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Sexo y Gnero Los socilogos diferencian entre sexo y gnero, el sexo tiene que ver con las diferencias

biolgicas que existen entre el cuerpo del hombre y el de la mujer, mientras que el gnero se ocupa de las diferencias psicolgicas, sociales y culturales que hay entre ellos. Algunas personas sostienen que las diferencias entre el hombre y la mujer estn genticamente determinadas; sin embargo, no existen pruebas concluyentes de que las diferencias de gnero tengan una base biolgica. La socializacin de gnero es el proceso de aprendizaje de los roles de genero que se produce con la ayuda de agentes como la familia y los medios de comunicacin. Se cree que este tipo de socializacin comienza tan pronto como nace el bebe. Los nios y nias aprenden e interiorizan las normas y expectativas que consideran que corresponden con su sexo biolgico. As adoptan los roles sexuales y las identidades masculina y femenina (la masculinidad y la feminidad) que van ligados a ellos. En este proceso se ven guiados por sanciones positivas y negativas, fuerzas aplicadas socialmente que recompensan o sujetan los comportamientos. Por ejemplo, el comportamiento de un chico pequeo se puede sancionar positivamente (Que nio mas valiente eres!), o recibir una sancin negativa (Los chicos no juegan con muecas!). Estos refuerzos positivos y negativos ayudan a los chicos y chicas para aprender y aceptar los roles sexuales que se esperan de ellos y ellas. Si un individuo desarrolla prcticas de gnero que no corresponden con su sexo biolgico, es decir si se desva, se considera que la explicacin radica en una socializacin inadecuada o irregular. Segn esta perspectiva funcionalista los agentes de socializacin contribuyen al mantenimiento del orden social, ocupndose de que la socializacin de gnero de las nuevas generaciones se desarrolle con tranquilidad. Algunos socilogos creen que por tanto el sexo como el gnero son productos que se construyen socialmente y que se pueden configurar y alterar de diversas maneras .El gnero no solo carece de una esencia fija, sino que los propios cimientos del cuerpo humano pueden transformarse mediante las influencias sociales y las intervenciones de las tecnologas.

La desigualdad de gnero tiene que ver con las diferencias de status, poder y prestigio que distinguen a mujeres y hombres en diversos contextos. Al explicar la desigualdad de gnero, los funcionalistas han subrayado que las diferencias en razn de este componente y la divisin sexual del trabajo contribuyen a la estabilidad y a la integracin de la sociedad. Las diferencias de gnero Se han adoptado enfoques para investigar los orgenes de las diferencias entre hombres y mujeres, la formacin de las identidades de gnero y los roles sociales que se basan en ellas. En realidad, el debate tiene que ver con el grado de aprendizaje; antes de revisar estos enfoques contrapuestos tenemos que establecer una importante distincin entre sexo y gnero. El cual tiene que ver con los conceptos de masculinidad y feminidad construidos socialmente; no tiene por que ser una consecuencia directa del sexo biolgico de un individuo. La distincin entre gnero y sexo es fundamental ya que hay muchas diferencias entre hombres y mujeres que no tiene un origen biolgico. Desarrollo del genero segn Freud Las diferencias de este tipo en los bebs y en los nios pequeos se centra en si tienen o no pene. Tengo pene equivale a soy un chico, mientras que soy una chica equivale a no tengo pene. Freud tiene cuidado de aclarar que lo importante no son solo las diferencias anatmicas, si no que la presencia o ausencia del pene simboliza la masculinidad, en un caso, la feminidad en el otro. Segn la teora freudiana, alrededor de los cuatro o cinco aos el chico se siente amenazado por la disciplina y la autonoma que le exige su padre y fantasea con la idea de que ste desea cortarle el pene. En parte conscientemente pero sobre todo de forma inconsciente, el nio reconoce en el padre a un rival con el que compite por el afecto dela madre. Al reprimir los sentimientos erticos hacia su madre y aceptar al padre como un ser superior, el nio se identifica con l y se hace consciente de su identidad masculina. El miedo inconsciente a ser castrado por el padre le lleva a renunciar al amor por su madre. Por el contrario, las nias supuestamente sufren de envidia del pene porque carecen del rgano visible que caracterizan a los nios. La madre se devala a los ojos de la nia porque tambin ella carece de pene y es incapaz de proporcionarle uno. Cuando la nia se

