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Albus Potter Y La Era Del Reclutamiento

Captulo 1: Scarlet Se sinti algo nervioso mientras que aparcaba el auto junto a la carretera. No conoca el lugar. De hecho, nunca antes haba estado all. Y sin embargo, poda percibir sin ninguna dificultad que "algo" no era normal. Permaneci unos segundos en el auto, pensativo. Era correcto lo que estaba haciendo? Qu derecho tena l a pedirle semejante favor? Despus de todo, haca siete aos que no se vean. Ni siquiera se haban hablado en todo aquel tiempo. Pero la necesitaba. Suspir, abrumado por las responsabilidades que recaan actualmente sobre sus hombros, y se llev una mano a los enmaraados cabellos, tratando de despejarse el rostro. Haca muchos aos que no se senta de esa forma. Puntualmente, haca 22 aos que no se senta as. Se haba acostumbrado tan bien a la paz, que ahora, volver a la guerra le resultaba insoportable. El mundo que con tanto esfuerzo haba ayudado a construir pareca derrumbarse estrepitosamente frente a l. Y una vez ms, se dispona a detenerlo. Finalmente, se decidi por bajar del automvil. Tom el abrigo que haba dejado en el asiento trasero, y se asegur de cerrarlo hasta el cuello antes de salir. Poda ser verano en Londres, pero all en Per era pleno invierno. Baj del auto y una corriente de viento helado, proveniente de las altas cumbres de los Andes, lo embisti apenas puso un pie sobre el suelo. Se sorprendi de que un clima tan crudo existiera en un lugar de apariencia tan clida como Sudamrica. Mir hacia ambos lados de la carretera, y sac la varita de su bolsillo. Como si se tratara de una especie de radar, recorri todo el permetro con su varita en alto, sin pronunciar hechizo alguno. Pacientemente, sonde cada uno de los 360 que lo rodeaban, esperando a encontrar algo que le sirviera de gua. Y entonces, lo percibi. Era algo delicado, casi imperceptible. Una pequea muesca de magia, tan bien disfrazada que solo alguien con su experiencia podra haberla encontrado. Sonri para s mismo, pues reconoci en aquel hechizo la firma indistinguible de su vieja compaera y amiga. Haban pasado siete aos, y sin embargo, hay cosas que nunca cambian. Camin en direccin a la magia, adentrndose en un pequeo bosque de rboles secos y quebradizos, de aspecto moribundo. Y a solo doscientos metros, se encontr con lo que estaba esperando: un escudo mgico. Se llev una mano a la barbilla, pensativo. Recorri varios metros rodeando el escudo. Nunca haba sido muy bueno para romper barreras mgicas. Pero saba que se trataba de algo simple, pues una barrera ms poderosa habra sido muy llamativa y fcil de encontrar por cualquier brujo. Y si saba algo de su compaera, era que ella no deseaba ser encontrada.

Luego de quince minutos, encontr lo que buscaba: el punto dbil. Algo que haba aprendido con los aos de entrenamiento y batalla era que todo hechizo, en especial los escudos, tienen un punto dbil por el cual es ms fcil penetrar. Le tom solo cinco minutos abrir un espacio lo suficientemente grande como para poder atravesarlo sin romper la barrera. Y continu caminando, atento a cualquier otro truco o trampa que pudiera haber en el camino. Pero llamativamente, no haba nada. O talvez fuera l, que con los aos se haba vuelto demasiado desconfiado y paranoico. O talvez fuera ella, que con los aos de soledad se haba confiando demasiado. Finalmente, lleg al final del desvencijado bosque, desembocando en la ladera de un pequeo monte. El csped se encontraba algo amarillento, consecuencia de las crudas heladas que lo atormentaban en el invierno. Y no muy lejos de all, una cabaa se alzaba junto al monte, con una fina lnea de humo gris brotando de su chimenea. Se trataba de un lugar simple y de aspecto campesino, como si fuera el hogar de un leador y su familia. Estaba dudando sobre si se encontrara en el lugar correcto cuando un fuerte graznido lo tom por sorpresa. Saliendo de entre los rboles, pudo ver un cuervo, negro azabache, sobrevolar el cielo, y entrar por una de las ventanas de la casa, que lo esperaba abierta. Sonri melanclicamente al reconocer al animal. No, no se haba equivocado. Ese era el lugar correcto. Camin los pocos metros que lo separaban de la cabaa pensando en cmo reaccionara la duea de aquella casa al verlo en su puerta. Ri por lo bajo al imaginarse todas las posibles reacciones, y preparndose para cualquiera de ellas, toc a la puerta. Mam! Tocaron a la puerta! dijo la voz de una nia desde el interior de la cabaa. Segundos ms tarde, la puerta se abri. Una mujer de aproximadamente su edad lo recibi en la entrada. Llevaba el pelo castao corto, apenas rozndole las orejas. Su rostro era afilado y de rasgos suaves. Y sus ojos violetas lo atravesaban como dagas, obligndolo prcticamente a retroceder. Fue solo un segundo. Es fue lo que le bast a la mujer para reconocer a la persona que tena frente a ella. No pudo evitar que la sorpresa por aquella visita se reflejara en su rostro. Hola, Scarlet la salud Harry Potter, con una sonrisa en sus labios. Aquellas palabras hicieron que la mujer reaccionara. Y antes de que Potter pudiera decir algo ms, la puerta de cerr de sopetn frente a l. Harry mene la cabeza, divertido. Aquella era una de las reacciones que se haba imaginado segundos atrs. As es cmo recibes a viejos amigos? insisti Harry desde el exterior de la casa. Largo Potter! No s a qu a has venido, pero estoy segura de que no es nada bueno le respondi la voz grave de la mujer, desde el otro lado de la puerta.

Scarlet por favor, he recorrido un largo camino para hablar contigo le rog Harry. Un silencio le respondi del otro lado. Potter lo respet. Conoca a su amiga, y saba que aquello era una buena seal. Al menos, todava no le haba lanzado ninguna maldicin. Tras unos minutos de vacilacin, la puerta volvi a abrirse. Entra lo invit a pasar Scarlet de mala gana. Gracias le respondi Harry sin poder evitar sonrer, entrando en la casa. La puerta se cerr detrs de l. Qu haces aqu, Potter? le pregunt bruscamente Scarlet, con los brazos cruzados, mirndolo fieramente con sus ojos violceos. Harry no recordaba haber visto ojos como aquellos en su vida. Eran hipnotizantes. No sera ms educado empezar est conversacin con algo ms diplomtico? Un "Hola, Harry" estara bien desvi la pregunta el morocho. Por primera vez desde la llegada del invitado, Scarlet sonri. Han pasado siete aos, Harry le record ella, no sin cierta melancola. El tiempo pasa rpido, no crees? S muy rpido coincidi Scarlet, y le hizo un gesto para que tomara asiento en uno de los sillones. Harry obedeci, y ella se sent frente a l. Cmo has estado? pregunt Harry, deseando sinceramente conocer la respuesta. La expresin distante y arisca de su anfitriona pareci suavizarse un poco ante la pregunta. Sobreviviendo todos los das le confes ella. Se recost ms cmodamente sobre el silln para continuar hablando. Aqu la vida es ms tranquila. Fabrico pociones en el laboratorio que tengo en el tico de la casa y una vez por semana viajo hasta Cuzco, donde las vendo a los boticarios le coment ella. Y qu hay de ti? Todava eres un hroe? brome por primera vez ella. No, hace tiempo que la gente dej de creerse esa mentira. Ahora finjo que dirijo el Cuartel de Aurores le sigui el chiste Potter. Scarlet alz las cejas, sorprendida. Vaya que has crecido en siete aos, Potter lo felicit. l sonri. Me ascendieron poco despus de que t nos dejaras agreg Harry. La sonrisa se borr de los labios de su compaera. Yo no los dej, Harry fue el Ministerio de Magia quien me abandon a m, recuerdas? le seal ella, volviendo a adoptar una postura defensiva. Harry neg suavemente con la cabeza.

Pues ahora te pide que vuelvas, Scarlet Inglaterra te necesita le dijo Harry. Scarlet se tens an ms en su silla, y frunci en entrecejo. As que por eso has venido gru ella, con su voz hecha un susurro. Scarlet, por favor trat de contenerla Harry, pero ella se le adelant. Yo no le debo nada a Inglaterra, Harry. Nada! Scarlet elev repentinamente la voz. Si tan solo me escucharas un segundo insisti Harry. Pero ella se puso de pie, e hizo un gesto con la mano para que se callara. No tengo nada que escuchar, Harry. No me interesa lo que tienes para decirme. Hace siete aos jur no volver a Inglaterra y no hay nada que puedas decirme que me haga cambiar de opinin! le grit ella, fuera de s. Mam est todo bien? pregunt repentinamente una tercera voz. Harry gir la cabeza para encontrarse que una nia de once aos haba entrado en el living donde ellos se encontraban, y los miraba preocupada. Scarlet pareci calmarse al ver a la chiquilla. No, Nina todo est en orden. Simplemente conversaba con un viejo amigo mo le explic Scarlet a la nia. Harry, ella es Nina, mi hija la present luego. Harry se puso de pie y mir ms detenidamente a aquella jovencita. La ltima vez que la haba visto viajaba dormida en los brazos de su madre, lista para tomarse un Traslador. Haban pasado siete aos desde aquella vez, y Nina haba crecido muchos centmetros. Pero segua teniendo la misma mirada de su madre, aunque sus ojos eran de un color ms claro, ms dulce. Hola, Nina mi nombre es Harry se present el susodicho, extendiendo una mano hacia la nia. sta la estrech con cierta desconfianza. Sabes, yo tengo una hija de tu misma edad. Se llama Lily le cont Potter, tratando de entrar en confianza con ella. Nina se mostr interesada por aquella informacin. Ir a estudiar al Instituto de Salem? le pregunt Nina, curiosa. Harry alz las cejas, desconcertado, y desvi la mirada hacia Scarlet. Salem? inquiri Potter a la madre. sta asinti sin vacilar. Harry volvi nuevamente su atencin a Nina. No, mi hija ir al Colegio Hogwarts le inform. Los ojos de Nina se abrieron grandes como platos. Ah fue donde estudi mi mam! exclam emocionada, dirigiendo una mirada rpida a su madre. Scarlet tena una expresin seria, y su mirada pareca querer asesinar a Harry. Nina, cario, por qu no regresas a tu cuarto? Hay varias cosas que tengo que conversar con Harry en privado le pidi su madre en un tono que no daba lugar a

objeciones. Nina refunfu por lo bajo y abandon la sala. Por qu demonios nombraste a Hogwarts? le espet ella, apenas Nina hubo abandonado el lugar. Por qu demonios la mandars a Salem? retruc Potter. Es un excelente colegio respondi ella. No mejor que Hogwarts, y t lo sabes. Basta no discutir contigo se neg Scarlet, dndole la espalda. No puedes escapar por siempre del pasado, Scarlet le seal Potter. No estoy escapando del pasado. Entonces acepta el trabajo que vengo a ofrecerte Inglaterra est en peligro. Se ha desatado una revolucin secreta empez a explicarle Potter. Dije basta! lo interrumpi ella. Ya te he dicho que no le debo nada a Inglaterra. Ella no me ayud cuando yo necesit ayuda, por qu habra de ayudarla yo ahora? insisti Scarlet. Yo te ayud Harry solt su ltimo recurso. Scarlet se encogi levemente ante aquellas palabras. Yo te ayud repiti. Si no quieres hacerlo por Inglaterra, entonces hazlo por m le pidi. Saba que haba utilizado su ltima arma. Un arma que no deseaba usar, pero Scarlet no le haba dejado alternativa. Adis, Harry fueron las ltimas palabras de ella, mientras que caminaba hacia la puerta de la casa, y la abra. Harry camin sin decir nada hasta la puerta, y se detuvo junto a Scarlet. Ambos se miraron unos segundos, y Potter sonri. Me alegra saber que te encuentras bien. Adis, Scarlet se despidi Potter, y sin insistir, sali de la casa.

Ron escuch la puerta de la habitacin de hotel abrirse e inmediatamente se puso de pie y extendi su mano hacia el bolsillo donde tena guardada la varita. Camin cauteloso desde su habitacin hacia la pequea sala de recepcin, donde se encontraba la puerta de entrada. Se encontr con su amigo Harry Potter ingresando en el cuarto, con una extraa expresin en el rostro que no supo descifrar, a pesar de los aos compartidos juntos. La encontraste? pregunt Ron, ansioso. Harry pareci sobresaltarse a notar que su compaero se encontraba all. No se supona que iras a hablar con el Gobierno Mgico de Per? le pregunt Potter, sorprendido. Ron se encogi de hombros, y camin hacia la mesa que haba a pocos metros de l. Tom una manzana del centro de mesa, y le dio un gigantesco mordisco antes de responder.

S fui a hablar y regres le inform sin apuros el pelirrojo, sentndose para disfrutar mejor de su manzana. Y cmo te recibieron? insisti Harry. Weasley sonri divertido. Como si fuera el mismsimo Ministro de Magia se ri el pelirrojo. Habl con el jefe de Aurores de Per, Pedro Zabala, y le inform brevemente sobre la conspiracin que est teniendo lugar en Europa. Y cmo reaccion? pregunt Potter, mientras que se sentaba frente a su amigo. Ron volvi a encogerse de hombros, con desgano. Pues, djame recordar sus exactas palabras fingi hacer memoria, y luego, imitando una voz que Harry desconoca, pero que resultaba bastante educada, aunque prepotente, dijo "Con todo el respeto que se merece, seor Weasley, djeme recordarle que hay una larga distancia entre Europa y Amrica del Sur" Distancia que estoy seguro que no se privarn de recorrer para asistir al Campeonato Mundial de Quidditch buf Harry, exasperado por la respuesta que haba recibido. Eso mismo le dije yo pero el seor Zabala me asegur que Per cuenta con todas las medidas de seguridad necesarias para ser la cede del Mundial se le adelant Weasley. Eso espero lament Harry. Sabes, amigo siento como si todo esto fuera un poco deja v. Quiero decir recuerdas aquel Mundial al que asistimos antes de entrar a cuarto ao? Sera muy extrao que un ataque sorpresa del enemigo sucediera en un mundial otra vez seal Ron con precaucin. Con los aos, haba aprendido a conocer a Harry, y saba que ste poda tener muy poca paciencia cuando se trataba de luchar contra "los malos". Lo s reconoci Potter, en un suspiro. Adems, creo que el Mago de Oz no hara nada tan estpido como atacar durante un evento tan multitudinario y tan vigilado. Hasta ahora ha mantenido un perfil muy bajo, ha trabajado siempre desde las sombras, pasando desapercibido, y algo me dice que desea continuar de esa forma el mostrarse abiertamente ahora, en un evento que tiene lugar tan lejos de Inglaterra sera declarar oficialmente la guerra. Y no es eso acaso lo que busca, compaero? dud Ron. Pues s pero es lo que busca a largo plazo le respondi Harry. Y entonces qu diablos es lo que est haciendo ahora? Comenz a exasperarse Weasley. Jugando con nosotros? Algo as pienso que nos est midiendo. Quiere ver lo que somos capaces de hacer y en el entretiempo se prepara para la guerra coincidi Harry. Repentinamente, sacudi la cabeza, como si quisiera sacarse esos pensamientos de la cabeza. De todas maneras, prefiero que el Gobierno de Per est al tanto de la

situacin. De esa manera estarn mejor preparados por si me equivoco, y el Mago s ataca durante el Mundial retom la charla inicial. Ron asinti y se inclin sobre la mesa que los separaba a ambos, como si quisiera decir algo confidencial. Ahora dime t la encontraste? volvi a preguntarle el pelirrojo. S, la encontr le respondi Harry. Acept? No, an no. Qu se supone que quiere decir eso? Lo que dije que todava no ha aceptado repiti Harry, y su mirada viaj hacia la ventana del dormitorio, expectante. Y qu te hace pensar que aceptar? comenz a vacilar Ron. Repentinamente Harry sonri triunfante, y se puso de pie. El hecho de que Scarlet Raven, a pesar de todo, es una mujer de honor, Ron le respondi Potter, y camin hacia la ventana, abrindola de par en par. Weasley se dispona a preguntarle por qu demonios haba hecho algo as, cuando afuera corra un viento helado e invernal. Pero repentinamente, un cuervo negro y brillante entr por la ventana, sobrevol la habitacin, y se pos sobre la mesa. Llevaba un sobre en el pico, el cual sujetaba fuertemente. Ron trat de sacarle la carta, pero el ave grazn y alete amenazante, obligndolo a retirar su mano. Creo que es para ti, Harry seal Ron, confuso y sorprendido. Harry se acerc al ave, y extendiendo su mano con cuidado, tom la carta que el cuervo llevaba en el pico. Apenas hubo sujetado el sobre, el cuervo levant vuelo, y sali por la ventana hacia el fro invierno. Potter, Lo hago por ti. Scarlet Raven. Acept inform Harry a su mejor amigo, sin poder esconder la felicidad ante la respuesta de Scarlet. Captulo 2: El origen de nuestra esencia Albus estaba todava dormido cuando sinti que algo le picoteaba la oreja. Trat de ahuyentar a la lechuza con la mano al darse cuenta que se trataba de algo real, y no de un sueo. Pero sta insista con despertarlo. Exasperado, Albus se resign y abri los ojos.

Una lechuza parda y bellsima se encontraba apoyada sobre la cabecera de su cama y lo miraba intensamente, casi reprochndole que hubiera demorado tanto en despertar. Llevaba una carta atada a la pata, que Potter asumi que era para l. Resopl enojado consigo mismo al recordar que la noche anterior haba dejado la ventana de su dormitorio abierta por el calor. De haberla cerrado, aquel pajarraco no habra entrado, y l estara durmiendo plcidamente. La razn por la cual le molestaba haber sido despertado era porque aquella noche haba sido la primera vez en dos semanas que lograba dormir ms de cinco horas sin ser despertado por alguna aterradora pesadilla. Tom la carta con cierta brusquedad, y la lechuza ulul ofendida, mientras que remontaba vuelo sin esperar su respuesta, y sala volando por la ventana de su cuarto. Albus, Cmo te tratan estas primeras semanas de vacaciones? Yo estoy ms que emocionada con el Mundial de Quidditch! Lstima que esta vez se haga en Per mi padrino me ha prometido que si Francia llega a la final me llevar a ver el partido. As que lamentablemente, en este torneo, mi fidelidad yace con Francia. Aunque espero que Inglaterra tambin logre llegar a la final (cosa que verdaderamente dudo no te ofendas, pero el equipo ingls es desastroso). En cuanto al resto, tengo que confesar que ya me estoy aburriendo sin ustedes. As que se me ha ocurrido una idea: qu te parece si se vienen para St. Jean-Baptiste cuando termine el mundial? Te aviso que Scorpius ya me ha confirmado que vendr. Y Lysan y Ely me han dicho que por esa fecha les queda perfecto. Solo me falta que t y Rose confirmen. Responde cuanto antes. Con cario, Hedda P.D: trata bien a Zue, la lechuza, o de lo contrario se ir sin esperar tu respuesta. Es mi nueva lechuza, y creo que es un poco orgullosa. Hubieras avisado antes, Hedda se lament Albus, al comprobar que efectivamente, Zue se haba ofendido y haba abandonado el dormitorio. Dej la carta sobre su mesa de luz, y mir el reloj que haba sobre la misma, que marcaba las diez de la maana. Se sorprendi de que su madre lo hubiera dejado dormir hasta tan tarde. Desperezndose se levant de la cama, y manote la primera camiseta y el primer pantaln que encontr en su ropero. Todava adormilado, abandon la habitacin, y camin los escasos metros que lo separaban del bao que comparta con James, su hermano mayor. No haba seales de ninguno de sus dos hermanos en la primera planta.

Entr en el bao y se mir en el espejo. Luca grandes ojeras y una expresin taciturna. Su cabello estaba ms revuelto que nunca, y sus ojos verdes parecan opacos, como si hubieran perdido su brillo en las dos semanas que llevaba en casa. Albus cay en cuenta de que ya haca dos semanas que haba regresado de Hogwarts. Lo que quera decir que faltaba menos de una semana para que se cumpliera un mes desde que haba perdido su magia en el Templo de Hades. Y todava no haba seales de que la misma estuviera regresando a l. Se ba meditando que slo le quedaban unos das de esperanza. Ni siquiera una semana entera y entonces, su mayor incgnita encontrara respuesta. Cinco das, y Albus sabra si volvera a ser un mago, o si se convertira en un eterno squib. Luego de baarse regres a su dormitorio, y su mirada viaj una vez ms hacia la carta de Hedda. Una duda lo inund qu deba responderle a su amiga? No poda ir a Francia. No sin su magia. No poda volver con sus amigos si se converta en un squib. No, definitivamente no. No volvera a verlos si ese era su destino. Amargado, se sent en su escritorio y tom el libro que durante esas dos semanas se haba convertido en su mayor refugio. La Magia: el origen de nuestra esencia. Sonri recordando el momento en que Tessa Nott, una estudiante de Ravenclaw un ao ms chica que l, le haba regalado ese libro. Extraamente, Albus se sinti repentinamente cercano a Tessa. Eran ms parecidos de lo que l haba imaginado. Los dos obsesionados con resolver los problemas que se presentaban frente a ellos, incluso cuando no les eran propios. Potter pensaba ahora en ella de una manera diferente. Ya no se trataba de la prima de Scorpius, la hija de Theodore Nott, un exiliado de la guerra. No, ahora ella era Tessa, la brillante muchacha que haba descubierto el secreto de Albus. En cierta forma, senta envidia y fascinacin al mismo tiempo. Tessa era inteligente, mucho ms inteligente que l. Una semana le haba bastado para darse cuenta que Albus no poda hacer magia. Y para encontrarle aquel libro que tanto lo haba ayudado. A travs de las hojas de "La Magia", Albus haba aprendido que su caso no era el primero, y seguramente, no fuera el ltimo en la historia de la magia. La magia, segn explicaba el libro, era una fuerza invisible, pero manipulable. Es una energa interna, propia del mago, que emana desde lo ms profundo de su alma. Es una fuerza poderosa, y contrario a lo que la mayora de los brujos piensa, difcil de controlar. Segn el autor, incluso el mago ms poderoso y ms experimentado tendra dificultad para manejar la magia en su forma ms pura. Se requiere de aos de aprendizaje para poder empezar a entender el poder que los magos llevan consigo. E incluso despus de dcadas, es posible que uno nunca termine de comprender el eterno enigma que encierra el alma de un mago. Las varitas era entonces, el mtodo que los magos haban encontrado para "controlar" su poder. Una manera de canalizar toda su energa, y de convertirla, con el poder de la mente, en un hechizo. No era de la varita de donde provena el hechizo. Ni siquiera eran las palabras las que le daban forma al mismo. Las palabras eran, Albus haba comprendido, un simple decorativo. No eran necesarias. Porque no son las palabras las

que tienen sus propiedades mgicas. Simplemente sirven para que el mago pueda focalizarse con mayor facilidad en el hechizo a realizar, pero no otorgan las propiedades mgicas al mismo. La magia viene del mismo mago, y de su capacidad para controlarla y comprenderla. Se requiere de un buen manejo y conocimiento de la magia para poder empezar a usarla sin necesidad de pronunciar los hechizos. As como tambin es necesaria una capacidad de concentracin extrema. Aislar la mente de cualquier distraccin, y centrarla nicamente en el hechizo que queremos realizar. Imaginarlo en nuestra mente. Darle forma. Se trata de un desafo para el mago alcanzar este nivel de magia. Pero una vez que se logra, el mago es capaz de conocerse mejor a s mismo, es capaz de conocer ms sus limitaciones, y sus habilidades. Pero lo ms importante, la magia puede perderse. El libro utilizaba el mismo trmino que su padre haba usado en el hospital para explicarle lo que le haba sucedido: se llama una fuga de magia. Un mago que todava no conoce la magia que posee, que todava no la domina completamente, que no reconoce sus lmites, corre el riesgo de sobre-exigirse, y perder eventualmente, el control sobre la misma. Quien no reconoce sus lmites, no sabe cuando detenerse, y termina, eventualmente, por agotar su fuerza. De hecho, un mago inexperto y joven, como era el caso de Albus, puede incluso morir al intentar realizar un hechizo que supera su dominio sobre su energa mgica. Y entonces, viene la pregunta ms importante si la magia puede perderse tambin puede recuperarse? La respuesta del libro era bastante incierta. Dependa del mago, y de su ncleo interior. En la mayora de los casos, sobre todo en los ocurridos en personas jvenes, la magia retornaba al mago, pues su ncleo, su alma, permaneca intacta. La esencia de esa persona no se haba alterado con el hechizo, y por lo tanto, luego de pasado el tiempo de extenuacin secundario a la fuga de magia, la misma retornara a su dueo. Pero entonces, surga otra pregunta. Qu determinaba que la esencia de la persona permaneciera intacta durante la fuga de magia? Nuevamente, el libro daba otra respuesta bastante ambigua. Al llegar a este punto, el autor adverta al lector que solamente se poda "adivinar" al respecto, plantear posibles hiptesis que encajaran. Y el autor de este libro crea que todo dependa de la intencionalidad con que el mago haba realizado el hechizo que haba causado la "fuga". Todo dependa de la "intencionalidad" del mago. El bien purifica el alma, y el mal la corrompe, la daa, la fragmenta. As, un alma que se fragmenta durante la fuga de magia jams podr recuperar su poder. Pero nuevamente, esto eran puras conjeturas. Albus guardaba esperanzas al respecto. Sus intenciones haban sido buenas. l haba perdido su magia mientras que intentaba cerrar el Portal de Hades, y evitar el regreso de Grindelwald. Pero las dudas seguan plantadas en su mente. Dentro de l, Albus segua preguntndose sobre la muerte de Icarus Primus. Y el libro "La Magia", haba abierto una nueva incgnita al respecto. Era un acto bueno el haberlo dejado morir? l segua repitindose que de no haberlo hecho, Primus hubiera causado mucho dao al mundo mgico pero entonces, el fin justificaba los medios? Y ms importante an era acaso necesaria su muerte? Era esa la nica salida? Y si

aquel pequeo detalle marcaba toda la diferencia? Y si su alma se haba quebrado en ese preciso momento? Entonces, volvera su magia? Frente a estas preguntas, Albus se repeta lo que Hedda le haba dicho aquella noche en la Sala Comn de Slytherin: l no lo haba matado. Y aunque hubiera querido ayudarlo, no hubiera podido. La vida de Icarus Primus era el precio que el Templo exiga por traer de regreso a Grindelwald. Y sin embargo la duda volva una y otra vez porque l no quiso ayudarlo. Lo converta eso en un asesino? Alguien toc a la puerta de su cuarto, interrumpiendo su lectura. Malhumorado, Albus gru que estaba ocupado. A pesar de su cortante respuesta, la persona del otro lado de la puerta no pareci intimidarse, sino que por el contrario, la abri y entr al dormitorio. Albus gir molesto en su silla, convencido de que se trataba de alguno de sus hermanos. En cambio, se sorprendi al descubrir a Zaira Levington de pie en medio de su dormitorio, observndolo todo atentamente. Buenos das, Albus lo salud ella, sonriendo de manera angelical. Profesora dud Potter, levantndose de su silla. Qu hace ac? consigui por fin formular la pregunta. Zaira lo miraba atentamente. Albus supo que lo estaba analizando. Y por alguna razn, aquello lo molest. Era posible que la falta de magia pudiera percibirse en su apariencia? Era Zaira capaz de ver en l a un squib? Finalmente, tras unos minutos, la aurora sonri. Pues ayer estuve en una reunin con tu padre lo not preocupado, y luego de insistirle bastante, me confes que estaba preocupado por ti le respondi Zaira, con una sinceridad que Albus no se esperaba. Si no te molesta, me voy a sentar en tu cama ltimamente estoy con mucho trabajo y ando algo cansada continu comentando ella como si nada. Mi padre est preocupado por mi repiti Albus, apretando los dientes para no elevar la voz. Claro es entendible. Despus de todo, nadie desea un hijo squib escupi Potter con cierta brusquedad. Zaira ri, descolocndolo y hacindolo enojar an ms. No seas necio, Albus. Tu padre est preocupado por ti. Dice que te has pasado toda la semana encerrado en tu cuarto, prcticamente sin comer o hablar con nadie y por lo que tengo ante m, veo que no estaba exagerando le refut Levington, gentilmente. Y te ha mandado a ti para que me arregles? trat de controlar su ira. Zaira alz las cejas en expresin de desconcierto. Primero, nadie me ha enviado. Vine porque as lo quise respondi ella, en un tono ms cortante que el que haba usado hasta el momento. Y segundo, no hay nada que arreglar en ti le asegur ella.

