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Capítulo 4: Cáñamo y energía

Capítulo 4: Cáñamo y energía

4. CÁÑAMO Y ENERGÍA

Este capítulo describe el cáñamo y su potencial en el sector de la energía, tanto en el campo del aprovechamiento mediante la incineración de la biomasa lignocelulósica, o la obtención de biocombustible a partir del aceite de sus cañamones.

4.1- Cultivo energético

Este apartado describe los antecedentes del cáñamo como cultivo energético así como las diferentes vías de procesamiento de su biomasa.

4.1.1- Antecedentes

El cáñamo es una planta versátil, perfilándose como un posible cultivo energético, gracias a su elevada productividad, alto contenido en aceite y con un potencial impacto ambiental bajo, en su ciclo de vida, (ver tabla 4.1);

Tabla 4.1: Cáñamo como cultivo energético

Características interesantes

Fuente

Alta productividad de materia vegetal, de 4.500 kg./ha en cultivo de secano

GORCHS 2000 DIPPENAAR 1996

a

12.000 kg./ha en regadío

Producción de semilla: 0’5 a 2.000 Kg de semilla / ha, con un alto contenido en aceite, un 30% del peso

CALLAWAY 1996 PATE 1996

Producción de aceite: 363 litros /ha o 305 kg./ha

www.hort.purdue.edu

Adaptable al medio que lo sustenta, se trata de un cultivo poco exigente en cuanto a nutrientes y no necesita tratamientos fitosanitarios.

BIEWINGA 1996

(Elaboración propia, sobre la base de las fuentes citadas)

Cáñamo como fuente energética

Una revisión de la bibliografía sobre el tema, muestra numerosas citas y antecedentes de un aprovechamiento energético del cáñamo, tanto como fuente de biomasa vegetal como biocombustible líquido para motores de combustión. Las ventajas del cultivo de cáñamo respecto a otros cultivos, es su alta producción de biomasa vegetal y su alta adaptabilidad al medio.

- Desde una perspectiva global, el planeta, el clima, y los tipos de terreno, el cannabis es por lo menos cuatro veces más rico en potencial de celulosa,

“Análisis ambiental del aprovechamiento energético del cáñamo”

Xaquín Acosta Casas

biomasa renovable, que sus competidores del reino vegetal, (maíz, caña de azúcar, kenaf, árboles, etc.)” (GOLD, 1990).

- El cáñamo es un cultivo herbáceo anual, de ciclo rápido y alta producción de

biomasa, de 5 a 18 tn de paja seca/ha según la disponibilidad de nutrientes y agua. También es interesante saber que sus cañamones poseen un 30% de aceite, susceptible de ser usado como biodiesel. Lo normal es obtener de 0’5 a

1 tn de semillas/ha (PATE, 1996).

- Una vez compactada, la planta entera puede usarse como combustible sólido,

son varias las tecnologías para la transformación en biocombustible, el aceite

puede utilizarse como biodiesel. En condiciones óptimas el cáñamo puede alcanzar las 18 tn/ha. El cáñamo ha de considerarse como importante cultivo energético. Variedades de cáñamo ricas en aceite pueden llegar a dar unos 600 litros/ha de aceite. ( BASSAM, 1998).

- Cada semilla de cáñamo contiene un 30% de volumen oleico. Este aceite fue

usado para hacer carburante diesel de alto grado, para motores de aviación y máquinas de precisión. A lo largo de la historia el aceite de cáñamo se usó en lámparas (HERER, 1990).

- “Una planta construida por menos de 100.000 euros, podría generar hasta

11.000 litros de cañamobiodiesel al día, y venderlos a 0’40 euros/l”. Tod

Swearingen, de la compañía Appal Energy (Ohio, EEUU) (Cáñamo nº 63

2002)

- Se puede obtener metano del cáñamo, igual que de otras plantas herbáceas, como maíz, o caña de azúcar 1 . Este metano se consume del modo habitual, como otro combustible gaseoso (HERER, 1990).

- El cultivo de biomasa de un 6% del territorio de los EEUU, abastecería las

necesidades energéticas de toda América… El problema son los intereses de las Compañías de suministro energético, ellas poseen la mayoría de empresas

petroquímicas, farmacéuticas, alcoholeras, tabaqueras. Intereses comunes con aseguradoras y bancos. (HERER, 1990).

- En el 1941 Henry Ford fabricó un coche experimental, de cuerpo plástico,

hacía paneles con mezcla de 70% fibra de celulosa de cáñamo y 30% resina de cemento. El carburante era extraído también de esta planta, concretamente del aceite de las semillas. (HERER,1990)

1 Todos los residuos orgánicos (basura de cocina, restos vegetales y animales, aguas servidas, aserrines y virutas, bosta y excrementos) son adecuados para ser fermentados anaeróbicamente (en ausencia de oxígeno). Las bacterias van consumiendo así el carbono y el nitrógeno y como resultado se produce una combinación de gases formado por un 70% de metano, 20% de anhídrido carbónico y un poco de monóxido de carbono y anhídrido sulfuroso. La materia prima se mezcla en partes iguales con agua, se cierra la boca de carga y de esta manera comienza el proceso. Al pasar un tiempo determinado, empiezan a producirse gases como producto de la digestión. (MARTINA et al, 1997)

Capítulo 4: Cáñamo y energía

4.1.2- Aprovechamiento energético del cáñamo

Son varios los modos de obtener energía a partir de un cultivo vegetal, el aprovechamiento energético del cáñamo puede seguir dos vías (ver figura 4.2):

1- De tallos, raíces y hojas, mediante métodos de pirólisis, gasificación o combustión, obtenemos electricidad y calor. Es lo que se conoce como aprovechamiento térmico de biomasa.

