se redistribuyen los electrones, formando lo que llaman orbitales híbrido o hibridaciones. Esto es un dato fundamental para entender la versatilidad del carbono, su papel vital ya no sólo en la química orgánica, sino también en todos los compuestos de carbono que vamos a ver en este trabajo. El grafito se forma con átomos de carbono que muestran la hibridación de tipo sp2. Esto le permite la formación de grandes hojas bidimensionales de átomos de carbono que se ordenan formando un patrón hexagonal. Uno de estos planos atómicos es el grafeno. Asimismo, el carbono elemental forma una variedad de estructuras alótropas (estructuras cristalinas diferentes de un mismo material) desde las más estables como el diamante, al grafito, los fullerenos, los nanotubos y el grafeno. ¿Por qué se le ha denominado grafeno? Su nombre proviene de la palabra grafito la cual a su vez viene del griego grafein, que significa “escribir”. (Revista Investigación y Ciencia, nº 381, pág. 54). Una capa de este material es muy estable, fuerte y flexible y muchas otras propiedades e implicaciones que van desde la física cuántica a la electrónica de consumo.

3. HISTORIA DEL GRAFENO Y SU DESCUBRIMIENTO

CAPAS DE GRAFENO. 1930 El compuesto ya fue estudiado hace más de medio siglo, y lo que es más sorprendente, se llegó incluso a observar en 1948 con un microscopio electrónico de transmisión. El enlace químico y su estructura se describieron durante la década de 1930, mientras la estructura de bandas electrónica fue calculada por primera vez por Wallace en 1949. Wallace, mediante cálculos de la física del estado sólido, predijo la estructura de bandas del grafito, lo que explicaría la capacidad de conducción de electrones a través de las distintas capas de este material, que está formado por capas de átomos de carbono unidos entre sí. El que nadie tomara interés ni en su síntesis ni

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en el mismo, se debe a que Peierls en 1934 y 1935 junto con Landau en 1937 habían demostrado teóricamente que este material era termodinámicamente inestable sobre todo a temperatura ambiente. (“La nanotecnología” de Pedro A. Serena Domingo, CSIC y Catarata pág 30)

FULLERENOS MUY SIMILAR AL GRAFENO, 1996 NOBEL QUÍMICO

Si a partir de una lámina grafeno (recordemos que son hexágonos) intentamos formar un objeto que se parezca a un balón, podemos comprobar que no es posible. Si hacemos una pequeña trampa, cambiando algunos hexágonos por pentágonos, veremos que en ciertas ocasiones sí es posible formar una estructura de este tipo. Estas estructuras se conocen con el nombre de fullerenos. Su nombre, se debe a la similitud que presentan con las cúpulas geodésicas diseñadas por R. Buckminster Fuller. Los más comunes son: C 20 , C 60 , C 7o , C 76 , etc. (dependiendo del número de átomos de carbono). El más estudiado es el C 6o con 20 hexágonos y 12 pentágonos. Sin embargo, su compleja sintetización y manipulación ha limitado su uso. En la visita realizada al Instituto de Carboquímica, tuvimos la posibilidad con unas piezas plásticas que tienen allí, intentar construir un fullereno únicamente con héxagos, y tras desistir, construir uno con hexágonos y pentágonos. Los investigadores H. Kroto, R. E Curl y R. Smalley obtuvieron el Premio Nobel de Química en 1996 por el descubrimiento de estas nuevas formas de carbono en

1985.

NANOTUBOS DE CARBONO De nuevo, partimos de una lámina de grafeno, en este caso rectangular y lo enrollamos hasta que los bordes se tocan y se enlazan dando lugar a una estructura tubular (en este caso no son necesarios pentágonos) que puede llegar a ser bastante larga, de varios centímetros de longitud, frente a un diámetro del orden de nanómetros. Los nanotubos pueden mostrar carácter metálico o semiconductor en función de su geometría (donde la mecánica cuántica entra en acción), por lo que tienen prometedoras aplicaciones en el ámbito de la electrónica. Además, poseen unas increíbles propiedades mecánicas, siendo los materiales que presentan una mayor resistencia a fracturarse mediante tracción (estiramiento).