Entonces no entiendo por qu tanto problema ironiz Albus. Albus Qu es lo que te sucede? le pregunt ella, recuperando su dulzura inicial. Estaba preocupada. Potter lo poda leer en sus ojos ambarinos. En cierta forma, se sinti culpable por estar causando tanta preocupacin a la gente que quera. Pero al mismo tiempo, no poda evitar la manera en que se senta en ese momento. Es que no lo entienden le dijo Albus, dndole la espalda y caminando hacia la ventana de su cuarto. Qu cosa no entendemos? Nada! estall inevitablemente. Porque ninguno de ustedes ha perdido su magia! No tienen idea de cmo se siente! Por qu no me dices cmo se siente le pidi Zaira, conservando una calma asombrosa. Aquello slo consigui enfurecerlo an ms. Como si alguien me hubiera sacado una parte de mi, una parte demasiado importante, sin la cual, no soy yo trat de explicarle Potter. Lo recuperars le asegur Zaira. No lo sabes! Ninguno de ustedes lo sabe! Ninguno puede asegurarme que algn da podr hacer magia de nuevo! la contradijo l. Albus la magia es una parte de ti, pero no lo es todo trat de calmarlo la aurora. Albus ri sarcsticamente, una risa falsa y burlona que no recordaba haber usado jams con Zaira. Sin la magia no soy nada! le grit enfurecido. Detrs de l, Zaira crey ver una corriente de aire que movi las hojas del libro que minutos antes Albus haba estado leyendo. Albus, sin embargo, no lo not. Sin magia no pertenezco ms a este mundo! No pertenezco a Hogwarts! Ni a mi familia, ni a mis amigos! No perders a la gente que te ama por ser un squib le dijo repentinamente Zaira. Albus sinti como si la ex profesora lo estuviera provocando. No entiendes que no puedo vivir en un mundo donde yo no puedo hacer magia! No lo quiero! confes finalmente Albus, hecho una furia, cerrando las manos en forma de puos tan fuertes que casi le lastimaban su propia piel. Y entonces sucedi. La habitacin tembl al ritmo de su gruido final, y los vidrios de las ventanas vibraron, y finalmente, se partieron en fragmentos tan pequeos, que ms que cristales, parecan polvo brillante sobrevolando la habitacin. Y Albus supo en ese mismo instante que haba sido l. Lo haba sentido. Haba sido l. Algo confundido, mir a Zaira, quien le sonrea sentada sobre su cama.

A veces es bueno hablar y desahogarse, Albus le seal ella, tras unos segundos de silencio. Y luego, sacando su varita, y con un movimiento grcil, los cristales volvieron a repararse. Sin decir nada ms, se puso de pie, y camin hacia la puerta. Qu sucedi? pregunt Albus, ms calmo pero todava sorprendido, antes de que Levington pudiera abandonar la habitacin. Magia le respondi ella, y con un guio de ojo, sali de la habitacin, dejando a un aturdido adolescente en su interior. Baj las escaleras con paso tranquilo, casi sin hacer ruido con su caminar. En el living, sentada con las piernas cruzadas, la esperaba pacientemente Ginny. Apenas la vio entrar, la madre de Albus se puso de pie. Qu pas all arriba? Escuch los gritos le advirti Ginny, con cierta fiereza. Todo est en orden, seora Potter le asegur ella, mientras que buscaba un puado de polvos fl sobre la chimenea y los lanzaba al fuego. Inmediatamente, ste se volvi de color verde esmeralda, lanzando chispas del mismo color por todo el living. Eso no fue lo que te pregunt, Zaira. Qu pas all arriba? insisti Ginny, interponindose de manera tal que la rubia no pudiera entrar al fuego. No estoy segura confes Zaira, y su mirada pareci turbarse durante un instante. Sacudi suavemente la cabeza, como si volviera en s. Lo importante es que ha recuperado su magia agreg, con una sonrisa. Ambas mujeres se miraron. Ginny pareca estar analizando cada palabra que Zaira acababa de decirle. No pareca dispuesta a dejarla partir hasta estar convencida de que su hijo estaba bien. En primer lugar, no entenda qu haca all Zaira Levington. No comprenda cul era su relacin con Albus. Pero haba algo de lo que estaba segura: si en algn momento Zaira se converta en un peligro para su familia, Ginny la hara a un lado sin dudar un instante. Siempre supe que la recuperara. Es un buen muchachocoment finalmente Ginevra, dejando traslucir una sonrisa. Zaira asinti. Y tras unos instantes ms de tensin entre las dos mujeres, Ginny se hizo a un lado. Adis, Zaira. Gracias por venir a visitar a Albusagreg. Adis, seora Potter se despidi la aurora, mientras que entraba al fuego de la chimenea. Al Ministerio de Magia! exclam entre las llamas, y en un segundo, desapareci. Captulo 3: Justitia mnibus Darwin Cooper se acomod mejor su capucha para cubrirse del sol. Trataba de mantener la cabeza baja, para evitar encontrarse con la mirada de cualquiera de las personas que caminaban por las atestadas calles del barrio mgico de Roma.

Roma era muy parecida y a la vez muy diferente a la Londres mgica. El centro mgico de la famosa capital de Italia se extenda completamente al aire libre, como si se tratara de un viejo bazar de la antigua ciudad. Tiendas pequeas y pintorescas se levantaban a los costados de calles angostas y empedradas. Algunos locales estaban construidos de verdadero material, hechos de adobe, arena y cermica. Se trataba de las tiendas ms antiguas y prestigiosas de la ciudad. Caminar por aquel lugar era como viajar en el tiempo siglos atrs, en la poca en que el Imperio Romano dominaba toda Europa. Y alzndose en medio de aquel barrio mgico, escondido en la turstica y moderna ciudad de Roma, haba un edificio imponente de estructura circular sostenido por gigantescas y labradas columnas, y en cuyas cumbres se podan ver esculturas de magos famosos. Darwin lo encontr increblemente parecido al Panten de Agripa, un verdadero templo que los antiguos romanos haban construido durante el Imperio para adorar a todos sus dioses. Sobre la entrada de aquella construccin se poda leer con letras grandes y elegantes: Ministerio de Magia: Justitia mnibus Justicia para todos ri Coopeer por lo bajo al leer el lema escrito en latn. Suspirando, y con una sonrisa en los labios, subi la escalinata que lo separaban de la entrada al Ministerio. Por dentro, el Ministerio de Magia de Italia no se haba privado de lujo alguno. Todo estaba hecho en piedra clara, y los pisos estaban recubiertos por mrmol blanco, brillante y resbaloso. Sobre el centro de la Entrada, se alzaba la araa de cristal ms grande que Darwin Cooper hubiera visto en su vida. La sala se encontraba sostenida por mltiples columnas de color blanco, y sobre ellas haba labrado un surco, casi como una canaleta, que giraba en espiral desde el extremo ms alto de la columna hasta el suelo. Y por aquel surco, fluyendo de manera parsimoniosa, sin siquiera salpicar el suelo, corra agua completamente cristalina, de apariencia tan fresca que Darwin se sinti tentado de beberla. El agua desembocaba en un ro artificial que rodeaba toda la circunferencia de la Sala de Entrada. Era una imagen preciosa, de una paz abrumadora. Tras unos instantes, durante los cuales qued paralizado por la ostentosidad del lugar, Cooper retom su marcha, caminando de manera decidida hacia los ascensores que se encontraban en el otro extremo de la sala. Trat de aparentar la mayor naturalidad posible, casi como si conociera el lugar de memoria. Disculpe, seor lo detuvo antes de llegar a los ascensores un brujo joven vestido de blanco. Cooper lo mir inquisitivamente, una mirada altanera que haba aprendido a desarrollar durante su tiempo en el Ministerio de Inglaterra. El tipo de mirada que tiene una persona importante a quien nadie se debera atrever siquiera a hablar sin un permiso previo. El muchacho vestido de blanco pareci vacilar ante aquella mirada. Pero cumpliendo con su trabajo como Seguridad de Ministerio, termin la frase que se le haba atragantado. Seor no puede ingresar al Ministerio sin un permiso le inform el mago de seguridad. Cooper alz las cejas, indignado.

Tengo un permiso, caballero le asegur l, pero no dio el menor indicio de querer mostrar ningn papel. Nuevamente, el brujo de blanco dud. Tiene un permiso escrito para mostrarme? insisti, pero Cooper pudo leer el miedo en aquella pregunta. Miedo a estar deteniendo a alguien importante. No lo necesito le asegur Darwin, su mirada fra clavndose amenazadoramente sobre el muchacho. Podra decirme a quin viene a ver? esta vez, el muchacho casi susurro la pregunta. Cooper sonri de manera despectiva. Claro que no te lo dir, muchacho. Ahora, si me disculpas, llego tarde a una reunin importante recalc Cooper. El muchacho trag saliva, y algunas gotas de sudor resbalaron por su frente. Darwin vio cmo el muchacho abra la boca para decir algo, pero inmediatamente la volva a cerrar. Finamente, sin saber qu hacer, el muchacho asinti mansamente y se hizo a un lado, dndole paso hacia los ascensores. Darwin ingres al primer ascensor que abri las puertas, sin mirar atrs al confundido joven de seguridad. S, lo haban descubierto en Inglaterra. S, todos los aurores de su pas lo estaban buscando. Y s, haba tenido que escapar de Londres como una rata escurridiza. Pero todava conservaba su talento manipulador que lo haba llevado en primer lugar al Ministerio de Magia de Inglaterra. Y de no haber sido por el estpido fracaso de Icarus Primus, Cooper estaba convencido de que podra haber llegado mucho ms lejos. Ahora, las cosas se haban complicado. El Mago de Oz le haba perdonado la vida, y eso era algo. Pero Darwin era un hombre inteligente, y conoca muy bien a la gente como el Mago de Oz. Gente como el Mago no es condescendiente porque s. No perdonan y olvidan. No claro que no. No hay bondad ni magnanimidad en el corazn del Mago. Solo ambicin, poder y maldad. Cooper saba que aquello era una combinacin peligrosa. Si l todava estaba vivo era porque el Mago de Oz an lo encontraba til. Y all estaba l, infiltrndose en el Ministerio de Italia, tratando de llevar a cabo la ltima misin que el Mago le haba concedido para redimirse. Un error y estaba seguro de que no dudara en matarlo. No haba margen para equivocarse. Deba hacerlo bien, y punto. Su misin, sin embargo, era la ms difcil que jams le hubieran asignado. Y Roma era slo la primera parte. Y aunque pudiera parecer irnico, tambin la ms fcil. Si lograba superar aquello, entonces le esperara un viaje muy largo hacia el otro extremo del mundo. El ascensor se detuvo en el ltimo piso del magnificente edificio, y una voz femenina le anunci en italiano que se encontraba en el Departamento de Misterios. Cooper se acomod la tnica, y adquiriendo su expresin ms arrogante, sali al pasillo.

Era un pasillo blanco, sin ventanas, iluminado por bolas brillantes de luz que flotaban sobre el cielorraso. Y a cada costado del pasillo se extendan ms puertas de las que Darwin alcanzaba a contar. Alz una ceja, sin poder creerlo. Qu puerta deba tocar? Camin hacia la primera puerta blanca que haba a su derecha, y golpe. Nadie contest. Volvi a golpear. Nada. Irritado y perdiendo la paciencia, Darwin Cooper tom el picaporte e intent abrir la puerta. Estaba trabada. Qu hace? pregunt repentinamente la voz de una mujer a su espalda. Darwin gir lentamente, para no levantar sospecha. La mujer llevaba puesta una capa negra, que la cubra completamente. La capucha se encontraba colocada sobre su cabeza, y Darwin comprob que haba un hechizo sobre la misma, que impeda ver la cara de la persona que la utilizaba. En cambio, slo poda ver negrura debajo de la capucha. Un escalofro le recorri la espina dorsal al recordar que se era el mismo hechizo que el Mago de Oz utilizaba para esconder su rostro y mantener su identidad secreta. Tard unos segundos en reaccionar y recordar que aquel era el uniforme de los Inefables. Estoy buscando a Stefano Rozzi le respondi Darwin, recuperando la compostura. Aqu no trabaja ningn Rozzi, seor le dijo la mujer, de manera casi autmata. Darwin sonri de lado, con cierta prepotencia. S que trabaja aqu, seorita. Si no me equivoco, se hace llamar Camalen la contradijo el ingls. Incluso con aquella vestimenta, Darwin pudo notar que la mujer se tensaba al escuchar el seudnimo secreto de uno de sus compaeros. Sgueme le indic la Inefable Girando sobre sus talones, la mujer recorri el pasillo hasta llegar a una de las ltimas puertas. Sac entonces una llave de su bolsillo, y la introdujo en la cerradura de la puerta. Inmediatamente, se escuch un crujir del otro lado, a pesar de que la Inefable no haba rotado la llave an. La puerta se abri inmediatamente despus. Cooper vio cmo un nuevo pasillo blanco se abra delante de l, con ms puertas flanquendolo por ambos laterales. Y el hombre poda imaginarse ms puertas detrs de cada una de esas que su vista alcanzaba. Era como un eterno laberinto, imposible de reconocer o incluso interpretar para alguien que no trabajaba all. La Inefable comenz a caminar por el nuevo pasillo sin decir una palabra. l la sigui, y apenas hubo cruzado la puerta, sta se cerr detrs de l con un sonido seco y hermtico. Finalmente, la Inefable se detuvo frente a otra puerta blanca, y sta vez, toc a la puerta con un golpeteo suave, casi tmido. Segundos ms tarde, una figura alta, vestida con una tnica de Inefable negra, abra la puerta. Se trataba de un hombre de aspecto amenazante, incluso aunque Darwin no

poda verle la cara. Comprendi al instante por qu el Mago de Oz lo quera para su Rebelin. Alguien te busca le dijo la Inefable, en un susurro. Te conoce. A pesar de que el rostro de Camalen se encontraba escondido detrs de aquella sombra mgica que se desprenda de su capucha, Darwin Cooper pudo sentir la mirada del hombre clavarse en l, casi atravesndolo. Era una mirada intensa, intimidante. No poda ver esos ojos, pero s poda sentirlos. Gracias, Viuda Negra habl la voz grave e inexpresiva del Inefable. La mujer hizo una leve inclinacin, y sin decir una palabra ms, se alej por el pasillo de regreso a la puerta por la que haban entrado. Camalen esper hasta que la Inefable, conocida como Viuda Negra, desapareciera de su vista, y con un gesto de cabeza, invit a Darwin a entrar a su oficina. Quin eres y qu quieres? le pregunt el Inefable, apenas hubo entrado en el lugar y cerrado la puerta. Era una pregunta seca y amenazante, y Cooper tuvo que hacer uso de toda su compostura para no temblar ante aquel hombre. Con expresin inmutable, Darwin se sac el guante negro que cubra su mano izquierda. Un anillo de oro macizo brillaba en su dedo anular. Tena incrustado en el centro una piedra roja, dentro de la cual pareca haber humo, girando incansablemente. Cooper toc la piedra con la punta de su varita, e inmediatamente el humo en su interior dej de moverse, para condensarse formando una "R". Sin decir una palabra, Darwin extendi su mano hacia Camalen, quien observ durante varios minutos el anillo, inmutable. Vienes en nombre del Mago de Oz dijo Camalen, quitando su mirada del anillo para posarla nuevamente en Darwin. S confirm ste. A qu te ha mandado? He venido a reclutarte, Rozzi le respondi Darwin, tratando de mantener su mejor expresin de Poker. El Mago de Oz desea de tus servicios. Eso es lo que estoy haciendo ahora. l me mand a ste chiquero italiano escupi con furia el Inefable. Darwin asinti de manera condescendiente. Y est muy agradecido por todo lo que has hecho aqu adentro. Pero ya no te necesita dentro del Ministerio de Italia. Tiene planes ms grandes para ti le explic Cooper. Qu planes? inquiri el Inefable, inclinndose amenazadoramente hacia Cooper. ste respiro hondo, tratando de conservar la calma y no desarmarse en ese momento.

T sers parte de la Guardia del Mago de Oz le respondi Cooper, con una sonrisa de lado. El Mago te ha elegido para que ests entre sus ms selectos discpulos quiere que formes parte de los lderes de la Rebelin. Por qu yo? insisti Camalen, con cierta desconfianza. Eres un experto en transformaciones, en barreras protectoras y escudos mgicos, no es as? Esa fue la misma excusa con la que me metieron en primer lugar aqu rezong Camalen, y repentinamente, solt una risa irnica. Yo me un al Mago porque l me prometi un cambio. Me prometi poder, me prometi una nueva sociedad y hasta ahora, todo lo que he hecho ha sido trabajar para la Justitia mnibus. Yo, que odio con todo mi ser al Ministerio italiano gru entre dientes apretados. Y el Mago es conciente de todo ese trabajo que has hecho, Rozzi. Dime, entonces, cundo empieza la tan esperada Rebelin? Porque me estoy cansando de esperar aqu. A eso he venido, Rozzi la Rebelin ha empezado, y el Mago te ha mandado a llamar le respondi Cooper, conservando su expresin de orgullo y prepotencia Y te ha mandado a ti a buscarme? ri burlonamente Camalen. Cooper mantuvo la compostura, y en cambio, dibuj una sonrisa burlona. T puedes ser muy bueno en lo que haces, Rozzi. Pero yo soy el mejor en lo que hago explic Cooper. Y qu haces t? escupi la pregunta Camalen. Diplomacia dijo irnicamente Darwin. Para su sorpresa, el Inefable ri debajo de la capucha. T pareces conocerme pero yo an no s quin eres seal el Inefable. Mi nombre es Darwin Cooper. Y he venido a buscarte. Ahora, dime t, Rozzi Ests listo? lo ret a responder, extendindole la mano izquierda, a la espera de su respuesta. Estoy listo desde el da que nac le respondi Rozzi, y estrech la mano extendida hacia l. Un haz de luz roja brot del anillo de Darwin Cooper, envolviendo ambas manos como si se tratara de un lazo, y se aferr a sus muecas. Tras unos instantes, se esfum en el aire, sellando el pacto. Bienvenido a la Guardia sentenci Cooper. Captulo 4: Cartas nocturnas

Albus todava recordaba el anterior mundial de Quidditch, cuatro aos atrs. Haba tenido lugar en Espaa, y el campen haba resultado ser, sorpresivamente, el equipo nacional de Per. El Quidditch, si bien era originario de Europa, haba recorrido un largo trecho hasta las costas sudamericanas, donde haba encontrado mejor acogida en tierras incas. Desde haca ya muchos aos, Per vena demostrando que Amrica del Sur tena mucho Quidditch en la sangre, y de a poco, se haban ganado el respeto de sus contrincantes. Pero el momento culmine en la historia de dicho pas haba llegado cuatro aos atrs, cuando en Madrid, el equipo peruano alz entre sus manos la prestigiosa Copa del Campeonato Mundial de Quidditch por primera vez. Y fue con tal suceso que Amrica del Sur consigui ser cede del siguiente Campeonato, el cual, se celebraba durante aquel verano en nada menos que Per. Albus amaba el Quidditch, y junto con su padre, haban seguido todos los partidos a travs de la radio mgica. Los equipos de Amrica del Sur parecan entusiasmados con la idea de que el torneo se estuviera realizando en su continente, pues nuevamente, Per logr abrirse paso hacia las semifinales, donde jugara nada menos que contra su vecina, Argentina. El equipo argentino no tena ninguna copa en su historial, pero s una inmensa sed de triunfo, como lo haba definido Teddy Lupin una tarde mientras que discutan sobre el posible campen. Sin embargo, Albus estaba convencido de que Per ganara ese partido, abrindose paso hacia la final por segunda vez consecutiva. La otra semifinal sera entre Alemania y Francia. Lamentablemente, Inglaterra haba quedado afuera de la semifinal al perder avasalladoramente contra Francia. Potter todava recordaba el Howler que Hedda Le Blanc haba enviado a su casa, el da siguiente al partido, para burlarse de l y de su hermano James. Con su magia de regreso, Albus esperaba ansioso la llegada de la final. En primer lugar, porque le encantaba el Quidditch, y en segundo lugar, porque su padre le haba prometido entradas para ir a ver la final, a l y a sus dos hermanos. Actualmente, Harry Potter no se encontraba en su casa en el Valle de Godric. Haba partido un par de das antes de que su hijo recuperara la magia, y ahora, dos semanas ms tarde, todava no regresaba. Cada vez que Al, o alguno de sus hermanos, preguntaba por su padre, Ginny frunca el ceo, y les deca que estaba ocupado con trabajo. Todo lo que saban era que Harry haba viajado junto con el to Ron, por asuntos del Ministerio, a Per. Supuestamente, se trataba de cuestiones de seguridad relacionadas con el Campeonato de Quidditch. Pero Albus estaba seguro que haba algo ms detrs de todo aquello. La expresin de su madre y la larga ausencia de su padre le decan que haba algn secreto detrs de aquel viaje. Durante las noches, Albus se recostaba en su cama y meditaba largamente al respecto. A veces, se mandaba cartas con Scorpius, compartindole sus inquietudes. En los ltimos aos, Potter haba descubierto que su amigo rubio era mucho ms racional y fro que l.

Era ms tranquilo, menos pasional, ms indiferente. Y aquello le era indispensable para analizar objetivamente las situaciones. As, Albus le escriba largas cartas donde formulaba posibles hiptesis sobre lo que su padre estara haciendo en Per. Y a la noche siguiente, siempre reciba la respuesta de su amigo, en la cual analizaba cada una de las opciones enumeradas por Potter, e iba descartando las improbables. Aquella noche, luego de dos semanas de haber recuperado su magia, y su cordura, Albus esperaba impaciente la carta de su amigo. La noche anterior haba tenido una idea que l crea bastante acertada sobre la "misin" de su padre. Ahora, esperaba la opinin de Malfoy. La figura de una lechuza se dibujo en el cielo, alumbrada por la luz de las estrellas y la luna llena. Albus se puso inmediatamente de pie al reconocerla, y abri la ventana de su cuarto para permitirle entrar. La lechuza entr en el dormitorio, sobrevol grcil la habitacin, y dej caer una carta sobre el escritorio de Potter. ste tom la carta con manos torpes y aceleradas, y la abri desgarrando levemente los bordes de la misma. Potter, Creo que cada vez elaboras mejor tus teoras. Me gust mucho la que planteaste en la ltima carta. Casi me haba olvidado yo de que todava existen dos Joyas de la Corona perdidas en algn lugar oculto de este mundo. Ahora por qu habra tu padre de ponerse a buscar ahora las Joyas? Si los Guardianes Negros no pudieron encontrarlas, qu te hace pensar que tu padre s podr? No quiero parecer que estoy menospreciando a tu padre, sino todo lo contrario. Sabes que creo que es uno de los mejores magos que existe, pero qu ganara l buscando las Joyas? Pinsalo de esta manera: las Joyas estn bien escondidas. Durante aos, nadie las ha encontrado. Por lo tanto, estn mucho ms seguras donde sea que estn que en manos de tu padre, donde alguien podra enterarse y robrselas. La nica opcin que me queda para justificar tu teora sera que tu padre piense que los Guardianes van detrs de las Joyas nuevamente pero creo que por el momento, tu padre tiene bastantes problemas con la Rebelin y el Mago de Oz como para preocuparse de nuevo por los Guardianes. No, si me lo preguntas a m, yo creo que tu padre no fue a Per en busca de las Joyas. No tengo la menor idea de por qu est en Per en este momento, pero sea el motivo que sea, estoy convencido de que guarda una relacin con la Rebelin. Espero ansioso tu prxima carta. Estoy seguro que discutirs al respecto de lo que acabo de escribirte. A ver si para la prxima te esfuerzas un poco ms, porque hasta ahora me ha resultado demasiado fcil refutar todas tus teoras, Potter. Saludos, Malfoy Albus termin de leer la carta y no pudo evitar sonrer al leer el comentario prepotente y competitivo que su amigo le dedicaba en el ltimo prrafo. Las cartas se haban convertido gradualmente en un desafo mutuo, donde cada tanto, se lanzaban provocaciones, y a modo de competencia, haban dejado sus nombres de pila y sus apodos a un lado, para referirse el uno al otro por sus apellidos.

