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Introduccion
La adquisicin del lenguaje constituye un tema muy interesante, abordado por un buen nmero de disciplinas provientes de muy diversos campos (psicologa, antropologia, lingstica, etc). Esto se debe a que estas disciplinas se enfrentan a un hecho soreprendente y es que como en un tiempo relativamente corto y sin necesidad de lecciones formales, los nios son capaces de comunicar ideas, sentimientos, actitudes, etc. Tambin lo es porque, como seala Pinker (1990), su estudio cintifico permite buscar respuestas concretas a cuestiones tericas importantes de la ciencia cognitiva tales como la modularidad de la mente, la singularidad de lo humano, la relacin entre pensamiento y lenguajey la interaccin entre herencia y medio. Hay que destacar su importancia desde el punto de vista prctico, en la medida que el conocimiento de los mecanismos y factores que explican el desarrollo del lenguaje nos permite intervenir de una manera fundamentada en aquellos casos en que el lenguaje no se desarrolla normalmente. Esquemticamente, es usual fundamentar los enfoques del desarrollo cognitivo y lingstico en los principios siguientes: 1) Asociacionismo: Mediante los mecanismos de aprendizaje bsicos, es decir, el condicionamiento clsico de tipo pavloviano, el condicionamiento instrumental conductista y la imitacin se adquieren los conocimientos y la habilidades.

2) Cognitivismo: Innatismo: La naturaleza humana ya posee conocimientos y habilidades genticamente determinados que posteriormente se concretan, es decir, se fijan unos y se elimina el resto, en la relacin con el medio. 3

Modularismo: Concreta el innatismo, proponiendo que el cerebro humano dispone en su estructura gentica de unidades especializadas, autnomas y de dominio especfico, como es el caso dellenguaje. Constructivismo gentico: la construccin gentica y el aprendizaje asociativo, no determinan totalmente las habilidades. Hay cambios mentales posibles a partir de la interaccin de subsistemas, no dirigidos a un fin determinado y que son reutilizados para nuevos fines, como el lenguaje o el razonamiento, manteniendo sus funciones previas. Constructivismo emergentista: Concreta el costructivismo proponindo que los cambios en la evolucin y el desarrollo no solo permiten nuevos objetivos adaptativos sino, que hacen emerger nuevas estructuras y habilidades previamente inexistentes. 3) Funcionalismo: Socio-cognitivo: el desarrollo cognitivo y el aprendizaje son el resultado de la interiorizacin de las habilidades y conocimientos que la cultura pone a disposicin de los nios, y que estos, gracias a un uso interactivo tutelado, van incorporando. Cabe aadir, que la mayora de teoras no se cien a un solo conjunto de principios tericos y aceptan contribuciones de otros enfoques.

1. La estructura del lenguaje


El lenguaje es un sistema muy complejo que est compuesto de diversos subsistemas que tienen que ver con el sonido, el modo que construmos las palabras y las agrupamos, el significado, el vocabulario y, no menos importante, con conocer el modo correcto de decir algo en el momento apropiado con el fin de lograr un propsito concreto. Bloom y Lahley (1978), agrupan estos componentes en tres : forma, contenido y uso , lo que coincide con la ya clsica tricotoma entre sintaxis, semntica y pragmtica establecida por Morris (1938). La forma incluye la fonologa, la morfologa y la sintaxis, que conectan los sonidos o 4

