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Comportamiento canino Es muy comn utilizar la frase el perro es el mejor amigo del hombre, pero, sabemos realmente quin

es nuestro amigo?, conocemos y somos capaces de satisfacer sus necesidades?, entendemos lo que nos trata de decir? El objetivo de este texto es que cuando termines de leerlo, seas capaz de responder a todas esas interrogantes y a otras que t mismo te formules con un rotundo S.

1.1. EL LOBO, EL PERRO, EL HOMBRE Siempre nos ensearon que el perro y el lobo eran especies diferentes, pero hoy sabemos que el lobo (Canis lupus) es un mamfero del orden de los carnvoros y el perro domstico (Canis lupus familiaris), pertenece a la misma especie que l, teniendo como evidencia la secuencia del ADN y otros estudios genticos. Por la razn anteriormente descrita, estudiando al lobo, conocemos el comportamiento original del perro, libre de la manipulacin del hombre Si aprendemos el comportamiento bsico de los perros con sus instintos y forma de relacionarse, de socializar, cmo forman sus familias, cmo se comunican entre ellos, podremos respetar su naturaleza y logar la mejor convivencia posible con nosotros.

1.2. EL LOBO, EL PERRO

Manada y Jerarqua Reproduccin y Crianza de cachorros Cacera

1.2.1. MANADA Y JERARQUA

Una manada es un grupo de varios animales de la misma especie que estn juntos y se desplazan juntos. Los lobos, y por ende los perros, son animales gregarios, que viven en un sistema de manada, organizada jerrquicamente de forma muy eficaz. La jerarqua es el orden de un grupo de elementos, en este caso de animales. En una manada de lobos o perros el orden jerrquico se establece segn autoridad y poder, pero se trata de un sistema dinmico, donde las jefaturas son constantemente puestas a prueba

Al observar la pirmide, el orden resulta bastante lgico: la manada es liderada por una pareja (un macho y una hembra), conocida como pareja alfa. Bajo ellos se ubican los siguientes ms aptos, que seran los subdominantes. Luego estn los ejemplares de rango ms bajo o ejemplares juveniles, mientras que en el ltimo rango estn los cachorros junto con los individuos llamados omega, que son los de 2

ms bajo rango, generalmente individuos nuevos que ingresan a la manada o que regresan a ella. La pareja alfa es aquella que ha mostrado sus caractersticas de lder eficiente, guiando exitosamente a la manada en la cacera y ha dado refugio seguro -de manadas rivales y del clima- al resto. El puesto de alfa se gana principalmente por actitud superior, ms que por peleas. Hay una exposicin corporal que impide llegar al enfrentamiento, y en caso de haber peleas, difcilmente terminan con la muerte de un contendor. El puesto de alfa es dinmico, ya que la actitud de lder se puede perder por vejez o enfermedad, o puede haber un ejemplar con actitud y cualidades superiores. Este ejemplar querr demostrar su superioridad enfrentndose al lder de la manada. Si gana quedar como nuevo alfa, pero si pierde, puede ser expulsado de la manada, y deber conquistar un nuevo territorio y formar una nueva manada, ya que en la naturaleza, la vida en solitario no es viable. Un ejemplar alfa goza de ciertos privilegios: el mejor lugar para descansar, elegir a la pareja, reproducirse, comer primero y por ende las mejores partes de la presa, libertad para moverse e ir de un sitio a otro sin ser cuestionado a su regreso, etctera. Slo la pareja alfa se reproduce, garantizando el xito de crecimiento de los lobeznos hasta la adultez. Si todos se reprodujeran, el alimento no alcanza, no se logran ejemplares fuertes y las peleas entre machos mermaran a la manada, dejando heridos que no son funcionales a la hora de cazar para alimentarse. Para que esto suceda, slo el macho alfa tiene la testosterona suficiente para que una hembra en celo le parezca atractiva. Los otros machos subdominantes pueden intentar pelear por el puesto de alfa para lograr reproducirse, pero si gana alguno, el alfa pierde su rango. Los dems machos simplemente no lo intentan. Si un lobo quiere ingresar a una manada, debe hacerlo con el menor rango. Si lo que busca es conquistar un territorio y una manada para ser el alfa, puede morir en el intento o ser desterrado. Ingresar a una manada constituida, aunque sea en el menor rango, le asegura la sobrevivencia.