Instintivamente, Potter tom una hoja de pergamino de su escritorio, y se sent con una pluma en la mano, listo para pensar su respuesta. Scorpius tena razn. Desde la captura de Octavius Genrich y la muerte de Brida, los Guardianes haban desaparecido. Su inters por las Joyas de la Corona pareca ahora extinto. En cambio, haba surgido una nueva amenaza, de la mano del Mago de Oz, quien proclamaba el estandarte del cambio "Por el Bien Mayor". Albus todava recordaba con cierto escalofro el momento en que la figura de Grindelwald se haba hecho visible a travs del Portal del Templo. Icarus Primus haba estado muy cerca de cumplir su misin y de revivir a Grindelwald. Albus se preguntaba que hubiera pasado si l no hubiera logrado detenerlo. Habra revivido verdaderamente, en carne y hueso? Habra Grindelwald accedido a unirse a la Rebelin, y junto al Mago de Oz, liderar un cambio en la sociedad mgica? Albus no tena respuestas para todas esas preguntas. Pero ya no importaba. Porque con o sin Grindelwald, Potter estaba seguro de que el Mago no se detendra. Estaba en personas como su padre, o como l mismo, detenerlo. La pregunta era hasta dnde llegara la Rebelin? Iba el Mago detrs de Inglaterra, o era su plan mucho ms ambicioso? Albus saba que el Mago tena un infiltrado en el Departamento de Misterios de Inglaterra, y tambin de Italia, pues as haba logrado conseguir los Ojos del Cerbero para abrir el Templo. Entonces sera Italia tambin vctima de la Rebelin? Una nueva teora comenz a gestarse dentro de la mente del joven Potter, y mojando su pluma en el tintero, se dispuso a escribirle a su compaero de Slytherin. Malfoy, Puede que tengas razn en algn punto de tu carta, pero tambin creo que te equivocas. Y paso a explicarte por qu. Pienso que el Mago de Oz es mucho ms ambicioso de lo que pensamos. Creo que esto no se trata simplemente de Inglaterra. Alguien como l, y la gente que lo sigue, son personas brillantes y fanticas. Creen firmemente en la poltica de Grindelwald. Defienden fielmente al "Bien Mayor". No creo que se trate de algo que simplemente atae a Inglaterra. Creo que es algo mucho ms grande. Desde ya podemos decir que incumbe a Italia, verdad? Sino cmo es posible que haya logrado conseguir el Ojo que estaba bajo custodio del Ministerio Italiano? Gente de Italia trabaja para l. Y tambin gente de Grecia. Cuando Primus nos Transport a James y a m, un tipo griego nos estaba esperando en Tanaerum. A lo cual, yo me pregunto lo siguiente: cmo consigue un solo hombre abrirse semejante camino en las sombras, conseguir tanto seguidores, sin levantar sospechas, sin que nadie lo descubra? Y entonces llego a la siguiente conclusin: no est solo. Y no hablo de sus seguidores. Hablo de "Pares". Gente cmo l, a su misma altura. Gente que tambin ha estado trabajando desde las sombras sin ser descubiertos. T dijiste en la carta que mi padre estaba demasiado ocupado con el Mago de Oz como para volver a pensar en los Guardianes Negros. Pero Cul es la probabilidad de que dos sociedades secretas de magia negra coexistan al mismo tiempo, con un mismo objetivo, sin saber la una de la otra y sin querer destruirse una a la otra? Seguramente,

las probabilidades sean nulas. Tiene que haber algo ms detrs de todo esto, algo que se nos est escapando... algo que debemos investigar. Quin es el Mago de Oz? De dnde viene? Existe una relacin entre l y los Guardianes? Y si existe... cul es? Crees posible que el Mago de Oz sea un Guardan Negro? Ahora s quiero ver cmo consigues ahora refutar esta teora, Malfoy. Saludos, Potter. Albus termin de escribir la carta, la dobl y la at a la pata de la lechuza de Scorpius. Esper a que sta levantara vuelo y abandonara su habitacin, y entonces, se acost en su cama y cay profundamente dormido.

Albus! Despierta! grit Lily, golpeando la puerta de su cuarto. Albus prcticamente salt de su cama, tomado por sorpresa. Lily! Qu quieres? pregunt Potter exasperado, mientras que se cubra la cabeza con la almohada para no escuchar los golpes de su hermana. Que te levantes, haragn! Hay que terminar de ordenar todo antes de irnos! le dijo la pelirroja, y sin preguntar, abri la puerta. Tienes esa psima costumbre de entrar a mi dormitorio sin golpear le critic Albus, pero no pudo evitar sonrer mientras que lo deca. Lily siempre le sacaba una sonrisa. Pero si golpee! Pero yo nunca te dije que podas entrar. Tampoco dijiste que no poda insisti Lily, y comenz a caminar hacia el escritorio de su hermano. Repentinamente, Albus vio que la nia sostena la carta que Scorpius le haba enviado la noche anterior. Qu es esto? pregunt ella, curiosa, dispuesta a comenzar a leerla. Aterrado, Albus salt de la cama y se sac la carta con un movimiento rpido, propio de un buscador. Por Merln! Eres muy entrometida, Lily! Oh! Es una carta de amor! De tu novia! comenz a rerse ella. Albus no pudo evitar sonrojarse. Claro que no, Lily, no seas tonta. No tengo novia desminti l, girando para que ella no pudiera verla.

Ni siquiera esa amiga tuya que vino el verano pasado a casa? insisti Lily. De quin hablas? De Hedda, tontito! Lily, por favor! Escucha las cosas que dices. Cmo voy a estar de novio con Hedda? se ri Albus, sin poder evitarlo. Qu tiene de malo? A mi me pareci una chica bonita un poco rara y algo callada, pero me pareci buena chica sugiri ella. Albus volvi a rer. Pues no digo que Hedda sea fea ni nada por el estilo simplemente que es mi amiga aclar l. Lily lo mir serio, y se cruz de brazos, como si desconfiara de su palabra. Pues mejor as susurr ella, clavando su mirada en l. Pero no era que te pareca linda y buena? le pregunt Albus, sin comprenderla. Lily gir a mirar sobre su hombro hacia la puerta, como si quisiera asegurarse que nadie estaba cerca para escuchar lo que iba a decir. S, me parece todo eso pero creo que si a ti te gustara entonces habra un conflicto de intereses le explic Lily. Con quin? Con James, tonto! Es que hay que explicarles todo a ustedes los hombres? se exasper ella. Albus nuevamente, ri sin poder contenerse hasta las lgrimas. Y qu es lo que te causa tanta gracia? Que esos dos se odian, Lily! Ya lo vers cuando entres a Hogwarts este ao le explic Albus, despienndole el cabello. Lily, buf, ofendida porque su hermano se riera de su comentario. Pues entonces, dime, de quin es la carta? De Scorpius respondi sin pensar Albus. Malfoy? quiso cerciorarse Lily. Conoces algn otro Scorpius? se burl Potter, mientras que guardaba la carta en el cajn mgico de su escritorio. No espera! Quiso frenarlo su hermana. Quiero leerla! Estas loca! y sin hacerle caso, abri el cajn con su varita y meti la carta dentro, donde haba guardado toda la correspondencia del verano. Cerr el cajn nuevamente con su varita, y mir a Lily con una expresin burlona que saba que le molestara.

La pequea pelirroja le dedic una breve mirada de odio, y luego, haciendo un gran ruido con sus pisadas, sali del dormitorio. Y a sta que le pasa? dijo la voz de James Potter desde el umbral de la puerta, con una sonrisa de lado. Albus se encogi de hombros restndole importancia. Ser terrible en Hogwarts, no crees? coment Albus, mientras que se vesta para bajar a desayunar. James chasque la lengua. Vamos, qu puede ser peor que nosotros dos? brome el mayor de los Potter, y con un guio, se despidi y continu su camino escaleras abajo. Albus sacudi su melena negra, en gesto de resignacin, y sigui a James hacia la planta baja. En la cocina, Ginny Potter se encontraba inmersa en la lectura de "El Profeta". Luca una expresin seria y analtica. Los hermanos Potter haban aprendido a que no deban interrumpirla cuando ella se encontraba analizando el diario. Desde que haba dejado el Quidditch, Ginny se dedicaba a supervisar la edicin de El Profeta. Ahora, chequeaba que el diario del domingo estuviera tal como ella haba dicho. Apenas los vio entrar, Ginny dej el diario a un lado y les sonri. Albus pudo leer en la mirada de su madre la emocin. Listos para viajar? les record su madre, radiante. Estoy listo hace una semana! coment James, mientras que se serva un vaso de jugo de naranja y tomaba una caja de cereales de la alacena. Haca una semana, Harry Potter haba enviado una carta, donde les deca que ya tena todo arreglado para que tanto Ginny como los chicos pudieran viajar a Per, y poder presenciar en vivo la Final de Quidditch. Mam, t quin crees que llegar a la final? le pregunt Albus a su madre, interesado por conocer su respuesta. Cuando se trataba de predecir resultados, Ginny era siempre la persona correcta. Ella pareci meditarlo unos minutos, y entonces sonri. Definitivamente pienso que Per llegar nuevamente a la final coment ella. Y por ms que Alemania parece entusiasmada con el campeonato, dudo que pueda ganarle a Francia sentenci. A su lado, James gru y se apur a tragar los cereales para refutar la teora de su madre. Francia? Pero si los franceses juegan sin corazn critic James, enfadado. Yo creo que tienen un equipo muy slido. Buenos cazadores que saben jugar en equipo, Bateadores que ms que hombres parecen semigigantes, un guardin que atrapa hasta los tiros ms difciles, y una buscadora que no ha dejado escapar ni una snitch en todo el campeonato lo contradijo Albus. James volvi a bufar, he hizo un gesto con la mano como si quisiera desechar esa idea. Alemania es feroz, Albus. Se devora a sus contrincantes. Es una mquina insisti James. Lily, que hasta entonces haba permanecido en silencio, pasando prcticamente

desapercibida por sus hermanos, solt una risita. Y t de qu te res si ni siquiera te animas a subirte a una escoba? T no quieres que gane Francia porque es el equipo de Hedda ri nuevamente Lily. Te molest el Howler que te envi cuando Francia nos derrot, y ahora quieres devolverle con lo mismo cuando Francia pierda continu explicando. Enana, no tienes idea de lo que ests diciendo. No quiero que gane Francia porque me parecen un montn de niitos de mam subidos a escobas ms caras que sus propias casas neg James. Envidioso sigui pelendolo Lily, divertida. La envidiosa eres t, Lily. Once aos y todava no te animas a volar dijo James, fingiendo pena, mientras que le acariciaba burlonamente el cabello. Cllate! se enoj Lily. Miedosa sigui molestndola James. Envidioso le devolvi ella, aunque con menos seguridad que antes. Todos se reirn de ti en Hogwarts cuando hagas un papeln en tu primera clase de Vuelo volvi a atacar James. Los ojos castaos de Lily se llenaron de lgrimas ante aquel comentario. Mam! estall la pequea finalmente. Ginny, quien haba vuelto a la lectura del diario, suspir al escuchar la discusin. Aquel tipo de peleas entre Lily y James eran cosa de todos los das. James, por alguna extraa razn, disfrutaba de molestar a Lily, y sta, incapaz de quedarse callada, le segua la pelea hasta que finalmente, derrotada por su hermano, recurra a su madre entre lgrimas. James! lo ret Ginny, sin levantar los ojos del diario. Yo no he dicho nada malo, mam! T siempre dices que no hay nada de malo en los nios que no saben volar, verdad? la jug inteligentemente el mayor de los Potter. Ginevra levant los ojos por sobre el borde del diario, y le lanz una mirada amenazante a su hijo. James, que saba lo que le convena, retorn inmediatamente a su desayuno. Partiremos en un par de horas, as que terminen de armar sus bolsos y djenlos junto a la puerta de la casa, entendido? les record Ginny. S, mam dijeron los tres al unsono, con voz montona, y levantndose de la mesa, subieron a sus dormitorios para terminar de armar el equipaje. Dos horas ms tarde, todos estaban casi listos, con lo ltimos preparativos para salir. La ms nerviosa sin duda era Ginny, quien repasaba una y otra vez una lista mental sobre las cosas que no deba olvidarse.

Finalmente, subieron todas las valijas al auto, y ya estaban todos dentro del mismo, listos para partir, cuando Ginny record algo. Oh, casi le olvido! exclam, llevndose una mano a la frente-. Albus o James, alguno puede ir a la oficina de su padre y buscar de su biblioteca su agenda mgica que se la olvid y me pidi que la llevara? No voy! se apur a cantar James. Bufando, Albus baj del auto y volvi a entrar a la casa. Entr a la oficina de su padre, ubicada en la planta baja de la casa. Todo estaba tal cual como su padre lo haba dejado unas semanas atrs. Busc en la biblioteca la agenda, pero no la encontr. Apurado, recorri toda la habitacin con la mirada, y entonces, vio el mueble ubicado detrs del escritorio de su padre, que posea dos puertas de madera, y debajo de las mismas, varios cajones. Albus camin hacia el mueble, y abri las puertas del mismo, revelando una serie de estantes donde yacan varios frascos de pociones, algunos libros ms, y una especie de cliz que llam su atencin. Recordaba vagamente aquella copa inmensa, hecha de oro macizo, en cuyo interior pareca fluir una especie de humo lquido, grisceo y brillante. La haba visto pocas veces y en ocasiones en las cuales haba irrumpido sorpresivamente en la oficina de su padre. Casi siempre, Harry Potter se encontraba sentado en su escritorio, con el cliz frente a l, y la mirada perdida en el lquido de aspecto gaseoso que yaca en su interior. Una vez, Albus se haba animado a preguntar al respecto. Su padre le haba sonredo de esa manera protectora tan suya, y le haba dicho que todava era muy pequeo para entenderlo, pero que algn da se lo explicara. Pero nunca lo haba hecho, y en ese momento, de pie frente al cliz, Albus se sinti tentado de tocar la superficie de aquel humo gris. Extendi su mano, inseguro, pero justo cuando sus dedos estuvieron a punto de tocar la superficie del cliz, su madre toc de manera estridente la bocina del coche. Sobresaltado, sintindose como si lo hubieran atrapado in fraganti, Albus decidi dejar para otro momento al cliz, y buscando en los cajones que haba debajo de las puertas, encontr finalmente la agenda. Corri de regreso al auto, y mientras que se sentaba en el asiento trasero, listo para emprender el viaje a Per, se prometi que a la vuelta investigara ms al respecto del cliz de su padre. Captulo 5: Waman Ruka Per era increble. Albus no poda dejar de maravillarse con todo lo que vea. Era otro mundo, completamente diferente al europeo, y sin embargo, igual de apasionante.

La gente era diferente. Todo era distinto. El encontrarse en otro pas, con una cultura completamente nueva, con otro idioma y otras costumbres, as como otra magia, lo anonadaba. Deseoso de conocer ms, Albus se haba comprado un libro sobre la historia de la magia en Per. As supo que tiempo atrs, en pocas previas a la llegada de los europeos, haba habitado aquellas tierras un pueblo conocido como los Incas. Su imperio se extenda mucho ms all de Per, alcanzando gran parte de Amrica del Sur. Potter no poda dejar de sorprenderse al comprobar que la magia haba poblado la historia de todos los pases. Los Incas eran una de las pocas sociedades antiguas en las cuales los magos y los muggles convivan pacficamente, colaborando unos con otros. Se trataba de una sociedad sumamente organizada y jerarquizada. As, los muggles se encargaban de labrar la tierra, criar a los animales y construir las casas. Los magos, en cambio, protegan al pueblo con su magia. Conocidos ms comnmente como chamanes, los magos de aquella poca, cuidaban las cosechas, sanaban a los enfermos con sus pociones y se conectaban con el alma de la tierra, a quien ellos llamaban Pachamama. Eran personas espirituales, conectadas con la naturaleza; eran brujos pacficos. Sin embargo, cuando sus poderes se requeran para la guerra, ellos aceptaban su responsabilidad. A fin de cuentas, Albus entrevea en aquellas palabras que el verdadero poder recaa sobre los magos. Pero entonces, cmo era posible que una sociedad tan perfecta como la de "Los Hijos del Sol" hubiera cado bajo el poder de los europeos? Albus no poda siquiera imaginarse cmo era posible que Pizarro hubiera conquistado Amrica del Sur si los Incas contaban con el apoyo de sus brujos. Estaba sumergido en este pensamiento cuando su padre toc a la puerta del dormitorio que comparta con su hermano, en una pequea casa que haban alquilado en Cuzco mientras esperaban a la gran final. Tal como Ginny haba predicho, Per y Francia eran los finalistas, que se disputaran la copa esa misma noche. Adelante dijo James, cerrando rpidamente el cuaderno sobre el cual haba estado escribiendo hasta ese momento. Estn listos? pregunt Harry, sonriendo cmplicemente desde el marco de la puerta entreabierta. Ya nos vamos? pregunt Albus, emocionado, cerrando tambin su libro. S Ya no puedo esperar aqu les confes Harry, quien se encontraba igual de ansioso que sus hijos. Inmediatamente los dos se levantaron de sus camas, tomaron sus camperas para enfrentar el invierno que ruga afuera y salieron de la habitacin. Esperando en la puerta ya se encontraba Ginny, con Lily de la mano. De todos, la pequea era la menos entusiasmada con el partido.

Apenas haba salido de la casa cuando Albus sinti que algo le quemaba en el cuello, y record su pieza del Medalln, artefacto mgico que lo comunicaba con sus cinco mejores amigos y con su hermano James. Ya estoy en el Estadio. Es increble! H. Ley el mensaje que su amiga Hedda le haba enviado y sonri. Tal como su to Jaques se lo haba prometido, all estaba tambin Hedda, lista para ver la gran final de la nacin que ella haba adoptado como propia: Francia. Ansioso, Albus esperaba poder encontrrsela, aunque lo crea imposible debido a la enorme cantidad de gente que asistira al evento. El Estadio de Quidditch haba sido construido en las afueras de Cuzco, lejos de los muggles. Por lo tanto, todos los Potter tuvieron que subirse a un auto que Harry haba alquilado, y conducir por una ruta que los alejaba de Cuzco y los introduca en una oscuridad impenetrable. Luego de cuarenta kilmetros completamente desrticos, Harry dobl por una calle de tierra que se desviaba de la ruta e introduca en un bosque. Albus supuso que el bosque era simplemente una pantalla para esconder el campo de quidditch y a los miles de brujos que se agruparan a su alrededor. Luego de conducir otros cinco kilmetros, finalmente pudieron divisar el inmenso Estadio que el Gobierno de Per haba construido para la ocasin. Cientos de personas se agolpaban en las entradas del lugar, esperando a que finalmente las puertas se abrieran al pblico. Albus poda ver y escuchar gente hablando cientos de idiomas diferentes, sosteniendo en alto las banderas de Per y de Francia, algunos cantando canciones o himnos nacionales. Era algo emocionante, capaz de erizar el vello de la nuca. Sganme orden Harry, luego de estacionar el auto y que todos bajaran del mismo. Los gui entre la gente, esquivando personas, para llegar finalmente a una puerta lateral, donde varios brujos uniformados con tnicas verdes las custodiaban. Seor, tiene sus entradas? le pregunt uno de los hombres uniformados, de manera respetuosa. Harry sac las cinco entradas de ubicacin preferente que haba conseguido para aquel evento, y que los habilitaba a entrar en el campo antes que la mayora de los espectadores. El hombre control las entradas y luego, con un gesto de afirmacin, los dej pasar. Que disfruten del partido les dese, con un esbozo de sonrisa. Albus ya haba estado en una final de Quidditch, el campeonato anterior. En aquel entonces slo tena nueve aos, y recordaba muy poco. Se haba realizado en Espaa y haban viajado slo l y su hermano, junto con su padre. Ginny se haba quedado con

Lily en casa, ya que para aquella poca la hermana de Albus era demasiado pequea para ir a un evento tan multitudinario. Pero Albus todava recordaba la emocin que se viva dentro del Estadio, los gritos y silbidos, las banderas, la gente alentando a sus pases. Y los equipos formados por los mejores jugadores del mundo sobrevolando el campo. Las bludgers que a veces pasaban tan cerca de la gente que podan llegar a golpearla. La adrenalina de ver a los buscadores compitiendo, cabeza a cabeza, para atrapar la pequea y escurridiza snitch. Y la expresin de gloria en el rostro de los jugadores mientras que sostenan en alto la Copa. Y sin embargo, apenas entr en el Campo y lo pudo apreciar completamente vaco, con slo algunos de los lugares ms privilegiados ocupados por las figuras ms importantes del mundo, se sinti abrumado por la realidad. All estaba l, viendo a los finalistas debatirse por la mayor gloria que un jugador de Quidditch poda desear: ganar un Campeonato Mundial. Seor Potter! lo llam repentinamente una voz masculina con un extrao acento. Se trataba de un hombre que deba de estar rozando los setenta. Tena la tez oscura, el cabello largo atado en una trenza, y grandes ojos grises que resaltaban entre tanta oscuridad. Haba una expresin pacfica en su mirada que inspiraba paz a quien quiera que lo viese. Era algo sobrenatural, algo mgico. Presidente Ruka! le devolvi el saludo Potter, cuando estuvo cerca del hombre. Harry le extendi una mano amistosa, pero el hombre en cambio lo envolvi en un fuerte abrazo, como si se conocieran desde haca tiempo. Como si se tratara de un viejo amigo a quien haca tiempo que no se encontraba. Me alegro de que hayas podido venir con toda tu familia, Harry le confes Ruka, el Presidente de Per. Le presento a mi esposa, Ginevra indic Harry, sealando a Ginny. sta dio un paso al frente y salud con un beso en la mejilla al hombre, quien tambin le dedic un breve y cordial abrazo. Mi nombre es Hakan Ruka. Un placer conocerla, seora Potter. Su esposo me ha hablado maravillas de usted. Me dijo que es una excelente jugadora de Quidditch coment Ruka, dedicndole una sonrisa afable. Ginny se sonroj levemente. Sola ser bastante buena susurr por lo bajo, humildemente. Era la mejor Cazadora de Inglaterra insisti Harry, mirndola como un nio enamorado. Entonces tendr que pedirles que se sienten cerca de m y me comenten el partido. Tengo que confesar que nunca fui muy bueno sobre la escoba les dijo el Presidente, mientras que les indicaba la fila de asientos junto a l.

Un muchacho de la edad James, o apenas mayor, se encontraba sentado all. Albus crey que se trataba de una versin cincuenta aos ms joven del Presidente Ruka. Tena la misma tez oscura y los mismos ojos grises, inmensos y hechizantes. ste es mi nieto, Waman Ruka lo present Hakan, y su pecho pareci inflarse de orgullo. Un placer conocerlos dijo Waman a Albus, James y Lily, con una inclinacin respetuosa de cabeza. Al igual que su abuelo, manejaba un ingls muy correcto, pero con un acento peculiar. Mi nombre es Albus Potter se present ste, estrechando la mano de Waman. Yo soy James, el mayor dijo inmediatamente James, sonriendo de manera carismtica. Waman le devolvi la sonrisa. Lily Luna Potter se present la ms pequea, adelantndose y extendiendo la mano para que Waman la estrechara. ste alz las cejas, sorprendido con lo desenvuelta que era la menor de los hermanos, y estrech su mano extendida aguantando la risa. Waman les hizo un gesto con la mano invitndolos a sentarse en los asientos que haba libres junto a l. Albus ocup el lugar inmediatamente junto al muchacho nuevo. Sus asientos eran verdaderamente privilegiados. Desde all podra apreciar el enfrentamiento mejor que cualquier otro espectador. Sin duda, se trataba de lugares muy especiales, reservados para "gente importante". As que, cmo se siente ser el hijo de Harry Potter? le pregunt repentinamente Waman, con una sonrisa que invitaba al dilogo. Cmo se siente ser el nieto del Presidente? le retruc Albus, devolvindole una sonrisa de lado, astuta. Waman solt una risa suave y grave. Es odioso confes el peruano, poniendo los ojos en blanco. Bueno, ya tenemos algo en comn coincidi Potter. Todo el mundo espera de m que sea como l No quiero ni imaginarme cmo debe de haber sido para mi padre agreg Waman, con una sonrisa resignada. Albus asinti en silencio, sintindose ms conectado con aquel muchacho de rasgos aborgenes que con cualquier persona en toda su vida. Cuntos aos tienes, Waman? quiso saber Albus. Quince. T? devolvi la pregunta. Cumplo trece en Agosto le respondi Albus. Waman alz sus cejas, revelando sorpresa.

Pareces ms grande confes Waman. Mir atentamente a Albus durante algunos minutos y luego agreg: Es por tu mirada. Qu tiene mi mirada? inquiri Potter. No tienes la mirada de un nio. Tienes la mirada de una persona adulta. Como si cargaras con demasiadas cosas respondi pensativamente el muchacho. Albus alz una ceja, inquisitivamente. Y deduces todo eso por mi mirada? Te sorprendera todo lo que puedes aprender de una persona slo por su mirada replic Waman. Alrededor de ellos, los asientos comenzaban a ocuparse. El Estadio se encontraba cada vez ms lleno, y el partido no tardara en comenzar. Te gusta el Quidditch? le pregunt Albus, tratando de cambiar de tema. Waman volvi a rer con esa risa suave y llena de paz. Por un instante, aquel sonido tan hechizante le record a su amiga Hedda cuando cantaba. Lo preguntas en serio? Adoro el Quidditch! Juego de Cazador para mi equipo en el Instituto de Salem respondi Waman. Salem? Eso no queda en Estados Unidos? pregunt Albus, sorprendido. Waman asinti con la cabeza. Mi padre viajaba mucho cuando yo era pequeo, y mi madre y yo lo acompabamos. La mayor parte del tiempo se la pasaba en Estados Unidos, as que cuando llegu a los once aos, Salem era la escuela ms cercana que tena le explic Waman. Y hay escuelas aqu en Amrica adems de Salem? pregunt en su ignorancia Potter. Claro que s! Est la Escuela de Magia del Ro de la Plata, en Argentina el Instituto Maracaibo, en Venezuela y la Escuela de Brujera de Tecnochtitln, en Mxico. Vaya De todas formas, el mejor Quidditch est en Salem brome Waman. Y t juegas bien? brome Albus. Soy el mejor. Sueo con terminar mis estudios y dedicarme profesionalmente al Quidditch confes Waman. Talvez compitas contra mi hermano, porque suea con lo mismo ri Albus. Waman torci una sonrisa triste.