2- Obtención de un biodiesel a partir del aceite de sus semillas y del etanol de su celulosa. Tendríamos un biocombustible para vehículos de motor diesel.

La producción de energía se encuadra en un aprovechamiento integral de la planta de cáñamo, la extracción del aceite para biodiesel es compatible con el uso actual que se le está dando a la fibra (papel) y a la cañamiza (construcción, caballerizas). Incluso supondría un respiro a la industria cañamera, ya que depende peligrosamente de una ayuda europea que tiende a desaparecer.

Figura 4.2: Vías del aprovechamiento energético del cáñamo

Aprovechamiento energético del cáñamo Tallos y hojas Semillas Tortas deshidratada Aprovechamiento térmico
Aprovechamiento
energético del cáñamo
Tallos y hojas
Semillas
Tortas
deshidratada
Aprovechamiento térmico
Etanol
Aceite
Combustión
Pirólisis
Gasificación
transesterificación
biodiesel
Glicerina
Emisiones
Electricida
Calor
Residuos
a la
atmósfera

(Elaboración propia, fuente: BASSAM 1998)

“Análisis ambiental del aprovechamiento energético del cáñamo” Xaquín Acosta Casas

“Análisis ambiental del aprovechamiento energético del cáñamo”

Xaquín Acosta Casas

4.2- Aprovechamiento térmico: biomasa residual sólida del cultivo de cáñamo

En este subcapítulo se define el término biomasa, se describen las experiencias en el Estado Español

4.2.1- Biomasa

Biomasa es cualquier sustancia orgánica renovable de origen animal o vegetal (ver figura 4.3). Cuando se habla de biomasa, en relación con energías alternativas, se habla de materia que se quema para obtener electricidad y calor (ver tabla 4.4).

Figura 4.3: Definición de biomasa

calor (ver tabla 4.4). Figura 4.3: Def inición de biomasa (Fuente: www.cps.unizar.es , 2003) Tabla 4.4:

(Fuente: www.cps.unizar.es, 2003)

Tabla 4.4: Técnicas del aprovechamiento térmico de la biomasa vegetal

Técnica

Descripción

Temperatura

de trabajo

Combustión

Incineración controlada con un exceso de aire a un 70% con relación a la necesaria estequimétricamente

Superiores a los 850 ºC

Pirólisis

La descomposición térmica de cualquier material, gas, liquido o sólido, sometido a altas temperaturas y en una atmósfera libre o con déficit de oxigeno

200-1100 ºC

Gasificación

Es un proceso entre la pirólisis y la combustión, tiene lugar en una atmósfera con una concentración de oxígeno inferior a la estequiométricamente necesaria

600-1500 ºC

(Elaboración propia, fuentes: BASSAM 1998, NADAL 2001)

Capítulo 4: Cáñamo y energía

4.2.2- Experiencias españolas del aprovechamiento energético de la biomasa residual

Estas tres técnicas pueden tanto combinarse como aplicarse por separado. Las experiencias en el Estado Español son variadas en este campo, solo citar un par de ejemplos; en Mora del Ebro hay una planta de producción de energía eléctrica a partir de la gasificación de residuos sólidos como la cáscara de almendra, “a partir de las reacciones controladas de la cáscara de almendra en nuestro reactor termoquímico se genera gas, que se utiliza para hacer un motor de explosión acoplado a un generador eléctrico” (www.energiaverde.com,

2002).

Otro ejemplo lo encontramos en Allaríz (Pontevedra), donde han instalado un sistema de cogeneración ( se obtiene calor y energía) con aprovechamiento de residuos forestales del monte, que funciona con un horno de combustión, caldera de vapor y turbogenerador para la producción de energía eléctrica.

4.2.3- Biomasa de cáñamo

Lo que estamos estudiado es cultivar cáñamo para producir biomasa, ya que genera gran cantidad de materia vegetal; de 4 a 12 toneladas por hectárea en 3-5 meses (DIPPENAAR 1996). Una alta productividad de materia seca en comparación con otros cultivos anuales alternativos.

La conversión de biomasa en energía por pirólisis, produce una limpia combustión de carbón vegetal que reemplaza al carbón mineral o hulla. Tiene un alto valor calorífico neto, pocas cenizas y bajo contenido de materiales indeseables como sulfuro. En un cultivo de cáñamo, el CO 2 lo respiran las plantas vivas, después cuando se quema, el CO 2 es devuelto a la atmósfera, cerrando el ciclo. Además el carbón vegetal no contiene azufre, causante de lluvias ácidas. Es una fuente de energía limpia y renovable.

