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Tema 9.- Estructuras sedimentarias : Gnesis. Mtodos de estudio. Utilizacin en Estratigrafa y Sedimentologa. Tipos y clasificacin.

- Estructuras deposicionales : Estructuras originadas por flujos hdricos inidireccionales y de oscilacin : Formas de laminacin y estratificacin asociadas.Estructuras originadas por flujos elicos. Una estructura sedimentaria es la disposicin geomtrica de los elementos que constituyen un sedimento, originada por procesos fsicos, qumicos y biolgicos, dentro de un ambiente sedimentario determinado.

ESTRUCTURAS SEDIMENTARIAS DEPOSICIONALES


A).-ESTRUCTURAS ORIGINADAS POR FLUJOS HDRICOS :
1.- RIPPLES Y SU LAMINACIN :
Se originan por la accin de corrientes de bajo rgimen de flujo o bien por el efecto del oleaje. Al conjunto de crestas y valles se le denomina tren de ripples; en l las lneas de crestas y valles son paralelas, aunque pueden anastomosarse. Se describen atendiendo a su tamao y forma. En funcin del tamao se diferencian formas menores (ripples) y mayores (megaripples). En razn a la morfologa de las crestas se pueden dividir en simtricos y asimtricos. Tambien se pueden describir morfolgicamente los ripples por su ndice. En cuanto a la estructura interna de los ripples (laminacin), en la cara de barlovento se desarrollan pocas lminas o ninguna pues corresponde a la parte erosiva (si se trata de ripples de corriente); en la direccin del frente o sotavento (foreset) se desarrollan gran cantidad de laminas; en la parte basal del ripple puede desarrollarse un grupo de lminas de fondo (bottomset) de muy poca envergadura. 1.1.- RIPPLES DE CORRIENTE : Se originan por una corriente o flujo unidireccional. Las crestas y valles se alinean paralelos a la direccin perpendicular a la de la corriente original. Para la descripcin de los principales tipos de ripples de corriente, que aparecen en sedimentos fsiles, no se tendr en cuenta el tamao (ripples a pequea escala o megaripples). En todos los megaripples pueden observarse ripples a pequea escala tanto en el lado de barlovento como en el de sotavento, donde se forman climbing ripples (ripples regresivos y ascendentes) que se mueven en direccin contraria a la de la corriente.

En la mayora de los sedimentos con laminacin cruzada, los lmites entre los sets son erosivos y subhorizontales. En el caso de la laminacin cruzada por migracin de climbing ripples los lmites estn inclinados y no son siempre erosivos; los lmites buzan en direccin opuesta a la inclinacin de las lminas y pueden presentar valores muy distintos (ver figura anterior).

J.A.Agueda-2004

1.1.1.- Ripples con crestas rectilineas paralelas (Straight-crested) : Crestas y valles rectilineos y alineados paralelamente. Se forman bajo un flujo de baja energa. Cuando migran producen una laminacin cruzada de tipo planar. Las superficies superior e inferior de cada ripple son planas por la erosin (fluvial, intermareal y turbiditas). 1.1.2.- Ripples linguoides : Lnea de crestas discontinuas, el ripple tiene forma ms o menos lobulada (linguoide). Dentro de los ripples son los de energi ms alta. Al migrar originan una laminacin cruzada en surco. En la figura adjunta se representa la laminacin cruzada, a que da lugar la migracin de ripples linguoides. En el caso de dunas, la estratificacin cruzada es similar. 1.1.3.- Antidunas y su laminacin : Son falsos ripples, aunque en su morfologa sean muy similares. Se dan bajo condiciones de flujo muy alto. Su relieve es poco acusado. Sus crestas son ms o menos largas y pueden variar entre 1 cm. y 6 m., su altura oscila desde milmetros a decmetros. Al migrar las antidunas producen una laminacin cruzada a mediana o gran escala, la caracterstica principal es que la inclinacin de las lminas es siempre de pequeo ngulo. 1.2.- RIPPLES DE OSCILACIN : Los ripples de oscilacin, tambien llamados ripples de olas (wave ripples), son ondulaciones simtricas o ligeramente asimtricas originadas por accin del oleaje (ver figura). El tamao de los ripples de olas y su presencia estan en funcin de la velocidad de la ola y de la granulometra; as con velocidades de 0,9 m/seg. desaparecen y aparecen lminas planas; los mega wave ripples se forman con granulometrias groseras y los pequeos con tamaos de grano finos. 1.2.1.- Ripples de oscilacin simtricos : Presentan acusada simetra de crestas y valles y en general con alineacin rectilnea. La estructura interna es caracterstica por la laminacin en chevron, que responde a una disposicin peculiar de las lminas, tanto en el punto de inflexin de las crestas como en su correspondiente en los valles. 1.2.2.- Ripples de oscilacin asimtricos : Son muy similares a los ripples de corriente rectilneos. La superficie inferior del ripple de ola asimtrico es irregular y ondulada, como consecuencia de su migracin. Por el contrario en ripples de corriente las superficies inferiores o son planas (lo ms frecuente) o ligeramente curvadas 1.3.- ESTRATIFICACINES LENTICULAR Y FLASER : Se caracterizan por la existencia de una laminacin cruzada de tipo ripple en areniscas, en la que se intercalan, ya sea como unidades intraestratos, o bien en las superficies limtrofes entre los grupos de lminas, cantidades variables de arcilla. Si la cantidad de arcilla es pequea aparecer slo en los valles (estratificacin flaser); si se incrementa la cantidad de arcilla hasta superar la de arena, se obtiene una alternancia de capas de arcilla y arena, en la que los ripples no aparecern unidos formando una capa, sino aislados (estratificacin lenticular).