No lo creo dudo que algn da pueda jugar al Quidditch profesional neg ste. No acabas de decirme que eres el mejor? No es por m Es mi familia dijo en voz baja el muchacho. Ellos te lo prohben? inquiri Albus. Waman neg suavemente con la cabeza. No exactamente Es difcil de entender, pero podra decirse que simplemente no es mi destino trat de explicarse el muchacho peruano. Albus supo interpretar que no deba seguir insistiendo al respecto, y guard silencio. Minutos ms tarde, las tribunas del Estadio se encontraban repletas. La gente gritaba a pleno pulmn los nombres de los jugadores de Per y de Francia. La adrenalina se respiraba en el aire. Y entonces, una voz se escuch amplificada por todo el lugar, anunciando el comienzo de la gran final. Con aplausos, silbidos y cnticos, los latinoamericanos recibieron al ltimo campen mundial, Per. El equipo peruano luca brillantes uniformes rojos, sobre los cuales se encontraban grabados en la espalda, con letras blancas, los nombres de los jugadores. Albus tuvo que reconocer que se trataba de un buen equipo. Incluso mientras sobrevolaban el campo a modo de reconocimiento del terreno, lo hacan con mucha gracia y habilidad. La gente pareca apoyar incondicionalmente a Per, pues lo gritos y las banderas rojas y blancas se venan por todas partes en las gradas. Pero entonces, el equipo francs hizo su entrada, y Albus se sorprendi al ver la cantidad de gente que apoyaba a la elegante Francia. Para no generar confusiones, el equipo francs luca uniformes azules, con los nombres tambin escritos en blanco. Quin crees que ganar? le pregunt repentinamente Waman, inclinado hacia delante, con la mirada fija en los jugadores, como si se tratara de un halcn midiendo a sus presas. No te ofendas, pero yo creo que este ao ganar Francia confes Albus, buscando sus binoculares en un bolsillo para poder mirar ms de cerca el partido. Ya veremos, Potter brome Waman, mientras lo imitaba y sacaba sus propios binoculares. Tal como haban anunciado los mejores crticos del deporte, aquel result ser uno de los partidos ms emocionantes que Albus hubiera presenciado en su vida. Por un lado, estaba Per, un equipo que tena un juego limpio, rpido e impredecible. Y por el otro lado, estaba Francia, pas que haba llegado incontables veces a las instancias de semifinalistas, y cuyos jugadores se caracterizaban por sus habilidosas estrategias de juego, su organizacin y su destreza. Sin embargo, Albus apostaba al juego de Francia.

Tras tres excitantes horas, Potter demostr estar en lo correcto cuando la imbatible buscadora de Francia se tir literalmente de su escoba para atrapar la snitch a tres metros del suelo. Todo el Estadio se sumi en un abrumante silencio cuando Danielle Delacroix se desplom en el suelo, quedndose quieta durante varios segundos, que parecieron horas. Y entonces, incorporndose de manera trabajosa, con la nariz sangrando y las rodillas cortadas, Delacroix alz la mano derecha, donde sostena firmemente apretada la snitch dorada. Y toda la aficin francesa estall en gritos y alabanzas. A su lado, Waman Ruka solt un suspiro de resignacin, y luego sonri. Tenas razn al apostar por Francia, Potter dijo, dirigindole una mirada amistosa. Albus se encogi de hombros. Fue suerte Per podra haber ganado tranquilamente respondi educadamente Potter. Lo dice slo para que yo no me sienta mal. Es verdad acept Albus. Y ambos rieron. Ha sido un placer conocerte, Albus Potter. Espero que volvamos a vernos algn da confes sinceramente Waman, extendindole una mano. Albus la estrech agradecido. Lo mismo digo, Waman Ruka. Y ojala que el destino te deje perseguir tu sueo le dese Potter. Waman le sonri, y con una inclinacin de cabeza se despidieron para reunirse con sus respectivas familias. Albus no supo definir qu era lo que le haba agradado tanto de Waman Ruka. Talvez fuera el hecho de que, en cierta forma, los dos vivan bajo la sombra de grandes personas, grandes magos. O que, talvez, se esperaba de ambos que hicieran grandes cosas. Talvez fuera porque los dos deseaban ser diferentes, ser reconocidos por s mismos y no por los logros de sus padres o abuelos. Pero lo cierto era que Albus verdaderamente esperaba que la vida volviera a cruzar sus caminos alguna vez. Nunca se hubiera imaginado lo que el destino tena planeado para ellos dos.

No poda dormirse. Era una de las ltimas noches en Per, y Albus se senta inquieto, sin sueo. Se haba enamorado de Cuzco, de su rica cultura, de su gente, de su magia. Y deseaba poder quedarse algunos das ms para terminar de desvelar algunas preguntas que todava le rondaban la cabeza. Inquieto, decidi finalmente levantarse de la cama e ir a la cocina a buscar un vaso de agua. Al entrar en la misma, se encontr con que Harry Potter tambin se haba desvelado. Su padre estaba sentado en una de las sillas, con una cerveza de manteca en la mano y una expresin ausente, pensativa.

Pap? lo llam Albus. Harry se sacudi los pensamientos y se enderez en la silla al escuchar a su hijo. Albus! Qu haces despierto a esta hora? le pregunt su padre, mientras que arrimaba una de las sillas para que su hijo pudiera sentarse junto a l. No poda dormirme le confes su hijo, mientras se sentaba frente a l. Harry bebi un sorbo de la cerveza y la apoy en la mesa. Quieres contarme qu es lo que te tiene inquieto? le pregunt amablemente. Albus vacil, pero la curiosidad termin por derrotarlo. He estado leyendo sobre los Incas desde que llegamos a Per comenz a explicarse. Su padre se acomod mejor, para prestarle atencin. Y hay algo que no termino de entender. A ver Dmelo y talvez yo puedo ayudarte sugiri Harry. Pues Segn lo que le, en la antigua sociedad inca, muggles y brujos convivan pacficamente, sin necesidad de que los ltimos tuvieran que esconderse Es verdad? pregunt Albus su primera duda. Harry se reclin sobre el respaldo de la silla, y bebi otro sorbo de la botella antes de responder. Es verdad Pero eran tiempos muy diferentes a los de ahora, Albus. Y la sociedad inca era muy distinta a las sociedades que t conoces hoy. Para ellos, la magia era algo "natural", algo que algunos hombres reciban como regalo de la Madre Tierra. Era un don, y al mismo tiempo, una responsabilidad le explic su padre, pacientemente. Entiendo acept Albus. Y tengo otra duda. Dispara le concedi Harry. Cmo puede ser que un montn de muggles con armas precarias hayan derrotado al Imperio Inca, cuando ellos contaban con magos de su parte? pregunt lo que ms le carcoma la mente. Harry se tom ms tiempo para responder esta pregunta, como si estuviera evaluando seriamente qu decir. Pues, no soy la persona ms indicada para responder esa pregunta, pues no se mucho al respecto Segn tengo entendido, los brujos incas, conocidos como Chamanes, eran esencialmente buenos, pacifistas. No crean en la guerra y la muerte como respuesta a los problemas Y cuando lleg Pizarro con todas sus ansias de conquista, pues Simplemente arras con ellos trat de explicarle de la mejor manera posible su padre. Albus, sin embargo, no pareca muy convencido con la respuesta. Me estas diciendo que los chamanes no usaron su magia para proteger a su pueblo? puso en duda la historia. Albus cuntos chamanes crees que haban en esa poca? Eran pocos. Y eran personas espirituales. No estaban preparados para luchar contra gente que vena

decidida a aniquilarlos. No estoy diciendo que no usaron magia Digo que no eran guerreros trat de hacerlo entender Harry. Albus asinti con la cabeza, aunque dentro de su mente, la historia no terminaba de convencerlo. Harry pudo notarlo, ya que unos segundos despus, agreg: Si quieres saber ms al respecto, te recomiendo que le preguntes a Waman, el muchacho que conociste ayer en la final de Quidditch sugiri Harry. Crees que l sepa algo? insisti Albus, con desconfianza. Harry sonri. Seguramente sepa algo Waman, al igual que su padre y su abuelo, son descendientes de chamanes incas le confes Harry con una mirada cmplice. Captulo 6: Tierra sagrada Gracias por invitarme, Albus dijo Waman, sentado frente a l, en la mesa de la cocina que los Potter haban alquilado provisoriamente en Cuzco. Gracias por aceptar venir, Waman le respondi Albus, sonriendo cmodamente. Por alguna extraa razn que Potter no saba explicar, se senta sumamente a gusto en presencia del joven mago descendiente de quechuas. Haban hecho una conexin amistosa aquella noche en el Estadio de Quidditch, y Albus no quera desaprovecharla. As, al da siguiente, le haba escrito una carta, invitndolo a tomar el t a su casa y conversar un rato. Y Waman haba aceptado gustoso. Y cundo regresas a Londres? pregunt Waman, mientras que tomaba una de las galletas que haba hecho la madre de Albus para la ocasin y le daba un mordisco. Maana le respondi Potter, sin poder evitar sentirse afectado frente a aquella respuesta. Y la cara larga a qu se debe? se burl Waman. No estoy seguro de querer irme todava confes el muchacho ingls, frunciendo levemente el entrecejo. Cuzco es hechizante, no? le dijo su compaero, risueo. Una luz de orgullo pareci brillar en sus ojos grises, y Albus pudo leer en aquella mirada el amor que Waman tena por su tierra. Es que hay tanto de Per que todava no s! Y tengo esta especie de obsesin, en la que cuando algo se me mete en la cabeza, necesito descifrarlo le explic Potter, mientras que apoyaba los brazos sobre la mesa, inclinndose hacia Waman. As que por eso estoy aqu, eh? dedujo inteligentemente el muchacho de piel morena, sonriendo divertido.

En parte por esoacept Potter. Pero la mayor parte porque simplemente me caes bien agreg. Waman mene la cabeza, mientras que una risita se escapaba de sus labios. A ver En qu puedo ayudarte? acept el desafo. Vers Estuve leyendo sobre los Incas comenz a decir Albus. Waman se acomod mejor en la silla, para dedicarle toda su atencin. Y me qued bastante sorprendido al leer que los muggles y magos de aquella poca convivan pacficamente en el Imperio. As era coincidi Waman. Era otro pas en aquel entonces. Los magos y los muggles trabajan juntos para la grandeza de un Imperio. Algo sin precedentes, y algo que dudo que vuelva a suceder jams en ninguna sociedad. Pero entonces Cmo es que los espaoles los derrotaron? Es decir Estamos hablando de Pizarro, un simple muggle, enfrentndose contra el primer imperio que supo unir lo mgico con lo no mgico Albus dispar su primera y ms importante pregunta. Waman lo mir intensamente durante unos segundos y se llev una mano al mentn, como si meditara qu responder, o mejor dicho, cmo responder. Debes entender primero que los Chamanes no eran guerreros. S, podan pelear, pero eso no los converta en guerreros. Su magia, toda su existencia, era de carcter espiritual. Hablamos de hombres que vivan conectados con el mundo que los rodeaba, con la naturaleza, con la Madre Tierra, su adorada Pachamama No eran magos violentos, y se oponan a la guerra trat de explicarle Waman. Entonces no pelearon cuando Pizarro invadi Per sentenci apresuradamente Albus. Waman neg con la cabeza, indicndole que estaba equivocado. Nunca tuvieron la opcin de elegir. Cuando los espaoles llegaron a Amrica, el Imperio estaba en una de sus peores pocas Acababa de concluir una guerra interna entre los dos herederos al trono: Huascar y Atahualpa. Y finalmente, cuando Atahualpa logr la victoria, los espaoles llegaron a Per. El Emperador entr en pnico. Para l, aquellas armas desconocidas y letales que escupan fuego slo podan ser obra de magia. As que orden a todos los chamanes del imperio a ir a enfrentarse a Pizarro y sus hombres Solos. Una lucha entre iguales, as fue cmo lo llam el Emperador le aclar Waman, con cierto sarcasmo tiendo las ltimas palabras. Albus escuchaba en silencio, impactado por la historia. Los chamanes eran poderosos, pero como te dije, no eran guerreros. Y los hombres de Pizarro los superaban ampliamente. No est en la naturaleza de un chamn ser asesino Pero lamentablemente, en una guerra, es matar o morir. As que los envi solos a pelear contra Pizarro Y murieron todos? pregunt Albus, todava sin poder creer la historia. Waman sonri melanclicamente. No, unos pocos lograron sobrevivir y escapar. Tuvieron que adentrarse en la selva y esconderse

De Pizarro quiso cerciorarse Potter. Pero nuevamente, Waman neg con la cabeza. De Atahualpa. Volver a Cuzco hubiera sido considerado un deshonor, una desercin de la batalla. No, tuvieron que esconderse y esperar. Y sin los chamanes, el Emperador no tuvo otra opcin que utilizar al ejercito muggle para luchar dijo Albus, y esta vez su compaero asinti, dndole la razn. Muchos creen que si muggles y chamanes hubieran peleado juntos, habran tenido ms posibilidades de derrotar a Pizarro que por separado. Pero el Emperador confiaba en que los chamanes podran solos Confiaba en la magia para salvarlos a todos coment Waman. Y t qu crees? Albus hizo la pregunta personal. Pienso que la magia y los muggles deben permanecer separados por el bien de ambos sentenci el peruano. Ambos permanecieron varios minutos en silencio, sumergidos en sus propios pensamientos. Albus trataba de digerir la informacin que acaba de recibir. Casi poda imaginarse a los chamanes peleando en marcada desventaja, dejando su vida por proteger el Imperio Un imperio que los haba enviado a una muerte segura simplemente porque eran brujos. Un imperio que haba esperado que "mgicamente" sus problemas se solucionaran. No pudo evitar coincidir con Waman en que, definitivamente, el mundo mgico y el no mgico deban permanecer separados. Porque cuando confluan, cuando se entremezclaban, uno de los dos sala perdiendo, herido profundamente. El Imperio Inca era una prueba de ello. Al! lo llam repentinamente su hermana menor, Lily, entrando en la cocina. Tienes otra visitaanunci la pelirroja, y desapareci rpidamente. Detrs de ella, entr la figura alta y lgubre de Hedda Le Blanc. Albus pudo comprobar que su amiga haba crecido, pero que esencialmente, continuaba igual. Llevaba el cabello negro suelto, largo y pesado, que contrastaba de una forma aterradora con la palidez de su piel. Tena el mismo caminar que la primera vez que Potter la haba visto, como si flotara sobre el suelo, y sus movimientos eran rpidos y fluidos. Los ojos turquesas de Hedda se encontraron con Albus, y a pesar del aspecto fro que mostraba aquella muchacha, una sonrisa se dibuj en sus labios. Albus Severus Potter Comenzaba a extraarte le dijo Le Blanc, en su voz musical. Albus le devolvi la sonrisa, y ponindose rpidamente de pie, la recibi con un abrazo. Yo tambin te he extraado confes Potter, mientras que se separaba de ella. Djame presentarse a un nuevo amigo que he conocido aqu en Per. l es Waman Ruka hizo la introduccin Potter.

Waman se puso de pie para saludarla. Y entonces Albus se dio cuenta de que algo andaba mal. El muchacho peruano se vea tenso, y la sonrisa jovial que haba mostrado previamente se haba borrado por completo, para ser reemplazada por un claro gesto de rechazo. Sus ojos grises, intensos y penetrantes, miraban atentamente a Hedda, con clara desconfianza. Hola, soy Hedda Le Blanc se present la susodicha. Y Potter not que su amiga tambin haba cambiado. Se haba retrado, y repentinamente, se haba convertido en aquella nia misteriosa y fra que haba conocido tres aos atrs. Durante algunos incmodos segundos, Waman y Hedda permanecieron quietos, paralizados en sus lugares, mirndose fijamente, midindose mutuamente, desconfiados el uno del otro. Albus permaneca a un lado, expectante y temeroso de lo que pudiera llegar a pasar luego, sin comprender la extraa actitud que ambos invitados mostraban en ese momento. No deberas estar aqu Tu gente tiene prohibido pisar tierras sagradas escupi Waman, una de sus manos extendidas hacia un bolsillo donde Albus estaba seguro que guardaba su varita. Mi gente? repiti Hedda, la voz glida, capaz de erizar los pelos de la nuca. Su mano, delgada y de largos dedos, se deslizaba suavemente, casi de forma imperceptible, hacia donde ella guardaba su varita. S, tu gente. Crees que no te reconozco? He visto suficientes vampiros como para reconocer a uno cuando se encuentra en la misma habitacin que yo respondi Waman, y su mano se introdujo rpidamente en el bolsillo de su tnica para tomar la varita. Hedda lo imit velozmente. Y Albus supo que haba llegado el momento de intervenir. No, espera dijo Potter, interponindose entre ambos, y tomando fuertemente la mano de Waman por la mueca, para evitar que sacara la varita. Ella no es lo que creesasegur. Pero Ruka no hizo ningn intento de liberarse. Su expresin pareca haber cambiado de la furia a la confusin, y su mirada aturdida estaba fija en Hedda, quien haba sacado su varita y apuntaba amenazadoramente con ella al muchacho peruano. Puedes hacer magia dijo atnito Waman. Ella asinti rudamente. Sultame, Albus. No voy a lastimarla le prometi, volviendo a su actitud pacfica. Albus dud, pero entonces sus ojos se encontraron con los de Ruka, y supo que no menta. Hedda, sin embargo, permaneci con la varita en alto, desconfiada. Hedda Puedes bajar la varita ahora le sugiri Albus. Ella frunci el ceo, y finalmente, baj la varita. Creo que ser mejor que me vaya, Albus Slo quera pasar a saludar antes de irme de regreso a casaexplic Le Blanc, con su mirada atenta en el chico inca. Vendrs a visitarme, verdad? quiso asegurarse la plida muchacha.

Por supuesto confirm Albus, quien todava poda percibir la tensin que emanaba de Hedda. Entonces nos vemos en Francia se despidi ella, y sin dirigirle una palabra a Waman, abandon la casa. Albus esper a que Hedda hubiera salido de la casa y se hubiera alejado antes de increpar a Waman con la mirada, exigindole una explicacin. Qu fue eso? pregunt Potter. Waman desvi la mirada, visiblemente avergonzado. Lamento haber reaccionado as frente a tu visita se disculp el quechua. No era simplemente una visita. Hedda es mi amiga lo corrigi Albus, molesto. Una extraa sonrisa se dibuj en los labios de Waman. Una sonrisa irnica. Sabes acaso lo que es tu amiga? pregunt Waman Ruka, desafiante. Albus se tens frente a la pregunta. S, lo s. Es hija de un vampiro respondi Potter de igual modo. Waman neg suavemente con la cabeza. Es mucho ms que eso, Albus. Lleva sangre negra en sus venas lo corrigi. No entiendo a qu te refieres tuvo que confesarle. Waman volvi a sentarse a la mesa, y Potter lo vio adoptar la misma expresin pensativa que un rato atrs haba adoptado a la hora de explicarle la historia del Imperio Inca. Conozco a los vampiros de memoria, Albus. Sudamrica es tierra de vampiros, tierra de criaturas oscuras, seres nocturnos y terribles. Y si hay algo que he aprendido, es que los vampiros pueden parecerse a los seres humanos, pero no son seres humanos comenz a explicarle Waman. Albus se sent frente a l, dispuesto a escuchar todo lo que tena para decir. Puedo reconocerlos con la misma facilidad con que t puedes reconocerte a ti mismo en un espejo. Y no es su piel de mrmol, ni sus movimientos rpidos y grciles, ni la fatalidad de sus colmillos lo que los delata. Es su mirada, Potter. Una mirada que no es humana. Y tu amiga, Hedda, tiene la mirada de un vampiro sentenci Waman. Pero no lo es. Su padre era un vampiro, pero su madre era una bruja. Y ella puede hacer magia. T mismo supiste que no era un vampiro cuando sac su varita, no es as? neg Albus, dispuesto a defender a su amiga a toda costa. Supe que no era enteramente vampiro. Pero no importa Una parte de ella lo es. Ella es una buena persona insisti Potter.

Yo no he dicho lo contrario aclar Ruka. Dime, Albus Cuntos hijos de vampiros conoces? Una respondi sinceramente. Pues yo he visto muchos. Y ahora t no lo puedes ver, porque todava son jvenes Y ella es una nia. Pero cuando empiece a crecer, y alcance la madurez, lo vers le advirti Waman. Qu se supone que ver? Cmo la parte animal se apodera lentamente de ella. No. Eso no pasar lo contradijo Albus, ponindose estrepitosamente de pie. S, pasar. Y no podrs detenerlo, Albus. Lo lleva en las venas. Y lo puedo leer en su mirada dictamin su compaero. Luego de un breve silencio que se sinti como una eternidad, Waman se puso de pie. Albus sali de sus pensamientos, y lo imit. Ambos se miraron fijamente, casi como si quisieran leerse los pensamientos. Talvez no te guste lo que te he dicho, pero es la verdad, Albus. Y as como puedo leer la mirada de ella, tambin puedo leer la tuya dijo Ruka. Y qu lees? pregunt Potter. Waman sonri tristemente. Veo a una buena persona con demasiadas ambiciones respondi sinceramente. Albus frunci levemente el entrecejo, y se cruz de brazos. Es eso malo? Todo depende. De qu depende? Del camino que elijas tomar, Albus le dijo Waman, y apoy una mano sobre su hombro, en gesto afectuoso. Potter sinti la paz y la sinceridad reflejada en la mirada gris de Ruka. Ha sido un verdadero placer conocerte. Lo mismo digo devolvi el saludo. A pesar del sabor amargo de las palabras de Waman, Albus segua sintiendo afecto por el muchacho. Waman se encamin hacia la salida de la casa, pero luego de unos pasos se detuvo, y gir a mirar nuevamente a Albus. Si puedes, recurdale a tu amiga que stas son tierras sagradas, tierras de Chamanes, y los vampiros tienen prohibido tocarla dijo Ruka. Albus abri la boca para objetar aquello, pero el quechua se le adelant. S lo que dirs: que tu amiga no es un vampiro. Pero de todas formas, mi consejo es que abandone Cuzco cuanto antes, y que

de ser posible, nunca regrese Porque el resto de los chamanes no se detendrn a hacer preguntas cuando la vean le explic. Le pasar tu mensaje le concedi Potter. Que tengas paz, Albus se despidi finalmente Waman, y abandon la casa. Albus permaneci largo tiempo paralizado en su silla, digiriendo toda la informacin que su nuevo amigo haba revelado en tan breve tiempo. Sera verdad? Estaba Hedda destinada a convertirse en una criatura desalmada y cruel? Sera su parte racional, tan notoria en la Hedda que l conoca, devorada por su lado salvaje? Crecera en ella la semilla oscura que haba heredado de su padre? La simple idea de que su amiga no tuviera la posibilidad de elegir lo trastornaba. El concepto de que era posible que alguien estuviera marcado desde el nacimiento como "malo" lo perturbaba sobremanera. Porque, si as era con Hedda, por qu no poda serlo tambin con l? El Sombrero lo haba enviado a Slytherin, y hasta Waman le haba sealado que en sus ojos se lea la ambicin. Qu diferencia haba entre l y Hedda? Por qu no poda l, Albus Severus Potter, estar marcado por el mal? No. No estaba dispuesto a aceptar que el destino de Hedda estaba decidido incluso desde antes que ella naciera. No estaba dispuesto a aceptar que ni ella, ni l, carecan de control sobre sus vidas, sobre sus destinos. Confiaba en Hedda porque la conoca. Y saba que a pesar de su sangre, Hedda era una buena persona. Y estaba dispuesto a ayudarla cuando el momento llegara para decidir el camino que deba de tomar. El buen camino. Aquella tarde en Per, Albus se jur nunca contarle a ninguno de sus amigos lo que Waman le haba dicho. Saba que, eventualmente, Hedda lo increpara, exigindole saber el porqu de la reaccin de Waman al verla. Y Potter estaba dispuesto a contarle la verdad. Pero a ella y a nadie ms. Protegera a su amiga como ella lo haba protegido a l. Todava tena fresca en la memoria la charla que ambos haban tenido en medio de la noche, en la sala comn de Slytherin, cuando Albus era atormentado en sueos por la "muerte" de Icarus Primus. Ella haba escuchado su mayor secreto, su mayor debilidad y su mayor miseria. Y haba sabido callar. l hara lo mismo. Hedda se mereca la oportunidad de elegir quin ser. Captulo 7: St. Jean-Baptiste Albus parti de Per junto a su familia el da despus de aquel encuentro tenso entre Hedda y Waman. De regreso en el Valle de Godric, Potter se dispuso a armar nuevamente su valija, pues al da siguiente partira a Francia. Ms concretamente a St. Jean-Baptiste, el pequeo pueblo donde habitaba su amiga. Emocionado, guard su ropa, su escoba de Quidditch y algunos libros, entre los cuales se encontraba La Magia, prstamo de Tessa Nott, quien ltimamente ocupaba gran parte de sus pensamientos.

Se detuvo unos segundos a mirar el libro, recordando la sensacin que lo haba abordado la primera vez que lo haba abierto. Ese extrao sentimiento de desamparo, de incgnita, de verdadero desconcierto sobre el devenir de su vida. Aquellos das sin magia haban sido los peores de su vida. Y aquel libro, su nico refugio. Estaba agradecido y, en cierta forma, en deuda con Tessa. Mientras que guardaba aquel libro en su valija, Albus hizo dos juramentos para s mismo: el primero, que saldara su deuda con Tessa algn da. El segundo, que nunca volvera a perder su magia. As que ya te vas dijo Lily, desde el marco de su dormitorio. Por Merln, Lily! Debes aprender a tocar la puerta antes de entrar la ret Albus. Pero la puerta estaba abierta! se defendi la pelirroja. Claro murmur l, por lo bajo, mientras que continuaba guardando sus pertenencias. Volvers para tu cumpleaos? inquiri Lily, mientras que se sentaba sobre su cama y lo observaba terminar de guardar sus pertenencias. S Me voy slo un par de semanas, hermanita le record. Lo s Pero detesto cuando me quedo sola con James confes ella. Siempre me gasta bromas pesadas cuando t no estas. Albus ri y se puso de pie. Camin hasta su armario y, abriendo uno de los cajones, extrajo una caja de Sortilegios Weasley. Se trataba del regalo que el mismo James le haba hecho para su decimosegundo cumpleaos. Y todava quedaba mucho de su contenido sin usar. Si James llega a molestarte, puedes usar esto le dijo Albus y, con un guio, le entreg la caja de chascos. La cara de Lily pareci iluminarse mientras que reciba el regalo. Eres el mejor hermano del mundo, Albus susurr ella, mientras que examinaba cuidadosamente el contenido de la caja. Lo s brome Potter, y continu armando su valija. Saba lo peligrosa que aquella caja poda resultar en las manos de su hermana, pero en lugar de limitarlo, era una de las razones por las cuales se la estaba dando. Si alguien poda presentar batalla a James Potter con los instrumentos adecuados, sa era Lily. James le llevaba aos de ventaja cuando de chascos se trataba. Pero Lily contaba con un arma secreta muy poderosa: el deseo de venganza.