identifica con la madre acepta la actitud sumisa que supone reconocer que solo es una segundona. El segundo periodo que va desde los cinco aos aproximadamente hasta la pubertad es un periodo de latencia: las actividades sexuales suelen suspenderse hasta que los cambios biolgicos que se producen en la pubertad reactiven los deseos erticos de un modo directo. Enfoque Funcionalista Talcott Parsons, tena un especial inters en la socializacin de nios y nias y crea que la existencia de familias estables que apoyaran a sus hijos era el factor clave para una socializacin exitosa. Segn su idea, la familia opera de manera mas eficiente si hay una clara divisin sexual del trabajo en la que las mujeres tienen roles expresivos, proporcionando cuidados y seguridad a los nios, ofrecindoles apoyo emocional. Por su parte los hombres han de desempear roles instrumentales, es decir proporcionar el sustento a la familia. Como este papel es estresante, las mujeres tambin deben utilizar sus tendencias expresivas y todas las relacionadas con la crianza y educacin de los hijos para estabilizar y consolar a los hombres. Esta divisin del trabajo complementaria que surge de las diferencias biolgicas entre los sexos, garantizara la solidaridad de la familia. John Bowlby, propuso otra perspectiva funcionalista sobre la crianza de los hijos, sealando que la madre es crucial para la primera socializacin de nios y nias. Si la madre est ausente, o si el nio de corta edad es separado de ella (privacin de la madre), corre un alto riesgo de socializarse de manera inadecuada. Esto puede producirle graves problemas sociales y psicolgicos en su vida posterior, entre ellos tendencias antisociales y psicopticas. Tambin sealo que la mejor manera de asegurarse del bienestar y de la salud mental del nio es que la madre mantenga con l una relacin estrecha, personal y continua. Aceptaba que si falta esta figura su puesto puede ocuparlo un sustituto de la madre, pero sealaba que ste deba ser tambin una mujer.

Enfoque feminista

El movimiento feminista pretende explicar las desigualdades de gnero y plantear nuevos programas. A esta teora le preocupa la desigualdad de la posicin de la mujer en la sociedad. Feminismo Liberal Busca explicaciones para las desigualdades de gnero en las actitudes sociales y culturales, no consideran que la subordinacin de la mujer forme parte de un sistema o estructura mayor. Por el contrario llaman la atencin sobre los muchos factores dispares que contribuyen a las desigualdades existentes entre hombres y mujeres. Por ejemplo a las feministas liberales les preocupa el sexismo y la discriminacin de las mujeres en el mbito laboral, instituciones educativas y medios de comunicacin. Tienden a concentrar sus energas en el establecimiento y la proteccin dela igualdad de oportunidades para las mujeres mediante leyes y otros procedimientos democrticos. Feminismo Radical Se encuentra la idea de que los hombres son responsables de la explotacin de la mujer y que se benefician de ella. Por ejemplo el patriarcado que se ve como un fenmeno universal que ha existido a lo largo del tiempo y en muchas culturas. Esta teora se ha centrado en la familia, por considerarla una de las principales fuentes de la opresin social de la mujer (perspectiva que trata la violencia domstica, violacin y acoso sexual). Sealan que los hombres explotan a las mujeres apoyndose en el trabajo domstico gratuito que stas realizan en casa, los hombres tambin les niegan el acceso a los puestos de poder e influencia social. Feminismo Negro Se seala que las principales escuelas de pensamientos feministas no tienen en cuenta las divisiones de tipo tnico que existen entre las mujeres. La insatisfaccin con los tipos de feminismo actual ha tenido como consecuencia la aparicin de un feminismo negro que se centra en los problemas concretos de las mujeres negras como por ejemplo el legado de la esclavitud. Las dimensiones de clase son otro de los factores que no pueden ser desatendidos en el caso de muchas mujeres negras. Alguna feministas de esta raza han mantenido que la fuerza dela teora feminista negra radica en el hecho de que se ha centrado en la