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Por ejemplo, un hilo de 1 mm 2 de sección, fabricado a base de hilar nanotubos de carbono, podría llegar a soportar un peso de más de cinco toneladas. Un solo nanotubo perfecto es de 10 a 100 veces más fuerte que el acero por peso de unidad. (cita.Revista Ingenierías, Enero-Marzo 2008, Vol. XI, NO.38, 17-23) Los nanotubos de carbono pueden formar estructuras en las que unos encierran a otros, multicapa o pueden formar ramilletes a partir de los que construir fi- bras o hilos, facilitando así su uso para diversas aplicaciones. Hay numerosas técnicas de sintetizado, usando técnicas de ablación láser, mediante descargas de arco voltaico o por deposición química en fase vapor CVD (Chemical Vapor Deposition). La empresa francesa Arkema pondrá en funcionamiento, en el año 2011, una planta capaz de producir más de 400 toneladas anuales usando técnicas CVD .La producción masiva de nanotubos de carbono ha permitido su uso en aplicaciones estructurales, como material de refuerzo en vigas y columnas, parachoques, raquetas de tenis, bastones de esquí, cuadros de bicicleta, etc, además de abaratar su coste enormemente. Tuvimos también ocasión de construir un nanotubo en la visita al ICB únicamente con hexágonos. Los productos basados en nanotubos no han hecho más que empezar y en un futuro serán elementos fundamentales para la construcción de vehículos, aviones y edificios. (“La nanotecnología” Serena, 33)

GRAFENO NOBEL 2010 La situación de este material perduró hasta el 22 de octubre de 2004 cuando Geim y Novoselov, junto con varios colaboradores, publicaron en la revista Science su ahora célebre artículo titulado: “Electric Field Effect in Atomically Thin Carbon Films” (Revista investigación y ciencia, septiembre 2010, 42-49). Las primeras líneas del Abstract (resumen de su artículo) dicen textualmente: “Describimos películas monocristalinas de grafito que tienen espesor de unos pocos átomos, pero aun así son estables en las condiciones ambientales normales, son metálicas y de notable alta calidad”. Estos investigadores, lo que cuentan es que los viernes por la tarde, siempre hacen experimentos como “un poco locos”, es decir, que sí sale algo de provecho, bien, pero que si no, pues bueno, han estado allí unas horas trabajando y tampoco le

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dan más importancia. Uno de esos experimentos fue ver si podían conseguir una monocapa de este material. Se dieron una serie de circunstancias como es el que lo colocaron sobre un sustrato que luego les permitió observarlo, entonces como ya existía la teoría desde hace bastantes años, y como además son buenos físicos y tienen un conocimiento muy profundo del tema, esto les permitió explotar y estudiar las propiedades de este material. (Esta anécdota nos la refirió José Mª de Teresa en su entrevista). De nuevo, en el ICB, tuvimos la posibilidad de construir una capa de grafeno. Después de numerosos intentos fallidos y distintas técnicas de obtención, finalmente en el año 2004 en la Universidad de Manchester se logro sintetizar este maravilloso material.

4. PROPIEDADES DEL GRAFENO

Para poder determinar y apreciar sus propiedades debemos atender en primer lugar a su estructura. Está compuesto por una red cristalina de átomos de carbono puro formando una red cristalina hexagonal y de una única capa. Se trata de láminas muy finas del orden de 1.54 angstroms, Ǻ (1Ǻ =1.0 × 10 -10 m), este tamaño tan pequeño lo hace imposible de imaginar a nuestras mentes ya que es el material más pequeño jamás conocido y es por eso por lo que se le considera un material bidimensional.