Sinti como si un gancho invisible tirara de su ombligo hacia arriba, y todo a su alrededor comenz a girar vertiginosamente. A su lado, su padre tena una de sus manos firmemente aferradas a su hombro, y en la otra cargaba una valija. Tras lo que parecieron escasos segundos, Albus sinti que sus pies tocaban en suelo, y mareado como estaba, cay de rodillas. Harry, en cambio, supo aterrizar con la gracilidad de quien ha viajado demasiadas veces en un Traslador. Buenos das, monsieur Pottersalud un hombre joven con marcado acento francs. Buenos das, Fouch le devolvi el saludo Harry, con una inclinacin educada de cabeza. Disclpeme, monsieur Potter, pero es cuestin de protocolos que le pida los papeles autorizando el viaje internacional continu Fouch. Por supuesto coincidi Harry, e inmediatamente sac de su bolsillo una serie de pergaminos, marcados con el sello del Ministerio de Magia, autorizando el viaje. Gracias, monsieur Potter se despidi Fouch, devolvindole los papeles. Que disfruten de su visita a la bella Francia. Gracias a ti, Fouchdevolvi el saludo su padre. Albus comprob que el Traslador los haba llevado hasta una amplia sala, que su padre le explic era la Sala de Apariciones por Traslador del Ministerio francs. Al igual que el Ministerio de Magia de Inglaterra, el de Francia tambin se encontraba escondido bajo la bellsima ciudad de Pars. Albus y su padre salieron por la puerta sealada, y caminaron a travs de un angosto pasillo hasta desembocar en un distribuidor, alrededor del cual se hallaban mltiples ascensores que los llevaran hacia la superficie. El ascensor que Albus tom lo llev hacia un cuarto pequeo, cuya nica puerta comunicaba con un angosto callejn, el cual a su vez desembocaba en una atestada calle parisina. Albus ya haba estado en Pars, de pequeo. Pero el recuerdo que guardaba de la ciudad no se asemejaba ni de cerca a lo que sus ojos encontraron aquel da. Su mirada se desviaban de un lado al otro, deseosa de poder captar toda la belleza que lo rodeaba. Desde las tiendas hasta la gente en la calles llamaban poderosamente su atencin. No haba nada de parecido entre Londres y Pars. Haba en Pars un aire diferente, romntico y ostentoso. Se lo poda respirar, casi palpar. Y el francs! No haba idioma que sonara ms lindo a los odos de Albus que el francs. Mientras que transitaba aquellas clases, Albus se dijo mentalmente que le pedira algn da clases a Hedda. Es una linda ciudad, no? le ley los pensamientos Harry, mientras que sonrea de lado. La ms linda que conozco confes Albus, todava embobado con el paisaje.

La leyenda cuenta que en Pars vivan los mejores fabricantes de pociones de amor. Un da, un experimento sali mal, y una terrible explosin hizo que las pociones se evaporaran y se mezclaran en el viento Por eso todo el mundo de enamora de Pars con solo respirar su aire le cont Harry anecdticamente. Albus ri ante la historia. Era verdaderamente una forma muy potica de explicar la extraa sensacin que lo invada a uno cuando conoca Pars. Potter dudaba que verdaderamente hubiera una pocin de amor sobrevolando la ciudad. Pero, sin duda, haba algo que hechizaba a los visitantes. Ven por aqu, Al lo llam su padre, mientras que doblaba en un oscuro callejn. Albus lo sigui hasta que ambos se adentraron tanto que el ruido de la calle pareci apagarse, y l y su padre se encontraron solos. Sujtame fuertemente el brazo le orden Harry, mientras que miraba atentamente a los lados, asegurndose de que no hubiera nadie mirando. Nos Apareceremos? pregunt. Su padre asinti, y Albus no pudo esconder su felicidad. Le encantaba Aparecerse, y no poda esperar al momento de cumplir diecisiete y poder hacerlo por s mismo. Envolvi el brazo de su padre fuertemente con la mano y, segundos despus, se sinti envuelto en un torbellino de colores y movimiento, acompaado de esa extraa sensacin de que pronto se asfixiara. Momentos ms tarde sus pies tocaron el piso nuevamente, y al abrir los ojos se encontr con que estaban muy lejos de Pars. St. Jean-Baptiste tena el aspecto de una tpica campia francesa. La entrada del pueblo estaba marcada por un arco de madera, sobre el cual se poda leer en letras grandes y ornamentadas el nombre del pueblo. A los costados de la calle se alzaban grandes y lujosas casas, algunas de ellas muy antiguas, pero tan elegantes y atractivas como las ms nuevas. Haba aparcados en la entrada de los hogares autos caros y relucientes, que parecan recin salidos de la fbrica. Albus no tard en darse cuenta que St. Jean-Baptiste era un pueblo de familias adineradas. Ri para sus adentros al imaginarse la reaccin que esas personas tendran si supieran que tenan por vecinos a un puado de magos. En el centro del pueblo se alzaba una gigantesca fuente, y el agua cristalina caa parsimoniosamente, apenas salpicando el camino que la rodeaba. Y detrs de aquella fuente, alzndose en una pequea colina, se encontraba la casa de Jaques Le Blanc. Bast una simple mirada para darse cuenta que se trataba de mucho ms que una casa. Era, propiamente, una mansin. Posiblemente, la ms grande y bella de todo el pueblo. A pesar de ser una casa de brujos, la Mansin Le Blanc no desentonaba con el resto de las casas. Por el contrario, llevaba un tpico diseo francs, con sus paredes blancas y altas; con balcones espaciosos, sostenidos por fuertes columnas; con su techo de teja oscura, y las terminaciones ornamentadas de todas las ventanas. Amplios ventanales

iluminaban todas las habitaciones, y rejas de hierro cubran elegantemente la entrada de la casa. Todo el camino que llevaba desde la calle hasta la entrada de la casa estaba enmarcado por los rosales ms grandes y perfectos que Albus hubiera visto jams. Enormes y brillantes rosas rojas resaltaban entre las espinas, incitndolo a tocarlas. Eran tan perfectas que Potter supo que deba de haber magia de por medio. Y con ms razn, le parecieron una obra de sorprendente talento. Fue su padre quien se anim a golpear a la puerta negra, inmensa, de hierro. El golpeteo suave reson fuertemente en el interior de la casa, como si hubiera sido amplificado. Para sorpresa de Albus, fue el mismsimo Jaques Le Blanc quien les abri la puerta, con su caracterstica sonrisa afable en el rostro. Los estbamos esperando para el t anunci Jaques, mientras que estrechaba la mano de Harry. Es un placer conocer su casa, seor Le Blanc respondi a la invitacin Harry. Jaques acept el halago con una inclinacin de cabeza. Pasen, por favor les indic Jaques, mientras que se haca a un lado, para que pudieran entrar. Si por fuera aquel lugar se asemejaba a una mansin, por dentro podra haber sido tranquilamente la casa de un rey. Todo en aquel lugar, desde un cuadro en la pared hasta una alfombra en el suelo, era exquisito. Una coleccin perfectamente armoniosa de objetos invaluables. Todo combinado a la perfeccin, dndole a cada habitacin un aspecto elegante, casi soberbio. El joven Scorpius lleg hace unas horas le dijo Le Blanc a Albus. ste sonri de felicidad al escuchar que su mejor amigo ya estaba all. Y tambin Elektra agreg, logrando que la sonrisa de Albus se pronunciara an ms. Estn en el jardn trasero Si quieres ir lo invit, mientras que le guiaba un ojo. Gracias dijo Albus, y sin pensar, corri hacia la puerta que Jaques le seal para salir al jardn. Recin despus de recorrer varios metros se percat de que Jaques y Harry se haban quedado atrs. Pero cuando gir sobre sus talones y mir hacia atrs, ninguno de los dos se encontraba a la vista. Continu el camino hacia el jardn sin poder evitar preguntarse a dnde habran ido el seor Le Blanc y su padre, y de qu estaran hablando. Albus tena un fuerte presentimiento que se trataba de algo relacionado con la Rebelin de los Magos. Potter! grit la voz de Scorpius, y Albus lo vio acercarse a toda velocidad montado en una escoba. Albus se cubri la cara con los brazos a la espera de una colisin. Pero su amigo detuvo la escoba sin ninguna dificultad a escasos metros suyos. Fanfarrn se burl Potter, mientras que lo miraba bajarse de la escoba.

Lleva practicando toda la maana para impresionarte coment Hedda, quien tambin montaba una escoba. Por cierto, bienvenido a St. Jean-Baptiste, Albus. Albus se sorprendi al verla en el aire. Saba que su amiga amaba el Quidditch, pero la haba visto muy pocas veces montada a una escoba. Hedda siempre se las haba arreglado durante el primer ao para ausentarse, con alguna buena excusa, a casi todas las clases de Vuelo. Y sin embargo, all estaba ella, sostenindose en el aire sin siquiera usar las manos. Ey, ms despacio! grit una tercera voz, que Albus podra haber reconocido incluso con los ojos cerrados. No haba nadie con una voz tan clida y angelical como Elektra Cameron. La rubia muchacha montaba tambin una escoba, pero tena claras dificultades para manejarla correctamente. En cambio, sobrevolaba en zigzag el patio de Hedda, amenazando con chocar contra el csped en cualquier instante. Endereza en mango, Ely! le grit Scorpius, pero ya era tarde. La rubia haba cado al piso. Los tres de Slytherin corrieron hacia ella, preocupados. En cambio, se encontraron con que Elektra estaba tendida en el suelo, descostillndose de la risa. Wow! Es lo ms divertido del mundo Otra vez! pidi emocionada, mientras que se pona de pie. Creo que por hoy ha sido ms que suficiente argument Hedda, sonriendo, mientras que se sacaba la escoba. Hola, Al Te dejaste crecer el pelo? seal Ely, mientras que lo saludaba con un beso en la mejilla. Eh Puede ser dud Albus. A decir verdad, no haba sido algo intencionado. Sino que su cabello crecido era el resultado del descuido al que se haba autosometido durante las semanas sin magia. Te queda bien lo halag Elektra, sonriendo. Albus sinti cierto calor en las mejillas al escuchar esas palabras, y desvi el rostro para que Cameron no pudiera ver que se haba sonrojado. Pudiste avisar que tu casa era el Palacio de los reyes de Francia coment Albus, tratando de cambiar de tema, mientras que los cuatro caminaban hacia una prgola, debajo de la cual dos elfos domsticos estaban preparando el t. Bueno, en realidad, perteneci a Luis V antes de que mis ancestros la compraran dijo Hedda al pasar. Tanto Scorpius como Albus se rieron del comentario. Se te ha extraado, Albus le confes Malfoy, mientras que pasaba uno de sus brazos por los hombros de Potter.

Lo mismo digo. Entonces Vas a contarnos ahora cmo fue que recuperaste tu magia, o planeas mantener el suspenso por mucho ms tiempo? le pregunt Hedda, mientras que se sentaban bajo la glorieta. Fue extrao Todava no llego de comprender qu sucedi confes Albus, mientras que beba un sorbo de su tasa de t. Pero creo que fue gracias a Zaira. La profesora? inquiri Scorpius. Albus asinti. Vino a visitarme un da a casa, cuando faltaban cinco das para que se cumpliera el mes sin magia. Estuvimos conversando y, repentinamente, recuper mi magia relat brevemente Potter. Conversando sobre qu, Al? insisti Ely, con el ceo levemente fruncido. Pues bsicamente, ella vino a convencerme de que no haba nada de malo en ser un squib buf Potter. El slo recordar aquella charla volva a irritarlo. Tanto Scor como Hedda lo miraron como si no pudieran creen que alguien verdaderamente sugiriera algo as. Elektra, en cambio, miraba alternativamente a sus amigos, sin comprender. Y qu sucedi? quiso que siguiera Scorpius. Pues Comenzamos a discutir al respecto, y me enoj E hice estallar todas las ventanas de mi cuarto explic en pocas palabras Potter. Vaya Un estallido de magia, como los que tenas de ms nio seal observadoramente Hedda. Los tres se quedaron momentneamente en silencio. Fue Ely quien interrumpi los pensamientos de sus amigos de Slytherin. Qu es un squib? pregunt finalmente Cameron, al ver que nadie acotaba nada al respecto. Un squib es un hijo de magos que no puede hacer magia Es decir, un hijo de magos que es muggle le explic Scorpius. Y qu hay de malo con ser muggle? salt en defensa de sus orgenes la rubia. Nada Simplemente que ser mago es mucho mejor acot Hedda, encogindose de hombros. O t no crees lo mismo? le pregunt de manera calculadora. Ely pareci dudar, y tard varios minutos en lograr formular una oracin. S, es mejor. Pero si no tuviera magia, igual podra llevar una vida feliz respondi ella. Scorpius ri ante la respuesta.

Realmente crees que despus de conocer el mundo mgico, podras volver a vivir en el mundo muggle? le pregunt Malfoy, escptico. Te olvidas de que yo he pertenecido ms tiempo al mundo muggle que al mgico Y siendo sincera, me siento ms parte de se mundo que de ste confes Elektra, encogindose de hombros. Pues para nosotros no es as, Ely. El mundo mgico es todo lo que yo conozco. Es mi mundo. Es a donde yo pertenezco le explic Albus. Y te expulsan del mundo mgico por ser squib? quiso saber Elektra, quien comenzaba a molestarse con todo aquello. Los tres se quedaron en silencio. Fue Hedda quien respondi. No dijo con sinceridad. Entonces no es el mundo mgico el problema Es la magia seal inteligentemente la chica de Gryffindor. Es lo que somos, Ely. Somos magos seal Albus, a quien la actitud de Elektra comenzaba a molestarlo. Somos personas, Albus! O te crees que el hecho de poder sostener una varita te convierte en mejor ser humano que un muggle? estall ella, de una manera que nunca antes le haban visto. Pues s! Somos mejores porque tenemos el poder para serlo! le respondi en un brote de sinceridad Potter. Elektra qued paralizada en su lugar. Sus ojos negros abiertos como platos, como si estuviera viendo por primera vez a Albus. El horror y la indignacin se vieron reflejados en aquella mirada. Fue recin con aquella mirada que Albus comprendi lo que acababa de decir. Pero ya era tarde. Me alegro de que hayas recuperado tu magia, Albus le dijo Elektra, secamente. Haba cierto desprecio en aquellas palabras. Para Potter, fue como si alguien le hubiera clavado un pual en el pecho. Ely quiso disculparse. Pero ella no deseaba escucharlo. En cambio, se puso de pie y se alej de ellos, hacia el interior de la casa, sin mirar atrs o emitir otro sonido. Albus la vio alejarse y solt un suspiro. Ella no lo entenda Ella no haba perdido su magia. No haba sentido lo que Albus haba tenido que vivir. Esa sensacin de vaco, de desproteccin, de vulnerabilidad, de debilidad. El sentirse como otra persona. Saba que haba herido los sentimientos de su amiga; despus de todo, los padres de Ely eran muggles. Y adems, sus palabras haban sonado ms crudas de lo que verdaderamente eran.

Lo que quise decir es que la magia nos hace diferentes a ellos Nosotros tenemos la posibilidad de hacer cosas con las que los muggles solo pueden soar Es nuestra responsabilidad cuidar la magia quiso explicarse Potter con Scorpius y Hedda. Se alegr de que ambos asintieran, dndole la razn. Qudate tranquilo, Al. Est enojada ahora, pero algn da lo entender le dijo Hedda, sonriendo. Talvez no lo dijiste con las mejores palabras Pero tienes razn. Me alegro en serio de que hayas recuperado tu magia, compaero le dijo Malfoy, mientras le palmeaba la espalda. Y Potter se sinti reconfortado por aquel gesto. Saba que haba sido muy agresivo con sus palabras. Elektra era nueva en el mundo mgico. Y todo deba de resultarle demasiado abrumador. Se prometi que ms tarde hablara con ella, y aclarara el problema. Elektra terminara entendiendo, eventualmente, que ella tena la capacidad de hacer grandes cosas, que de ser muggle le seran imposibles. "S, ya lo entender" pens Albus, mientras que tomaba otro trago de su taza de t. Captulo 8: La segunda oportunidad Harry observ la ostentosa entrada de la mansin que los Malfoy tenan en Versalles, y a pesar de que no se pareca en lo ms mnimo a la de Inglaterra, sinti como una especie de viaje en el tiempo. Nuevamente tena diecisiete aos. Record aquella nica vez que haba visitado la Mansin Malfoy en Inglaterra, atado de pies a cabeza, con el rostro hinchado y el pnico latiendo por sus venas. El peligro inminente pendiendo de un hilo sobre su cabeza. La amenaza de Lord Voldemort atormentndolo. Haban estado tan cerca de ser descubiertos Y entonces record, tan vvidamente que hasta le provocaba escalofros, a la versin joven de Draco Malfoy. Estaba tan aterrado como l mismo. Record cmo sus miradas se encontraron y, a pesar de que su rostro estaba desfigurado por el hechizo de Hermione, Draco lo reconoci. Hay algo ah susurr Lucius . Podra ser la cicatriz, estirada, tensa Draco, ven aqu, observa adecuadamente! Qu crees? Harry vio ahora la cara de Draco cerca, justo al lado de la de su padre. Eran extraordinariamente parecidos, excepto que mientras su padre pareca ms entusiasmado que nunca, la expresin de Draco estaba llena de desgano, incluso miedo. -No lo s dijo, y se march hacia la chimenea donde su madre estaba mirndolos. Lo haba reconocido. Harry estaba seguro de ello. Harry estaba convencido que la vida de Draco era el resultado de una serie de elecciones equivocadas, muchas de las cuales ni siquiera haban sido tomadas por l mismo. Draco nunca haba tenido la oportunidad de elegir libremente. Siempre haba sido arrastrado por su padre u obligado por Voldemort a tomar una serie de decisiones que, en muchos casos, incluso crey correctas.

Pero la vida haba terminado demostrndole que se haba equivocado. Haba elegido mal. Una frase del profesor Dumbledore retumb en su mente en ese instante: no son nuestras habilidades, sino nuestras elecciones las que no definen. Draco haba elegido. Se haba equivocado. Y haba pagado caro por ello. Pero Harry haba aprendido algo ms de su querido director. Y era que todas las personas merecen una segunda oportunidad. Aos atrs, Harry haba intercedido en el juicio de los Malfoy, a favor de Draco y de Narcissa. Haba conversado durante largas horas con el Wizengamot, tratando de explicarles que Draco se haba unido a Voldemort bajo una situacin lmite. Un nio de diecisis aos forzado a obedecer a Tom Riddle si es que deseaba ver a su familia viva. Un castigo contra las fallas de su padre. Draco era una vctima ms de la maldad de Voldemort y de la ambicin de su padre, Lucius. Narcisa, por su parte, si bien segua siendo una persona egosta y fantica de la pureza de sangre, tambin haba demostrado ser una madre devota. Y Harry poda apostar su vida a que era una mujer inteligente que no haba regresado junto a Voldemort por voluntad propia y conviccin, sino por miedo a las represalias que podran caer sobre su familia. Y cuando las cartas se tuvieron que jugar, Narcissa le salv la vida. Harry estaba en deuda por ello. La mediacin de Harry haba logrado salvar a madre e hijo de la crcel. Lucius Malfoy, por otro lado, no tuvo tanta suerte, y fue condenado a cincuenta aos de prisin en Azkaban. Pero nunca lleg a cumplirlos enteros, pues falleci a los diez aos de entrar. Humillado y repudiado por la sociedad londinense, Draco Malfoy se haba visto obligado a abandonar Inglaterra, instalndose en la mansin que su familia mantena en Versalles, Francia. All, junto con su madre, se haba asentado y encontrado algo de paz, lejos de la gente que lo odiaba y castigaba constantemente por sus errores. Harry crea que su antiguo enemigo, poco a poco, haba empezado a sanar sus heridas. Haba conocido el amor en brazos de una mujer que era la anttesis de l. Y haba formado una familia. Pero algunas heridas no sanan fcilmente. Tanto Harry como Draco lo saban, pues Malfoy cargaba todava con la culpa de varias generaciones de errores. Y una deuda de vida con Harry Potter. Deuda que, algn da, tendra que saldar. No porque l, Harry Potter, fuera a exigrselo. Sino porque Draco Malfoy no se permitira vivir para siempre sabiendo que se lo deba a su enemigo Potter. Harry alz su varita frente a la inmensa verja de acero que custodiaba la entrada a la mansin de Versalles, y esper. Minutos ms tarde, un elfo domstico se apareci del otro lado de la verja. Seor, en qu puedo ayudarlo? pregunt el elfo, educadamente. Vengo a ver a tu amo, Draco Malfoy le respondi de igual modo Harry. A quin debo anunciar, seor? pregunt nuevamente el elfo. A Harry Potter respondi ste.

El elfo levant momentneamente la mirada, sorprendido. Inmediatamente volvi a bajar la cabeza, y con un chasquido, desapareci. Luego de escasos segundos volvi a presentarse, y las puertas de la entrada se abrieron para darle paso a Harry. Potter sigui al elfo a travs de los elegantes jardines de entrada, hasta la puerta de la mansin, la cual se abri mgicamente a su paso. El elfo no emiti ningn sonido mientras que guiaba al invitado a travs de los mltiples pasillos de la casa, hasta desembocar finalmente en una puerta labrada de madera clara. El elfo toc a la puerta. Adelante, Tomy le respondi desde el interior la voz de Draco Malfoy. El elfo llamado Tomy abri la puerta, pero no entr. En cambio, le hizo una sea a Potter para que ingresara al despacho de su amo. Nuevamente, Harry obedeci y, apenas puso un pie dentro del despacho, la puerta se cerr detrs de l. Tengo que confesarte que estoy sorprendido, Potter le dijo Draco, desde su escritorio, sin levantar la vista de los papeles que estaba leyendo y firmando. No termino de entender por qu diablos ests aqu. He venido a hablar contigo le explic Harry. Malfoy torci una sonrisa burlona. Siempre tan elocuente se ri Malfoy en voz baja. S, eso imagin. De qu quieres hablar? inquiri Draco, mientras que levantaba la mirada y le indicaba con una mano que tomara asiento frente a l. Te gusta vivir en Francia, Malfoy? le pregunt Harry. Draco alz las cejas, sorprendido por la pregunta. Te ests burlando de m, Potter? O lo preguntas en serio? respondi a su vez con otra pregunta. Harry sonri. No, no me estoy burlando de ti le asegur. El rubio lo mir intensamente desde el otro lado del escritorio y junt ambas manos sobre su pecho, mientras que se recostaba sobre su confortable silla. S, me gusta vivir en Francia respondi, tajante. Ms que en Londres? insisti Harry. Malfoy entrecerr los ojos, desafiante. Sabes bien que no puedo vivir en Londres le dijo Draco, su voz spera, sus msculos tensos. No hay ninguna ley que te lo prohba acot Potter, encogindose de hombros. Aquello slo consigui molestar aun ms a su interlocutor. Y l lo saba. Draco respir hondo y una sonrisa irnica se pos en sus labios antes de responder. Te olvidas que el pueblo es la ley, Potter dijo con desprecio. Harry asinti, fingiendo que recin se enteraba de aquello.

Todava ests a tiempo, Draco dijo repentinamente Harry. Malfoy alz las cejas. Ests a tiempo de corregir tus errores insisti. Draco sise mientras que negaba con la cabeza. Ya es tarde para m, Potter. No importa lo que haga, Londres siempre me ver como un condenado mortfago le explic Draco, y Harry crey vislumbrar cierta melancola en su mirada. O acaso t no piensas igual? No neg rpidamente Harry. Draco no pudo contener su risa sarcstica. Vamos, Potter! Despus de todo lo que pas entre t y yo vas a decirme que no me guardas rencor? le pregunt Draco. ramos unos nios, Malfoy No sabamos nada de la vida intent hacerle entender Harry. Nuevamente, Draco neg con la cabeza. Y sin embargo, t elegiste bien insisti. T nunca tuviste la oportunidad de elegir por ti mismo le dijo Harry pacientemente. S, la tuve, Potter. No te engaes a ti mismo lo corrigi el rubio. Han pasado ms de veinte aos, Draco. Ya no soy el chico que te lanz un Septusempra en el bao de mujeres record aquel terrible enfrentamiento en el cual Harry pens que haba matado a su enemigo. Ante aquel recuerdo, sorprendentemente, Malfoy ri. Vaya que has madurado, Potter se burl Draco arrastrando las palabras, tal como Harry lo recordaba. Todos hemos crecido S que t tambin lo has hecho, Malfoy. Qu te hace pensar que no sigo siendo la misma persona que era hace veinte aos? dijo Draco prepotente, endureciendo la voz. Porque hace dos aos atrs, cuando nos volvimos a encontrar en Hogwarts, estrechaste mi mano en seal de pazle record Potter. Draco qued en silencio al escuchar aquella respuesta. l tambin recordaba aquella charla privada que haba tenido con Harry, cuando los hijos de ambos se haban metido en problemas en la Casa de los Gritos. Una vez ms, Harry Potter haba sido el hroe. En aquel momento, preso del miedo por perder a su hijo, Draco haba dejado el orgullo atrs, y haba estrechado la mano de su mayor enemigo en seal de paz. Parece que sigo acumulando deudas contigo, Potter. No solo te debo mi vida, sino tambin la de mi hijo seal Malfoy, sarcstico como siempre. A eso has venido? A cobrar?

