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PIONEROS DEL DISEO MODERNO Teoras del arte desde Morris hasta Gropius Gracias a la revolucin industrial las

nuevas mquinas permitieron a los fabricantes lanzar al mercado miles de artculos baratos en el mismo tiempo y al mismo costo que antes se requeran para la produccin de un solo objeto bien elaborado. En la edad Media el artista era un artesano, orgulloso de ejecutar cualquier encargo con el mximo de habilidad. Morris fue el primer artista que comprendi cuan inciertos y decadentes haban llegado a ser los fundamentos sociales del arte durante los siglos posteriores al Renacimiento, y especialmente durante los aos que siguieron a la Revolucin Industrial. Haba estudiado arquitectura y pintura en el crculo de los prerrafaelistas. En 1857 le asalt la idea de que antes de ponerse a pintar cuadros sublimes, un hombre debe comenzar por vivir en un ambiente apropiado y tener una casa decente, con sillas y mesas decentes. Esa fue la situacin que despert de pronto su propio genio personal: si no podemos comprar un mobiliario slido y decoroso, fabriqumoslo nosotros mismos. En 1861 en lugar de formar otra cerrada hermandad de artistas, como haba sido la Hermandad prerrafaelista, Morris decidi abrir una firma, la firma de Morris, Marshall & Faulkner, Trabajadores Artsticos en Pintura, Tallas, Muebles y Metales. Este hecho seala el principio de una nueva era en el arte occidental. Morris dice: No quiero arte para unos pocos, como no quiero educacin para nos pocos o libertad para unos pocos. Morris es el verdadero profeta del siglo XX, el padre del Movimiento Moderno. A l le debemos que la vivienda del hombre comn haya llegado a ser, una vez mas, un objeto digno del pensamiento del arquitecto, y una silla, un empapelado o un vaso, un objeto digno de la imaginacin del artista. El concepto que Morris tena del arte deriva de su conocimiento de las condiciones medievales de trabajo y se integra plenamente dentro del historicismo del siglo XIX. Partiendo del artesanado gtico, defini simplemente al arte como el medio de que se vale el hombre para expresar su alegra en el trabajo. El verdadero arte debe ser hecho por el pueblo y para el pueblo, como una dicha para quien lo crea y para quien lo aprovecha. Su tares, la restauracin del oficio manual, es constructiva; la esencia de su doctrina es destructiva. Abogar por el oficio manual nicamente, significa abogar por condiciones de primitivismo medieval y antes que nada, por la destruccin de todos los recursos de la civilizacin que fueron introducidos durante el Renacimiento. No estaba dispuesto a emplear en sus talleres ninguno de los procedimientos de produccin postmedievales, la consecuencia fue el elevado costo de toda su produccin. Slo un estrecho crculo comprar los productos del artista artesano. Si bien Morris quera un arte por el pueblo y para el pueblo, se vio obligado a admitir que el arte barato es imposible, porque todo cuesta tiempo, molestia y reflexin. La mquina era el principal enemigo de Morris. La actitud del mismo, de odio hacia los mtodos modernos de produccin, no sufri alteracin en la mayora de sus sucesores. El Movimiento de las Artes y Oficios trajo un renacimiento de la artesana artstica, no del arte industrial. Representantes de l podemos considerar a Walter Crane y C.R. Ashbee. Walter Crane fue el mas popular de sus discpulos, para l como para Morris, la verdadera raz y fundamento de todo arte yace en la habilidad manual del artesano. Ashbee era un pensador mas original y un reformador mas enrgico que Crane. El primer axioma de sus dos ltimos libros sobre arte fue que la civilizacin moderna descansa en la mquina, y ningn sistema para favorecer o subvencionar la enseanza de las artes que no lo reconozca puede ser bueno: Los verdaderos pioneros del Movimiento Moderno son aquellos que desde el principio fueron partidarios del arte de la mquina. Respecto a la ornamentacin del futuro: nos guste o no, la mquina y la energa a vapor y la electricidad seguramente, tendrn algo que decir respecto al arte ornamental del futuro, dijo Lewis F. Day en 1882. La actividad de Inglaterra en la preparacin del Movimiento Moderno lleg a su fin inmediatamente despus de la muerte de Morris. La iniciativa pas entonces al continente y a los Estados Unidos, y despus de un corto perodo intermedio, Alemania se convirti en el centro del progreso. Los