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Antecedentes histricos de la economa y poltica venezolana entre los siglos XVI y XIX.

Para explicar las transformaciones que ha experimentado el territorio, hoy venezolano es necesario comprender las causas que originaron las mismas. Cambios que de una manera u otra comienza por el sector econmico, que interacta a la vez con el poltico y el social. La concepcin econmica y poltica del poblamiento hispano. Para el momento del "descubrimiento" de Amrica en 1492, Europa viva la etapa del renacimiento, en la que desat en el continente europeo el espritu de aventura, del conocimiento cientfico y de la libertad del hombre. Sin olvidar, por supuesto, la crisis econmica y social por la cual atravesaba, y en la que se reflejaban, el hambre, las pestes y las guerras. Estas fueron las causas que dieron origen a la bsqueda de nuevas rutas martimas que no fueron las del mediterrneo. Cuando los europeos y especialmente los espaoles atraviesan el Atlntico su teora econmica, era el mercantilismo, la cual se basaba en que las riquezas de las naciones derivaban de la acumulacin de metales preciosos (oro y plata). En 1499 cuando exploran la Costa Oriental, hoy da Cubagua, encuentran grandes yacimientos los cuales comenzaron a explotar, as como a explorar las reas cercanas, entre ellas, Margarita, dirigindose luego al Occidente de tierra firme para aplicar la misma tcnica. Al percatarse de la existencia de recursos mineros comenzaron no slo a explotar las zonas donde se hallaban stos, sino tambin a los grupos indgenas que en ella se encontraran. Una actividad forzosa que provoc la muerte a la mayora, la esclavitud y la servidumbre al resto, as como tambin provoc con el transcurso de los aos la reduccin de los pueblos de indios. En la primera mitad del siglo XVI, a los espaoles no les interesaba asentarse permanentemente. Su objetivo principal era la bsqueda de minas de plata, oro y yacimientos de perlas. Sin embargo, una vez agotados los recursos mineros, estos hombres se ven obligados o forzados a cambiar su concepcin econmica. Tal fue el cambio que comenzaron a valorar las tierras, puesto que era el nico medio de produccin que le poda satisfacer sus necesidades primordiales. Fue bajo esta nueva mentalidad cuando los pobladores hispanos comenzaron a fundar ciudades y por ende a dedicarse a la agricultura para su sustento; adaptndose por dems a la alimentacin indgena, y stos a la que traan de Espaa, ya que comenzaron a cultivar productos europeos (trigo, caa de azcar, algodn). Durante este siglo los productos exticos se mezclaron con los autctonos (papa, yuca, maz, cacao) y eran cultivados en la franja de la Costa Montaa, rea donde estaban asentadas las tribus indgenas y en el que de manera arbitrara se impusieron los pobladores hispanos, primero por su agradable clima y segundo por contar con mano de obra y tcnica indgena, para el aprovechamiento de la fertilidad de los suelos. Es en sta franja, especficamente, en los valles del centro norte de Venezuela, donde se desarrolla el cultivo del cacao, un producto que desde el siglo XVII, XVIII y parte del siglo XIX (en este ltimo siglo haba ya sido sustituido por el caf), aunque esto, no quiere decir que no se siguiera comercializando con el mismo. Se exportaba a Espaa, dando lugar a la inmigracin de ciertos empresarios. Una inmigracin que para el siglo XVI fue lento y tardo, debido a la ausencia de

excedente de produccin lo que no permiti las relaciones comerciales de otros pases con Venezuela. Ya para la primera mitad del siglo XVII con el propsito de aumentar las exportaciones se opt por buscar nuevas tierras no slo para expander su poblacin sino tambin a la economa, fue entonces cuando llegaron a los Llanos y se dedicaron a cultivar algodn, ail, zarza parrilla, caa de azcar y la cra de ganado, generando producto tales como el lienzo de algodn, cacao, el azcar y el cuero, y que dieron paso a los mercados externos as como tambin a las migraciones extranjeras. A finales del siglo XVIII, surge un gran cambio, desde el punto de vista econmico, la exportacin del cacao es sustituido por el caf y como consecuencia la importancia demogrfica aument en los Andes ya que en esta regin era donde mejor se produca este producto. Aunque la regin centro norte no dej de ser el rea de mayor porcentaje de poblacin, especficamente Caracas, por ser el ncleo de la actividad exportadora de Venezuela. A travs de Caracas se relacionaban las dems regiones del pas y por dems con los del exterior. En cambio, los Llanos no sufri ningn cambio durante la exportacin del caf. A inicio del siglo XX, ao 1925, la actividad agro exportadora decae, puesto que se inicia en el pas otro modelo econmico que no responde a la