Entre las propiedades más destacadas se encuentran:

Alta conductividad térmica y eléctrica. Los electrones se desplazan por el material sin ser desviados por imperfecciones en la sustancia ni por átomos extraños, ni siquiera son importantes las perturbaciones que sufren los electrones a temperatura ambiente. Utilizando un ejemplo más gráfico: si tuviésemos una hamaca de un metro cuadrado de grafeno, su resistencia eléctrica sería de 21 Ohmios. Tendríamos una conductividad eléctrica algo mayor que la del cobre y el calor sería conducido 10 veces mejor. Alta elasticidad y dureza. Los enlaces que forma el carbono en la capa son muy fuertes y proporcionan enorme solidez, unido a una gran flexibilidad. De esta manera se crea una sustancia con una dureza mayor que la del

enorme solidez, unido a una gran flexibilidad. De esta manera se crea una sustancia con una
enorme solidez, unido a una gran flexibilidad. De esta manera se crea una sustancia con una
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diamante pero a la vez con gran capacidad de curvatura cundo se le aplica un esfuerzo mecánico. Resistencia que es hasta 200 veces mayor que la del acero. De acuerdo con la misma hamaca anterior, si ahora la colocamos entre dos árboles, podría resistir un peso de 4 Kg., un pequeño gato por ejemplo, siendo el peso de la hamaca mucho menor que uno de sus bigotes. (Los ejemplos gráficos que utilizamos de la hamaca, son tomados de Grafeno: un paso hacia el futuro” R. Revista Mundo Nano, Vol.1, No.2, Octubre 2009, 15-23) El grafeno puede reaccionar químicamente con otras sustancias para formar compuestos con diferentes propiedades, lo que dota a este material de gran potencial de desarrollo. En la entrevista en el Instituto de Carboquímica, nos abrieron esta posibilidad, mediante la formación de grafeno oxidado y grafeno reducido (Ver anexo) Menor efecto Joule. Se conoce como Efecto Joule al fenómeno por el cual en un conductor por el que circula corriente eléctrica, parte de la energía cinética de los electrones se transforma en calor, debido a los choques que sufren con los átomos del material conductor por el que circulan, elevando la temperatura del mismo. El nombre es en honor a su descubridor el físico británico J. P. Joule. Al tener los electrones una mayor facilidad de paso, los roces son menores con otros átomos y por lo tanto este calor producido por el roce es menor. Spintrónica. Como consecuencia de la búsqueda de nuevos y cada vez más pequeños dispositivos electrónicos, los físicos e ingenieros dedicados a la investigación en el campo de la nanotecnología se encuentran con nuevas propiedades y comportamientos extraños. La mecánica cuántica es de fundamental importancia para de explicar estos fenómenos a escala atómica. A estos tamaños, la propiedad cuántica de los electrones llamada Spin toma un rol muy importante en las propiedades del nanosistema. Los dispositivos que usan esta propiedad del electrón para realizar sus funciones forman lo que se denomina Spintrónica o Magnetoelectrónica por analogía con la palabra Electrónica.

sus funciones forman lo que se denomina Spintrónica o Magnetoelectrónica por analogía con la palabra Electrónica.
sus funciones forman lo que se denomina Spintrónica o Magnetoelectrónica por analogía con la palabra Electrónica.
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sus funciones forman lo que se denomina Spintrónica o Magnetoelectrónica por analogía con la palabra Electrónica.
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Existen otras propiedades desde el punto de vista teórico que son interesantes, para ello, veremos como se encuentra la física contemporánea y entender los novedosos avances que el grafeno podría aportar en estos temas.

A lo largo del siglo XX se elaboraron dos teorías que revolucionaron la física: la teoría de la relatividad (que incluye dos teorías: la de la relatividad especial y la de la relatividad general, ambas formuladas por Albert Einstein) que pretendía resolver la incompatibilidad existente entre la mecánica newtoniana o mecánica vectorial (formulación específica de la mecánica clásica que estudia el movimiento de partículas

y sólidos en un espacio euclídeo tridimensional), el electromagnetismo ( rama de la