primeros arquitectos que admiraron la mquina y comprendieron sus caractersticas esenciales y su consecuencias sobre la relacin de la arquitectura y el diseo con la ornamentacin, fueron dos austracos (Otto Wagner, Adolf Loos), dos americanos (Louis Sullivan, Frank Lloyd Wright) y un belga (Henry van de Velde). Tambin se aade un ingls: Oscar Wilde que dijo en una conferencia de 1882: Todas las mquinas pueden ser bellas, hasta cuando no estn decoradas. No intentis decorarlas. Sullivan manifestaba ya en 1892 que el ornamento es un lujo intelectual, no un requisito esencial y que favorecera mucho en nuestro provecho esttico, que nos abstuviramos enteramente de usar ornamentos por un perodo de aos, a fin de que nuestro pensamiento pudiera concentrarse agudamente en la produccin de edificios bien formados y elegantes en su desnudez. Sullivan tambin fue tan revolucionario en su arte ornamental como en la utilizacin de superficies simples y lisas. Los motivos decorativos de Sullivan pertenecen a la especie conocida como Art Nouveau. Van de Velde aadi: Por qu habran de ser mas estimados los artistas que construyen palacios de piedra que los artistas que los construyen de metal? Los ingenieros son los arquitectos de nuestra poca. El hierro, el acero, el aluminio, el cemento, el celuloide, tienen profetizado un gran futuro.

Nada que no sea prctico puede ser bello. As Wagner sealaba como algunas de las caractersticas de ese futuro estilo, lneas horizontales como las que predominaban en la antigedad, techos planos, gran simplicidad y una activa exposicin de la estructura y de los materiales. Adolf Loos escribi sus primeros ensayos para diarios y publicaciones peridicas en 1897 y 1898. Encontrar belleza en la forma en lugar de hacerla depender del ornamento es la meta a que aspira la humanidad. Apenas unos aos mas tarde, el mas grande discpulo de Sullivan, Frank Lloyd Wright admira con entusiasmo el nuevo ritmo simplificado y etreo de los futuros edificios, en el que el espacio es mas espacioso y su sentido capaz de penetrar en cualquier edificio, grande o pequeo. Haber logrado un amplio movimiento que promoviese esas nuevas ideas, tal es el mrito innegable de los arquitectos y escritores alemanes. El paso mas importante hacia el establecimiento, mas all de los experimentos individuales, de un estilo universalmente reconocido, fue la fundacin del Deutscher Werkbund. Fue en el ao 1907 cuando un grupo de fabricantes emprendedores junto con algunos arquitectos, artistas y escritores, se resolvieron a fundar una nueva asociacin, llamada Werkbund, con la finalidad de seleccionar los mejores representantes del arte, la industria, los oficios y el comercio, de combinar todos los esfuerzos en pro de una calidad elevada en el trabajo industrial y de formar un centro de unin para todos aquellos que puedan y quieran trabajar por una elevada calidad. Aun cuando el arte mecnico fuese entonces aceptado como un medio de expresin artstica, la lado del trabajo artesanal, cul sera mas importante en el futuro?. Este problema fue planteado claramente por primera vez en la asamblea anual de la Werkbund en Colonia en 1914. Muthesius sostuvo la tipificacin, van de Velde el individualismo. Pero los edificios de la misma exposicin de Colonia, sobre todo la fbrica modelo de Gropius, demostraron de modo impresionante que el futuro perteneca a las ideas de Muthesius y no a las de Van de Velde. Morris haba iniciado el movimiento al resucitar la artesana como un arte digno del esfuerzo de los mejores hombres; pioneros de alrededor de 1900 haban ido mas all, al descubrir las inmensas posibilidades, todava vrgenes, del arte de la mquina. La sntesis, en creacin y en teora, es la obra de Walter Gropius. La apertura de la nueva escuela que combinaba una academia de arte y una escuelas de artes y oficios, tuvo lugar en 1919. Su nombre fue Bauhaus, era al mismo tiempo un laboratorio para el oficio manual y la tipificacin; una escuela y un taller. Desde 1851 hasta Morris y las Artes y Oficios Alrededor de 1850 Inglaterra era mas rica que nunca, gracias al empuje de industriales y comerciantes, el emporio del mundo y el paraso de una burguesa prspera. Se organizaban exposiciones mundiales de materias primas y productos tcnicos. El proyecto se debi principalmente a la energa del prncipe Alberto. Tanto la concurrencia como el tamao de los edificios y la cantidad de productos