interaccin de las cuestiones de raza, clase y gnero. Para ellas (mujeres blancas), las mujeres negras sufren desventajas mltiples en funcin de su color, de su sexo y de su posicin social. Jerarqua de Gnero En el nivel social se cree que las expresiones de masculinidad y feminidad, son versiones contrapuestas, se ordenan dentro de una jerarqua que gira en torno a una premisa definitoria: la dominacin de la mujer por parte del hombre. En la cima de ellas se encuentra la masculinidad hegemnica, que domina todas las dems masculinidades y feminidades de la sociedad. As se hace referencia al concepto de hegemona; el dominio de la sociedad que ejerce un grupo determinado, no mediante la fuerza bruta sino a travs de una dinmica cultural que se extiende a la vida privada y a los mbitos sociales. As los medios de comunicacin, la educacin y la ideologa pueden se canales que la hegemona utiliza para establecerse. Aunque la masculinidad hegemnica se alza como un tipo de masculinidad ideal, en la sociedad solo unos pocos hombres pueden estar a la altura del concepto. Sin embargo, a pesar de ello, muchos se benefician de la posicin dominante que tiene la masculinidad hegemnica en el orden patriarcal. En relacin de subordinacin con la masculinidad hegemnica existen varias masculinidades y feminidades. La ms importante delas masculinidades subordinadas es la masculinidad homosexual. El homosexual se considera lo contrario del autntico hombre; no est a la altura del ideal masculino hegemnico y con frecuencia representa muchos de los rasgos descartados de la masculinidad hegemnica. Las feminidades ocupan posiciones subordinadas respecto a la masculinidad hegemnica. Una de sus manifestaciones la feminidad recalcada- es un importante complemento de la masculinidad hegemnica. Su objetivo es dar cabida a los interese y deseos de los hombres y se caracterizan por la docilidad, los cuidados y la empata. Finalmente hay feminidades subordinadas que rechazan la versin de feminidad recalcada que se ha esbozado anteriormente. Entre las mujeres que han desarrollado identidades y formas de vida no subordinadas se encuentran las feministas, las lesbianas, las solteronas, las comadronas, las brujas, las prostitutas, y las trabajadoras manuales. Sin

embargo, en general, l experiencia de estas feminidades resistentes se le oculta a la historia. La sexualidad humana Desde el mismo modo que se estn transformando las ideas tradicionales sobre el gnero, las relativas a la sexualidad tambin estn sufriendo cambios considerables. En los pases occidentales, durante las ltimas dcadas se han alterado de manera fundamental aspectos importantes de la vida sexual de las personas. En las sociedades tradicionales la sexualidad estaba estrechamente unida al proceso de reproduccin, pero en nuestra poca se ha separado de l . La sexualidad se ha convertido en una dimensin vital que cada individuo ha de explorar y conformar. Si la sexualidad antes se defina a partir de la heterosexualidad y de la monogamia en el contexto de la relaciones materiales, ahora esta cada vez mas aceptado el hecho de que existen diversos tipos de comportamientos y de orientacin sexual, en una amplia variedad d contextos. La influencia social en el comportamiento sexual En todas las sociedades la mayora de las personas son heterosexuales, es decir, buscan en el otro sexo sus relaciones emocionales y el placer sexual. La heterosexualidad constituye en toda sociedad la base del matrimonio y de la familia. Sin embargo tambin existen otras muchas tendencias sexuales minoritarias. Judith Lorber (1994) distingue hasta diez identidades sexuales diferentes en los seres humanos: mujer heterosexual, hombre heterosexual, lesbiana, homosexual masculino, mujer bisexual, hombre bisexual, mujer travestida (que se viste regularmente como hombre), hombre travestido (que se viste generalmente como mujer), mujer transexual (un hombre que se convierte en mujer) y hombre transexual (una mujer que se convierte en hombre). Las propias prcticas sexuales son todava ms diversas. Freud dijo que los seres humanos eran seres de una perversin polimorfa. Con esto quera decir que las tendencias sexuales humanas son muy variadas y que las personas pueden practicarlas, aunque, en una sociedad dada, algunas se consideren inmorales o sean ilegales. Entre las posibles prcticas sexuales se encuentra las siguientes. Un hombre o una mujer pueden mantener relaciones sexuales con mujeres, con hombreo con ambos sexos. La relacin se puede tener con una persona o con varias a la vez; tambin con uno mismo (masturbacin) o con nadie (celibato). Pueden darse relaciones sexuales con travestidos o

con personas que usan la vestimenta del otro sexo con fines erticos; utilizar la pornografa o instrumentos sexuales; practicar el sadomasoquismo (someter y hacer dao con fines erticos); tener relacione sexuales con animales, etc. En la mayora de las culturas, las normas del atractivo sexual (tanto para las mujeres como para los hombres) se centran ms en la apariencia fsica de la mujer que en la del varn, situacin que parece estar cambiando en Occidente a medida que las mujeres se van incorporando a esferas de actividad ajena al entorno domstico. Sin embargo, los rasgos que se consideran ms importantes para la belleza de la mujer varan notablemente.