Física que estudia y unifica los fenómenos eléctricos y magnéticos en una sola teoría, cuyos fundamentos fueron sentados por M. Faraday y formulados por primera vez de modo completo por J. C. Maxwell) y la mecánica cuántica. La teoría de la relatividad, enunciada en 1905, pone de manifiesto fenómenos difícilmente explicables con la teoría vigente de aquel momento, la mecánica clásica. Por otro lado, aparece la mecánica cuántica también conocida como mecánica ondulatoria, rama de la física que estudia el comportamiento de la materia cuando las dimensiones de ésta son muy pequeñas, en torno a 1.000 átomos, donde empiezan a notarse efectos como la imposibilidad de conocer con exactitud la posición de una partícula, o su energía, o conocer simultáneamente su posición y velocidad, sin afectar

a la propia partícula y nos presenta la naturaleza dual (onda-corpúsculo) de la materia. Actualmente el estudio de fenómenos en donde aparezcan simultáneamente fenómenos cuánticos (partículas que presenten dualidad onda-corpúsculo por ejemplo) y fenómenos relativistas (velocidades muy elevadas) son complicadas. El grafeno nos permite realizar un estudio sobre los electrones que van a velocidad cien veces menor que la de la luz sobre su superficie, con lo que se ponen de manifiesto los fenómenos relativistas y, debido a su pequeño tamaño y masa (masa efectiva muy cercana a 0), los fenómenos cuánticos. Por todo ello, resulta un campo de investigación que abre nuevas puertas para lograr una teoría cuántico-relativista completa.

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MÉTODO DE EXTRACCIÓN A menudo las cosas más simples y evidentes están ocultas a nuestra vida. Ya hemos visto, que el grafeno, estaba ahí, lo crucial fue detectarlo. Muchos científicos pensaban que sería imposible aislar materiales tan finos, ya que se “arrugarían” a

temperatura ambiente o simplemente desaparecerían al ser inestables. Hasta el año 2004, cuando se acertó con el método para aislarlo gracias a la intuición de Noselov que consiguió obtenerlo mediante un ingenioso procedimiento. Pintó con un lápiz un papel; aplicó con un trozo de celo al sombreado y transfirió las adherencias a una superficie limpia. Este procedimiento recibe el nombre de exfoliación micromecánica. Este método perfeccionado sigue siendo actualmente el método más eficaz para la obtención de una monocapa de grafeno pura. Pero el azar llevó a Geim y sus colaboradores a tratar los residuos de grafito exfoliado por medio de la fuerza bruta. Un meticuloso examen de las laminillas reveló que algunas sólo tenían un átomo de espesor. (Revista Investigación y Ciencia, nº 381) Desde entonces se han encontrado distintas maneras de extracción del grafeno:

Se ha intentado aislar este elemento intercalando átomos en la masa del grafito separando las partículas de grafito adheridas a los átomos insertados, mediante reacciones químicas. Se introducen sustancias químicas entre las capas de átomos con el fin de debilitar el enlace entre ellas y lograr la separación de las láminas.

Se está explorando con más interés el “cultivo” de grafeno, alternativa que ya se hace con otros compuestos del carbono. El grafeno cultivado por deposición química que ya se hace con otros compuestos del carbono. El grafeno cultivado por deposición química y descomposición térmica no supera los resultados de la exfoliación micromecánica.

supera los resultados de la exfoliación micromecánica . A altas temperaturas se consiguen finas láminas de
supera los resultados de la exfoliación micromecánica . A altas temperaturas se consiguen finas láminas de

A altas temperaturas se consiguen finas láminas de carbono.

5. APLICACIONES DEL GRAFENO:

TECNOLOGÍA ELECTRÓNICA:

POSIBILIDAD NUEVOS TRANSISTORES Los transistores están compuestos por dos electrodos que transportan una corriente, de esta manera aplicando un voltaje puerta, se modula el recorrido de los

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electrones. En el momento en que disponemos de una alta movilidad y que podemos modular la densidad de esos portadores de la carga, podemos variar la conductividad entre esos electrodos. Ese es el principio en el que se fundamentan los transistores y es lo que se usa hoy en día para procesar la información en los circuitos integrados. El grafeno posee una alta movilidad electrónica y tiene la posibilidad de modular la densidad de portadores con este voltaje puerta, de esta manera podríamos tener transistores de hasta 100 gigaherzios en comparación con los actuales de silicio que trabajan a tan sólo 1 gigaherzio.