No Vengo a ofrecerte una segunda oportunidad, Draco. Dices que hace veintin aos, yo eleg bien Bueno, ahora t puedes hacer la eleccin correcta aclar Harry. Nuevamente, Draco guard silencio. Pero Harry poda leer en su mirada que en su interior tena lugar una batalla. Por un lado, aquello que le haban inculcado desde pequeo como lo correcto: la pureza de sangre, la supremaca de los magos, el poder como medio para lograr todo en la vida Pero ya haba tomado ese camino una vez. Y los resultados haban sido catastrficos. Y por otro lado, su eterno enemigo, su nmesis, El-Nio-Que-Vivi, Harry Potter Dicindole que el no estaba destinado a ser por siempre el "mortfago". Ofrecindole otro camino. La redencin. La segunda oportunidad que l vena esperado desde haca tanto tiempo. Qu es lo que quieres de m, Harry? dijo Draco, mostrndose ms frgil y abatido de que Harry nunca lo haba visto. Estaba exhausto. Potter supo que l tambin quera un poco paz. Quiero que te unas a la Orden del Fnix le dijo Harry, seriamente. Pens que la Orden del Fnix se haba disuelto con la muerte de Voldemortdijo Draco, vacilando al pronunciar el nombre de quien alguna vez haba sido el mago ms temible. Pues ahora est de regreso lo corrigi. Por qu? Draco hizo la pregunta clave. Y por primera vez desde que haba llegado a Versalles, Potter titube. Por qu. Era una larga historia. Pero, sobre todo, era una historia confidencial. Si se la revelaba a Draco sin que ste fuera un miembro de la Orden, corra el riesgo de ser traicionado. Draco podra utilizar esa informacin con otros propsitos. Podra incluso ayudar al Mago de Oz. De hecho, aquello hubiera sido exactamente lo que Harry habra esperado del Draco Malfoy de diecisis aos. Pero el Draco Malfoy que tena all, frente a l, era otra persona. Haba tenido que pasar por todo un calvario para llegar a convertirse en el hombre que hoy era. As que Potter decidi que correra el riesgo. Jura por tu hijo que revelers nada de lo que te cuente le exigi Potter, precavido, antes de hablar. Draco sonri de lado, de forma cnica. Lo jurodijo el rubio, haciendo rodar sus ojos. Harry neg con la cabeza ante aquella respuesta. Jralo con tu varita le indic con un gesto de cabeza. Draco frunci los labios, pero obedeci. Lo juro volvi a decir mientras que sostena firmemente la varita en la mano derecha. Varias chispas salieron del extremo de la misma.

Y durante la siguiente hora, los dos hombres tuvieron una larga charla en la que Harry le cont absolutamente todo lo que saba sobre el Mago de Oz, y sobre la Rebelin que ste estaba organizando. Le cont sobre el Templo de Hades y sobre sus sospechas de que toda la conspiracin que se estaba organizando en Londres, al mando de este Mago, se basaba en la ideologa y pensamientos de Gellert Grindelwald. Hablaron sobre las sospechas que tenan de gente infiltrada no slo en el Ministerio de Magia ingls, sino tambin en el italiano. Draco escuchaba atentamente, y cada tanto haca alguna pregunta para aclarar sus dudas. Harry respondi a cada una de ellas, sin guardarse nada de la informacin que conoca. Y lo que sucedi en la Casa de los Gritos, aquella vez hace dos aos record Draco, pensativo. Esos fueron los Guardianes Negros le respondi Harry antes incluso de que llegara a formular su pregunta. Draco no pudo esconder su sorpresa. Los Guardianes Negros? repiti. Obviamente, Potter comprendi que alguien como Draco Malfoy estaba al tanto de quines eran los Guardianes Negros. S. Iban tras las Joyas de la Corona agreg Potter. Y qu se suponen que son esas joyas? quiso saber ms Draco. Harry suspir, pues saba que estaba a punto de empezar otra larga historia. Con paciencia, Potter le relat a su antiguo enemigo sobre la leyenda de la Familia de los Lancaster. Sobre la reina Marguerite, quien haba robado la magia a todos los miembros de la familia para encerrarla en sus Joyas, y de esa forma concentrar todo el poder en una sola persona. De esa manera, Marguerite planeaba dominar el mundo mgico y el mundo muggle al mismo tiempo. Volverse prcticamente invencible. Tras otra hora escuchando la historia de la familia Lancaster y sus poderosas Joyas, Draco permaneci varios minutos sumergido en sus pensamientos. Potter No se te ha ocurrido que la idea de esta tal Marguerite es muy parecida a la de Grindelwald, y por ende a la del Mago de Oz? sugiri Draco. Explcate le pidi Harry. Draco rod los ojos, sacando a relucir su escasa paciencia. Algunas cosas pueden cambiar, pero t sigues igual de cuadrado que cuando tenas quince aos, Potter se mof Malfoy. Vas a explicarme tu pensamiento o planeas seguir malgastando palabras? replic Potter, a quien todava le disgustaba que Malfoy tuviera esa actitud soberbia. A lo que me refiero es que Marguerite planeaba usar su magia para reinar sobre Inglaterra. Pero no poda conformarse con el mundo mgico. Necesitaba controlar tambin a los muggles, a quienes sin duda consideraba inferiores intent explicarse lo ms claramente posible Malfoy. Y ahora aparece este Mago de Oz, que lleva como estandarte el lema Por el Bien Mayor Y no s si t lo recuerdas, Potter, pero

bsicamente ese lema habla de la supremaca de los magos, de cmo los magos tienen la obligacin, por ser superiores, de dominar el mundo muggle. A mis ojos, este Mago piensa igual que como pensaba aquella mujer loca dedujo. Harry medit aquellas palabras. Era posible que aquello no fuera una simple coincidencia? Y si Brida trabajaba para el Mago de Oz? Y si las Joyas de la Corona haban sido otro intento del Mago para tomar el control de Inglaterra? Despus de todo, aquel haba sido el objetivo con el cual las Joyas haban sido creadas. Crees que es posible que Brida Von Howlen trabajara para el Mago? pregunt Potter, buscando con la mirada la aceptacin de su compaero rubio. Pues, suena muy factible. Primero intent conseguir las Joyas, pero su plan fue descubierto y boicoteado. As que, en un segundo intento, el Mago se lanza tras el Templo de Hades recapitul los eventos Malfoy. Pero entonces Los Guardianes y el Mago de Oz susurr Potter, la mirada perdida en algn punto de la pared. Son la misma porquera con distinto olor, Potter termin su frase Draco, con una sonrisa triunfante en el rostro. Si Brida trabajaba para el Mago de Oz, entonces, sea quien sea, ese tipo debe de ser un Guardin sigui repitindose Harry. Y lo que es peor, Potter Cuenta con el apoyo de los Guardianes Negrosle seal Malfoy. Creo que esto es mucho ms grande de lo que te imaginabas, Harry. S, lo es tuvo que confesar Potter, sin poder esconder su preocupacin. Tendremos que buscar ms gente si queremos ganarles le llam la atencin Malfoy. Harry sacudi la cabeza, volviendo a la realidad, y para sorpresa de Draco, esboz una sonrisa burlona. Tendremos? Queremos? Eso quiere decir que aceptas la oferta? le dijo Harry, manteniendo su sonrisa. Ya, ya Acepto slo porque me muero de ganas de ver la cara de Weasley cuando se entere de que seremos compaeros ri Malfoy, maliciosamente. Captulo 9: En privado Cuando Rose y Lysander llegaron a la casa de Hedda se encontraron con un cuadro inesperado y peculiar: Elektra Cameron no le diriga la palabra a Albus Potter. Ms tarde, conversando con cada uno de ellos por separado, Rose y Lysander se enteraran de la charla por la cual estaban peleados. No puedo creer que dijeras algo as, Albus le critic su prima, sin resquemores.

Oh, vamos, Rose Tampoco es para tanto sali Scorpius a defender a su amigo. Acaso t te llamas Albus tambin? Porque si no es as, no entiendo por qu te has metido en una conversacin que no te incumbe estall Rose, quien tena poca paciencia cuando se trataba de Malfoy. Ya, tranquilos los dos los ataj Lysander al ver que el rubio se dispona a responder. No necesitamos otra pelea. Creo que deberas pedirle perdn, Al sentenci Rose, volviendo nuevamente su atencin a Potter. ste la haba estado escuchando en silencio, pero al or estas ltimas palabras, solt un resoplido. Rose, no he hecho nada malo se defendi Albus, con calma. La has ofendido seal Hedda, hablando por primera vez desde que haban empezado a discutir. Albus se sorprendi al escuchar aquellas palabras pronunciadas por la voz musical de Le Blanc. Crea que t pensabas igual que yo le seal Potter. Hedda lo miraba impasible. S Pero an as, debes aprender a medir tus palabras le explic con calma la plida chica. Albus frunci el entrecejo. Al Ely est muy mal. Slo habla con ella intervino nuevamente Lysander, quien oficiaba muy bien de mediador. Potter asinti perezosamente con la cabeza, y sin decir nada ms a sus amigos, se levant y abandon la habitacin. La casa de Jaques Le Blanc era una inmensa mansin, y Albus tard cerca de diez minutos en llegar a la habitacin que su amiga Elektra Cameron ocupaba durante su estada all. Permaneci unos segundos parado frente a la puerta cerrada. Agudiz su odo, intentando escuchar qu era lo que Elektra estaba haciendo en el interior. Para su sorpresa, no escuch nada ms que un suave y veloz aleteo que lo sorprendi. Y sin saber bien qu era lo que iba a decir, golpe a la puerta. Elektra Cameron le abri la puerta. Llevaba el cabello rubio atado en un rodete, su rostro bronceado completamente despejado, sus ojos negros mirndolo con enojo y tristeza. Haba estado llorando. Lo poda decir porque sus ojos y su nariz estaban rojos y haba surcos de lgrimas en sus mejillas. Y a pesar de ello, Albus se sorprendi de lo bonita que se vea. Ah, eres t dijo Elektra, con una frialdad que Potter le desconoca. Pens que eras Rose. Pasa lo invit, mientras que regresaba hacia su cama, donde haba estado recostada antes de que Potter tocara a su puerta. Al igual que todas las habitaciones en la Mansin Le Blanc, la de Elektra era de inmensas proporciones, con una cama bellsima en el centro y un ventanal que se extenda desde el techo hasta el piso, a travs del cual uno se abra camino hacia el

balcn. Enfrentado a la cama, se ubicaba un escritorio de estilo antiguo completamente restaurado. Ests ocupada? pregunt Albus, al ver que sobre el escritorio se desplegaban varios libros y una carta a medio escribir. No respondi secamente ella. Se hizo un silencio incmodo. Y nuevamente, todo lo que Albus pudo or fue ese aleteo. Su mirada viaj por toda la habitacin hasta llegar al techo de la misma, donde una pequea y dorada snitch revoloteaba de un lado al otro, buscando una salida hacia su libertad. Es la snitch que te regal cuando ganamos el partido contra Ravenclaw record Albus, y una sonrisa se dibuj en sus labios al ver que Elektra todava la conservaba. S Se me solt hoy mientras que buscaba un libro en mi bal, y no la he podido atrapar nuevamente confes la rubia, y Potter pudo ver que una dbil sonrisa en su rostro. No te preocupes. Eso tiene fcil solucin le dijo Potter, y antes de que ella pudiera decir algo al respecto, Albus haba tomado una escoba que se encontraba apoyada contra la pared. Era un modelo viejo, de poca velocidad y vuelo bajo, pero excelente para usarla en aquella habitacin. Como si tuviera un radar, la snitch comenz a revolotear de manera frentica por todo el dormitorio, percibiendo la persecucin que pronto se desatara. Albus trep hbilmente a la escoba y pateando el suelo, despeg y flot suavemente en el aire. Su mirada busc rpidamente la snitch, localizndola en una esquina de la habitacin, y sin pensarlo dos veces, inclin su escoba y se lanz como un relmpago hacia la dorada pelota. sta, acorralada, no pudo escapar de las diestras manos de Buscador de Potter, siendo atrapada por segunda vez consecutiva por la misma persona. Potter baj suavemente de regreso al suelo, donde Elektra lo observaba en silencio con ojos brillantes. Extendi hacia ella la mano que mantena atrapada a la snitch. De hecho, es tuya seal Cameron, en un susurro. No, yo te la regal. Quiero que la conserves neg Potter, y con su otra mano tom una de las de Ely. Su piel tibia y suave le produjo una descarga elctrica que lo recorri desde su mano hasta la punta de los pies. Con delicadeza, coloc la snitch en la palma de la mano de ella. Gracias dijo casi inaudiblemente ella. No fue mi intencin ofenderte, Elektra habl finalmente del motivo que lo haba llevado a visitarla. Inmediatamente, Cameron desvi la mirada. No quiero que estemos as Despus de todo, somos amigos, no? insisti Albus. Ella sonri tristemente.

Nunca he puesto eso en duda asegur ella. Y qu es lo que has puesto en duda, entonces? Tu integridad respondi sin vacilar ella. Y sus miradas volvieron a encontrarse. La sinceridad de su amiga lo traspas de lado a lado, dejndolo atnito en su lugar, sin palabras. Yo no s mucho de magia De hecho, ignoro la mayor parte de la misma. Pero hay algo que s s Y es que siempre que un ser humano se cree superior a otro, eso lleva inevitablemente a problemas y muerte. Elektra No es lo que yo quera decir trat de aclarar Potter. Ella levant una mano, pidindole que callara. Yo entiendo perfectamente lo que quisiste decir. Pero tengo miedo que esa idea pueda alterar tu juicio con respecto a los muggles. Yo jams lastimara a un muggle dijo Albus, sorprendido de que la rubia frente a l pudiera pensar algo tan terrible de l. Eso lo dices ahora Pero y si con los aos tu creencia de que eres mejor que ellos te convence de que debes someterlos? Y si terminas pensando que es "por su propio bien"? Qu tu "superioridad" te obliga a gobernarlos?le pregunt ella, sus ojos destellando en lgrimas. Yo nunca pensara algo as, Ely asegur Potter. Cmo puedes estar tan seguro de ello? dijo con voz temblorosa ella. Albus la mir en silencio, mientras que un par de lgrimas caan por las mejillas sonrosadas de su rostro tan femenino y frgil. Frgil. As era Elektra, inocente y frgil. Un ngel, hecha de pura bondad. Al lado de ella, se senta una criatura inmunda y oscura. Ella era demasiado pura. Y mientras que la miraba Albus comprendi que Elektra sufrira mucho si una guerra se desataba. La dulce y tierna muchacha podra terminar partindose en cientos de pedazos si tuviera que ser testigo de lo abominable y cruel que una guerra puede ser. Repentinamente, sinti la necesidad de protegerla. De envolverla en sus brazos y asegurarle que todo ira bien. Que l estaba con ella, y que nunca hara nada para lastimarla. Pero por alguna razn, se contuvo. Y todo lo que alcanz a hacer fue a tomarle una mano ente las suyas. Tendrs que confiar en m fue la respuesta final de Albus. Confas en m, Ely? le pregunt. Ella trag saliva y se sec las lgrimas con la mano, en la cual todava sujetaba la snitch. Sus ojos negros se entretuvieron unos instantes en el aletear acelerado de la pelota dorada.

Entonces, hizo lo que Albus no haba podido hacer. Lo abraz. Potter sinti su cuerpo clido junto al de l, y una paz inexplicable lo envolvi. Puso su mano sobre el cabello rubio de ella, y lo acarici con dulzura. Confo en ti, Albus Potter. No me decepciones susurr ella con su cabeza apoyada sobre su pecho.

Aquella noche, Albus tard bastante en dormirse. Dio varias vueltas en su cama, buscando la posicin que le permitiera conciliar el sueo. Pero su mente estaba demasiado ocupada pensando. Tras varias horas de insomnio, Albus comenz a sentir que el sueo lo asaltaba, de manera lenta y progresiva. Pero justo cuando sus ojos comenzaban a sellarse, le pareci escuchar que su puerta se abra. Abri los ojos inmediatamente, pero la puerta estaba cerrada tal como l la haba dejado. Con cierta desconfianza, Potter se puso de pie, camin hacia la misma y la abri. El pasillo externo, que comunicaba todos los dormitorios, estaba desierto. La luz de la luna entraba por las ventanas reflejndose sobre los brillantes y pulidos pisos. Confundido, volvi a cerrar la puerta. Gir sobre sus talones para regresar a la cama, y entonces vio una figura sentada en ella. Sinti que el corazn se detena en el pecho, mientras que sus manos palpaban los bolsillos de su pijama buscando intilmente una varita. Tranquilo, soy yo dijo Hedda, mientras que se levantaba de la cama y se acercaba a la ventana, para que la luz nocturna le descubriera el rostro. Albus sinti que el alma le volva al cuerpo al reconocer los rasgos plidos y fros de su amiga. Cielos, Hedda Era necesario que hicieras eso? Podras haber tocado a la puerta, no? se quej Albus, mientras que regresaba a su cama. Hedda sonri de manera socarrona. S, podra haber tocado. Pero entonces me hubiera perdido de tu expresin de terror al verme sentada en tu cama se burl de l. Albus mene la cabeza, pero tambin ri. Qu haces aqu a esta hora? le pregunt Potter. Quiero que me cuentes qu haca ese chico peruano en tu casa, cuando te fui a visitar en Cuzco pregunt ella sin prembulos. Su nombre es Waman. Lo conoc durante la final de Quidditch y me pareci una persona interesante, as que lo invit a tomar algo a mi casa al da siguiente resumi Potter, aunque saba que no era a eso a lo que se refera su amiga. Hedda frunci el ceo. Es un chamn argument ella. Pues s Cmo lo sabes? se sorprendi Potter.

Me di cuenta cuando trat de matarme dijo irnicamente ella. Mi to Jaques me advirti de que existe una gran rivalidad entre los chamanes y los vampiros en Sudamrica. Por lo visto, los chamanes consideran a los vampiros como demonios malvolos, a los que deben matar, y a su vez, los vampiros creen que la sangre de los chamanes los vuelve mucho ms poderosos Lo cual, es cierto explic Hedda. Pero han llegado a un acuerdo entre ambos para evitar la continua matanza. Un acuerdo de "convivencia" que tiene una sola excepcin Los vampiros no pueden pisar tierras sagradas incasdedujo Potter. Hedda asinti. Exacto. Si entran a las tierras chamanes, pueden ser asesinados por stos. Y lo mismo sucede si los chamanes pisan los bosques de los vampiros coincidi Le Blanc. As que supongo que tu nuevo amigo me confundi con un vampiro esa tarde. As es reconoci Potter. Hedda lo mir de manera suspicaz, percatndose de que su amigo le esconda algo. Te dijo algo ms, no es as? insisti ella. Albus frunci los labios. S acept Potter sabiendo que le sera imposible engaarla. Dmelo. Hedda, no tiene sentido Lo quiero saber volvi a insistir ella, seria. Pues bien Dijo que podas no ser un vampiro ahora Pero que, eventualmente, la sangre vamprica que corre por tus venas terminara por dominarte resumi Potter. Hedda abri los ojos asaltada por la informacin, y sin poder sostenerse sobre sus pies se dej caer en una silla cercana. Potter pudo ver cmo su amiga se desmoronaba tambin por dentro. Hedda, no tiene que ser as, y t lo sabes le asegur l. Es tu eleccin. S Es mi eleccin repiti ella, como si quisiera volverlo real con solo repetirlo. Luego, se puso rpidamente de pie. Gracias por contrmelohizo una pausa, como si dudara entre continuar hablando o irse. Albus, necesito saber algo ms agreg ella, vacilante. Dime la inst a seguir Potter. Sigues vindome de la misma manera ahora que sabes esto? le pregunt ella. Para m siempre sers mi amiga Hedda, la que me salv aquel da de Cardigan en un pasillo de Hogwarts le respondi Albus. Hedda sonri ante la respuesta. No quiero que lo sepan los dems le pidi como ltimo favor la plida muchacha.

Dalo por hecho le concedi Albus, guindole un ojo. Hedda permaneci unos segundo ms de pie frente a l, sus ojos turquesas perforndolo de parte a parte. Haba algo extrao en esa mirada, y Albus tard en comprender que era miedo. Por primera vez desde que la conoca, Le Blanc dejaba entrever su temor. Y resultaba extrao, porque era en su mayor fragilidad y vulnerabilidad donde Hedda se volva ms humana. No hay nada que temer le susurr Potter. Inmediatamente Hedda se tens, y la fragilidad que haba lucido segundos atrs se borr de su rostro como si se hubiera colocado una mscara encima. Su mirada se endureci y sus cejas se fruncieron. Ya lo s asegur ella. Albus asinti con la cabeza, reconociendo que aquella conversacin haba llegado a su fin.

A la maana siguiente, Albus se encontr con que todo haba vuelto a la normalidad. Elektra haba salido de su encierro y su enojo, y todos compartan un buen momento en el inmenso jardn de la Mansin Le Blanc, como si nada hubiera sucedido. Haba algo que Albus tena que reconocerle a sus amigos: eran fieles. Podan enojarse con l, podan incluso estar en desacuerdo con muchas de las cosas que Albus haca o pensaba. Pero a pesar de todo, seguan all para l. Eran indispensables. Personas en las que Potter se convenca cada da ms que poda confiarles cualquier cosa, incluso su propia vida. Era un pensamiento reconfortante. l podra haber cometido muchos errores, y de seguro cometera muchos ms, pero haba una cosa que haba hecho bien y de la cual jams se arrepentira: elegir a sus amigos. Hedda nos va a mostrar la biblioteca de su to y la sala de pociones, quieren venir? dijo repentinamente Rose, emocionada. Scorpuis ahog una risa. Simplemente no puedes con tu genio, verdad, Weasley? Tienes que correr hacia el primer libro que encuentras en tu camino como una rata de biblioteca se burl Malfoy. Rose frunci el entrecejo. Que t seas un ignorante no quiere decir que todos debamos serlo, Scorpius le respondi tajante, y levantando en alto la frente, camin hacia el interior de la casa. Vamos! Ser divertido insisti Elektra, mientras que su mirada iba alternativamente de Rose, que ya haba entrado a la casa, a los tres varones, que se encontraban plcidamente tumbados en el csped. Yo paso Estoy muy cmodo aqu como para levantarme le dijo Lysander, quien se encontraba acostado, con los ojos entrecerrados y las manos apoyadas detrs de la cabeza.

Vamos, Ely, no los necesitamos le dijo Hedda, con su clsica indeferencia. Ellos se perdern de ver el laboratorio de mi to. Ah va otra rata de laboratorio susurr Scorpius al odo de Albus, mientras que ambas muchachas, rubia y morena, se alejaban. Puedo orte, Malfoy grit Le Blanc, burlonamente, mientras que se alejaba. Diablos, detesto que pueda hacer eso refunfu Malfoy. A su lado, Lysander ri. Es divertido tener a alguien como Hedda en el grupo coment Scamander. Por qu lo dices? le pregunt Albus. Lysander se encogi de hombros. No s Supongo que estoy demasiado acostumbrado a las excentricidades y necesito que siempre haya algo raro a mi alrededor le respondi con sinceridad. Lo dices por tu familia? pregunt Scorpius, incorporndose un poco. Lysander abri los ojos para mirar a sus amigos mientras que hablaba. Repentinamente, la charla se haba vuelto seria. No me malinterpreten Adoro a mi familia. Solo que a veces, creo que somos demasiado raros explic Scamander. Albus ri fuertemente al escuchar eso. Hablas en serio? Qu, no has prestado atencin a mi familia? Todas las familias mgicas son un poco, desequilibradas trat de convencerlo Potter. Una sonrisa amarga se dibuj en los labios de Lysander. No podrn venir a casa este verano, muchachos confes finalmente aquello que lo tena preocupado. Qu sucedi, Lysan? le pregunt Scorpius, siendo cuidadoso en el tono. Pues, lo de siempre Mis padres se irn de viaje una vez ms, para comprobar si verdaderamente es posible volverse ms locos de lo que ya estn Y quieren que Lorcan y yo los acompaemos respondi Lysander abatido. Pero eso suena divertido! argument Potter. A dnde irn? pregunt Malfoy, ms cauteloso que Potter. No s Creo que a la India y a Malasia respondi Lysander, todava inseguro al respecto. Lysander, conozco a tus padres, y puede ser que tengas razn en que no son las personas ms cuerdas del planeta, pero sus viajes siempre aparentan ser de lo ms divertido record Albus. Luna, su madrina, siempre volva de los viajes con las ancdotas ms hilarantes que Potter hubiera escuchado jams.

Lysander pareci tambin recordar algunas de esas historias, porque comenz a rerse slo. S Son divertidos confes el muchacho de Gryffindor y solt un suspiro. Es slo que quera que ustedes vinieran tambin a mi casa Tranquilo, no faltarn ocasiones le asegur Malfoy, apoyando gentilmente una de sus manos en el hombro de Lysander. ste asinti, aceptando aquello. Y conoceremos algn da la Mansin Malfoy de Versalles? brome Scamander, volviendo en s. Scorpius volvi a recostarse en el suelo, los ojos entrecerrados, y las manos reposando plcidamente sobre su abdomen. Creme Lysander, no quieres conocer mi casa dijo sarcsticamente Malfoy. Vamos, qu tan terrible puede ser? insisti Lysan. Scorpius arque una ceja, en una expresin de irona y superioridad que lo asemejaba intensamente a su padre. No puede ser peor que la Sala Comn de Slytherin asegur Albus, tratando de convencer a su amigo. Malfoy ri. No Al menos en mi casa no tendrs que lidiar con Portus Cardigan respondi ste, haciendo referencia a su compaero de cuarto. Los tres rieron juntos, y el clima pareci distenderse mientras que sus risas se esparcan por el jardn. Scorpius no saba que a setenta kilmetros de St. Jean-Baptiste, en la mansin de su familia ubicada en Versalles, Draco Malfoy preparaba sus valijas para volver al pas que veinte aos atrs lo haba desterrado. Captulo 10: Los otros La estada en la casa de Hedda result ser una de las mejores vacaciones que Albus recordara. Los seis amigos contaban con una inmensa mansin que pareca estar completamente desabitada, a excepcin de ellos, Jaques Le Blanc y los elfos domsticos. Pero el padrino de Hedda permaneca la mayor parte del da en su despecho, y los elfos domsticos prcticamente no se hacan ver. Con lo cual, la casa entera y sus inmensos jardines quedaban a su completa disposicin. Durante el tiempo que permanecieron all hicieron de todo: jugaron al Quidditch, anduvieron a caballo, se adentraron en el bosque que lindaba con la mansin, organizaron carreras en escoba por los pasillos de la mansin, fabricaron pociones altamente explosivas y coloridas en el laboratorio del stano, le jugaron bromas pesadas a los elfos domsticos, y por fin lograron olvidarse de todo lo que haban vivido durante el segundo ao en Hogwarts.