expuestos eran colosales. La cualidad esttica de los productos era abominable. All estaban los nuevos ferrocarriles y los telares mecnicos, y las mas ingeniosas invenciones para facilitar la produccin de casi todos los objetos que anteriormente elaboraban los artesanos con tanto trabajo. Por qu hubo de resultar la mquina tan desastrosa para el arte? El racionalismo (nuevas formas de pensar), la ciencia experimental, fueron los campos que determinaron la actividad europea durante la Edad de la Razn. A la transformacin del pensamiento europeo acompa y sigui una transformacin de los ideales sociales. La ciencia aplicada, entendida como medio para gobernar el mundo, pronto entr a formar parte de un programa dirigido contra las clases que haban gobernado durante la Edad Media. Industria significaba burguesa (capitalismo), en oposicin a la iglesia y la nobleza. La misma tena el dinero con la cual se potenciaba la produccin de objetos. Surgen las fbricas donde trabaja el proletariado (obreros) bajo las rdenes de los burgueses. La Revolucin Francesa barri con el sistema social del medioevo. El liberalismo (democracia). El crecimiento industrial que form un mundo capaz de crear, un siglo mas tarde, el Movimiento moderno. Las innovaciones en la metalurgia, la invencin de la mquina de vapor (J. Watt, 1765), la locomotora (1825), el telar mecnico (1785, Cartwright). La consecuencia inmediata de ese rapidsimo desarrollo fue un sbito incremento de la produccin. Las ciudades crecan con aterradora rapidez, nuevos mercados deban ser satisfechos, se reclamaba una produccin cada vez mayor. Con la extincin del artesano medieval, la forma y el aspecto de todos los productos quedaban confiados al fabricante. Los diseadores de alguna reputacin no haban entrado en la industria, los artistas se mantenan apartados y el obrero no opinaba en cuestiones artsticas. El liberalismo dominaba irreprimido tanto en la filosofa como en la industria, e implicaba completa libertad para el fabricante de producir cualquier burda imitacin, si poda darle salida. Y eso era bien fcil porque el consumidor no tena tradicin ni educacin ni tiempo disponible, y era como el productor, una vctima de ese crculo vicioso. Todos estos hechos y consideraciones deben tomarse en cuenta si hemos de comprender los objetos expuestos en 1851.

El nico problema esencial: la unidad indisoluble del arte de una poca son su sistema social. Slo William Morris advirti esto. Su restauracin del trabajo manual no hubiese sido posible de no haber sido l un reformador social tanto como un artesano. Aprendi a respetar la naturaleza de los materiales y los procedimientos de trabajo. Dondequiera que mirase el arte industrial contemporneo, vea fabricantes que violaban esto flagrantemente. El intenso sentimiento de la naturaleza tan caracterstico de Morris es tan diferente de la imitacin que practicaban los diseadores de 1851. Morris estaba tan lejos de inventar formas decorativas slo por el gusto de inventar que, si encontraba modelos que conviniesen a sus propsitos, por remotos que fueran en espacio o tiempo, haca uso de ellos o caa al menos bajo su encanto, a veces sin quererlo. Esto explica que la mayor parte de los chintzes y empapelados posteriores de Morris dependan de modelos gticos. Los diseos de Morris son claros y sobrios. El primer resultado de la enseanza de Morris fue que varios artistas jvenes, arquitectos y aficionados, decidieron consagrar sus vidas a los oficios. En 1859, Morris pidi a Philip Webb que diseara una casa para l y su esposa. Como en sus diseos decorativos, Morris rechaz toda conexin con Italia y el Barroco y aspir a algo anlogo al estilo de la tarda Edad Media. Webb utiliz algunos detalles gticos, como el arco ojival y el techo de gran pendiente. La Casa Roja es en conjunto un edificio de un carcter sorprendentemente independiente, de apariencia slida y espaciosa. Expone el ladrillo rojo de las fachadas sin cubrirlo de revoque, como las reglas neoclsicas prescriban. Webb queda como el representante mas firme y vigoroso del Renacimiento domstico (movimiento producido entre 1860 y 1900 en la arquitectura inglesa urbana y rural). La pintura hacia 1890 Mientras los artistas ingleses eran los que preparaban el camino para un futuro estilo en arquitectura y diseo, los nuevos ideales pictricos nacan y se desarrollaban en el continente. Pues Morris se volvi contra los horrores de 