BATERÍAS ELÉCTRICAS Otra aplicación es mezclar polvo de grafeno obtenido de cristalitos micrométricos no coagulados con plástico produciendo materiales conductores de electricidad a bajo costo y con una variedad muy grande de usos; o el uso del polvo de grafeno en baterías eléctricas, derivado de su alta conductividad, y una relación grande superficie-volumen que conduce a una mejor eficacia de las baterías. Esto abre un camino nuevo para obtener nuevas baterías más ligeras, compactas y de mayor duración que repercutirá directamente en el tamaño, peso y autonomía de todos los dispositivos móviles de la actualidad. Estas baterías además, tendrían un menor impacto medioambiental, ya que las actuales al terminar su vida útil, su eliminación supone un verdadero inconveniente debido a su gran toxicidad.

TECNOLOGÍA BIOMÉDICA, BIOSENSORES Las personas que acuden a los hospitales en busca de remedio para sus dolencias saben que cualificados equipos médicos utilizan herramientas complejas y costosas que permiten analizar nuestro interior para detectar la causa y la evolución de las enfermedades. En muchas ocasiones los tejidos de los pacientes se analizan para buscar determinados indicadores de su estado de salud: los niveles de glóbulos rojos, de glucosa, de triglicéridos, de hormonas de diverso tipo, la presencia de células tumorales, etc. Estos análisis, por lo general, requieren varias horas o días de angustiosa espera. Uno de los objetivos de la nanotecnología es el desarrollo de sistemas de diagnósticos sencillos, rápidos y precisos mediante análisis in vitro, en los que la muestra se extrae del paciente para ser analizada en un laboratorio.

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Estos sistemas podrán determinar múltiples indicadores a partir de pequeñas cantidades de la muestra, facilitando así la rápida toma de decisiones. Cuando habla- mos de pequeñas cantidades nos referimos a unas cuantas moléculas o células, por lo que estos métodos de diagnóstico serán muy poco invasivos. Muchos de estos análisis se llevarán a cabo usando pequeños biosensores desarrollados mediante técnicas de nanofabricación. Estos biosensores podrán detectar fragmentos de cadenas de ácidos nucleicos, enzimas, anticuerpos, proteínas, virus, bacterias, etc., por lo que se podrán utilizar en biología, medicina, ciencias medioambientales, agricultura, alimentación y seguridad.

PANELES SOLARES En el caso de la fabricación de células fotovoltaicas, el procedimiento consiste en prensar laminas flexibles de Grafeno, empleando bobinas de plástico flexible y añadiendo una capa de grafeno, obteniendo unas laminas de grafeno de aproximadamente treinta pulgadas. La utilización de este material en paneles solares ya se puede ver como una realidad, además, la flexibilidad y el bajo peso de las células solares orgánicas con electrodos de grafeno podrían abrir una variedad de diferentes aplicaciones que no serían posibles con paneles solares basados en silicio convencionales de hoy. Por ejemplo, debido a su transparencia podrían aplicarse directamente a ventanas sin bloquear la vista, y podrían aplicarse a las superficies irregulares de la pared o techo. Además, podrían ser apilados encima de otros paneles solares, aumentando la cantidad de energía generada de una zona determinada. Y hasta podría ser doblado o enrollado para facilitar su transporte.

COMPUTACIÓN CUÁNTICA También merece señalarse que el grafeno, por ser un material ideal para producir spin qubits, ofrece grandes expectativas en computación cuántica, además de que puede utilizarse como almacén de hidrógeno dada su gran capacidad de absorber grandes cantidades de este gas. Asimismo, para producir hojas conductivas, en las cuales varias estructuras nanométricas pueden ser curvadas para hacer un circuito de transistores de electrón simple, aprovechando la ventaja de que los canales de

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conducción, puntos cuánticos, barreras e intercomunicadores pueden ser trazados en una hoja de grafeno.