Pero por las noches, cuando todos se iban a dormir, Albus se sentaba cmodo en su cama, y apoyado contra una pared, abra el libro que Tessa Nott le haba regalado y continuaba leyndolo. Se senta sumamente atrado por ese libro, y con cada pgina que lea sus deseos de conocer ms aumentaban gradualmente. A travs de las hojas de aquel libro, Albus fue conciente por primera vez de cun espectacular e inabarcable era la magia. Y sobre cunto haba all afuera que l ignoraba. Comenzaba a desarrollarse en l una sed de conocimiento que slo experimentaba cuando se encontraba frente a un misterio de difcil resolucin. Slo que esta vez, no haba misterio. Simplemente magia. Faltaban todava tres das para volver a casa cuando Albus por fin termin de leer el libro. Y mientras que lo cerraba una extraa sensacin lo invadi, mezcla de satisfaccin y nostalgia. Haba disfrutado con cada hoja que haba ledo, y ese libro le haba enseado ms de todo lo que sus dos aos en Hogwarts le haban aportado. No se trataba de conocimientos concretos, de hechizos o recetas de pociones. No, era mucho ms profundo. Era la esencia de las cosas. De la magia. De l. Albus senta que ahora comprenda mejor el mundo que lo rodeaba. Y mientras ms lo conoca, ms se enamoraba de l. Pero a su vez, estaba esa tristeza por haber terminado. El vaco que queda despus de que se ha terminado algo que uno hubiera deseado que durara eternamente. Deseaba ms. Quera saber ms. Hubiera deseado que aquel libro tuviera miles de hojas. Y se preguntaba dnde lo habra conseguido Tessa. Podra conseguirle otro similar, algn libro para que Potter pudiera alimentar su sed de conocimientos? Sin pensarlo, se puso de pie y, dejando el libro a un lado, se encamin hacia la mesa que tena en el dormitorio. Encendi una vela y se sent frente a una hoja de pergamino. Durante los siguientes minutos permaneci all esttico, pensativo, con la pluma en mano, lista para escribir. Y entonces, luego de meditar con cuidado sus palabras, moj la punta de la misma en la tinta y se dispuso a escribir. Tessa, Espero no molestarte con esta carta, pero necesitaba hablar contigo. Quera contarte que he recuperado la magia. Por lo visto, era simplemente cuestin de esperar. Tu libro me ha sido de gran ayuda durante este verano, en especial la primeras semanas sin magia. Es un libro excelente, y encontr en l todas las respuestas a mi problema. As que, nuevamente, quisiera agradecrtelo. Ya he terminado de leerlo, as que si lo necesitas de regreso no dudes en pedrmelo. Aunque tengo que confesarte que me ha resultado un libro por dems interesante. Te molesta si te pregunto dnde lo has comprado? Porque me gustara tener un tomo para mi biblioteca personal. En fin, no quiero aburrirte ms con mi carta. Espero que ests disfrutando de tus vacaciones. Nos vemos en Hogwarts. Albus Albus reley la carta algo inseguro de la misma. No quera sonar demasiado fro, pero al mismo tiempo, no contaba con la confianza suficiente como para escribir una carta ms

personal. Resignado y deseoso de que Tessa no se tomara a mal su carta, la enroll y la sell, lista para enviarla. Unos das atrs, Hedda les haba mostrado la lechucera de la mansin, ubicada en el ala sur de la misma, en una de las torres. En el mayor de los silencios, Albus se escabull en medio de la noche en busca de una lechuza que pudiera llevar su carta.

Lancelot Wence viva en la mansin junto a la de Hedda. Si bien se trataba de una construccin ms pequea y menos suntuosa, segua siendo una casa demasiado grande para las tres personas que la habitaban. Pintada de un color verde oscuro, pareca camuflarse con el bosque que creca detrs de la misma. Pero desde que haban empezado las vacaciones, Lancelot no haba pisado aquella casa. Su mejor amigo, Frederick Ponce, lo haba invitado a su casa, ubicada en la apartada Bulgaria. All haba permanecido durante las primeras semanas y luego, junto a sus padres, haba partido a un viaje hacia Turqua, Marruecos y Egipto. Lancelot no acostumbraba a pasar tanto tiempo lejos de su casa en St. Jean-Baptiste. Menos de Hedda Le Blanc. Y si bien haba disfrutado mucho su estada en Bulgaria y su viaje familiar, deseaba volver a Francia y ver a su mejor amiga. Extraaba las largas caminatas que solan dar por la tarde, adentrndose en el bosque del pueblo. Por las noches, cuando los muggles dorman, ambos se montaban en sus escobas y salan a sobrevolar la zona. Podan pasarse horas as, montados sobre aquel palo de madera, con el viento despeinndolos, dejndose llevar por su instinto. A veces volaban en silencio, disfrutando simplemente la compaa del otro. En otras ocasiones tenan charlas largas y profundas, donde ambos se animaban a revelar lo ms ntimo y sensible de su ser. Cmo extraaba poder conversar con alguien sin ningn tapujo! As que aquella tarde, cuando su padre detuvo el auto frente a su casa, Lancelot prcticamente salt del mismo y se encamin a paso rpido hacia la casa de su vecina. Toc a la puerta y esper algo inquieto, ansioso por el reencuentro. Jaques fue quien sali a recibirlo. Aquello lo sorprendi pues, en general, era su amiga quien abra la puerta y lo reciba. Lancelot, muchacho, qu alegra verte despus de tanto tiempo lo salud cordialmente Jaques, mientras que extenda una mano en su direccin. Seor Le Blanc, cmo anda usted? reaccion Wence. Oh, no me quejo brome el anciano, con un guio de ojo. Ven, pasa. Buscas a mi sobrina? pregunt luego, adivinando el motivo de la visita. S, me preguntaba si estaba en casa respondi Lancelot, mientras que entraba a la casa, y buscaba con la mirada a Hedda. S, est en el jardn con sus amigos le respondi Le Blanc, mientras que cerraba la puerta detrs de l. Lancelot alz las cejas, sorprendido ante la respuesta.

Sus amigos? repiti, inquieto. Jaques asinti con cabeza, y con una mano le seal el camino hacia el patio trasero. Lancelot tard unos segundos en reaccionar y, finalmente, se encamin a travs de los pasillos que l tan bien conoca. Efectivamente, Hedda se encontraba en el jardn. La risa de ella alcanz a Lancelot antes incluso de que pudiera verla con sus propios ojos. Una risa mgica, encantadora e hipnotizante. Wence la escuch rer entre embelesado y atnito. Hedda no acostumbraba a rer de esa forma, tan libre y natural. Y entonces, tras recorrer los ltimos metros, la vio. Montaba en una escoba, con el pelo negro suelto y revuelto, y sus labios morados curvados en una sonrisa tan grande que pareca no caber en su rostro. Lancelot no recordaba haberla visto alguna vez tan feliz como en ese instante. Ni siquiera pareca inquietarse por el hecho de estar volando bajo el fuerte sol de la maana, el cual sola incomodarla. Eso es trampa, Hedda! grit otra voz femenina, y Wence se percat de que su Le Blanc no estaba sola. Una muchacha rubia que se sostena con dificultad sobre su escoba la miraba con cierto reproche, pero sin poder evitar sonrer. Claro que no es trampa, Ely! O no que tengo razn, Scorpius? ri nuevamente Hedda, dirigindose esta vez al muchacho rubio que formaba parte de su equipo. Lo siento, Ely, pero tiene razn Vale empujar al jugador del equipo contrario para sacarle la quaffle le explic Malfoy, encogindose de hombros. Vamos, no dejes que te afecte Igual les patearemos el trasero coment Albus Potter, mientras que le daba una palmada en la espalda, alentndola. Es verdaderamente necesario que yo juegue? se quej Rose, motada en su escoba, esttica en una esquina del campo que haban demarcado precariamente en el jardn. Qudate tranquila, Weasley, de todas formas no ests jugando se mof Scorpius, mientras que reciba un pase de Hedda, y se lanzaba contra el equipo contrario, formado por Elektra, Albus y Lysander. Elektra intent detenerlo, pero casi cae de su escoba. Por suerte, Lysander logr ayudarla y evitar la cada, pero eso termin dejando solo a Albus, en un mano a mano contra su mejor amigo. Ambos se miraron intensamente, de manera desafiante, y una sonrisa sobrada se dibuj en los delgados labios de Malfoy, mientras que ste se lanzaba hacia la lnea final, con Potter intentando detenerlo. Albus logr atraparlo de la manga de su camiseta, pero Scorpius result demasiado escurridizo y la tela se desliz entre los dedos del morocho, liberando a su contrincante y permitindole marcar un punto. Ganamos! grit Hedda, y se abraz con Rose, quien a pesar de quejarse continuamente sobre el Quidditch, luca contenta de haber triunfado.

Lancelot qued momentneamente paralizada ante la escena. Nunca antes haba visto a Hedda comportarse de esa forma con otras personas que no fueran l mismo o su padrino, Jaques Le Blanc. Aquel momento tan fresco entre Hedda y sus amigos lo hizo viajar en sus recuerdos hacia aquellos aos previos a Hogwarts, cuando en el mundo slo existan ella y l. Record aquel verano antes de que l comenzara Hogwarts, cuando con once y nueve aos, ambos armaron sus pequeas valijitas y se dispusieron a escapar de sus hogares. No estaban dispuestos a separarse. Lancelot recordaba perfectamente esa sensacin mezcla de miedo y soledad que haba experimentado con la llegada de su carta para ir a Hogwarts. Era feliz en St. Jean-Baptiste. Pero sobre todo, era feliz junto a Hedda. Cmo podra aguantar dos aos completos sin ella? En un acto de inocencia pura, ambos haban decidido huir hacia el bosque. El bosque detrs de sus casas era para ellos tierra conocida. Y haba un lugar particular que Lancelot consideraba que les perteneca: un claro en medio de bosque, despejado por donde se poda filtrar el sol y la luna y cuyo suelo estaba cubierto de trboles inmensos. Ellos lo haban encontrado en su primera aventura por el bosque, y desde entonces, siempre lo visitaban. Era su lugar. Y all se escondieron aquel da en que escaparon. Y fue en aquel claro donde se prometieron que, sin importar lo que la vida le tuviera preparado a cada uno, siempre estaran el uno para el otro. Efectivamente, nunca llegaron a escapar ms all del claro pues, unas horas ms tarde, los padres de Lancelot y Jaques los encontraron. Pero Lancelot todava guardaba aquella promesa en la memoria, y esperaba que Hedda tambin. Tras unos segundos de meditacin, Wence decidi que ya haba visto suficiente, e interrumpi el momento entre amigos con un fuerte carraspeo que llam la atencin de todos los presentes. Hedda detuvo inmediatamente su escoba y su mirada se fij atentamente en el muchacho de expresin seria de pie a escasos metros de ella. Tard varios segundos en descifrar que se trataba de su amigo de toda la vida, Lancelot Wence. Aquel verano haba cambiado, y mucho. Lance! exclam, saltando gilmente de la escoba y caminando con ese aire fantasmal sobre el suelo. No saba que ibas a estar tan, ocupada fue el primer comentario que recibi de Wence. Hedda frunci el entrecejo. Los invit a pasar un par de semanas aqu explic ella. Ya veo mascull el muchacho, su mirada dura. Bueno, pasar a visitarte cuando ests libre, entonces sentenci, dndose media vuelta. No, espera lo llam Le Blanc, tomndolo por la mueca. Lancelot cerr inconcientemente los ojos ante el contacto. La piel fra de Hedda lo paraliz y hechiz, incapacitndolo de todo movimiento. Ella sola tener ese efecto sobre l.

Ven, vamos adentro Ah podremos hablar ms tranquilos lo invit Hedda, con una sonrisa que reservaba solo para l. Lancelot asinti con la cabeza, y la sigui a travs de las escaleras y puertas hasta la biblioteca de la casa. Conoca aquel camino de memoria. Siempre que Hedda quera conversar tranquila, elega la biblioteca. Aquel lugar haba sido testigo de algunas de las conversaciones ms importantes de ellos. Haba sido all, al resguardo de aquel lugar, donde Hedda le haba confesado, entre libros y pergaminos, que ella no era una chica comn y corriente. En la biblioteca, Lancelot se haba enterado del origen de Hedda, de la historia de sus padres. As que ya estas de regreso! coment la plida chica una vez que estuvieron solos, a puertas cerradas. S respondi monosilbicamente l. Poda sentir la mirada aguda de su amiga clavada en l, y lo incomodaba. A pesar de la confianza que haba entre ellos, ms confianza de la que Lancelot jams haba experimentado con una persona, segua ponindose incmodo ante la mirada turquesa de ella. Haba algo en esa mirada que era capaz de penetrarlo, de escarbar profundo dentro de l. Y aquello lo atemorizaba, pues tema que Hedda pudiera ver dentro de l algo que no le gustara. Volviste antes de lo que me habas dicho en tu ltima carta insisti Hedda en el tema. Decid no visitar a Zafira explic brevemente Wence. Pudo ver por la comisura de sus ojos cmo Hedda frunca el entrecejo casi imperceptiblemente. Pero l, que la conoca tan bien, supo reconocer aquel gesto tan tpico de ella cuando algo no le agrada. En este caso, Lancelot saba que se trata de un "alguien". Zafira Avery era una estudiante de Slytherin de sexto ao, y la novia de Lancelot Wence desde haca un ao. Zafira se caracterizaba por ser sumamente bella por fuera, pero increblemente desagradable por dentro. Y era de las pocas personas capaces de enervar a Hedda Le Blanc hasta el punto de sacarla de sus casillas. Por qu no fuiste? pregunt ella, fingiendo indiferencia. Wence se encogi de hombros. No me senta de nimos para pasar otra semana fuera de casa. Extraaba St. JeanBaptiste Y a ti confes Lancelot, mirndola por primera vez a los ojos. Esta vez, fue Hedda la que se mostr incmoda con aquella mirada. Y cmo se lo tom ella? ri Le Blanc. Lancelot torci una sonrisa de lado. Pues Me dijo que era un cretino, un bueno para nada, el peor novio que jams hubiera tenido, que nadie rechazaba una invitacin de Zafira Avery y que me arrepentira de haberla plantado resumi la serie de insultos que haban llegado a l a travs de una Howler. Hedda no pudo contenerse, y estall en carcajadas, inundando toda la biblioteca con su mgico sonido. Eso quiere decir que terminaron? quiso saber ella, una vez recuperada del ataque de risas. Wence neg con la cabeza.

Eso pens yo al recibir la Howler Y decid que lo mejor era no responderle. Bsicamente, ignorarla le explic Lancelot, con aires de casanova. A los dos das me lleg una carta de ella pidindome perdn por su "exabrupto", y prcticamente rogndome que no la deje. As que sigues con esa se le escap a Hedda, pero rpidamente cay lo siguiente al ver la mirada de advertencia en Lancelot. S que t no entiendes qu es lo que veo en Zafira comenz Wence. No, claro que no! Es la chica ms desagradable de todo el colegio, as que, por favor, dime que tienes un mejor motivo para estar con ella que el hecho de que sea bonita le critic Hedda. Lancelot sonri de manera cmplice. Oh, vamos! estall ella. Tranquila, slo bromeaba S, tengo una mejor razn para estar con ellarespondi antes de que su amiga comenzara a retarlo. Hedda alz una ceja, a la espera de escuchar dicha razn. No tengo por qu compartirla contigo, Le Blanc ri el muchacho de ojos verdes. Hedda tom uno de los almohadones que haba en el silln junto a ella y se lo lanz a su amigo por la cabeza. Gracias a su habilidad como Guardin, Wence atrap el almohadn sin inconvenientes. Ambos se miraron, y sonrieron. Yo tambin te he extraado confes ella. Lancelot adopt entonces una expresin seria. All estaba Hedda, ms alta que la ltima vez que la haba visto, y ms hermosa de lo que l se haba esperado. Pero haba algo ms Era ese aire jovial, casi infantil, que la rodeaba en ese instante. Se sorprendi al notarlo, pues su amiga se caracterizaba por ser demasiado madura y seria para su edad. Y sin embargo, Wence la haba encontrado montada en una escoba a plena luz del da, las mejillas sonrosadas de calor y una sonrisa divertida en los labios. Era feliz. Se alegr de que as fuera, pues haba estado todo el verano preocupado por ella. Hacia fines del ao lectivo, muchos rumores haban recorrido los pasillos de Hogwarts con respecto a Albus Potter y sus amigos. Se deca que el Profesor Icarus Primus haba secuestrado a los hermanos Potter y haba intentado matarlos. Y que haban sido sus amigos, Hedda incluida, quienes haban alertado a la directora al respecto. Lancelot estaba convencido de que gran parte de aquella historia deba de ser verdad. Pero tambin saba que haba mucho ms. Escucha Hay algo sobre lo que quiero hablar contigo Cuando tus amigos se vayan aclar Wence. De qu se trata? pregunt Hedda, preocupada por el cambio de actitud. Es sobre lo que sucedi hacia el final del curso pasado Con el Profesor Primus aclar. Inmediatamente, Hedda se tens. No s de qu podramos hablar sobre eso, Lancelot minti habilidosamente ella. Pero l la conoca demasiado bien, y supo que no era cierto.

Pinsalo y lo hablaremos cuando todos se hayan ido le aconsej l. Luego, recorriendo los pocos pasos que los separaban, le dio un beso en la plida mejilla, tomndola por sorpresa. Nos vemos, Hedda Por cierto, ests muy linda le dijo, mientras que abandonaba la biblioteca. Hedda agradeci que Lancelot hubiera abandonado inmediatamente el lugar tras decir esas palabras. De otra manera, la hubiera visto sonrojarse como nunca antes lo haba hecho. Permaneci largo rato sola en la biblioteca, pensando. Saba que le sera muy difcil engaar a Lancelot. Eventualmente, l se dara cuenta de que ella le menta. Y por otro lado, Hedda no quera mentirle. A pesar de lo que dijeran Albus y los dems, ella confiaba en Lancelot. Abandon la estancia con la decisin tomada. Cuando sus amigos se fueran, hablara con Lancelot. Y le contara lo mnimo e indispensable. Se guardara para s misma los detalles al respecto de los eventos, como, por ejemplo, la existencia del Templo de Hades y del Mago de Oz. Pero le confirmara los rumores. En cierta manera, Hedda senta que deba contarle, que deba informarlo sobre lo que estaba pasando. Los tiempos estaban cambiando, y una guerra se aproximaba a pasos agigantados. Y llegado el momento, Lancelot tambin tendra que elegir. Captulo 11: Intercambio de ideas La noche antes de regresar a su casa, Albus estaba a punto de irse a dormir cuando sinti un golpeteo en la ventana. Incorporndose inmediatamente de la cama, varita en mano, Potter se encamin hacia la misma slo para comprobar que se trataba de una lechuza completamente negra e inquieta, que revoloteaba y picoteaba una y otra vez el vidrio para que le abrieran. Sorprendido, y sin reconocer al ave, Albus le abri al comprobar que llevaba una carta atada a la pata. La lechuza entr como una flecha a travs de la ventana y comenz a sobrevolar toda la habitacin a una altura tal que Potter no lograba atraparla. Ey, t, baja de una vez! le grit Albus, mientras que se trepaba a una silla intentando alcanzarla. La lechuza se encontraba cmodamente apoyada en una de las inmensas vigas de madera que formaban el techo de la habitacin, y por ms que Potter intentara estirarse, no lograba alcanzarla. En cambio, su silla pareci perder la estabilidad y una de sus patas se rompi bajo su peso. Lo siguiente que supo es que su rostro golpeaba fuertemente contra el suelo, rompindole la nariz. Un lquido espeso y caliente comenz a mancharle la cara y a escurrirse hasta su boca, dejndole un intenso sabor metlico. Qu pas? entr repentinamente en su habitacin Scorpius Malfoy. Diablos, Potter! exclam al verlo tendido en el suelo, con sangre derramada por todo el rostros.

Tranquilo, no es nada grave Slo mi narizse apresur a decir Albus, mientras que se sentaba en el suelo, algo avergonzado de que su amigo lo viera en ese estado. Busc la varita en su propio bolsillo y, apuntando a su nariz, pronunci Episkey Se escuch un "crack", y la nariz de Potter dej de sangrar. Qu pas, Al? pregunt Scorpius, recorriendo la habitacin con los ojos, tratando de comprender la escena que acaba de presenciar. Escucho un fuerte ruido y cuando vengo, te encuentro tendido en el suelo, rodeado de pedazos de madera y con la nariz sangrando satiriz el rubio. Scorpius Malfoy ocupaba el dormitorio ubicado junto al de Albus Potter, lo cual explicaba el por qu de su rpida aparicin al escuchar el golpe. Esos pedazos de madera solan ser una silla Estaba trepado a ella cuando sta decidi partirse al medio sin previo aviso se quej Potter, pateando un pedazo de silla cercana. Malfoy ri por lo bajo. Y qu hacas arriba de una silla, Potter? sigui burlndose el rubio. Intentaba atrapar esa maldita lechuza escurridiza seal Albus al ave, que miraba toda la escena desde la viga del techo. Los ojos grises de Scorpius se encontraron con la lechuza, y la sorpresa lo inund, tanto que hasta Albus pudo notarlo. Qu sucede? pregunt Potter, preocupado. Scorpius torci levemente la cabeza, con la mirada todava fija en el ave. Esa es Poo afirm Malfoy, tras mirarla durante un largo rato. Quin? inquiri Potter, a quien el nombre no le sonaba en lo ms mnimo. Los ojos grises de Scorpius se posaron nuevamente en el morocho, y haba cierta dureza en ellos. Poo repiti. Es la lechuza de Tessa aclar. Y por alguna razn, Albus sinti que el corazn se le paralizaba al escuchar aquello. No slo porque la muchacha de Ravenclaw le haba respondido ms rpido de lo que l se haba esperado, sino porque su mejor amigo lo miraba amenazadoramente, casi como un animal a punto de devorar su presa. Oh fue todo lo que alcanz a decir Potter, e instintivamente dio un paso atrs. Qu hace la lechuza de Tessa aqu, Albus? le pregunt Scorpius en un tono que no daba lugar a mentiras. Supongo que traer una carta intent evadir la pregunta Potter. Pero Malfoy avanz hacia l, los puos apretados como si estuviera contenindose de golpearlo, y Albus supo que deba de agregar algo inmediatamente. Le escrib una carta pidindole un favor agreg, sabiendo que aquello despertara la intriga en su amigo, calmndolo momentneamente.

Qu favor? se sorprendi Malfoy, alzando las cejas y relajndose momentneamente. Vers Antes de terminar el ao en Hogwarts, Tessa se me acerc una tarde para hablar. Por lo visto, saba que yo no poda hacer magia en ese momento aclar Albus, y aprovech el momento para lanzarle una mirada significativa a Malfoy. Repentinamente, los papeles se haban invertido. Ahora Scorpius era quien luca incmodo bajo la mirada reprochante de su amigo. Y Potter aprovech el instante de inseguridad de su amigo para continuar con la historia. S que t no le contaste nada al respecto agreg, pudo ver como Scorpius dejaba salir el aire que haba quedado provisionalmente atrapado en sus pulmones. Pero ella es ms inteligente de lo que piensas, y lo dedujo sola. La cuestin es que se acerc a m para hablar y para darme Esto continu su historia, mientras que tomaba del escritorio el libro "La magia: el origen de nuestra esencia". Extendi el libro en direccin a Scorpius y ste lo tom sin comprender bien de qu se trataba. Sus ojos, sin embargo, destellaron con una luz especial al ver el ttulo del libro. Albus supo instantneamente que aquella no era la primera vez que Malfoy se encontraba frente a aquel libro. Lo conoces asever Potter. Scorpius recuper inmediatamente la compostura, adquiriendo su caracterstica expresin soberbia y asinti con la cabeza, con un movimiento seco. De dnde? insisti Albus. Scorpius chasque la lengua. De nios, con Tessa solamos meternos en la biblioteca de su padre Buscbamos los libros que nos parecan ms interesantes, y sobamos con el da en que podramos tomarlos de aquellas estanteras y ver qu es lo que tienen dentro record Scorpius, con expresin soadora. Y por qu no los tomaban en ese momento? inquiri Potter, alzando una ceja. Scorpius ri sarcsticamente. No conoces a mi to Theodore argument ste, sonriendo mordazmente. No puedes tomar uno de sus libros sin su permiso. La biblioteca est hechizada para que as sea aclar. Pero l siempre nos prometi que podramos leer todos los libros que quisiramos cuando llegramos a la edad de aprender lo que haba en ellos. Parece que Tessa lleg a esa edad coment Albus. Malfoy asinti. Entr a Hogwarts, cierto? Supongo que once es la edad para empezar a aprender coincidi el rubio. Luego, despeg la mirada del libro, y la fij en Potter. Lo has ledo? le pregunt, con ansiedad. De principio a fin fanfarrone Albus. Y qu te pareci? insisti Scorpius, deseoso por saber ms. El mejor libro que he ledo en mi vida, Malfoy confes el morocho, y vio cmo los ojos de Scorpius brillaban, vidos por recorrer aquel libro.

No puedo creer que Tessa lo haya compartido contigo antes que conmigo se quej, visiblemente celoso. Me lo dio porque pens que podra ayudarme a recuperar mi magia le explic Al. Y sirvi? Ciertamente me ha aclarado muchas cosas No s si tuvo algo que ver con que yo tenga mi magia de nuevo conmigo Pero s puedo decir que ese libro es sumamente, revelador sigui tentndolo Potter. En fin, le escrib una carta a tu prima agradecindole el prstamo y dicindole que puede tenerlo de vuelta cuando lo desee volvi a la charla inicial. No se lo puedes devolver, Al! exclam repentinamente Scorpius, sujetando fuertemente el libro entre sus dedos. Por qu no? Porque yo tambin quiero leerlo Llevo aos esperando para leerlo explic Malfoy. Pues ya le he dicho que lo he terminado de leer Pero si ella no me lo pide de regreso en la carta, entonces puedes tenerlo y leerlo dijo Albus. Ahora, me ayudas a bajar ese pajarraco de ah arriba? le pidi Potter, exasperado por el ave. Scorpius torci una sonrisa de lado. Te ensear un pequeo truco le dijo, guiando un ojo. Y comenz a tararear una cancin de cuna, como si intentara hacer dormir a un beb. Inmediatamente, Poo baj del techo y se pos gentilmente sobre el hombro de Scorpius, quien sin dejar de tararear, le quit la carta de la pata. Listo. Aqu tienes dijo, extendiendo la carta hacia Albus. Albus, Me alegr mucho recibir tu carta! Comenzaba a preguntarme qu sera de tu vida. Y me alegra an ms saber que tienes tu magia de regreso. Yo siempre supe que la recuperaras A veces solo se necesita un poco de fe. En cuanto al libro, puedes devolvrmelo en Hogwarts cuando nos volvamos a ver. Yo no tengo ningn apuro. Verdad que es un libro de lo ms interesante? Cuando lo le tambin me pareci as. Creo que no tengo palabras para describir lo que pens cuando termin de leerlo, pero seguramente coincidirs conmigo que "fabuloso" le queda extremadamente corto. Lamentablemente, no sabra decirte dnde puedes comprar un tomo igual, ya que yo lo he heredado de mi padre. Pero ver si logro averiguarte algo.