1851, los reformadores de 1890 contra Manet, Renoir y los otros impresionistas. Los rebeldes de 1890 acusaban tambin a sus predecesores de superficialidad y de sentir mayor preocupacin por sus intereses personales que por los de la comunidad, lo cual es el corolario filosfico del liberalismo. Algunas caractersticas del impresionismo eran: 1) la oposicin hacia el arte acadmico de los Salones oficiales; 2) la orientacin realista; 3) el desinters total hacia el tema, la preferencia por el paisaje, el desprecio por la costumbre de atelier de disponer e iluminar los modelos y la de comenzar dibujando al trazo para pasar despus al claroscuro y el color; 4) el estudio de las sombras de color y de las relaciones entre los colores complementarios. Morris soaba con un retorno a al sociedad medieval, a los oficios y las formas medievales; los conductores de la pintura europea de 1890 luchaban por algo que nunca antes haba existido. En general, su estilo, libre de toda imitacin de poca, era un estilo sin trabas y sin compromisos. Las figuras mas notables fueron dos franceses, Czanne y Gauguin; un holands, Van Gogh; y un noruego, Munch. La finalidad de Renoir era hacer una clara y armoniosa composicin y pintarlo con toda su fascinacin atmosfrica. Czanne despreciaba una actitud tan superficial, se propone expresar las cualidades perdurables de los objetos, no le importa el individuo sino que especula con la idea del Universo. Vincent Van Gogh (1853-1890), su color, sobre todo, nunca es accidental, nunca es solamente la reproduccin de los matices observados en la naturaleza. Nos enfrentamos bruscamente con la naturaleza como una fuerza creadora, aterradora y magnfica, y no con la cambiante superficie de la naturaleza que retrataban hbilmente los impresionistas. El impresionismo slo se interesa por lo que puede ver con sus propios ojos, y lo que est detrs de la superficie no tiene importancia. Es tan materialista como cualquier filsofo victoriano. La naturaleza como fuerza universal frente a la independencia del hombre, es uno de los lemas del nuevo movimiento de la pintura europea en 1890. Puede significar, como en Gauguin y van Gogh, un retorno al instinto y al libre abandono de s mismo, o puede significar, como en Czanne un retorno a los principios esenciales de la geometra. De los mismos aos datan los primeros afiches franceses, cuyo valor se basa en la oposicin de superficies simples y brillantemente policromadas y en la abolicin del espacio (Toulouse-Lautrec). Una concepcin del cuadro con tema es uno de los aspectos que integran el movimiento de 1890. al pensar en el impresionismo, que pensamos en paisajes, retratos y naturaleza muerta, no en religin ni en filosofa. Hasta donde las nuevas tendencias de los pintores tratados coinciden con las del estilo arquitectnico del Movimiento Moderno o actan sobre ellas? Ellos creen en la superficie plana ininterrumpida; en el dibujo trazado rtmicamente, como medios mas intensos de expresin artstica. Colores fuertes y formas primitivas reemplazan a la abundancia de matices delicados; esquemas firmes de composicin. Lo que importa no es una copia fiel de la realidad sino la expresividad del diseo; no la observacin rpida de los hechos naturales, sino su perfecta trasposicin a un

plano de significacin abstracta. Trasladado a la perspectiva del artista esto significa seriedad, conciencia religiosa y no ya juego animado o habilidad de oficio. Art Nouveau El Art Nouveau, cuyos antecedentes pueden encontrarse en el arte de los prerrafaelistas, surgi como consecuencia de los postulados del movimiento Arts & Crafts, fundado por William Morris en 1861. A la vista del incremento de la produccin en serie, y de la mala calidad de los diseos y la realizacin que ello conllevaba, este movimiento pretendi recuperar los diseos y la elaboracin de buena calidad. Basndose en los postulados del Arts & Crafts, el Art Nouveau los reelabor para crear un estilo completamente nuevo que, en oposicin al historicismo eclctico de la poca victoriana, no hiciera referencia a estilos del pasado. Se manifest en un amplio abanico de formas artsticas arquitectura, interiorismo, mobiliario, carteles, vidrio, cermica, textiles e ilustracin de libros y se caracteriz por su tendencia a utilizar lneas curvas y ondulantes semejantes a latigazos. Desde el punto de vista sociolgico, el Art Nouveau es un fenmeno nuevo, imponente, complejo. Se