CARBURANTE PARA AVIONES Se ha comprobado que nanopartículas compuestas por fragmentos de grafeno de escasos angstroms de espesor son capaces de mejorar la efectividad en el encendido y la combustión. Los aditivos de combustible junto con partículas de grafeno podrían lograr que los motores cuenten con mejores rendimientos y de eficiencia por tanto mejore la sostenibilidad ambiental. (”La nanotecnología”, Domingo Serena).

CONTROL DE LA CONTAMINACIÓN El grafeno, formado por dos capas, posee la propiedad de absorber gases y moléculas de gas de la atmósfera. Así se modificaría la resistividad de esta monocapa, que dependería de la cantidad de gas absorbido y del tipo de gas. Por tanto, realizando medidas de la resistividad, podríamos calcular la concentración de determinados gases.

ELIMINACIÓN DE LA FUNCIÓN DEL LIMPIAPARABRISAS J. Dickerson, profesor de física en la Universidad de Vanderbilt ha llegado con sus investigaciones a nuevas aplicaciones del grafeno, en concreto parabrisas que arrojan agua con tanta eficacia que no necesitan limpiaparabrisas o cascos de barco tan resbaladizos que deslizan a través del agua más eficientemente que los cascos ordinarios. Dickerson y su grupo de investigación han descubierto la manera de crear una película independiente de óxido de grafeno y alterar la rugosidad de su superficie para que haga que el agua se acumule y se escape o haga que se extienda a una capa delgada.

APLICACIONES MILITARES La dureza de este material ha llamado la atención para la fabricación de corazas de seguridad personal extremadamente eficaces. La fibra de Kevlar, el material con el que se confeccionan ahora los chalecos antibala, nada puede frente a un material mucho más resistente, flexible y tan fino como una hoja de papel.

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6. UTILIZACIÓN DEL GRAFENO EN LA VIDA COTIDIANA:

ESPADAS Un ejemplo del uso de la nanotecnología accidental es el de las legendarias espadas fabricadas en Damasco, utilizando antiquísimos métodos de forja importados de la India. Estas espadas eran reconocidas desde la Edad Media por su gran tenacidad y por su filo indestructible, capaz de cortar un pañuelo de seda en el aire. Hace apenas cuatro años un grupo de investigadores desveló que las propiedades de estas espadas están relacionadas con la presencia de nanotubos de carbono y de carburo de hierro que aparecen como consecuencia de los métodos de forja empleados. (”La nanotecnología”, Domingo Serena, Catarata, 83)

SKIES En Diciembre de 2010, uno de los dos integrantes del grupo fue a comprarse unos skies nuevos a una tienda especializada y allí le hablaron sobre la importancia del grafito en la suela del esquí y como mejoraba sus propiedades. Sabemos que la suela de un buen esquí debe contener una cierta cantidad de grafito, sabemos también que la proporción debe variar en función de las características del esquí, pero ¿qué pinta el grafito en nuestros esquíes? ¿cuál es su función? Tanto en la literatura consultada, como en las charlas con los especialistas, una de las características que se indicaba en primer lugar es la facilidad de exfoliación del grafito. De modo que al deslizar una capa sobre otra, dan a este material la propiedad de “autolubricación”, que facilitará el deslizamiento de la suela sobre la nieve (el grafito es un lubricante sólido, muy usado en la industria, fuente wikipedia). Otra característica importante del grafito en lo que se refiere al esquí es su alta conductividad eléctrica. Esto nos ayudará a combatir la acumulación indeseada de electricidad estática (que tiene la incómoda costumbre de hacer que las cosas ligeras y pequeñas se peguen a las superficies cargadas) en la suela de nuestros esquíes, esto supone, como podéis imaginar, que toda la suciedad que vayamos encontrando en la huella se va a ir pegando a la suela del esquí. Mal asunto, ya que esto comprometerá el deslizamiento (y también el agarre).