agricultura y a la ganadera. Este modelo se basa en la explotacin del subsuelo, con la aparicin del petrleo, el cual transforma totalmente la vida de los venezolanos. Aspectos polticos de Venezuela siglos XVI XIX. Desde el punto de vista poltico administrativo, el siglo XVI al siglo XVIII, el territorio venezolano depende jurdicamente de dos virreinatos: la regin Oriental dependa del Virreinato de Santo Domingo y la regin Centro Occidental del Virreinato de la Nueva Granada (Audiencia de Santa Fe de Bogot) y a partir de 1777, el pas poltica y administrativamente pas a ser una Capitana General, sin embargo judicialmente seguan dependiendo de los virreinatos. Treinta y cuatro aos, ms tarde, Venezuela logra su independencia, la cual genera deudas a los nuevos gobernantes: Pez, Los Monagas, Guzmn Blanco entre otros, quienes para solucionarlas otorgaron tierras a los militares como pago por su participacin en el proceso independentista, como haberes militares. Por otro lado el pas no contaba con un capital para invertir y desarrollar la economa nacional, implementaron polticas de arrendamiento, para fomentar la inmigracin extranjera y desarrollar las vas de comunicacin, as como de la economa. Pero estas polticas, implantadas por una serie de mecanismos, entre estos, el catastro y el usufructo de tierras nacionales, no fueron muy productivas debido a las dudosas informaciones que estos aportaban y sobre todo dio cabida al surgimiento del latifundio, debido a la adjudicacin de tierras a los militares, s se obtuvieron pequeos ingresos, los que luego, permitieron comenzar una limitada inversin en el pas, as como tambin a la reduccin de los indgenas, quienes al igual que los campesinos quedaron marginados de sus tierras y fueron incorporados a los latifundios, para seguir siendo explotados por los terratenientes sin ninguna o con muy poca esperanza de mejoramiento de su condicin social.

"La gran masa campesina desprovista de tierra, obligada a pagar altos cnones de arrendamientos en especie o a trabajar como peones por bajsimos salarios, sufra condiciones miserables de vida". (De La Plaza; 1974, 23). 3. La transicin econmica de Venezuela en el siglo XX. La palabra transicin segn el diccionario de la lengua espaola la define como la "accin y efecto de pasar de un estado a otro", esto significara por lo tanto que la economa venezolana basada en la agro exportacin; pues, como ya se explic en el captulo anterior, del siglo XVII a inicios del siglo XIX el producto que mayor demanda tena era el cacao y del siglo XIX a primeros aos del siglo XX, lo fue el caf; es sustituida por una economa de exportacin minera cuyo producto principal sera el petrleo. Una concepcin econmica que de nuevo transformar la vida de los venezolanos, destacando que, este producto, es una composicin orgnica formada por hidrgenos, los cuales abundan en la naturaleza bajo la tierra, especficamente en el subsuelo. Con respecto a su origen se pueden apreciar dos versiones, la primera dice que antes de llegar los espaoles al territorio venezolano, los indgenas ya hacan uso del petrleo, slo que era denominado por stos como MENE, el cual les serva como impermeabilizante, en la cacera, para alumbrarse e incluso para uso medicinal y la segunda considera que el petrleo en Venezuela fue "descubierto" por los espaoles y que a raz de ste se desarrollo el uso del asfalto para calafatear a los barcos para que no les entrara el agua. (Cfs: Martnez; 1988, 128; Guillermo; 1958, 52). A partir de 1917, al dar inicio a la explotacin petrolera, se abre un nuevo perodo en la historia venezolana en el cual se opera todo un conjunto de transformaciones significativas en los distintos aspectos de la sociedad, los cuales en la medida extrema han permitido "superar" el estancamiento caracterstico de un pas agropecuario. Este fenmeno traer consigo las inversiones extranjeras, motor fundamental de ese conjunto de cambios. Estas empresas inversionistas, al principio van a tener participacin a nivel nacional en la explotacin de hidrocarburos, luego en la mineral de hierro y posteriormente en la industria, el comercio, los transportes y en menor grado, la agricultura, ya que con la apertura de las vas de comunicacin, los productos agrcolas aumentaron en el mercado interno fomentando el mayor consumo, constituyendo lo que hasta nuestros das es la economa nacional; si se puede llamar nacional, pus con el fenmeno de la globalizacin no sabemos que es nuestro y que no lo es. Las transnacionales en Venezuela. Con las inversiones extranjeras, nuestras polticas sobre todo las econmicas van a depender mucho ms de las empresas internacionales y de aquellos pases como los Estados Unidos, trasladando al pas la tcnica y la organizacin capitalista ms avanzada de la poca, pero esto conlleva a condiciones de dependencia tecnolgica, pues nuestro pas no tena ninguna posibilidad de participar en la produccin y desarrollo de la maquinaria y equipo, actividad que se reservan los pases desarrollados. Por su importancia el petrleo pas a ser el factor determinante en aquella prosperidad econmica, ya que fue y ser la energa vital para el desarrollo industrial del mundo, sobretodo en el momento de la Primera Guerra Mundial donde Venezuela se caracteriz como