da en todos los pases europeos y americanos que haban alcanzado un cierto grado de desarrollo industrial, estableciendo en ellos un rgimen cultural y de costumbres casi uniforme, a pesar de las ligeras variantes locales, y de carcter explcitamente moderno y cosmopolita. Es un fenmeno tpicamente urbano que nace en las capitales y se difunde por las provincias. Abarca los ms diversos aspectos: el urbanismo de barrios enteros, la construccin en todas sus tipologas, la decoracin urbana y domstica, el arte figurativo y decorativo, el mobiliario, los vestidos, el adorno personal y el espectculo. El Art Nouveau tiene ciertos caracteres constantes: 1) la temtica naturalista (flores y animales); 2) el empleo de motivos icnicos y estilsticos, e incluso tipolgicos, derivados del arte japons; 3) la morfologa: arabescos lineales y cromticos; preferencia por los ritmos basados en la curva y en sus variantes (espiral, voluta, etc.) y, en el color, por las tintas fras, tenues, transparentes, asonantes, en zonas planas o bien veteadas, irisadas o matizadas; 4) el alejamiento de la proporcin y el equilibrio simtrico y la bsqueda de ritmos musicales con marcadas evoluciones en altura o anchura y con soluciones onduladas y sinuosas; 5) el evidente y constante propsito de comunicar por empata un sentido de agilidad, elasticidad, ligereza, juventud, optimismo. La difusin de los estilemas esenciales del Art Nouveau se realiza por medio de las revistas de arte y de moda, del comercio y su aparato publicitario, de las exposiciones mundiales, de los espectculos. Visto en conjunto, el Art Nouveau no expresa en absoluto la voluntad de cualificar el trabajo de los obreros (como esperaba Morris), sino la intencin de utilizar el trabajo de los artistas dentro del cuadro de la economa capitalista. Por eso el Art Nouveau no tuvo nunca el carcter de un arte popular sino ms bien el de un arte de lite, casi cortesano, cuyos subproductos se otorgan graciosamente al pueblo. Si la curva larga, sensitiva, la curva ondulante y fluida que, entrelazndose con otras, brota desde los rincones y cubre asimtricamente todas las superficies aprovechables puede considerarse el leit motiv del Art Nouveau, entonces la primera obra que puede sealarse es a cubierta del libro de Arthur H. Marckmurdo. Significa habitualmente una moda decorativa breve pero muy importante, la razn es que la nueva moda ornamental apareci en cuadros, ilustraciones de libros, etc., antes que en las primeras obras de sus creadores. Estos fueron Louis Sullivan en Chicago y Vctor Horta en Bruselas. El ideal ornamental de Sullivan era una decoracin orgnica, apropiada a una estructura compuesta sobre lneas amplias y macizas. Horta es un decorador. Su aliado mas importante en la lucha por la imposicin del nuevo estilo ornamental era Henry van de Velde. El ornamento del genuino Art Nouveau es un fin en s mismo, el de van de Velde se propone ilustrar la funcin del objeto o parte del objeto al que va aplicado. Entre 1895 y los primeros aos del siglo XX, el Art Nouveau estaba tan en boga en Francia como en Blgica. En la arquitectura de exteriores la contribucin mas notable va unida a su estimacin por el hierro. Otto Eckmann y Hermann Obrist son las dos personalidades mas interesantes durante los aos 1895-98. despus de esa fecha, la Sezession vienesa pas a la vanguardia. Eckmann se dedic a disear, su estilo ornamental es completamente diferente del de Horta y van de Velde, y sin embargo original e imponente, es igualmente representativo del Art Nouveau: de nuevo un diseo plano, con largas curvas graciosamente entrelazadas. Hace con hojas y tallos lo que van de Velde haca por medio del arte abstracto. Las funciones de las Artes y Oficios en Inglaterra y del Art Nouveau en el continente fueron en gran parte las mismas. Ambos constituyen el estilo de transicin entre el historicismo y el Movimiento Moderno. Tiene el mrito de haber restaurado el trabajo manual y el arte aplicado. Indudablemente, las Artes y Oficios, al luchar por la honestidad del trabajo y la simplicidad de la forma, luchaban por valores morales mas altos que el Art Nouveau. Las Artes y Oficios representan un esfuerzo social; el Art Nouveau es esencialmente el arte por el arte mismo. Esto es lo que condujo a su fracaso final. Sin embargo el Art Nouveau se opuso enfticamente a toda imitacin o inspiracin de poca. Las Artes y Oficios no lo hicieron.