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7. INVESTIGACIÓN GRAFENO EN ARAGÓN Y ESPAÑA:

IMPORTANCIA EN ZARAGOZA E INVESTIGACION En Zaragoza, se estudia y existen líneas de investigación fundamentalmente en dos sitios. El grupo de investigación del CSIC con Jose María de Teresa, en el Instituto de Nanociencia de Aragón (INA), cuya finalidad es el estudio del transporte del espín del electrón en el grafeno. La razón de este estudio es poder obtener dispositivos en los se puede obtener un gran cambio de resistencia con el campo magnético, lo que llamamos el “fenómeno magnetorresistencia”. En este tipo de materiales es preciso que el espín del electrón se conserve en la misma dirección una distancia muy larga. En el grafeno, sucede este fenómeno y es muy adecuado para el transporte del espín a largas distancias. En el proyecto actual, un primer paso era obtener grafeno mediante exfoliación y un segundo paso, realizar los contactos eléctricos. Hay que tener en cuenta que el tamaño es de unas cinco o diez micras cuadradas, y hay que realizar varios contactos eléctricos de material magnético que inyecte el electrón con una dirección determinada del espín y en tercer lugar, ser capaces de medir que distancia puede viajar. Por último quedaría la posibilidad de fabricar dispositivos que presenten cambio de resistencia eléctrica frente a las variaciones del campo magnético. Ahora están en la fase en la que han conseguido preparar el material y los contactos metálicos de material magnético y van a proceder a estudiar las propiedades electrónicas del transporte del espín. En paralelo con esto están surgiendo otros proyectos porque se acercan empresas del entorno para poder aplicar este material. En concreto, este grupo de investigación va a firmar un contrato de investigación con una empresa de energía. Se está empezando por la realización de unos materiales compuestos de polímeros y grafeno, para luego estudiar sus propiedades y ver si es aplicable a placas solares. Se trata de un campo en expansión, y están surgiendo varios consorcios a nivel europeo bastante grandes, claro si se quiere competir con empresas grandes a nivel mundial es preciso montar consorcios de empresas y centros. Este grupo está posicionado e intentando entrar en este tipo de asociaciones y consorcios.

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Por otro lado tenemos el grupo de investigación del CSIC que trabaja en el Instituto de Carboquímica (ICB). Este grupo no se dedica tanto al estudio y medición de las propiedades del grafeno ya que para esto colaboran con otros centros, sino que enfoca su trabajo a la aplicación y fabricación de materiales (composites) con grafeno. En los laboratorios realizan la síntesis de grafeno por métodos químicos y tras conseguirla, la utilizan para combinarla con otros materiales, como polímeros conductores como la polianilina, polipirrol… También realizan la síntesis de composites con termoplásticos, y se estudian aplicaciones en el campo de los supercondensadores, baterías… Otras de las aplicaciones llevadas a cabo son recubrimientos, fibras y membranas. Y como producto destacado cabe mencionar el estudio para la síntesis de tintas conductoras. Además, se intenta agregarles propiedades ópticas, fluorescentes…

NIVEL NACIONAL Centros y universidades donde trabajan con este material son el Instituto Catalán de Nanotecnología (ICN) en Barcelona donde se trabaja con nanomotores y también hay muchos estudios del material a nivel teórico, el CIN2 también en Barcelona, el ICMM en Madrid, centros del País Vasco, el Instituto del Carbón (INCAR) de Oviedo, etc. En estos lugares las investigaciones que se realizan son a nivel del grupo como por ejemplo en la Universidad de Alicante donde el grupo de Nanofísica trabaja en este campo y se han centrado en el estudio de las propiedades magnéticas del grafeno desde un punto de vista teórico con el fin de aproximarse a sus posibles aplicaciones en el terreno de la nanoelectrónica. (Revista Paraninfo, de la Universidad de Alicante, Junio 2009, 1-3) A partir de estos grupos de investigación, se han creado empresas espinoff que intentan fabricar algún dispositivo para proceder a su comercialización y puesta en el mercado. Están localizadas en Madrid, San Sebastián y La Rioja (donde fabrican composites basados en grafeno). Cabe mencionar a un importante investigador y físico teórico Francisco Guinea. Es investigador del CSIC (Instituto de ciencia de materiales de Madrid y asistió como invitado a la gala de los últimos premios nobel debido a su colaboración en el desarrollo de la teoría para explicar las propiedades físicas del grafeno. (entrevista con José Mª de Teresa)

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Terminando, podemos decir que en España los grupos de investigación del grafeno están bastante bien posicionados e interesa llegar a aplicaciones porque la sociedad es lo que más demanda.

