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Excel como una herramienta asequible en la enseanza de la Estadstica.

Myrna Lpez Noriega mdlopez@pampano.unacar.mx Cristina Lagunes Huerta clagunes@pampano.unacar.mx Santa Herrera Snchez sherrera@pampano.unacar.mx Universidad Autnoma del Carmen. Campeche. Mxico.

Introduccin Actualmente la presencia de la computadora en los programas educativos se ha vuelto una constante. En las ltimas dcadas en los llamados pases desarrollados el coeficiente de estudiante por computadora ha ido cambiando drsticamente, tal es el caso de Estados Unidos donde en Dakota del Norte se informa que este es de dos estudiantes por una computadora[1]. Ciertamente nuestros pases an estn lejos de este ndice pero, no podemos dejar de reconocer la presencia cada vez mayor de esta herramienta en las instituciones educativas. De la misma forma en que ha aumentado la disponibilidad de computadores en la educacin y en sus programas, tambin lo ha hecho su uso. En la actualidad, es comn que los programas y asignaturas en muchas instituciones de educacin Bsica y Media incluyan la utilizacin del procesador de texto, mientras que en el nivel medio superior les soliciten el usar CD ROMS o bien el navegar en la Red. El Consejo Nacional de Profesores de Matemticas (NCTM, por sus siglas en ingls) declara que la Tecnologa es una herramienta bsica para la enseanza y el aprendizaje efectivos de las matemticas; ampla las matemticas que se pueden ensear y mejoran el aprendizaje de los estudiantes. Para ello justifican su uso aduciendo que: Las calculadoras, el software de herramientas del computador, y otras tecnologas ayudan en la recoleccin, grabacin, organizacin y anlisis de datos. Aumentan adems la capacidad de hacer clculos y ofrecen herramientas convenientes, precisas y dinmicas que dibujan, grafican y calculan. Con estas ayudas, los estudiantes pueden extender el rango y la calidad de sus investigaciones matemticas y enfrentarse a ideas matemticas en ambientes ms realistas. Las nuevas tecnologa han venido a cambiar por completo el panorama tradicional como se hacan, se vean y se enseaban las matemticas (Orozco, 2004). Insertarse en este nuevo panorama implica realizar profundo cambios en nuestros programas educativos, reconociendo la mediacin que juega la computadora en la relacin cognitiva que se establece entre sujeto y objeto del conocimiento.

En el contexto de un programa de matemticas bien articulado, la tecnologa acrecienta tanto el alcance del contenido matemtico como el rango de situaciones problemticas o tipos de problemas al que pueden enfrentarse los estudiantes. Herramientas de computo poderosas, construcciones y representaciones visuales ofrecen a los estudiantes acceso a contenidos matemticos y a contextos que de otro modo seran para ellos muy difciles de explorar. El uso de las herramientas tecnolgicas para trabajar en contextos de problemas interesantes puede facilitar el logro de los estudiantes en una variedad de categoras de aprendizaje de orden superior tales como reflexin, razonamiento, planteamiento de problemas, solucin de problemas y toma de decisiones.[2] Finalmente confirman la presencia de la tecnologa como una herramienta esencial dentro de un programa matemtico balanceado. Para lograr lo anterior los profesores necesitamos de una preparacin que nos permita establecer cundo y cmo se pueden incluir efectiva y coherentemente estas herramientas en los programas educativos. Si bien, el uso ms frecuente de las computadoras por parte de los estudiantes es con el procesador de texto, no podemos desconocer el enorme ocano de posibilidades y ventajas que representa para cualquier estudiante el manejo de la hoja de clculo. La Hoja de Clculo como herramienta La Hoja de Clculo puede convertirse en una poderosa herramienta para crear ambientes de aprendizaje que enriquezcan la representacin (modelado), comprensin y solucin de problemas, especialmente en el rea de matemticas. Desafortunadamente, la mayora de docentes y estudiantes nos limitamos a utilizar slo funciones bsicas de ella, como tabular informacin y realizar clculos mediante formulas, desconociendo que ofrece funcionalidades que van ms all de la tabulacin, clculo de frmulas y graficacin de datos, permitiendo crear y hacer uso de simulaciones que posibilitan a los estudiantes para realizar representaciones que permiten construir un puente entre las ideas intuitivas y los conceptos formales. Desde sus inicios las Hojas de Clculo lograron un xito rotundo debido a que su uso en los problemas cotidianos y reales en el mundo empresarial representaba una oportunidad de llevar esos problemas reales y representarlos a travs de nmeros y frmulas. Pese a lo anterior, la forma de utilizar las TICs en la educacin no se ha llevado de igual manera, donde muy a menudo la instruccin se orienta hacia lo que podra hacer la herramienta y no a los problemas que ayuda a resolver.[3]. Nos hemos olvidado de la verdadera esencia de la Hoja de Clculo que provee magnficos ambientes para el estudio de la representacin (modelado) de problemas, para el uso de frmulas en clculos matemticos y para la solucin de diversos problemas de variadas disciplinas. La creacin de este tipo de ambientes es un reto que debemos asumir los maestros; la hoja de clculo puede contribuir sustancialmente al mejoramiento de la educacin de estudiantes de todas las edades. La maestra Pamela Lewis[4], autora del libro La Magia de la Hoja de Clculo, considera que esta es una herramienta de aprendizaje poderosa y que si los estudiantes tienen acceso a computadores, deben utilizarla. Argumenta que desarrolla en los estudiantes habilidades para:

a. organizar datos (ordenar, categorizar, generalizar, comparar y resaltar los elementos claves); b. realizar diferentes tipos de grficas que agreguen significado a la informacin ayudando en la interpretacin y anlisis; c. utilizar grficas para reforzar el concepto de porcentaje; d. identificar e interpretar para un conjunto de datos, el mximo y mnimo, media, mediana y moda; e. utilizar elementos visuales concretos con el fin de explorar conceptos matemticos abstractos (inteligencia visual y espacial); f. descubrir patrones; g. comprender conceptos matemticas bsicos como conteo, adicin y sustraccin; h. estimular las capacidades mentales de orden superior mediante el uso de frmulas para responder a preguntas condicionales del tipo si... entonces; i. solucionar problemas y j. usar frmulas para manipular nmeros, explorar cmo y qu formulas se pueden utilizar en un problema determinado y cmo cambiar las variables que afectan el resultado. De acuerdo a las investigaciones (Hernando, 2003) tenemos que los estudiantes que se enfrentan a diversos temas matemticos, como funciones, utilizando una Hoja de Clculo y herramientas grficas, logran mayor comprensin que quienes lo hacen de manera tradicional . Adems, el uso de computadoras ayuda a sostener el inters del estudiante al momento de desarrollar tareas que son tediosas si se llevan a cabo de la manera tradicional, con lpiz y papel. Excel y la Estadstica Si nos enfocamos al uso de la hoja de clculo en la Estadstica, es importante primero, realizar algunas consideraciones detectadas a lo largo de varios aos de guiar en el conocimiento de esta disciplina, antes de entrar en materia. En la actualidad se est reconociendo la importancia de la probabilidad y la estadstica dentro de los programas educativos, como una asignatura que fortalece la toma de decisiones. A nivel universitario los cursos de estadstica se incluyen prcticamente en todas las especialidades, ya sea como probabilidad y estadstica, bioestadstica, teora del muestreo o con algn otro nombre, hoy en da la estadstica se encuentra presente en los diferentes campos de la ciencia. Para empezar a trabajar en la estadstica no se necesita un dominio profundo de la matemtica, basta con la comprensin de los propios conceptos estadsticos. La preparacin estadstica actual incluye la habilidad de procesamiento de datos a travs de un programa estadstico. Esta realidad nos obliga, de acuerdo a nuestros recursos, a acercar a los estudiantes a programas de anlisis estadstico, considerando que el rpido desarrollo de la estadstica y su difusin en la poca moderna se ha debido a la presencia de la computadora