La homosexualidad La homosexualidad, enfocar las actividades de tipo sexual en personas del mismo sexo, existen en todas las culturas. En algunas no occidentales las relaciones homosexuales estn aceptadas e incluso se fomentan en determinados grupos. Los batak del norte de Sumatra por ejemplo, permiten las relaciones homosexuales masculinas antes del matrimonio. En la pubertad los jvenes abandonan el hogar paterno y duermen bajo el mismo techo que doce o quince hombres de su edad o mayores, quienes les inician a las prcticas homosexuales. Sin embargo en muchas sociedades la homosexualidad no esta abiertamente aceptada. En el mundo occidental, por ejemplo, sigue prevaleciendo la idea de que una persona homosexual es un individuo al que sus gustos sexuales diferencian claramente a la mayora de la poblacin. El trmino Homosexualidad fue acuado en la dcada de 1860 y desde entonces se consider cada vez ms que los homosexuales eran un tipo de persona diferente. L homosexualidad entr a formar parte de un discurso medicalizado; se hablaba de ella desde el punto de vista psiquitrico, considerndola una alteracin o una perversin, en vez de un pecado religioso. Se consideraba que los homosexuales, al igual que otros desviados como los pedfilos y los travestidos, sufran una patologa biolgica que pona en peligro la salud de la corriente social dominante. En los ltimos aos, las actitudes hacia los homosexuales se han relajado en muchos pases occidentales y tanto en los medios de comunicacin como en la prensa se han hecho ms frecuentes las imgenes positivas de las relaciones homosexuales

El lesbianismo La homosexualidad masculina suele recibir ms atencin que el lesbianismo, que describe el apego a las actividades homosexuales que tienen lugar entre mujeres. Los grupos de lesbianas no suelen estar tan organizados como las subculturas homosexuales masculinas, y las relaciones ocasionales entre ellas suelen ser menores. En las campaas de defensa de los derechos de los homosexuales se trata con frecuencia a estos grupos de mujeres activistas como si sus intereses fueran los mismos que los de las organizaciones de homosexuales masculinos. Sin embargo aunque a veces se da una cooperacin estrecha entre gays y lesbianas, tambin existen diferencias entre ambos, especialmente si ellas son feministas activas. Algunas lesbianas empezaron a percibir que el movimiento de liberacin homosexual reflejaba los intereses de los hombres, mientras que a las feministas liberales y radicales slo les interesaba las preocupaciones de las mujeres de clase media heterosexuales. De este modo surgi un grupo de independiente de feministas lesbianas que defenda la expansin de valores femeninos y cuestionaba la ortodoxia masculina heterosexual establecida. Para muchas mujeres homosexuales, el lesbianismo no era tanto una orientacin sexual como una forma de comprometerse con otras mujeres y de solidarizarse en ella poltica, social y personalmente

La prostitucin Puede definirse como la oferta de favores sexuales a cambio de una ganancia econmica. La palabra prostituta comenz a emplearse en el lenguaje comn a finales del siglo XVIII. En al antigedad, la mayora de las proveedoras de placer sexual a cambio de un estipendio eran cortesanas, concubinas (amantes mantenidas) o esclavas. Con frecuencia, las dos primeras ocupaban una elevada posicin en las sociedades tradicionales. Un aspecto clave de la prostitucin actual es que las mujeres y sus clientes habituales, en un principio la relacin no se establece sobre la base del conocimiento personal. Esta no era la regla en la mayora de las formas de oferta sexual por razones materiales de otros tiempos. La prostitucin est directamente relacionada con la desarticulacin de pequeas comunidades, el desarrollo de grandes reas urbanas y la comercializacin de las relaciones sociales. En las pequeas comunidades tradicionales

las relaciones sexuales estaban controladas por su propia visibilidad, mientras que en las nuevas reas urbanas se establecen con facilidad conexiones sociales ms annimas