El Art Nouveau tuvo un papel fundamental en el desarrollo de la historia del arte, sobre todo en el campo de la arquitectura. Con su rechazo del estilo convencional y su nueva interpretacin de la relacin entre arte e industria, los seguidores de este estilo prepararon el camino para el arte y la arquitectura contemporneas. La ingeniera y la arquitectura en el siglo XIX El Movimiento Moderno no creci de una sola raz. Una de sus fuentes esenciales fueron William Morris y las Artes y Oficios; otra fue el Art Nouveau. Las obras de los ingenieros del siglo XIX constituyen su tercera fuente, tan poderosa como las otras dos. La arquitectura de la ingeniera del siglo XIX estaba ampliamente basada en el desarrollo del hierro, primero como hierro fundido, despus como hierro forjado, mas tarde como acero. No obstante, mientras estos elementos de hierro permanecieron en el interior, apenas pudieron llegar a la conciencia de una generacin de arquitectos tan preocupada por las fachadas como esa de mediados del siglo XIX. La admisin del hierro en el frente de edificios utilitarios se debi a Amrica. Cuando aparecen columnas de hierro en iglesias y edificios pblicos, se puede decir como regla que el material no era elegido por razones visuales, sino prcticas. En esto, una vez mas, Inglaterra tomaba la vanguardia. El pabelln de Brighton, donde la escalera principal es enteramente de hierro fue hecha en 1815 y 1818-21, fechas importantes ya que se puede ver que marcan la primera aparicin del hierro a la vista en conexin con la realeza. El primer ejemplo de uso de metal con vidrio en una cpula fue el Halles au Bl en Pars, diseado en 1809 y construido en 1811. con esto se consigui una iluminacin natural pareja dentro del edificio que, de otra manera, no se podra haber obtenido. Al mismo tiempo los diseadores de invernaderos comenzaron a comprender las ventajas de las bvedas de vidrio. Con ellos estaba preparado el escenario para la aparicin del Crystal Palace en 1851, recinto de la primera de las exposiciones internacionales, profesin de fe en hierro. El hierro y el vidrio constituyen ventajas obvias en la construccin de marcados y estaciones ferroviarias, dos tipos de edificios a los que el fabuloso crecimiento de poblacin en las ciudades a comienzos del siglo XIX y el creciente intercambio de materiales y productos entre las fbricas y ciudades, llevaron a un primer plano de inters. Lo que hizo al edificio de Paxton el ejemplo mas sobresaliente de la arquitectura en hierro y vidrio de mediados del siglo XIX fue, su enorme tamao (555m.) de longitud y la ausencia total de otros materiales. El hecho de que le Crystal Palace fuera levantado nuevamente en 1854 prueba que la nueva belleza del metal y el vidrio haba ganado el entusiasmo de los victorianos progresistas y del pblico en general. Puede considerarse inaugurado un nuevo estilo de arquitectura tan extraordinario como cualquier de sus predecesores. El hierro hizo su aparicin en la arquitectura como un material estructural bien visto para ser usado pero no para ser expuesto. Cuando apareci en el exterior de edificios con una significacin mas all de los ornamental, su funcin fue tambin en gran parte utilitaria. El hierro no fue elegido, por lo general, para los interiores de edificios en razn de la particular aceptacin de que era objeto. Slo en forma ocasional se logr con l un standard estticamente elevado. El nico ingeniero que ha seguido siendo famoso es Gustave Eiffel y en este caso es el nombre de una obra el que lo hizo inmortal. Eiffel construy la Torre Eiffel para la misma Exposicin Internacional de 1889. El irresistible efecto de la Torre Eiffel depende de su altura de 300 m. Y de la elegancia de su curvada silueta. La misma no hubiera sido erigida, ni se hubiese transformado en el dolo de los parisienses y de los visitantes extranjeros si por entonces, 1890, el acero no hubiese estado slidamente establecido. Todo lo que necesitamos decir de la prehistoria del rascacielos es que los altos edificios de oficinas no fueron posibles antes del advenimiento del ascensor (1852) y mas