facilitando la acelerada cuantificacin de nuestra sociedad y al modo en que los datos son recogidos y procesados.[5] Tambin debemos considerar que como materia del rea de las matemticas, la computadora no es slo un recurso de clculo, sino tambin un recurso didctico potente y muy til, que nos permite conseguir una aproximacin ms exploratoria y significativa en la enseanza de la estadstica[6]. Por s misma la computadora nos permite lograr ciertos avances en el aprendizaje pues evita: la realizacin de clculos tediosos, y pocos constructivos; las largas jornadas desgastantes en la introduccin de enormes conjuntos de datos; y facilita la actualidad y posible adecuacin de las prcticas a los intereses personales de los estudiantes cuando se conjuga con Internet. Brindando por todo ello, un efecto por dems motivador en el estudiante (Hernando 2003). Hasta hace algunos aos, el anlisis de datos estaba reservado a profesionales, quienes tenan que disear sus propios programas para realizar los clculos, poco podamos esperar de la experiencia educativa. Sin embargo en los ltimos veinte aos , el campo de la estadstica se ha transformado radicalmente gracias al desarrollo de programas de computadora especialmente diseados para el anlisis estadstico.Durante los ochenta, el software estadstico experiment una vasta revolucin tecnolgica. Adems de las mejoras manifestadas en actualizaciones peridicas, la disponibilidad de computadoras personales condujo al desarrollo de nuevos paquetes que usaban una interfaz manejada por mens[7] Esta revolucin tecnolgica trajo consigo una gran variedad de programas estadsticos, tanto de tipo profesional, como los desarrollados con fines educativos. Paquetes estadsticos profesionales como SAS, SPSS, SYSTAT, STATISTICS, etc. aparecieron en el mercado informtico. Tambin tenemos los desarrollados especialmente para ser usados en la enseanza, como MINITAB. Toda esta paquetera represent al final de la dcada de los ochenta y el principio de los noventa la realidad de un perodo continuo de avances tecnolgicos manifestados en procedimientos estadsticos adicionales cada vez ms sofisticados. Es evidente que el uso de los paquetes de software es algo comn dentro de los ambientes empresariales, de investigacin y acadmicos. As, tenemos entornos operativos "amistosos" , que permiten acceder directamente al manejo de cualquiera de los mdulos de un paquete estadstico y, con la ayuda del "ratn", explorar sus posibilidades. Por otro lado, existen programas "de consulta" (Brent y Mirelli, 1991) a los cuales se puede recurrir para obtener un "consejo" sobre el mtodo de anlisis que se debe aplicar en funcin del tipo de datos y las hiptesis sobre los mismos. Sin embargo, tenemos que reconocer que pese a la variedad de software existentes en el medio, la realidad de la educacin en nuestros pases, en nuestras universidades supera muchas veces las expectativas de los programas; la situacin econmica por la que atraviesan la mayora de las instituciones nos obliga a buscar alternativas econmicas y asequibles a nuestros estudiantes, que permitan llevar los conceptos estadsticos y su

metodologa a la prctica a travs de aplicaciones informticas, logrando con ello manipular formulas y variables de acuerdo a un problema determinado. Por otro lado, en aos de experiencia con alumnos del rea administrativa, cuyos conocimientos de matemticas no son profundos, hemos detectado que para poder trabajar en estadstica con estudiantes an inexpertos en programas estadsticos necesitamos que el software utilizado cumpla determinadas condiciones: Un proceso de instalacin automtico y sencillo. Introduccin sencilla de la informacin. Definicin de variables y creacin de ficheros de forma intuitiva. Importacin y exportacin de datos desde los formatos ms habituales Operadores (aritmticos, lgicos y relacionales). Funciones La hoja de clculo de Excel, ha cumplido perfectamente con estas condiciones y si tomamos en cuenta que por formar parte del paquete integrado Microsoft Office (en cualquiera de sus versiones) se encuentra prcticamente a la mano de cualquier estudiante, lo que le ha permitido permanecer por su sencillez, disponibilidad y relacin calidad/precio como una herramienta idnea tanto para estudiantes, usuarios principiantes como para maestros usuarios avanzados, que deseen realizar una anlisis estadstico. Excel, dependiendo de la versin, es un programa que se ajusta bastante bien al contenido mnimo de muchos de los programas educativos y que cumple con las condiciones sealadas anteriormente (en el caso de Excel 1997 y Excel 2000 carecen de algunas funciones ya actualizadas en el XP). Se trata de un software considerado actualmente como estndar en todos los entornos (educativo, profesional, familiar, etc), que posee la virtud de presentar una interfaz agradable y una facilidad de uso digna de elogio[8]. Cabe sealar algunas de las ventajas que hemos identificado en la prctica, al trabajar procedimientos estadsticos, inclusos aquellos considerados como difciles. Las funciones utilizan una sintaxis comn de acuerdo al nombre de estas, olvidndose de aquella tpica de programacin. Al utilizar funciones de aplicacin inmediata optimizan la funcionalidad. Al aplicar las funciones se realiza la retrolimentacin de conceptos a travs de sus cuadros de dilogos. El programa integrado de Office por s mismo ofrece una gran ayuda.

