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SIMON BOLIVAR

La metfora del tiempo histrico ha servido para conjugar en una misma cronologa los hechos de la Independencia de Amrica y la vida de un hombre: Simn Bolvar. Esta circunstancia particular ha dado lugar al relato estril de una odisea heroica que, en medio de batallas y frases memorables, impide la comprensin de los acontecimientos en su contexto de emergencia y posibilidad. En virtud de ello, Simn Bolvar permanece en la memoria como "El Libertador de Amrica", sin que el resto de su vida y obra hayan sido apenas evocados y mucho menos comprendidos.Es cierto que, como afirma Rufino Blanco Fombona, Bolvar ejerci el liderazgo de la empresa poltica "ms grandiosa que ha conocido la humanidad", pero el empeo de este hombre no se agotaba en la aventura de destruir colonias y fundar patrias como quien corona territorios. La mayor empresa de Bolvar fue precisamente aquella que nunca conquist: la de construir repblicas slidas mediante la edificacin de un Estado fuerte y un sistema democrtico liberal. Es en este intento, cuya versin ms acabada fue el "proyecto de la Gran Colombia", donde el Libertador muestra los distintos rostros que el olvido ha pretendido acallar, y donde el rescate de las aspiraciones y desaciertos del hombre por encima de las virtudes del "hroe de la patria" es necesario no slo para visualizar la Independencia de Amrica como un proceso llevado a trmino por una multiplicidad de causas, sino fundamentalmente para comprender las circunstancias que llevaron a Bolvar a convertirse en "el fundador de la Patria" cuando menos lo esperaba, y en el "Dictador de Colombia" cuando menos lo deseaba. Quiz todo ello pueda servir tambin para explicar por qu, hoy en da, a casi doscientos aos de su desaparicin, Simn Bolvar sigue siendo el presente de Amrica. El ideario de Simn Bolvar En su vertiente social y poltica, el estallido de la crisis de la sociedad colonial venezolana permiti en su momento la maduracin de un conjunto de situaciones que merecen destacarse. En primer trmino, la guerra facilit la decantacin de las llamadas "ideas francesas" hasta convertirlas en ideas bolivarianas, es decir, en ideas nacionales. Dicho de otro modo, las consignas de libertad, igualdad, fraternidad y propiedad que alimentaban el ideario claramente burgus de la Revolucin Francesa fueron reelaboradas por la elite poltica que acompaaba a Simn Bolvar, quien, al analizar las consecuencias sociales que produjera la difusin de dichos postulados entre los esclavos, los pardos y los indgenas, encontr en el cuerpo de los militares republicanos al sector social que le permiti cumplir con el doble propsito de crear una repblica independiente y, al mismo tiempo, satisfacer las aspiraciones de los individuos integrantes de la sociedad de ese momento, con respecto a la libertad, la igualdad y la propiedad. La reflexin de Bolvar parta del anlisis de distintos hechos traumticos, tales como el hundimiento de la Repblica en el ao 1812, en Venezuela, el fracaso del restablecimiento republicano al ao siguiente, en 1813, y la cada del gobierno republicano en la Nueva Granada, ocurrido en 1815. Desde el Manifiesto de Cartagena, escrito en 1812, Simn Bolvar haba estado insistiendo en las carencias polticas de la elite ilustrada que propugnaba la Independencia. La guerra civil, la ausencia de unidad, la excesiva valoracin del rgimen federal, el apego a las ideas religiosas y la simple intriga poltica, son los puntos que sobresalen en el inventario que sirve de base a un balance contundente hecho por el prcer: "nuestra divisin -dice- y no las armas espaolas, nos torn a la esclavitud".

Bolvar en un retrato de Jos Gil de Castro Sin embargo, no fue hasta el Manifiesto de Carpano(1814), y posteriormente en la Carta de Jamaica (1815), cuando Simn Bolvar expuso en forma detallada sus criterios polticos respecto a la situacin social que impeda el desarrollo de los gobiernos republicanos en Venezuela. El testimonio es importante porque representa la primera lectura social del problema que venan enfrentando las sociedades americanas desde el estallido de la crisis poltica en Espaa y la Revolucin en Hait: "el establecimiento en fin de la libertad en un pas de esclavos -comenta con lcida prosa el Libertador en el Manifiesto de Carpano (1814)- es una obra tan imposible de ejecutar sbitamente, que est fuera del alcance de todo poder humano; por manera que nuestra excusa de no haber obtenido lo que hemos deseado es inherente a la causa que seguimos; porque as como la justicia justifica la audacia de haberla emprendido, la imposibilidad de la adquisicin califica la insuficiencia de los medios".