pas exportador de abundante petrleo, con grandes recursos petrolferos, generando inters de potencias como: (Estados Unidos, Inglaterra, Holanda). En la primera etapa de otorgamientos de concesiones, la compaa privilegiada fue la Shell de origen anglo holandesa, ya que en 1912 recibe el permiso de explorar en 12 de los 20 Estados de Venezuela, por un tiempo de 10 aos. A partir de 1922 comienzan a llegar las compaas estadounidenses, como la petrolera Sinclair Oil, pocos aos despus el gobierno de Juan Vicente Gmez (1908 1935) otorgar ms concesiones a tales compaas, generando el desplazamiento de Shell a un segundo plano. Ya para 1964 existan ms de 25 compaas subsidiarias, que operan en el territorio venezolano, las cuales incrementaron el capital que se ha invertido en la industria petrolera. Viendo tal situacin, de la avalancha de transnacionales, buscando participar del festn petrolero en Venezuela, surgieron oposiciones entre ellas la de Alberto Adriani, quien consideraba que la actividad petrolera era una imposicin econmica extranjera, que nos hara dependientes de polticas y criterios no nacionales. Para reforzar su planteamiento en torno al neocolonialismo, iniciado con la actividad petrolera, Luis Pedro Espaa, hace referencia al planteamiento que al respecto hiciera Adriani, Alberto en su obra Labor Venezolanista. 1984. pg. 197. "No debemos equivocarnos en la apreciacin de los cambios que han seguido al auge de la industria petrolera en Venezuela; esta industria es precaria; est en manos extranjeras; es, desde el punto de vista econmico, una provincia extranjera enclavada en el territorio nacional, y ejerce una influencia relativamente insignificante en la prosperidad econmica de nuestro pueblo. No insistamos sobre lo del petrleo". (Espaa; 1988, 15). Los ingresos al pas. Debido a la exportacin petrolera, ya para 1936, con el otorgamiento de concesiones a empresas extranjeras para la exploracin y explotacin del territorio venezolano, el pas obtiene por medio de la renta petrolera un ingreso que "servir" tanto para invertir y generar nuevos capitales, como para cancelar las deudas pblicas y crear industrias que produzcan bienes y servicios para satisfacer las necesidades de los habitantes del pas. Aunque el Estado con todos los recursos que ha recibido, ya sea en la primera etapa cuando estaban las concesionarias en Venezuela, como en la segunda cuando Venezuela tiene el control de su industria petrolera, no ha podido satisfacer las necesidades de la poblacin. Algunas propuestas presagiaban el futuro de nuestro pas, desde el gran auge del capitalismo a travs del petrleo. "Utilizar sabiamente la riqueza petrolera para financiar su transformacin en una nacin moderna, prspera y estable en lo poltico ... econmico y social; o quedar, cuando el petrleo pase ... como todos los sitios por donde pasa la riqueza azarienta pasa sin arraigar, dejndonos ms pobres y ms tristes que antes". (Uslar, 1949, 66). Sin embargo, al principio, los ingresos que se obtenan de la exportacin petrolera slo beneficiaba a las empresas petroleras extranjeras, luego con la aplicacin de reglas, en las que la renta petrolera es de todos los venezolanos y se comienzan a aumentar los sueldos y salarios, importacin de productos para

el consumo, para "mejorar" las viviendas y la ampliacin de polticas de salud; es decir, mejorar las condiciones de vida de los venezolanos, as como el crecimiento de la poblacin. Aunque esto no significa que todo esta solucionado, puesto que hoy da, debido a la inflacin sigue estando presente factores que cada da deprimen ms y ms a la sociedad, ya que en su contorno se sigue reflejando la inseguridad, la pobreza, la riqueza de una minora, debido a la ineficiencia del Estado para controlarlos y en su mayor caso capacitarse para una mejor administracin econmica y social. La destruccin del ecosistema. El territorio venezolano, a partir de la dcada de 1910, es transformado por la mano del hombre capitalista, debido a la incesante bsqueda de minerales (petrleo, oro, hierro), para 1956 el gobierno venezolano haba otorgado a los concesionarios 6.171.869 hectreas de tierra, de las cuales para las transnacionales estadounidenses le correspondan 4.804.849 hectreas, y a la empresa inglesa 1.138.049 