smbolos con su significado. Aqu tambin se incluye el estudio de las relaciones formales entre s. El contenido tiene que ver con el significado o semntica, y el uso, con la pragmtica. El proceso de adquisicin del lenguaje implica lograr, no solo competencia lingstica (dominio de la fonologa, la sintaxis y la semntica) sino tambin competencia comunicativa (habilidad para adaptar el lenguaje a las demandas sociales y comunicativas de la situacin). Adems, el conocimiento lingstico no es lo mismo que el conocimiento social o cognitivo. El lenguaje implica varios tipos de conocimiento, por lo que no puede ser considerado como una entidad indivisible. La disticin de Chomsky (1981) entre aspectos computacionales y conceptuales en el lenguaje apunta a esta direccin. Los aspectos computacionales incluyen la fonologa y la sintaxis, tratndose de mecanismos de procesamiento autnomos. Los aspectos conceptuales, incluyen la semntica, el lxico y la pragmtica, ms relacionados con los aspectos cognitivos. La distincin anterior entre diferentes tipos de conocimiento tendra implicaiones claras por lo que respecta al estudio de la adquisicn del lenguaje. Por ejemplo, como seala Gonzlez Cuenca (1995), la adquisicin semntica, lxica y pragmtica del lenguaje tendra lugar en relacin con el desarrollo cognitivo y social, aunque no se identifique con ellos. Por el contrario, la adquisicin fonolgica y gramatical seran relativamente autnomas e independientes de la cognicin. Tambin tendra implicaciones en relacin con el debate innatismo/empirismo. As que el curso del desarrollo sintctico podra estar guiado en gran medida por principios innatos, el medio lingstico podra tener una influencia significativa en el desarrollo semntico y pragmtico. Ms adelante volveremos a tratar todo esto ms desarrollado. 1.1 Modularidad del chomskiana frente a la fodoriana Se suele realizar una identificacin entre la propuesta de modularidad de Fodor y la que realiza Chomsky sobre el sistema del lenguaje. Pero esta identificacin no es del todo correcta. Independientemente de las diferencias entre las visiones de Fodor y Chomsky respecto a la

modularidad, ambos asumen que el conocimiento gramatical es independiente de otros tipos de conocimiento y procesos (cognitivos, sociales, etc.). Ambos postulan que dicho conocimiento gramatical es innato, en otras palabras, est preinscrito en el dispositivo de adquisicin del lenguaje.

2. Capacidades del nio para tratar con los estmulos del habla
Nada ms nacer, los nios se encuentran inmersos en un mundo repleto de diferentes seales acsticas. Algunas de esas seales no poseen un carcter lingstico. Otras poseen un carcter lingstico, dado que los nios escuchan continuamente el habla de las personas que los reodean. Este habla les suele llegar acompaada por ruidos, interrupciones en el propio habla , producciones dichas al mismo tiempo, etc. Un primer problema al que tienen que enfrentarse los nios es, diferenciar entre los estmulos acsticos lingsticos y los no lingsticos. Sin embargo, el nio parece venir preparado para realizar esta diferenciacin desde temprano. Pero, ms importante es el problema de segmentar la seal continua del habla en el tipo de unidades discretas que constituyen el lenguaje. El orden y la informacin acstica especfica asociada con los fonemas individuales son altamente variables as que la segmentacin del continuo del habla en fonemas discretos y su combinacin para formar palabras, se hacen muy complejas. Como apuntan los autores Aslin, Jusczyk y pisoni (1998), la habilidad de los bebs para atender a segmentar y recordar estmulos del habla de modo que patrones de sonido relevantes para el lenguaje nativo puedan ser asociados con significados resulta crucial. Una vez resuelto esto, el beb puede comenzar a formar reglas fonolgicas y sintcticas, las cuales le permitirn generar nuevas producciones, un aspecto esencial del lenguaje humano. En su investigacin ya clsica, Eimas, Siqueland, Jusczyk y Vigorito (1971) encontraron que los nios eran capaces de discriminar entre sonidos del habla y adems lo hacan como los adultos, de una forma categrica. Los bebs hasta los 6 meses son sensibles a todos los contrastes de sonido 6

que pueden aparecer en todas las lenguas del mundo (Mehler y Dupoux 1990). Esta capacidad sera esencial para adquirir el lenguaje. En particular, representa un primer paso hacia el reconocimiento de los patrones perceptivos y los rasgos fonolgicos que permiten la comprensin lingstica. El que los bebs sean capaces de realizar distinciones categricas de sonidos tan temprano contribuy a la conclusin de que estas capacidades perceptivas son innatas o bien determinadas por un proceso madurativo que es independiente de la exposicin a un lenguaje concreto.