Debemos comparar el cáñamo con otros cultivos energéticos, como el maíz, el chopo o el sauce. Las siguientes tablas han sido extraídas de “Sustainability of energy crops in Europe” estudio realizado por el Centre for Agriculture & Environment, donde se compara bajo diversas ópticas diferentes cultivos energéticos, sus costes, producciones y energía obtenida. Es estudio se hizo en cuatro regiones, nosotros por proximidad escogemos los datos del Sur de Portugal (tablas 4.5, 4.6).

“Análisis ambiental del aprovechamiento energético del cáñamo” Xaquín Acosta Casas

“Análisis ambiental del aprovechamiento energético del cáñamo”

Xaquín Acosta Casas

Tabla 4.5: Producción materia seca

Cultivo

Producción Secano (tnMS /ha)

Producción Regadío (tnMS/ha)

Trigo invierno

2’4

9’6

Maíz

4’0

13’1

Cáñamo

3’7

12’1

Chopo

4’1

13’2

Sauce

4’1

13’2

(Fuente: BIEWINGA, BIJL 1996, datos del Sur de Portugal)

Tabla 4.6: Energía producida (en GJ fósiles por hectárea) por diferentes estrategias

Ruta

Cultivo

Electricidad

Calor

Total

(GJ/ha)

(GJ/ha)

(GJ/ha)

Gasificación /

Maíz

185

124

309

cogeneración

 

Cáñamo

134

90

224

 

Chopo

88

59

127

 

Sauce

98

65

153

Gasificación

maíz

278

 

278

 

cáñamo

201

 

201

 

chopo

132

 

132

 

sauce

146

 

146

(Fuente: BIEWINGA, BIJL 1996, datos de Holanda)

Menor necesidad de fertilizantes en el cultivo de cáñamo

En las dos rutas comparadas, se observa que es el maíz el cultivo que produce más GJ/ha, seguido por el cáñamo, sauce y chopo. Pero si no solamente nos fijamos en la energía producida sino también en la energía consumida, apuntar que el maíz consume más nutrientes que el cáñamo, por lo cual ambos cultivos son interesantes desde un punto de vista energético, sin embargo el cáñamo es menos exigente que el maíz, en cuanto a nutrientes (ver tabla 4.7). Es lo que se busca, un cultivo que tenga una alta producción y pocas exigencias, recordar que el cáñamo se presta a un manejo ecológico de la plantación, por lo cual no hay gastos de herbicidas ni pesticidas.

Capítulo 4: Cáñamo y energía

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Tabla 4.7: Costes de fósforo (P) y potasio (K)

Cultivo

Fósforo (kg P/ha)

Potasio (kg k/ha)

Maíz

8

56

Cáñamo

3

35

Chopo

8

36

Sauce

6

34

(Fuente: BIEWINGA, BIJL 1996, datos del Sur de Portugal)

4.3- Biodiesel procedente de los cañamones

En este apartado se describe la reacción química para hacer biodiesel y una experiencia real de biodiesel procedente del aceite de los cañamones.

4.3.1- Elaboración del biodiesel

Biodiesel es un combustible obtenido a partir de aceites de origen vegetal que funciona en cualquier motor Diesel sin realizar modificaciones.

La semilla de cáñamo es rica en aceite, entre un 25-30%. Normalmente se obtienen de 0’5 a 2 tn de semillas / ha. Ambos datos hacen que considere la idea de hacer biodiesel a partir de cañamones. Una vez obtenido este aceite, necesitamos etanol (CH 3 CH 2 OH) o metanol (CH 3 OH), y hidróxido sódico (NaOH) como reactivo (www.journeytoforever.org, 2002). El metanol podría obtenerse de la propia celulosa del cáñamo mediante una fermentación anaeróbica (MARTINA et al, 1997).

La reacción química es la siguiente:

99 Kg. de aceite vegetal + 14 Kg. de metanol → → 100 Kg. éster metílico + 13 Kg. glicerina

(www.gencat.net 2002)

El proceso se puede realizar tanto a nivel casero como industrial.

“Análisis ambiental del aprovechamiento energético del cáñamo”

Xaquín Acosta Casas

4.3.2- Cañamodiesel en la actualidad

Actualmente, el único productor de biodiesel de cañamones es Tod Swearingen de Appal Energy, una pequeña compañía en el sureste de Ohio (EEUU).

Según datos de Appal Energy, una planta construida por menos de 100.000 podría generar hasta 11.000 litros de biodiesel al día y venderlos a 0’40 euros/l, los beneficios amortizarían la inversión en menos de un año (Cáñamo nº63,

2002).

Imagen 4.8: The hemp car 2

año (Cáñamo nº63, 2002). Imagen 4.8 : The h emp car 2 (Fuente: www.hempcar.org) 2 Proyecto

(Fuente: www.hempcar.org)

2 Proyecto de un grupo de activistas cannabicos de Virginia que durante el verano del 2002 recorrieron parte de Estados Unidos con un coche, concretamente un Mercedes Benz, cuyo combustible era este cañamodiesel; The Hemp Car (el coche de cáñamo).