hectreas, lo que significara para ese entonces el 7% de la superficie del pas. La mayor parte de estas tierras fueron utilizadas para la construccin de campos petroleros, lo que ocasion desde entonces hasta hoy da la contaminacin del Lago de Maracaibo y sus afluentes, ya que los tanqueros petroleros al cargar y descargar el petrleo, ocurren derramamientos ocasionando la contaminacin de las aguas. El resto de las tierras fueron abandonadas por no encontrarse petrleo, pero las tierras no utilizadas quedaron inutilizadas, para la produccin agrcola, por quedar contaminadas debido a las perforaciones en la bsqueda de petrleo y por la construccin de plantas industriales. La misma situacin sucedi con el resto de las cuencas petroleras, ya que los espacios utilizados y sus alrededores quedan inhabilitados para toda actividad agrcola y pecuaria. 4. Movimientos migratorios de Venezuela siglo XX. El territorio, Venezolano, ha experimentado desde miles de aos; incluso desde antes de Cristo, movimientos migratorios. Hoy da, estos movimientos tanto los externos como los internos han tenido sus ventajas y desventajas, ya que tales migraciones van a generar cambios econmicos, sociales, polticos administrativos, etc., los cuales de alguna manera van a influenciar en nuestra cultura, en s, en nuestro modo de pensar y actuar. Migraciones externas. Antes del cambio econmico, en Venezuela las migraciones exgenas eran pocas por no decir, nulas. Estas se diferenciaban a travs del tiempo, de la situacin econmica del pas de origen de estos inmigrantes, y de la poltica, no slo la de su pas sino tambin la del lugar de asentamiento o llegada, ya que la idea de tal migracin era mejorar su nivel social. Las migraciones externas se desplazan en las zonas urbanas, por poseer la mayor posibilidad de progreso. "Los inmigrantes externos estn diseminados por todo el pas, pero se concentran especialmente en los centros industriales y mineros tales como Distrito Federal, Estado Miranda, Zulia, Aragua y Carabobo". (Chen; 1968, 51). Para 1950 distintos grupos de personas, provenientes tanto del Continente americano: norteamericanos, colombianos, ecuatorianos, argentinos, y del europeo: italianos, portugueses, espaoles como del Medio Oriente: rabes, de Asia: chinos, japoneses y del continente africano.

Durante este mismo ao, la inmigracin externa era de 461.584, de la cual el 19.1 % pertenecan a Colombia, el 24.6% italianos y el 29.3% espaoles, los cuales representaban los principales grupos de inmigrantes extranjeros. Algunos eran trabajadores tcnicos y especializados que llegaron junto con alguna empresa para trabajar en Venezuela; otros queran conseguir en este pas mejor trabajo y por dems un mayor ingreso, pero que no tenan ninguna especialidad, y por ltimo aquellos que pasaron a englobar a la poblacin inactiva. Para este ao, tal movimiento fue positivo, pero aos posteriores se convirti en un aspecto que dependa de la situacin econmica, puesto que dependa de las perspectivas que existan en el momento. Venezuela, podra decirse se convierte en la "tierra de refugio", donde todo es solidaridad, amabilidad y respeto e incluso, ya en 1936, dentro del programa de gobierno de Eleazar Lpez Contreras, uno de sus puntos principales era el de Inmigracin y Colonizacin en la que consideraba que la misma contribuira a la formacin de una poblacin fuerte y educada. Sin embargo para ello era necesario solucionar los problemas higinicos, laborales, comunicacionales, educativos, comerciales y agrcolas, por la que Venezuela atravesaba, para que la poblacin extranjera gozara, de un hogar confortable y que en lugar de estar distantes, puedan mezclarse con la poblacin nativa. Migraciones internas: De lo rural a lo Urbano. Tanto el gobierno como el pueblo sufrirn los cambios que a raz de la transicin econmica, basada en el petrleo, tendrn que enfrentar, adaptndose no slo al nuevo hbitat sino a la nueva forma de vida, que por supuesto no se va a parecer en nada a la anterior. Cuando se implantaron las compaas extranjeras, la economa tradicional, es decir, la agropecuaria padeca una crisis, que determinaba el estancamiento de toda actividad productiva y condenaba al campesinado a una vida de miseria. Ahora bien, la actividad petrolera significar en el aspecto social, la descomposicin del campesinado, pus ste, en bsqueda de mejores condiciones de vida, abandona el campo y se traslada a la ciudad en donde se desarrolla la clase obrera y la urbanizacin; produciendo en los trabajadores del campo un impacto considerable, ya que, aparte de adaptarse al medio fsico tuvo que cambiar de especialidad. Los campesinos carentes de conocimientos y capacidad suficiente para emprender una actividad industrial, se dedicaron a los servicios