particularmente del ascensor elctrico (inventado por Siemens en 1880). Del 1900 en adelante el hormign se trasform en un serio competidor para el hierro. Ruskin, Morris y sus partidarios odiaban la mquina y consecuentemente la nueva arquitectura de acero y vidrio. Las razones de este frentico desprecio eran, sobre todo, de naturaleza esttica; las de Morris fueron enteramente sociales. Morris no lograba apreciar las positivas posibilidades de los nuevos materiales porque estaba demasiado intensamente preocupado por las consecuencias negativas de la revolucin industrial. Vea solo lo que se haba destruido: la artesana y el trabajo placentero. Los ingenieros por su parte, estaban demasiado absorbidos por sus emocionantes descubrimientos para darse cuenta del estado de descontento social que se acumulaba en torno a ellos y para escuchar la voz de alerta de Morris. Las Artes y Oficios mantuvieron su actitud retrospectiva y para los ingenieros su indiferencia respecto al arte como tal. Los lderes del Art Nouveau aceptaron el nuevo evangelio de humildad artstica predicada por Morris, pero al mismo tiempo aceptaron nuestra nueva era como la era de la mquina. Inglaterra desde 1890 hasta 1914

A fines del 80 Morris era el lder en diseo y Norman Shaw en arquitectura. Antes del nacimiento del Art Nouveau por lo menos uno de los arquitectos ingleses se haba aventurado en un estilo original y de naturaleza altamente estimulante. ste fue Annesley Voysey cuyos diseos fueron una fuente de inspiracin para el Art Nouveau. El realismo era inadecuado para la decoracin, se senta inclinado a admitir plantas y animales en los diseos, con la condicin que estuvieran reducidos a meros smbolos. Comparando estos papeles o tapiceras con la Madreselva de Morris, se nota el decisivo paso dado desde el historicismo del siglo XIX hacia un nuevo mundo joven y luminoso. En un hecho de que en Europa la introduccin del Impresionismo y del nuevo estilo decorativo en sus dos formas Artes y Oficios y Art Nouveau tuvo lugar simultneamente. Los arquitectos europeos valoraron en pleno la obra de innovacin realizada por los arquitectos y artistas ingleses en la forma (y no en la decoracin) de los objetos. En los pequeos objetos de uso cotidiano diseados por Voysey se puede apreciar la simplicidad, su encanto reside en la pureza y gracia de sus formas. Tendencias de retorno a lo fundamental y vuelta a la naturaleza. Entre 1890 y 1900 encontramos en la imprenta inglesa exactamente el mismo contraste. La Kelmscott Press de Morris produjo pginas cuyos efectos se basan en decoraciones medievales. La Dove Press de Walker fundada en 1900, afianza los tipos lisos y sin adornos. Respecto al diseo y a la decoracin, la primera aparicin de la Escuela de Glasgow, en una exposicin en Viena, fue una revelacin. El centro del grupo era Charles Rennie Mackintosh. Cuando an no tenia 25 aos, fue elegido para disear el nuevo edificio para la Glasgow Art School, 1898-99. ni uno solo de sus elementos esta inspirado en estilos de poca. El frente es extremadamente simple y casi austero son su audaz aventanamiento uniforme. Ninguna curva se admiti en las ventanas alargadas de las oficinas de la planta baja y en las altas ventanas de los estudios del segundo piso; ininterrumpidas lneas verticales predominan tambin en la verja del frente del edificio, contrarrestadas slo por unos pocos ornamentos Art Nouveau. El mismo contraste existe entre la rigidez de las ventanas del segundo piso y las extraas varillas de metal que se apoyan en su base. Esta fila de lneas metlicas revela una de las cualidades mas importantes de Mackintosh: su profunda sensibilidad por los valores espaciales. En todas las principales obras del mismo se encuentra la misma transparencia del espacio puro. La planta de este edificio es clara y precisa y muestra, bajo otra luz, el inters del arquitecto por el espacio, inters raro entre los artistas del Art Nouveau. La sntesis de su estilo fue el legado de Gran Bretaa al naciente Movimiento Moderno. Durante la segunda mitad del siglo XIX, Inglaterra estuvo a la vanguardia