2.- LAMINACIN HORIZONTAL :


Es la disposicin paralela de las lminas a las superficies lmites del estrato y asimismo paralelas entre s. La laminacin se produce por un cambio brusco en la granulometra y la superposicin de lminas da lugar a la laminacin textural horizontal. Este tipo de laminacin aparece en sedimentos arenosos de tamao de grano medio y fino. En general corresponde a un rgimen hidrulico alto y puede encontarse en multitud de ambientes sedimentarios, siempre que exista un transporte de material arenosos con una elevada energa.

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3.- ESTRATIFICACIN CRUZADA :


Todo lo mencionado anteriormente para la laminacin cruzada de ripples, es vlido para la estratificacin cruzada (laminacin cruzada a gran escala), slo difieren en las dimensiones. Las lminas de foreset estan inclinadas respecto a la superficie de sedimentacin, y cada grupo de lminas est separado del inmediato por superficies erosivas.Desde un punto de vista prctico y segn la forma de las lminas se pueden distinguir dos tipos: a).planar (lminas planas, los grupos de lminas tienen geometra de cua) y b).en surco (lminas con superficies curvadas y grupos en forma de cubetas o surcos). Igual que en el caso de la laminacin cruzada, la estratificacin cruzada es un buen criterio de polaridad (las lminas cortan con un ngulo neto al techo de la capa y tienden a ser asintticas respecto a la base.

4.- ESTRATIFICACIN CRUZADA TIPO HUMMOCKY :


Esta estructura sedimentaria, generada por tormentas, no se ha identificado en plataformas marinas actuales, en cambio es frecuente en numerosas plataformas antiguas, (Precmbrico al Pleistoceno). Su importancia es tal, que se utiliza para establecer la batimetra relativa de sedimentos antiguos, de la plataforma interna y por tanto sirve para discriminar la transicin a la plataforma externa. Los depsitos generados por tormentas suelen tener un potencial de conservacin muy bajo. Las causas son varias, desde erosin por flujo decreciente que borra las estructuras obtenidas con flujos elevados, hasta la bioturbacin que, a veces, llega a destruir todas las estructuras previas. La conservacin de depsitos de tormenta puede considerarse ms una excepcin que una norma.

El orgen de estas capas de tormenta es controvertido, pero se considera, actualmente, que el material es transportado desde una playa hacia el offshore por una tormenta y luego retrabajado y clasificado selectivamente por las corrientes oscilatorias, generadas por olas.

5.- IMBRICACIN :
Los cantos o partculas planas o alargadas cuando son transportados por una corriente unidireccional se disponen de forma imbricada. Esta disposicin permite conocer el sentido del transporte de las partculas.

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6.- ESTRATIFICACIN GRADADA :


Es una estructura de ordenamiento interno de las partculas que consiste en la disminucin progresiva del tamao de grano de base a techo del estrato (gradacin o granoseleccin). Es tpica de turbiditas, pero puede darse en otros ambientes sedimentarios. Genticamente corresponde a decantacin del material en suspensin a medida que disminuye la velocidad de la corriente. La seleccin de tamaos se realiza en el seno de una corriente turbulenta. Hidrodinmicamente es considerada como de rgimen superior o de flujo elevado.

ESTRUCTURAS ORIGINADAS POR FLUJOS ELICOS :


El agente principal de transporte y depsito es el viento y su actuacin puede darse tanto en climas ridos como hmedos y por tanto en diversos ambientes sedimentarios (costas arenosas, desiertos clidos, desiertos frios, etc). El ambiente elico ms caracterstico y de mxima representacin superficial es el desierto y a l nos vamos a referir, en lo concerniente a dunas elicas y estratificaciones cruzadas. Las formas de capas y estructuras originadas por flujos elicos presentan cierta similitud con los originados por flujos hdricos, ya que en ambos casos responde al comportamiento de slidos granulares en un fluido. Las partculas slidas impulsadas por el viento (arenas) se mueven por rodadura y saltacin (de forma anloga a lo que ocurre en agua) y los limos y arcillas son sacados de la alfombra de traccin y transportados en nubes de polvo. Los estudios realizados para conocer el umbral de velocidad necesario para mover las partculas, demuestran que dependen del tamao de grano; as las partculas de cuarzo de 0,1 mm. de dimetro (arena muy fina) son las primeras en moverse con el viento, mientras que limos y arcillas necesitan velocidades similares a las partculas de arena fina-media (efecto Hjlstrom). Las dunas elicas costeras son comparables en forma y tamao con las dunas y sand-waves acuticas, pero las dunas elicas desrticas migran dando grandes estructuras (draas) sin equivalencia a las acuticas. Los ripples y capas planas se sobreimponen tanto sobre dunas como sobre draas. No se quiere sugerir que draas, dunas y ripples constituyan una secuencia jerrquica de formas de capas, aunque se utilicen en la descripcin. La baja densidad y viscosidad del aire hace que los procesos elicos pasen, de intervalos de equilibrio a otros de gran desequilibrio energtico. As, la conservacin de estructuras elicas en sedimentos antiguos es muy difcil y los distintos tipos de dunas, se deducen de las estructuras internas. En la figura se representan los tipos ms frecuentes de draas,dunas y otras formas de acumulacin elica, segn Cook y Warren (1973). BIBLIOGRAFA :
BOGGS, S. (1995). Principles of Sedimentology and Stratigraphy, 2 edicin,Prentice Halls, Inc. COLLINSON J.D. & THOMPSON, D.B.(1982) Sedimentary structures, George Allen & Unwin. CORRALES, I., ROSSELL, J., SANCHEZ DE LA TORRE, L., VERA, J. y VILAS, L. (1977). Estratigrafa, Ed. Rueda.

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