domsticos, a vendedores ambulantes, artesanos y otros trabajos de muy bajos ingresos, que no requeran ninguna especialidad. Fuera de estas grandes ciudades como consecuencia del hacinamiento se van consolidando los barrios construidos por dos elementos: la gran cantidad de ranchos, como producto de la insuficiencia de las viviendas y marginalidad producto del subempleo y desempleo, puesto que no todos tuvieron la suerte de conseguir un empleo en una industria petrolera o en cualquier otra industria. Podra decirse, que el empobrecimiento de gran parte del poblamiento venezolano, se debe a la aparicin del petrleo, a pesar de que la produccin agrcola y ganadera ya vena presentando una crisis. Sin embargo, la mayora de los venezolanos se dedicaban al cultivo de la tierra, pero con las ganancias seguras que produca la actividad petrolera, el pas no diversific la economa, que a la vez permitiera acumular un capital propio, que nos hiciera menos dependientes de los vaivenes del mercado petrolero internacional. Ms bien, el

Estado cre miles de empresas estatales, se concedieron crditos, que no se recuperaron y al no poder cancelarlos estregaban las empresas como pago. Adems aument por un lado la burocracia, la cual alimentaba el clientelismo poltico, gremial y sindical. Las malas administraciones provocaron al pas un endeudamiento externo e interno en stos ltimos aos, que incluso han dado origen a la inflacin, el desempleo y el deterioro no slo de los servicios pblicos: escuelas, hospitales, carreteras, etc., sino tambin de los salarios de los trabajadores, debido a su poco poder adquisitivo, y por el otro con la formacin de las ciudades urbanizadas, los campos petroleros y el desarrollo del capitalismo, se forma la clase media, que cada da se consolidaba y se extenda ms e incluso individuos, de hogares pobres encontraron a travs de la educacin y el empleo la posibilidad de ascender de nivel social. Para la primera mitad del siglo XX, la poblacin rural dominaba econmicamente en todo el territorio venezolano, pero a partir de la segunda mitad de este mismo siglo el dominio lo ejerce el poblamiento urbano. La poblacin segua concentrndose por toda la franja costera montaosa, profundizndose mayormente en el centro norte, noreste y el noroeste, disminuyendo por lo tanto la poblacin en la zona o regin de los Andes, y Guayana. Para 1926, haban ciudades que contaban con ms de 20.000 habitantes, y a medida que la industria petrolera, la de hierro, la siderrgica se desarrollaran como la actividad ms importante de Venezuela, iba aumentando la poblacin en los sitios ms cercanos a estos campos, principalmente en los campos petroleros del Estado Zulia. Evolucin demogrfica en Venezuela. El aumento de la demografa en Venezuela, sucede a partir de la dcada de 1920, a raz de la nueva actividad venezolana, la petrolera, ya que no slo las transnacionales invirtieron en la extraccin del petrleo, sino tambin colaboraron con el gobierno nacional, para solventar los graves problemas de salubridad, como por ejemplo: paludismo, la viruela, las pestes, tuberculosis, sfilis, sarampin, etc., para el caso del paludismo, la introduccin del DDT, ayudo a la eliminacin de los zancudos causantes del paludismo, para las dems enfermedades, la utilizacin de antibiticos, ya que eran provenientes de virus. Venezuela hace frente a stos problemas higinicos, por medio de la construccin de centros sanitarios, la construccin de acueductos, la construccin de carreteras, para poder llegar a los lugares ms distantes de los centros urbanos. A medida que Venezuela, fue dando respuesta a los problemas sanitarios, se logr la disminucin de la mortalidad y el aumento de la natalidad, como se reflejan en los siguientes cuadros. 5. Influencia de la actividad petrolera en el comportamiento del venezolano. La actividad petrolera ha tenido una gran influencia en los venezolanos, ya que fue un fenmeno que transform el comportamiento de estos hombres, sobre todo por ser econmicamente una actividad que dara paso a una nueva etapa social, cultural, poltica. En s fue un proceso de transicin que afect, a todas las estructuras de la sociedad venezolana, alterando arbitrariamente nuestra cultura "propia", la cual, nuevamente es subestimada, as como en el siglo XVI,