Tiene una capacidad grfica muy variada que permite trabajar en cualquiera de las etapas de una anlisis estadstico. Tiene la posibilidad de automatizar cualquier tarea repetitiva a travs del uso de macros de fcil aplicacin. Tambin tenemos que considerar que la instalacin del programa mismo es muy sencillo, requiriendo caractersticas mnimas muy bsicas que se encuentran prcticamente disponibles en cualquier computadora actualmente, y por si fuera poco, el programa no ocupa mucho espacio en el disco duro y por ende no necesita demasiada memoria para funcionar. Como una bondad adicional, Microsoft Excel incluye un comando para el anlisis de datos, dentro de las herramientas para anlisis, que se pueden utilizar para anlisis estadsticos ms complejos y avanzados. Su uso es poco comn, pues la mayora de las ocasiones al instalarse Excel no se tiene el cuidado de instalar todas las funciones dentro de las herramientas en forma completa y con ello la opcin de Anlisis de datos , perdiendo la oportunidad de utilizar un medio muy poderoso para el anlisis dentro de la estadstica. Por ltimo debemos mencionar que ante el uso de un programa informtico para el anlisis estadstico, el que sea, debemos de realizar algunas consideraciones ms all del uso de herramienta propia en la educacin. Si bien, la computadora y los softwares estadsticos pueden y deben incluirse dentro de los programas de estadstica como un instrumento de clculo y representacin grfica, para analizar tanto los datos colectados por el estudiante mismo como aquellos proporcionados por el profesor; debemos preparar a los alumnos para recolectar, organizar, editar, almacenar, representar y analizar sistemas de datos con la computadora, cuya complejidad sea adecuada a su realidad. Los objetivos del uso de la computadora comienzan por la comprensin de conceptos afines, empezando desde los bsicos, como variables y conjunto de datos; no debemos olvidar el impacto que causa en los alumnos el empleo de sistemas de datos reales y significativos a su entorno: sus calificaciones escolares, los resultados de sus equipos deportivos favoritos, los noviazgos juveniles experimentados[9], etc. Si la informacin analizada tiene significado y si para ellos es fiable, habr mucho mayor disposicin al momento de llevar el sistema de datos a la computadora y poder realizar sus anlisis, eliminando un problema tradicional en la enseanza de la estadstica, el desfase entre la comprensin de los conceptos y los medios tcnicos de clculo para poder aplicarlos. [10] Tambin debemos considerar que la actual facilidad de empleo de procedimientos estadsticos, implica, el riesgo del uso no adecuado de estos. Es muy comn que tras la recoleccin de un conjunto de datos se piense que es suficiente aplicar un programa estadstico para tener el anlisis, pensando errneamente que este automticamente realizar la interpretacin de los resultados obtenidos.

Debemos habilitar a los alumnos para planificar el anlisis que desean desarrollar incluso antes de finalizar el diseo de su conjunto de datos, considerando que la culminacin de este depender de ellos al momento de trasladar el valor numrico obtenido a la realidad de la cual fue extrado originalmente De otro modo, sus conclusiones pudieran carecer de valor y de riqueza explicativa. Conclusiones A travs de este documento sea han analizado algunos de los objetivos educativos que la disponibilidad de las computadoras y paquetes informticos, plantea sobre la enseanza de la estadstica, reconociendo que: Las TICs ofrecen nuevas y poderosas herramientas de participacin y toma de partido en forma deliberada en los procesos educativos. El uso de la computadora ayuda a sostener el inters del estudiante para desarrollar tareas que son tediosas si se llevan a cabo de la manera tradicional, con lpiz y papel. Tambin se han sealado las posibilidades didcticas de la computadora en el anlisis estadstico. Se han evidenciado las bondades del uso de la hoja de clculo de Excel como un "software" didctico asequible en la enseanza de la estadstica. No existen programas que por s mismos resuelvan el problema de la enseanza de la estadstica . Es necesario un estudio concienzudo y profundo que permite el empleo de cualquier software estadstico en los programas educativos de estadstica.