en el planeamiento de zonas, especialmente de zonas verdes, llamadas ciudades jardn o suburbios jardn. El Movimiento Moderno antes de 1914 En los 15 aos que precedieron a la primera guerra mundial, los pases mas adelantados fueron los Estados Unidos, Francia, Alemania y Austria. La contribucin de Francia al Movimiento Moderno antes de la guerra, es debida exclusivamente a la obra de dos arquitectos : Auguste Perret y Tony Garnier. El rasgo mas distintivo en la obra de ambos es que fueron los primeros en usar el hormign tanto para interior como para el exterior de sus edificios, sin disfrazar las caractersticas particulares del material y sin tratar de adaptarlo al espritu de los estilos del pasado. Aunque Garnier tampoco abandon por completo la decoracin, su actitud fue verdaderamente contempornea. Abog por un trazado lineal dela ciudad en lugar de concntrico, por un sensato agrupamiento de la industrias, oficinas y viviendas, y por espacios abiertos que fueran suficientes. Los pioneros americanos del Movimiento Moderno fueron Sullivan y Frank Lloyd Wright. ste ltimo haba comenzado a revolucionar el concepto de la casa privada. Alrededor de 1900 el sentido de la composicin tridimensional de Wright dio el paso hacia la madurez. No existe ms ninguna delimitacin violenta entre el espacio interior y exterior. Por 1904, ningn otro arquitecto se haba acercado tanto al estilo de hoy en da con sus edificios. En Alemania, en 1900, estaba casi completamente subyugada por el Art Nouveau y se complaca en una decoracin extravagante. Josef Maria Olbrich se cont entre los fundadores de la Sezession vienesa, grupo que desarroll al Art Nouveau austraco y que mas tarde, marc el camino que va de la decoracin lineal al estilo mas arquitectnico. Otros arquitectos fueron Joseph Hoffmann, August Endell. Aun reconociendo la unidad internacional del nuevo estilo no se debe olvidar que en la elegancia de Hoffmann, en la claridad de Pret, en la expansiva horizontalidad y confortable solidez de Wright, o en la simplicidad sin compromisos de Gropius, las caractersticas nacionales estn altamente representadas. Entre los arquitectos alemanes responsables de la difusin del nuevo estilo, Peter Behrens fue el mas importante. Se inici como pintor y antes de llegar a la arquitectura, arrostr la reforma moral de las artes aplicadas. Las artes aplicadas, cuando Behrens comenz significaban Art Nouveau. El edificio mas importante que diseo antes de la guerra fue para la A.E.G., una de las grandes compaas alemanas de electricidad, cuyo director Jordan, lo haba nombrado arquitecto y consejero. En 1909 construy la fbrica de turbinas, quiz el

edificio industrial mas hermosos de todos los construidos hasta esa fecha. El esqueleto de hierro esta claramente expuesto, amplios paneles de vidrio perfectamente espaciados reemplazan a los muros laterales, mientras en las esquinas la piedra enfatiza el peso y potencia del coloso volumen. Este diseo no tiene nada en comn con las fbricas corrientes en esa poca. Es la misma sobriedad al limitar el diseo a simples formas geomtricas, y la misma belleza de proporciones, que nos deleitan en los edificios de Behrens. Termina la resea ahora que llegamos a la obra de Walter Gropius. Sus primeros edificios marcan la completa maduracin del estilo de nuestro siglo. Gropius trabaj durante algn tiempo en el estudio de Peter Behrens (1907-10). En 1911 le fue encargada la construccin de la fbrica Fagus en Alfeld. La estructura portante esta reducida a estrechas fajas de acero. En los ngulos no aparece ningn soporte, el mesurado equilibrio entre verticales y horizontales caracterstico de Behrens, ha sido abandonado; un impulsivo movimiento horizontal de gran energa domina la composicin. Otra cualidad importantsima del edificio de Gropius es que, gracias al nuevo tratamiento del vidrio y del acero, la acostumbrada y neta separacin entre exterior e interior desaparece. Haba una ambicin que los impulsaba a cubrir espacios cada vez mayores con sus estructuras de acero y hormign, y a reducir al mnimo el peso de las paredes y de la cubierta.