1.2.2. REPRODUCCIN Y CRIANZA DE CACHORROS

Slo la pareja alfa se reproduce 3

El resto de la manada no llega a desarrollar caractersticas sexuales, excepto ejemplares que pueden tener buenas cualidades de liderazgo, los que finalmente se enfrentan al alfa o buscan un nuevo territorio Los cachorros que no tienen la impronta de respetar la jerarqua en general son eliminados por el resto del grupo, ya que como adultos arriesgaran el xito y viabilidad de la manada De la misma forma que en los seres humanos, los integrantes ms jvenes de la manada de lobos y perros son educados por sus padres, y los hermanos ayudan en la crianza. Si bien su infancia es ms corta que la nuestra, necesitan herramientas similares a las nuestras para desarrollarse, y esa educacin la consiguen de su familia, de su manada. Desde muy pequeos, incluso estando an ciegos, los cachorros aprenden a aullar. Sus padres y hermanos le ensean el aullido caracterstico de su manada, el que ms adelante les permitir orientarse y agruparse al estar lejos de la guarida. La madre reconoce instintos y puede seleccionar a los ejemplares aptos y desechar al resto, ya que pueden ser perjudiciales para el xito de la vida del grupo. Un ejemplar no apto (sin considerar aquellos enfermos o con malformaciones, que probablemente no sobrevivan, an sin la intervencin de terceros), es aqul que, por ejemplo, no respeta la jerarqua, y no da muestras de sumisin frente a individuos mayores. Ese cachorro, si se le permite vivir, al crecer estar constantemente desafiando a los lderes de la manada, an sin tener las aptitudes para tomar el mando, situacin que causar constantes desequilibrios, peleas, individuos heridos, etctera. Ya que estas actitudes de respeto y sumisin las poseen los cachorros desde muy pequeos, el individuo que no las tenga morir mucho antes de alcanzar a ser un ejemplar juvenil. La madre amamanta y luego de unas semanas, an no destetados, les ensea que la comida se persigue, desarrollando el instinto cazador. Para eso se escapa de los cachorros antes de comenzar a mamar o durante el proceso. Esta enseanza queda grabada en los perros, por lo que al jugar con l, l nos debe perseguir, para que as nos considere lderes, como lo fue su madre en un momento. Todo se ver con detalle ms adelante, pero es importante que recuerdes estos puntos. Una vez destetados, los cachorros comen el alimento regurgitado de su madre. Para estimular el proceso le lamen el hocico, lo que despus veremos- es emulado con los besos hacia nosotros. Ya superada esa etapa, la madre les ensea a cazar, dndoles un animal pequeo, herido, pero no muerto. Al comerlo, entre los

hermanos de la misma camada, irn estableciendo un orden, comenzando a comer el cachorro ms dominante.

Los cachorros, mientras juegan con sus hermanos de camada o un poco mayores, van estableciendo los rangos de jerarqua entre ellos. Comienzan a mostrar actitudes dominantes y sumisas, y en el mismo juego los papeles pueden ir variando, para que todos ensayen las distintas actitudes. Aprenden adems las seales de calma (explicadas ms adelante) y el respeto al orden establecido. El cachorro ms dominante, liderar el juego, pero, para que el juego perdure, a veces tendr que dejar de ser dominante y ser sumiso. Lo mismo al morder. Si muerde muy fuerte, el juego se terminar, por lo que aprenden tambin a controlar su propia fuerza. Ya adolescentes pelean su puesto en la manada mostrando su actitud, pero respetando si hay un superior. De esa forma aseguran su supervivencia al tener un puesto en la manada, y pueden incluso tener una misin dentro de ella: ser viga, cuidar a los cachorros, reunir a la manada aullando, avisar, etc.