NIVEL EUROPEO E INTERNACIONAL El problema a nivel europeo en investigación, es que muchos de los descubrimientos básicos (como el del grafeno en la universidad de Manchester) se realizan aquí pero luego las aplicaciones se hacen en EEUU, Japón o Corea. Como ha sucedido en tantas ocasiones parece haber una mayor sensibilidad y se intenta apoyar este tipo de iniciativas a través de la comisión europea, creación de consorcios. Esto implica una fuerte colaboración e intercambio de ideas entre los distintos centros e investigadores.

8. CONCLUSIONES:

ALTERNATIVAS AL GRAFENO Como alternativas al grafeno, está surgiendo la preparación de monocapas de materiales, (distintos al grafeno), pero con el mismo método de obtención. Se llegó a preparar un material de nitruro de boro, que tiene también un red hexagonal y sulfuro de molibdeno. Desde hace un par de años, se está investigando en lo que se llaman aislantes topológicos, materiales que en su parte interna no conducen la electricidad pero en su superficie sí. De esta manera, en la superficie aparecen portadores de alta movilidad, que nos permitiría usarlos en nanoelectrónica. Suelen estar basados en Seleniuro de Bismuto, teluro de bismuto o Mercurio-Cadmio. Son materiales que también presentan un amplio abanico de posibilidades, y desde el punto de vista físico presentan también unas propiedades muy especiales e interesantes. (Entrevista con José Mª de Teresa, ver anexo)

FUTURO DEL GRAFENO Si el grafeno llegase a desbancar o complementar al silicio, podríamos tener un descenso en los precios de los productos electrónicos. En la industria, cuando se impone un material sobre otro, se debe al abaratamiento de los costes. La ventaja que presenta este material frente a otros, es que su método de fabricación es bastante sencillo, lo que nos indica que un país no tiene por qué tener una tecnología y una

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industria demasiado avanzada para poder trabajar con grafeno. Este es el punto que diferencia la industria del grafeno de la industria de semiconductores, ya que el trabajo con Silicio, por ejemplo, es muy caro, y se necesitan lugares específicos, con condiciones muy determinadas. Si se consiguiera trabajar con grafeno, por lo tanto con unos equipos mucho más baratos y un método de fabricación más sencillo, esta tecnología se encontraría más distribuida, con lo que la competencia sería mayor y sería más barato. Al final, el tema del coste siempre va a depender de la existencia de monopolios, si existen varias empresas que compitan, etc. Un abaratamiento de los costes al que también podría contribuir la abundancia de este material como materia prima, y su amplia distribución por el plantea y por tanto, quedar fuera de las fluctuaciones de los mercados de materia prima, tal y como ocurre hoy en día. En resumen, la sintetización de este material conocido hasta ahora sólo a nivel teórico ha creado un enorme interés debido a sus excepcionales características y propiedades que superan al silicio y que tienen un sinfín de aplicaciones en ámbitos muy diversos. Ha creado unas expectativas que van a revolucionar la electrónica que ahora se conoce. Sin embargo, aunque el avance en el conocimiento de este nuevo material es muy rápido, quizá aún sea demasiado pronto para creer que todas esas expectativas se cumplirán y que serán una realidad en poco tiempo. Por todo ello el futuro del grafeno es toda una incógnita ya que hay que esperar a ver como se desarrolla y por lo tanto nos podemos hacer unas preguntas que tarde o temprano podremos conocer:

¿Llegará el grafeno a la altura del silicio como material o se quedará en lo que es en estos momentos, un material nuevo y prometedor? ¿Aparecerá otro nuevo material mejor que el grafeno, que dejará a un lado todas sus investigaciones? ¿Cuándo disfrutaremos de las mejoras que nos proporcionará el grafeno? ¿Cumplirá las expectativas y llegará a revolucionar el mundo actual?

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