con la llegada de los espaoles, a la cultura indgena le fue impuesta otra, supuestamente superior a la autctona de la poblacin prehispnica. La cultura petrolera. Durante la primera mitad del siglo XX, Venezuela no contaba con las grandes construcciones que en la actualidad podemos observar. Antes de esto, slo haban pueblos, aldeas y caseros que aun no haban sido influenciados por el urbanismo, a excepcin de Caracas, la cual, durante el perodo de Gobierno de Guzmn Blanco, haba dado inicio a la modernizacin, de la capital con el fin de mejorar las comunicaciones, la educacin y el confort de una minora. Pero cuando los extranjeros, establecieron sus empresas en Venezuela, captaron primero, que los venezolanos no estaban en capacidad intelectual, debido a que su educacin era baja, para participar en las actividades petroleras; segundo, era una sociedad que poda adaptarse a nuevos patrones culturales, que se manifestaran con la aparicin de la economa petrolera, los cuales al pasar los aos se transformaron en dependencia econmica y marginalidad social, pues muchos inconscientemente nos convertimos en consumidores de productos importados y aprendimos a vivir en construcciones verticales que de alguna manera influyeron en nuestras relaciones interpersonales, ya que la comunicacin tradicional es muy poca, y que ahora incluso distinta, producto de las innovaciones tecnolgicas. Esto ha generado un cambio en las costumbres del venezolano, debido a la motivacin que los estadounidenses, ingleses, etc., han inculcado en la poblacin venezolana: a vestirse, y a alimentarse como ellos. Al principio fue impuesta, luego fue aprendida, tanto que aun sigue siendo muy comn la imitacin de las comidas extranjeras en nuestro pas. Al parecer nos hemos acostumbrado a consumir alimentos ligeros, de fcil preparacin (las hamburguesas, espaguetis, el pan y los enlatados), desarrollando el comercio a favor de las empresas extranjeras, el objetivo principal de la cultura petrolera: transformar la mentalidad de los venezolanos, interesndola en la comodidad material, obligndolos a comprar aparatos elctricos, automviles, etc., y convencindolos que todo esto es sinnimo de libertad individual. "La cultura del petrleo... establece normas y crea una filosofa de la vida, para adecuar a una sociedad a la necesidad de mantenerla en las condiciones de fuente productora de materias primas... no se subordina a las necesidades de nuestros grupos humanos, sino que estos son sometidos por aquella". (Quintero; 1968, 21). Sin embargo, otros autores con otras tesis o discursos se oponen a esto, ya que se plantea que el petrleo, es una actividad que durar muy poco, por no ser nacional sino ms bien un enclave extranjero; mientras que para otros, es una buena posibilidad de generar ingresos al pas pero, fundada bajo polticas que no perjudiquen aun ms a Venezuela. (Cfs: Espaa; 1988, 15; Arturo; 1949, 77). Este tipo de cultura, por ltimo, a pesar de lo que ya se ha nombrado: la dependencia y la marginalidad, trajo como consecuencia a nivel social la promiscuidad, las relaciones libres, la paternidad irresponsable, estimul la desconfianza hacia los gobiernos, as como el aislamiento familiar, la desigualdad social, puesto que el capital de los ricos aumenta y los pobres carecen de el. Hacia el neocolonialismo. La cultura del petrleo, ya definida anteriormente, es a ciencia cierta, la nueva

conquista de los venezolanos, en este caso, por los norteamericanos, la cual porta elementos de la misma, a nuestro pas. Tales elementos son de tipo industrial, comercial, turstico, recreacional, literario, religioso que se divulgan a travs de los medios de comunicacin: revistas, peridicos, TV, radio, cine. Esta penetracin indirecta, refleja la dependencia con respecto a las informaciones, opiniones pblicas, conceptos de vida, la conducta familiar, recreacin y transporte. Por otro lado el territorio venezolano, fue explotado tursticamente desde el momento que los venezolanos; influenciados por las informaciones norteamericanas, valoraron al turismo externo, como un factor que en gran medida poda incrementar los ingresos nacionales. En los centros urbanos, aun contando con el territorio suficiente para la construccin de viviendas horizontales, se construye de manera vertical, imitando a los rascacielos de los Estados Unidos. En cuanto a la educacin se sustituye la tradicional por una ms didctica y cientfica, la cual hoy da sigue desarrollndose (Internet), e incluso el ingles, como idioma universal, es materia obligatoria en el programa educativo venezolano. "En menos de cincuenta aos, parte de la poblacin venezolana se ha hecho usuaria de elementos propios de la civilizacin norteamericana... puede observarse en la profesin mdica, la moda, los productos de belleza, y la preferencia del ingles...". (Quintero; 1968, 107). Petrleo y Dependencia. Con la llegada de los andinos al poder a travs de la Revolucin Restauradora, se inicia un perodo de conflictos tanto internos como externos. Castro asumi una postura nacionalista que se revirti en enfrentamientos con la oligarqua nacional y con las potencias extranjeras (Alemania, Francia, Inglaterra y los Estados Unidos de Amrica). El bloqueo econmico al gobierno de Cipriano