Los esclavos a los que se refiere Bolvar en el Manifiesto de Carpano no son ya la entidad genrica que identificara en su anterior Manifiesto de Cartagena. Son hombres de carne y hueso; es ms, son hombres de carne, hueso y armas. Son nada menos que la expresin concreta de la angustia que surgiera en la sociedad caraquea desde finales del siglo XVIII y que representaba una amenaza tangible para la aspiracin de los criollos americanos con respecto a una transferencia pacfica del ejercicio del poder. Son, para ser precisos, los pardos y los esclavos que acompaaban normalmente a los generales realistas como Domingo de Monteverde, Jos Toms Boves y Francisco Toms Morales. Son, para decirlo en las propias palabras de Bolvar, el "vicio armado". Una repblica centralista Para Simn Bolvar -y esto es importante subrayarlo porque all radica la razn de su liderazgo poltico-, la sociedad venezolana de los aos comprendidos entre 1811 y 1821 es testigo y protagonista del enfrentamiento entre la "simple filosofa poltica" y el "vicio armado con el desenfreno de la licencia". Para l, los americanos han preferido la "vil codicia", amparada en el saqueo, y por tanto advierte a sus contemporneos de que la suerte del experimento republicano depender de la solucin de este conflicto. Cmo resolver Simn Bolvar semejante disyuntiva? En primer lugar, sugiri y realiz una ruptura con los postulados polticos federales que, desde su punto de vista, haban llevado al fracaso a los gobiernos republicanos en Venezuela y en la Nueva Granada. La repblica que propondr e intentar construir ser frreamente centralista, amparada en el nico medio que le garantizaba el triunfo: el gobierno dictatorial. En segundo lugar, ante la ausencia de un sector de propietarios e intelectuales ilustrados, cuyo mayor nmero de integrantes haba sido asesinado en las primeras escaramuzas de la guerra o haba tenido que escapar del pas dejando tras de s propiedades y enseanzas, Simn Bolvar elabor un programa poltico orientado a favorecer las aspiraciones sociales de la elite militar que lo acompaaba. La repblica que propona construir en sus escritos era ni ms ni menos que la de los libertadores y para ellos habra en su espacio garantas polticas sustantivas, tales como la presidencia vitalicia, el senado hereditario, el poder moral y la Ley de Haberes Militares. Sin embargo, la fuerza de las circunstancias determin que estas aspiraciones se concretaran ms por la va de los hechos que por otra senda ms racional y elaborada: la galera de dictadores militares que hasta hace pocos aos exhibi el escenario latinoamericano es buena prueba de ello. Hay que reconocer que las tendencias autoritarias que han estado vigentes en la poltica venezolana del siglo XX han tenido en una lectura acaso demasiado a la letra- de este apartado de los postulados bolivarianos su aprovechada fuente de inspiracin. Habra que aadir an que, consciente del problema social que supona la existencia de la esclavitud, Simn Bolvar incorpor a su discurso el cuestionamiento institucional de la misma, mediante una respuesta del programa de accin militar desarrollado para construir los cimientos de la Repblica. Convencido de la idea de que la permanencia de la esclavitud conduca fatalmente a las salidas extremas de la rebelin y el exterminio, la Repblica que se propona construir debera arbitrar en forma prioritaria los medios que facilitaran una progresiva desaparicin en el futuro de la institucin esclavista. La solidez de este cuerpo de planteamientos polticos permiti a Simn Bolvar convocar, en 1819, el Congreso de Angostura. Con su instalacin puede hablarse de la puesta en prctica de la repblica bolivariana, que producir la existencia real de la Repblica de Colombia. El control militar de la regin guayanesa gener asimismo una actitud favorable hacia la causa independentista en el exterior. En Estados Unidos, el presidente Monroe reconoci el conflicto como una guerra entre iguales. En el Reino Unido, Luis Lpez Mndez obtuvo mayores facilidades para el envo de tropas, contratacin de emprstitos y remisin de equipos militares. Y si bien para 1820 no se haban resuelto del todo las disidencias en el ejrcito republicano y la mayor parte del territorio venezolano se mantena bajo el control del general realista Pablo Morillo, la instalacin del Congreso de Angostura, la alianza con Jos Antonio Pez, la transformacin del cuartel de Angostura en capital de la Repblica y la edicin de El Correo del Orinoco con el concurso de numerosos civiles de prestigio, configuraron un cuadro poltico que permitira intentar la conversin del rgimen dictatorial, que vena imperando desde 1811, en un gobierno constitucional. El modelo de gobierno

Las propuestas de Simn Bolvar, de 1820, no constituyeron un programa de accin poltica de carcter provisional, sino que eran ya un programa de gobierno slido y con porvenir, destinado a dar estabilidad a la Repblica, hacerla perdurable y, al mismo tiempo, borrar en el nimo de los ciudadanos los efectos perjudiciales de la dominacin colonial. En el Discurso de Angostura -la primera pieza orgnica de la conciencia americana y sin duda el primer anlisis sociolgico moderno de la realidad hispanoamericana-, despus de sugerir un concepto de prctica poltica identificado con los principios aristotlicos de sabidura, rectitud y prudencia, Simn Bolvar consider y dio por hecho que la Repblica tena ya ciudadanos aptos para gobernarla. En tal sentido, propuso tres caminos que trajeran a la Repblica la deseada estabilidad y resolvieran la ausencia de virtud que padeca. El primero era el establecimiento de un poder ejecutivo fuerte y vitalicio. El segundo era la creacin del senado hereditario. El tercero, en fin, era la educacin del resto de los ciudadanos, y estaba basado en los lineamientos del culto cvico de la repblica jacobina. Este proyecto republicano, que mezcla los principios y la naturaleza de una repblica aristocrtica con las leyes y funcionamiento de una monarqua, constituye la ms acabada expresin de la reelaboracin de las ideas ilustradas para convertirlas en respuestas factibles y practicables en el gobierno de las colonias espaolas de Amrica. Se trata de la repblica bolivariana que madurar con el establecimiento de la Repblica de Colombia a partir de 1821.