Castro (1899 1908), tuvo su origen en las deudas contradas por la nacin con los pases extranjeros y por las medidas que este haba tomado contra dichas empresas. Venezuela, estaba enfrentando no slo un mal momento econmico, sino tambin de peste bubnica y plagas, lo que traa como consecuencia malas cosechas de caf y cacao, aunado al aumento de los impuestos de exportacin a estos rubros que, dificultaban la competitividad en el mercado internacional. Cipriano Castro de una u otra manera saba de las verdaderas intenciones, de las llamadas inversiones extranjeras, las cuales eran de apoderarse de las materias primas, cancelar pocos impuestos, luego Venezuela las compra en manufacturas, el pas se hace dependiente de las potencias explotadoras de los recursos naturales de la nacin. Es por ello, que Cipriano Castro dificult las inversiones extranjeras en el perodo (1899 1908). Al final de dicho perodo hasta hoy da, Venezuela vive de la renta petrolera, como uno de los productos que ms se exporta tanto a los pases europeos como a los Estados Unidos. Polticas petroleras del Estado venezolano (1899 1996). El inicio de la actividad petrolera determin importantes cambios en el poder poltico del pas, en efecto el Estado de la Repblica agropecuaria era desde el punto de vista econmico un organismo pasivo cuyos bajos ingresos dependan fundamentalmente de los impuestos al comercio exterior, tales ingresos apenas alcanzaban para mantener la burocracia y el aparato militar. Sin embargo al

convertirse en el principal receptor de los ingresos petroleros a travs del cobro de impuestos y regalas, el Estado pasa a constituirse en el organismo econmico ms importante del pas. Surgi un Estado importante que pasara a ser el coordinador entre los ingresos petroleros y el resto de la economa, aumentando su responsabilidad sobre el tipo de desarrollo que va a tener el pas, pues de su poltica econmica va a depender en gran medida el tipo de crecimiento que va a tener el pas desde entonces hasta nuestros das. En la presidencia de Cipriano Castro (1899 1908), se crea la Ley de Minas, el 14 de agosto de 1908, fundamental como base de legalidad, en el desarrollo de la posterior industria petrolera, como ejemplo las concesiones entregadas por Castro en 1907 a Vigas Aranguren y Jimnez Arriz. Bajo la presidencia de Juan Vicente Gmez (1908 1935), Venezuela se convierte en pas productor de petrleo y se instituy una poltica petrolera liberal, con el objeto de traer el mayor volumen de capitales extranjeros, con la consecuencia de mayores beneficios para dichas empresas, obtenidos a travs de las concesiones otorgadas por Gmez, sin contratiempos, a grandes plazos y bajas tazas impositivas. Tomando en cuenta esta situacin, el mayor logro del gobierno gomecista fue, pagar la deuda externa que tanto aferraba al pas. El ministro Gumersindo Torres, desde 1920 a 1935 promulg cinco versiones de Ley de Hidrocarburos, con el objeto de asignar ms concesiones a las transnacionales, para aumentar las reas de exploracin. Fue importante el consagrar el principio de restitucin de las instalaciones petroleras al Estado, al final del trmino de la duracin de la concesin. En 1923 se crea la Compaa Venezolana del Petrleo, se promulg la Ley de Vigilancia para impedir la contaminacin de las aguas por el petrleo, se cre la primera Ley del Trabajo, con el objeto de garantizar mejores beneficios para los trabajadores venezolanos. A la muerte de Gmez, el 17 de diciembre de 1935, asume la presidencia el general Eleazar Lpez Contreras (1935 1941), quien enfrent en diciembre de 1936 la primera huelga de obreros petroleros, quienes exigan un aumento de salario, terminando sta en enero de 1937. En 1936 se funda la Ciudad de El Tigre (Edo Anzotegui) y en 1939 se funda Ciudad Ojeda (Edo Zulia), consideradas como ciudades petroleras. En plena Segunda Guerra Mundial, esta en la presidencia el general Isaas Medina Angarita (1941 1945), quien dict una nueva Ley de Hidrocarburos, para otorgarles por 40 aos ms de duracin a los concesionarios, el derecho de explotar el petrleo venezolano. Medina Angarita tuvo la oportunidad de nacionalizar la industria petrolera, sin costarle al fisco nacional. En 1943, se crea la oficina para recaudar el impuesto Sobre la Renta y para el ao de 1944 comenz a funcionar la Escuela de Ingeniera de Petrleo en la Universidad Central de Venezuela (UCV), para formar a los venezolanos en la actividad petrolera y no tener que salir del pas para conocer las tcnicas y modos de produccin petrolera. El 18 de octubre de 1945, es derrocado Medina Angarita y toma el poder una Junta Revolucionaria de Gobierno, encabezada por civiles y militares, quienes en dicho perodo corto por dems no aplicaron poltica alguna dirigida al petrleo.

Al finalizar el gobierno de tal Junta, sume el poder Rmulo Gallegos y dicta un decreto en 1948, que otorga ganancias de 50 50, es decir 50% de ganancias para la Estado y 50% de ganancias para las transnacionales. Por tal decreto el Estado comienza a obtener ms ganancias por la explotacin petrolera. En la dcada de 1950 Venezuela, bajo la dictadura de Marco Prez Jimnez, se incrementan las exportaciones petroleras y el Estado goza de grandes ganancias por la renta petrolera, y comienza con estas ganancias aos ms tarde la construccin de obras y servicios pblicos. A partir del 23 de enero de 1958, comienza la poca de la democracia, en donde Rmulo Betancourt, como presidente cre la Corporacin Venezolana del Petrleo (CVP) y la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP), cuyo fin es lograr la unificacin de polticas petroleras de los pases miembros. Faltando pocos aos, para que finalizara el contrato con las transnacionales, firmado por Medina en 1943 y finalizaba en el ao de 1983, surgi el sentimiento de la nacionalizacin de la industria petrolera, en la que el Estado venezolano tomaba ya conciencia de valorar esta industria como propia, adems Venezuela contaba con el personal capacitado para llevar adelante la industria. Es por ello que en 1975, Venezuela para controlar la industria y el comercio de los hidrocarburos, tuvo que cancelar una indemnizacin a los concesionarios, por haber adelantado la fecha de la restitucin al Estado de la industria petrolera convenida en 1943. Como consecuencia el gobierno a partir del primero de enero de 1976, tom el control de la exploracin, explotacin y comercializacin del petrleo, por medio de la empresa Petrleos de Venezuela. En la actualidad Petrleos de Venezuela (PDV), dio inicio a partir de 1996, la modalidad de "Apertura Petrolera", que consiste en otorgar contratos a empresas privadas, para la exploracin y explotacin de petrleo, algo parecido a la poltica implantada por el gobierno del general Gmez, pero con la diferencia que estas concesiones son cedidas, en este caso a la empresa que mayor porcentaje de ganancia deje al pas. Reflexin final. Podra decirse, que nuestro destino es seguir siendo colonias de las grandes potencias, pues al inicio del "descubrimiento", la poblacin prehispnica, fue explotada como mano de obra, para generar riquezas a los europeos; la segunda conquista fue la de los norteamericanos, quienes nos implantaron sus productos, hacindonos consumidores de los mismos. Hoy da, vemos como los chinos estn lentamente influyendo en el comercio venezolano, e incluso como Colombia, siendo un pas igual o peor que el nuestro nos trasmita su cultura musical. Nos hemos, adaptado a recibir y aceptar, cualquier patrn cultural, pues se nos ha enseado a valorar ms lo importado que lo nacional, aunque, en el caso nuestro y Latinoamrica entera, es difcil hablar de nacionalismo, ya que por ser producto de una mezcla de culturas, carecemos de identidad propia y es complica aun ms con la aparicin de un fenmeno nuevo como lo es, la globalizacin. Sin embargo, es necesario, por no decir urgente que los venezolanos tomemos conciencia y comencemos a desarrollar ideas propias para hacer frente a cualquier tipo de conquista, pues todos los que hasta ahora nos han colonizado, no han hecho absolutamente nada a favor de nuestro porvenir, todo lo contrario nos han dejado ms pobres y hambrientos, mientras

que ellos, se apoderan de los recursos naturales que contiene nuestro territorio, los cuales aumentan ms sus riquezas, que son equivalentes a prestigio y poder. El surgimiento del hacinamiento de las viviendas, la marginalidad, la prostitucin, la economa informal, no puede ser culpa de un brote de petrleo, sino ms bien de la incapacidad de los gobiernos, en establecer medidas o polticas, que desde un principio dieran al pueblo venezolano una seguridad econmica y social, y poder evitar siempre la imposicin de los "buscadores de oro", ya sea dorado o negro. 6. Conclusin La economa, es y seguir siendo, el elemento que transformar la vida de todo hombre. En el caso de Venezuela, las concepciones econmicas han estado siempre sujetas a la tierra. Primero con la agro exportacin cuya base era la tierra y segundo la exportacin petrolera, proveniente del subsuelo. Todo lo surgido, a raz de la economa petrolera venezolana a partir del siglo XX, como se plasmo en el trabajo, para bien o para mal, sta es la realidad, que las cosas han podido ser mejor, nadie lo pone en duda. Venezuela al iniciarse el siglo XXI, si algo es prioritario, sin duda es evitar todos los errores cometidos, desde el siglo XX, que al parecer es el siglo ms nefasto en la historia de Venezuela.