Cambiando de tema Cmo han estado tus vacaciones? Espero que bien. Scor me coment que visitaran a Hedda en Francia. Pues talvez puedas hacerte unos minutos y pasar por Italia a visitarme. Es una broma! Nos vemos en Hogwarts. Carios, Tessa Pasar a visitarla? repiti Scorpius tras terminar de leerla. Mir a Albus de manera significativa, con una de sus cejas alzadas. Es una broma, Scor coment Albus, restndole importancia. Pero tuvo que hacer un esfuerzo para disimular la sonrisa que pugnaba por salir. Era una broma o una indirecta? Ojala que Tessa pueda averiguar donde conseguir otra copia del libro dijo Malfoy. Mientras tanto, yo me quedar con ste hasta que volvamos a Hogwarts agreg, levantando el libro "La Magia" en el aire, como si se tratara de un trofeo. En realidad, no estoy buscando una copia Estoy buscando otros libros le confes Potter. Qu tienes en mente ahora? pregunt Scorpius, quien conoca a su amigo cuando algo se le pona en mente. Nada Simplemente quiero saber ms argument Potter, encogindose de hombros. Eso quiere decir que ya no te desvelas ms pensando en qu haca tu padre en Per? Scorpius sac a colacin un tema que Albus vena deseando hablar con su rubio amigo desde el primer da en casa de Hedda, pero que nunca haba encontrado el lugar ni la ocasin para hacerlo. Leste mi ltima carta al respecto? inquiri Albus. Malfoy asinti. Qu piensas sobre lo que te escrib? Creo que es Ingeniosa confes Malfoy, sentndose ms cmodamente en la cama de Potter. Intentas plantear la posibilidad de que el Mago de Oz y los Guardianes se conozcan? Algo as A lo que me refiero es que esta Rebelin no se trata nicamente de Inglaterra. Pienso que involucra mucho ms all Y me cuesta creer que hace dos aos nos enfrentamos con Brida y su bsqueda de las Joyas para alcanzar el poder y gobernar el mundo, y un ao despus, surge este Mago de Oz, con un objetivo que parece prcticamente el mismo. No pueden ser dos casos aislados, tienen que estar relacionados trat de darse a entender Potter.

Pienso igual coincidi Scorpius, y ponindose de pie, comenz a deambular por la habitacin. Talvez los Guardianes y el Mago tengan alguna especie de acuerdo mutuo No lo contradijo Scorpius. Los magos oscuros no funcionan de esa forma. Cmo lo sabes? He escuchado toda mi vida al respecto. Te olvidas que mi padre fue un mortfago? ironiz Scorpius. Los magos oscuros trabajan para ellos mismos Por qu habran los Guardianes Negros, la mayor organizacin secreta de magia negra de toda Europa, negociar con el Mago de Oz? Qu puede tener un simple hombre, por ms poderoso que sea, para ofrecer a semejante sociedad? pregunt retricamente. No Ambas buscan lo mismo. Pinsalo: primero Brida, una Guardiana, buscando las Joyas de la Corona Para qu? Para gobernar Inglaterra respondi Albus, en su susurro. Comenzaba a entender a dnde quera llegar su amigo. Y luego, el Mago de Oz, buscando el Templo de Hades Para qu? Para lo mismo Diablos, cmo no lo vimos antes? No se trata de dos sociedades secretas buscando lo mismo Se trata de la misma sociedad, con dos Mensajeros distintos! comprendi Albus, llevndose ambas manos a los cabellos y aferrndolos fuertemente. Exacto sonri Scorpius con un gesto de superioridad. El Mago de Oz es un Guardin Negro resumi Albus, sus pupilas dilatadas de la emocin que le sigue a la comprensin. Es el plan perfecto. De esa forma, los Guardianes Negros pueden permanecer en las sombras, mientras que el Mago de Oz se convierte en la cara visible de la Rebelin los Magos continu develando Malfoy. As como Brida Von Howlen lo fue antes que l record Potter. O quien sabe Talvez ella tambin trabajaba para el Mago de Oz antes que nosotros supiramos siquiera que exista sugiri Scorpius. Scorpius crees que el Mago sea el jefe de los Guardianes Negros? pregunt Potter, aunque ya saba la respuesta. No dijo Malfoy, completamente convencido. Es demasiada exposicin Creo que el Mago de Oz responde a alguien ms poderoso incluso que l, alguien que desea permanecer escondido mientras se desata la rebelin. Eres conciente que si lo que estamos pensando es cierto entonces no se detendrn con Inglaterra. Seguirn hasta controlar toda Europa le seal Potter.

Ojala tu padre lo pueda detener antes, Al rez Malfoy, y Albus pudo ver el miedo en sus ojos grises. Parte de l comparta ese miedo. Esa incertidumbre. Esa extraa sensacin de reconocerse pequeo, diminuto, frente a la inmensidad de lo que yace ante uno. La sociedad secreta ms antigua de Europa pona en marcha el plan ms ambicioso que cualquier mago pudiera imaginar: dominar todo el continente europeo. Y el Mago de Oz era quien lideraba dicho plan en Inglaterra. Sera la potente isla la primera en caer? Sera Inglaterra, potencia mgica en Europa, la primera en ser dominada? Tena sentido. Si Inglaterra caa bajo el poder del Mago, entonces lograr el dominio de los otros pases se convertira en un juego de nios. Talvez Francia, Espaa y Rusia podran resultar contrincantes difciles de derrotar. Pero Albus no dudaba de que, si podan con Inglaterra, podran con ellos tambin. Y a la par que este miedo se apoderaba de l, otra sensacin bastante contradictoria comenzaba a brotar en su mente: la conciencia de que se trataba de un plan brillante. El saber que enfrentarse al Mago de Oz equivala enfrentarse a un hombre inteligente y astuto. Una persona paciente, que haba esperado el momento exacto para dar el golpe. Un hombre que de seguro llevaba aos, talvez dcadas, esperando ese momento, esa oportunidad de tomar control de Inglaterra. No pudo evitar pensar que mientras que todo el pueblo ingls se dorma en los laureles de victoria contra Voldemort, un nuevo mago se alzaba en la oscuridad sin ser notado. Y mientras que todos se confiaban en la paz que los haba acompaado durante los ltimos veintin aos, el Mago lentamente iba tendiendo su tela de araa, tela que alcanzaba incluso las profundidades mismas del Ministerio de Magia, al cual haba tenido acceso ilimitado para hacerse de uno de los Ojos del Cerbero. Conciente de todo ello, Albus slo poda sentir una cosa adems de miedo: admiracin. Captulo 12: La condena A la maana siguiente, Albus empac sus cosas, listo para volver a casa. Su padre le haba avisado que pasara a buscarlo poco despus del medioda, y que tambin volveran con ellos Rose y Lysander. Los padres de Elektra llegaran probablemente a la tarde, ya que eran muggles y carecan de medios de trasporte tan rpidos y eficaces como Trasladores o Aparicin Conjunta. Harry les haba ofrecido medios mgicos para buscar a su hija, pero ellos haban argumentado que preferan viajar en un ferry y luego en coche. Si bien apoyaban el hecho de que su hija fuera una bruja, ellos an no se sentan preparados para sujetarse a una botella vieja y trasportarse mgicamente a Francia. A Scorpius, en cambio, lo pasara a buscar su madre durante la maana. Ninguno se sorprendi cuando Astoria Malfoy se Apareci temprano aquel da en la puerta de la mansin Le Blanc. Despus de todo, la familia de Scorpius viva dentro de Francia tambin, y les bastaba con la Aparicin para buscar a su hijo. Albus encontr a la madre de Scorpius igual de extraa que aquella tarde en el andn 9 . A simple vista, se poda apreciar a una mujer aristocrtica y refinada. Y sin embargo, cuando sus labios se curvaban para hablar su rostro adquira una expresin de inconmensurable dulzura y bondad. Posiblemente fuera su mirada lo que mejor la

delataba como una buena mujer. Era la mirada de una madre amorosa, de una persona amistosa y sin prejuicios. Albus encontr aquello sumamente inquietante, pues Scorpius se haba cansado de contarle sobre el pasado de la familia Malfoy como "sangre-pura" y "oscura". Pero Astoria pareca haber llegado a la familia como una luz en medio de la oscuridad, un poco de paz en medio de la guerra, un blsamo para el alma herida de su esposo. Scorpius no pareci sorprenderse por el hecho de que su padre no hubiera acudido tambin a buscarlo, y ni siquiera pregunt al respecto. Pero incluso de haberlo hecho, toda la informacin que habra recibido era que su padre se encontraba fuera de casa por cuestiones de trabajo. Draco le haba dejado dicho a su mujer explcitamente que no deseaba contarle nada a Scorpius hasta que no hubiera acudido a la primera reunin con la Orden del Fnix. Era razonable: no quera decepcionarlo si despus la Orden no lo aceptaba como miembro. Varias horas ms tarde, fue el turno de Harry Potter de tocar a la puerta de la Mansin. Nuevamente, Jaques lo recibi con su habitual afabilidad. Harry, cmo ests, muchacho? lo salud Jaques, estrechando amistosamente la mano del susodicho. Te ves un poco cansado seal. Y no era para menos. Albus tambin pudo notar, incluso desde la distancia, la mirada cansada y las profundas y oscuras ojeras que rodeaban los ojos verdes de Harry. Un poco sobrepasado por el trabajo, Seor Le Blanc Nada fuera de lo cotidiano brome Harry, restndole importancia. Le Blanc asinti, comprendiendo que su invitado no deseaba hablar el tema frente a los nios. Supongo entonces que se lleva a tres polizones, verdad? dijo Jaques, lanzando una mirada cmplice a Albus, Rose y Lysander. Si estn listos para volver a casa agreg Potter. Vamos? pregunt a los chicos. S grueron por lo bajo los tres. Ninguno deseaba dejar la casa de Hedda. Era como abandonar un parque de diversiones completamente a su disposicin. All haban sido libres de hacer lo que quisieran. Espero que no le hayan causado ninguna molestia coment Harry, dirigindose a Jaques. Este se apur a negar con la cabeza. Todo lo contrario. Ha sido un verdadero placer le respondi. Harry sonri y volvi a estrechar la mano de Jaques, despidindose. Nos vemos, seor Le Blanc lo salud. Lo mismo digo, Harry. Y Potter parti con Albus, Rose y Lysander siguindolo. Esta vez, haba un auto aparcado junto a la verja de la casa, esperndolos. Harry se subi en el asiento del

conductor y Albus ocup el lugar de acompaante, mientras que Rose y Lysander se acomodaban en la parte de atrs. Auto nuevo? brome Albus, notando lo lujoso que se vea aquel vehculo por dentro. Auto prestado le respondi Harry, con un guio. Vaya que tienes buenos amigos en Franciainsisti su hijo, riendo. Harry lo acompa con la risa. La hermana de Fleur trabaja en el Ministerio de Francia, y me lo consigui para venir a buscarlos Me iba a ser muy difcil Aparecerme arrastrndolos a los tres con sus valijas le explic Harry. Sabes algo de mis padres, Harry? pregunt Lysander, desde el asiento trasero. Albus pudo ver que su padre haca una mueca extraa, de incomodidad. La verdad es que yo no pude hablar con ellos, Lysan Fue Ginny quien habl ayer con tu madre respondi Harry. Y sabes por qu no pudo venir a buscarme? insisti Lysander, dejando entrever cierto enojo. Est muy ocupada con el trabajo, muchacho lament Potter, con una sonrisa compasiva. El joven Scamander simplemente asinti con la cabeza ante la respuesta, y durante el resto del viaje, permaneci en silencio, ocupado en su cuaderno de dibujos, que lo acompaaba a todas partes. Igual que cuando haban hecho el viaje de ida a St. Jean-Baptiste, Harry los llev de regreso hasta el corazn de Pars. All, estacion el auto y los cuatro caminaron hacia el mismo callejn oscuro y desierto que Albus recordaba de la ocasin anterior. Harry toc el timbre de la ltima puerta del callejn, y esper. Buenos das, En qu puedo ayudarlo? respondi una voz femenina, en francs. Vengo al Departamento de Transportes Mgicos respondi Potter, en un precario y mal pronunciado francs. Qu motivo lo trae? Tengo un Traslador reservado para viajar a Londres en quince minutos respondi pacientemente Harry. Cuntas personas? insisti la voz femenina. Cuatro. Sus nombres?

Harry Potter, Albus Potter, Lysander Scamander y Rose Weasley respondi. Por favor, revise el buznle indic la voz. Harry meti su mano en la rendija de la puerta por donde habitualmente se pasan las cartas. All, palp unas tarjetas, y las extrajo. Se trataba de cuatro credenciales, cada una de ellas con un nombre inscripto. Potter distribuy las respectivas credenciales a cada uno de los chicos, y les indic que se las colgaran de sus ropas. Recuerden llevar siempre visibles las credenciales durante su estada en las instalaciones del Ministerio de Magia para evitar inconvenientes les record la voz femenina. Que tengan un buen da se despidi, seguidamente se escuch un clic y la puerta delante de ellos se abri. Vamos, chicos, que estamos un poco justos de tiempo los apur Harry. Albus fue el primero en entrar. Al igual que en la ocasin anterior, se encontraron con que la puerta comunicaba directamente con un ascensor que, al contrario de lo esperado y de manera similar a como ocurra en el Ministerio de Londres, estaba diseado para ir bajo tierra en vez de subir. Luego de descender varios metros el ascensor se detuvo, y sus puertas se abrieron para dar lugar al Departamento de Transportes. Harry no perdi tiempo y se abri camino entre la gente hacia la puerta que saba que lo llevara a la Sala de Trasladores. Albus, Rose y Lysander lo seguan unos pasos ms atrs, arrastrando sus valijas. Seor Potter! Pens que no llegara a tiempo dijo aliviado Fouch, el mismo hombre que los haba recibido dos semanas atrs a Harry y a Albus. Cunto tiempo tenemos? pregunt Harry. Fouch cheque su reloj de bolsillo. Cinco minutos, y cuarenta y cinco Cuarenta y cuatro segundos Y sigue bajando le respondi el francs. Diablos maldijo Potter sorpresivamente. Albus lo mir sorprendido, sin comprender a qu se deba el exabrupto. Despus de todo, haban llegado a tiempo O eso crea. Puedes hacerme un favor, Pierre? le pregunt repentinamente Harry al francs. Pierre Fouch alz las cejas, sorprendido. Por supuesto, seor Potter asegur, sin siquiera escuchar lo que Harry tena para decirle. Le podras entregaar este sobre a Gabrielle Delacour de mi parte? Trabaja en el Departamento de Seguridad Mgica le pidi Harry, mientras que sacaba un sobre del bolsillo interno de su chaqueta.

Gabrielle Delacour? La conoce, seor? inquiri Fouch, su mirada repentinamente distinta. S Es familiar ma respondi Harry, alzando una ceja, algo confuso. Puedes drselo, Pierre? insisti Harry. Eh Yo Ella No sabra comenz a decir nervioso el francs. Pierre! No tengo tiempo, mi Traslador est a punto de salir Puedes entregarle el sobre, si o no? lo apur Harry, perdiendo la paciencia. S S, seor Potter afirm finalmente Pierre, tomando la carta con manos temblorosas. Hoy mismo se lo entregar. Muchas gracias. Es un placer, seor dijo con una leve inclinacin de cabeza. Ya te he dicho mil veces que puedes llamarme Harrydijo Potter. Fouch ri nervioso. S, seorse disculp Pierre innecesariamente. Harry puso los ojos en blanco, resignado. Bien Cul es mi Traslador? pregunt Potter, mirando alrededor. La caja de cartn que est ah le seal Pierre. Perfecto. Nos vemos pronto, Fouch se despidi Harry. Si, seor! Y no se preocupe por el sobre Est en buenas manos. Estar en buenas manos cuando llegue a Gabrielle, Pierre le dijo Harry riendo, mientras que caminaba hacia la caja. Nuevamente, Fouch ri nervioso. De dnde lo conoces, pap? pregunt Albus, una vez que se hubieron alejado lo suficiente como para que el francs no pudiera orlos. He viajado mucho a Francia en los ltimos aos, y Pierre Fouch siempre me recibe en el Departamento de Transportes le explic Harry. Bien, todos agrrense fuerte de la caja pidi luego. Los tres chicos obedecieron inmediatamente. Cada uno tom con una mano su valija, y con la otra un borde de la caja de cartn vieja y sucia. Segundos ms tarde, Albus volvi a sentir como si alguien lo tomara con un garfio del ombligo y tirara de l hacia arriba. Poco despus, se encontr desplomado en el suelo, con Rose y Lysander a su lado. Harry, mgicamente, haba logrado mantenerse en pie. Cmo haces para no caerte? pregunt Albus, mientras que se levantaba y se limpiaba el polvo de los pantalones.

Con los viajes empiezas a aprender solo cmo hacer para no caerte le explic l, encogindose de hombros. Pero hay algo que nunca he aprendido Y es cmo viajar por las redes fl sin que las chimeneas me escupan, literalmente, en el suelo le susurr al odo, como si se tratara de un secreto. Albus sonri, sintindose repentinamente feliz de que su padre hubiera compartido una confidencia con l. Un defecto suyo. El Valle! grit repentinamente Rose, exaltada. Recin entonces Albus se dio cuenta de que se haban trasladado directamente hasta el Valle de Godric. S Consegu un Traslador directo explic el padre de Albus, satisfecho con los resultados de su plan de regreso. Estn mam y pap en casa? pregunt Rose, feliz de estar de vuelta en casa. S Estn esperndote a ti y a Lysan le respondi. Ambos chicos sonrieron pues saban lo que ello significaba: comida. Mucha comida esperndolos. Ambos salieron disparados calle arriba, hacia donde Ron y Hermione tenan su casa. Albus y Harry quedaron entonces solos. En silencio caminaron hasta la casa, ubicada a menos de una manzana del sitio donde se haban Trasladado. Qu tal el verano en lo de Hedda? pregunt su padre, tratando de entablar una conversacin. Increble Hedda tiene la casa ms increble que haya visto jams le coment Albus. Ocasionaron muchos problemas al seor Le Blanc? le pregunt su padre, sonriendo. Para nada De hecho, prcticamente no lo vimos en las dos semanas reflexion Albus. Jaques Le Blanc es un Sanador muy reconocido. Sus pociones mgicas son solicitadas por toda Europa De seguro es un hombre muy ocupado le explic Harry. S Como t lanz el primer golpe Albus. Harry fingi no comprender lo que su hijo deca, y ste se dispuso a disparar nuevamente. Pap Qu estuviste haciendo en Per? hizo la pregunta que lo carcoma desde haca semanas. Cuestiones de trabajo, nada interesante escap de la pregunta su padre. Llegamos anunci, detenindose en la puerta de la casa. Padre e hijo se miraron unos instantes. Albus supo que su padre le menta. Y Harry supo que su hijo lo haba descubierto. Pero entonces, la puerta de la casa se abri y James sali de la casa disparado hacia Albus.

Eres una serpiente traidora! le grit James. Y por un instante, Albus pens que iba en serio. Luego vio la sonrisa en los labios de su hermano y se tranquiliz. Recin entonces not que James Potter estaba rapado. Todo su tupido y largo cabello haba desaparecido, para ser reemplazado por apenas unos centmetros de pelo negro que le decoraban la cabeza. Qu te pas? pregunt Albus, sin poder contener la risa. Lily Luna Potter. Eso me pas le respondi James, tratando de aparentar estar ofendido. Pero no poda esconder la sonrisa divertida que le decoraba la cara. Parece que por fin alguien te plant batalla le dijo irnicamente Al. T la ayudaste, verdad, alimaa venenosa? No tengo la menor idea de qu hablas, James minti Albus descaradamente. James ri con ganas. Me alegra que ests de vuelta, hermano le dio la bienvenida finalmente, encerrndolo en un fuerte abrazo. Eso quiere decir que no hay rencor entre nosotros? Ni lo suees, Potter Vas a pagar por cada pelo que Lily me quit le advirti su hermano mayor, y se encamin nuevamente hacia el interior de la casa. Y tambin vas a pagar por ese paquete que me envi Hedda agreg. Albus alz las cejas, sin comprender. De qu paquete hablas? pregunt Albus, confuso. James lo mir unos instantes como si quisiera comprobar si estaba mintiendo. Hedda le mand un paquete lleno de banderas, muecos de Quidditch y pster de Francia! respondi entonces la voz de Lily Potter, desde una ventana en la planta alta. Ah estas, nia escurridiza! grit James, al descubrirla, y se lanz nuevamente hacia el interior de la casa, en busca de su hermana. Me alegra que ests de vuelta, Al! Necesito ayuda! exclam Lily entre risas antes de desaparecer del marco de la ventana para esconderse nuevamente de su hermano mayor. Aquella misma noche, Albus convers con Lily al respecto de lo ocurrido durante su ausencia. Fue as que se enter de la batalla campal que se haba desatado en la casa del Valle entre sus dos hermanos. Provista del Surtido Weasley que Albus le haba dado antes de irse, Lily le haba devuelto a su hermano todas las bromas pesadas que ste le haba hecho durante los ltimos aos. La ltima de ellas, y seguramente la peor, fue cuando Lily cambi el shampoo de James por una Pocin Pegajosa. Como consecuencia de ello, James se haba visto obligado a cortarse todo el cabello, ya que este se encontraba pegoteado y arruinado.

Albus supo que aquello no iba a quedar as. James buscara la revancha, y esta vez ira tambin contra Albus. Y esa noche, el segundo varn Potter escribi una carta a su to George pidindole s poda mandarle algunos de sus productos. No deseaba estar desarmado cuando James atacara.

Albus recordara la siguiente semana como una de las ms divertidas de su vida. Result que las provisiones que Albus le haba pedido a George Weasley llegaron a la maana siguiente, en una inmensa caja que llevaba un cartel de "Feliz Cumpleaos por adelantado, y bienvenido al mundo de la diversin". Aquel haba sido el primer pedido oficial que Albus le haba hecho a su to. Armado con toda clase de productos Weasley, Albus decidi unirse a su hermana, y entre los dos se enfrentaron a James. Superado en nmero, James se vio obligado a pedir ayuda. Fue as que dos das despus del regreso de Albus, Alexander Domich, uno de los mejores amigos de James, lleg a la casa del Valle. Y entonces las cosas se equipararon. En medio de todo aquel descontrol, Albus prcticamente se olvid de todas las preocupaciones y preguntas que se haba trado con l desde la casa de Hedda. Y prcticamente se haba olvidado de aquel cliz que su padre guardaba en su despacho, hasta la noche previa a su cumpleaos nmero trece. Era entrada la noche y Albus se despert en medio de la oscuridad, sintindose sediento. Adormecido, se levant de la cama y camin escaleras abajo, hacia la cocina, en busca de un vaso de agua. La casa estaba en silencio y a oscuras. Potter lleg a la cocina y comprob en el reloj que colgaba de la pared que eran las tres de la maana. Bostez, cansado, y se sirvi rpidamente el vaso, listo para regresar a la cama. Fue entonces cuando escuch el ruido de una puerta al cerrarse. Instintivamente se escondi detrs de la pared para no ser visto, y espi por el borde de la misma en direccin al ruido. Harry Potter acaba de salir de su despacho y, a pesar de la oscuridad, Albus not la expresin preocupada que luca su rostro. En silencio, su padre subi las escaleras, retornando a su dormitorio. Albus permaneci unos segundos ms all, sintindose repentinamente despierto. Qu haca su padre despierto a las tres de la maana? Y ms importante Por qu estaba en su despacho? Incapaz de irse a dormir sin encontrar respuesta a dichas preguntas, Albus se encamin hacia el despacho de su padre.

Si haba un defecto en Harry Potter era su desorden y su descuido. No slo haba dejado la puerta de su despacho abierta, sino que al entrar en el mismo, Albus se encontr con que su padre haba dejado sobre el escritorio el cliz dorado. Al igual que la ltima vez que lo haba visto, un brillo pareca irradiar desde le interior de la copa, donde una sustancia de consistencia gaseosa ondulaba de manera hipnotizante. Slo que esta vez, Potter not una diferencia. Poda ver algo. No era una imagen muy clara, pero all estaba, debajo de aquel humo gris, algo difuso. Albus se aproxim ms al cliz en un intento de poder descifrar qu era lo que yaca en el fondo del mismo. "Si tan solo pudiera correr todo ese humo" pens Potter, e inconcientemente acerc su mano al interior del cliz, esperando poder sacar aquel humo gris. Fue instantneo. Apenas sus dedos rozaron el humo, Albus supo que haba hecho una estupidez. Sinti cmo el cliz lo absorba y, en un remolino de colores, se sinti caer varios metros, hasta que finalmente, sin saber cmo, termin sentado en una silla. Confundido, y algo mareado, Albus trat de enfocar sus ojos y reconocer dnde se encontraba. Una simple mirada bast para saber que no estaba en su casa. Se pregunt si el cliz sera una especie de Traslador. La primera impresin de Albus fue que se haba trasladado a las mazmorras de Hogwarts. Pero casi inmediatamente descart aquella idea. La habitacin donde se encontraba estaba diseada como si se tratara de un auditorio elevado, en cuyo centro lo nico que se poda ver era una silla con cadenas. Y mientras que su mirada recorra un poco ms la habitacin el terror comenz a inundarlo. No estaba solo. Cerca de cincuenta personas se encontraban sentadas, en un silencio absoluto, algunas filas por debajo de l. Se pregunt si alguno de ellos se habra percatado de que l estaba ah, pero inmediatamente descart la idea. Nadie pareca notar que un muchacho de trece aos se encontraba sentado detrs de ellos. Era como si l fuese un fantasma. Todava no puedo creer que hayas intervenido por esta basura humana se quej en voz baja uno de los hombres, no muy lejos de l. Albus sinti un escalofro de emocin recorrerle el cuerpo al reconocer la inconfundible voz de su to Ron. Pero para su mayor sorpresa, quien haba hablado no era su to Ron, sino una versin veintin aos ms joven de l. Ya te lo expliqu cientos de veces, Ron dijo con voz cansada el muchacho junto a l, de cabello oscuro. Y mientras que giraba su cabeza en direccin a Weasley, Albus pudo reconocer sin ningn problema a su padre. Se impresion al verlo. Era como verse a l mismo en el espejo. Comprendi por qu todo el mundo insista tanto en que se parecan. La diferencia radical estaba en que el Harry Potter de diecisiete aos frente a l usaba unas caractersticas gafas, que Albus no necesitaba. Shh! Cllense que ah lo traen les anunci Hermione. Y Albus no pudo evitar sonrer al ver que su ta tena la misma personalidad mandona que l conoca.

La puerta del auditorio se abri y dos hombres altos y corpulentos, vestidos de aurores, entraron en la sala trayendo a rastras a una tercera persona. Albus sinti lstima por dicha persona. Se notaba a simple vista que el hombre ni siquiera ejerca resistencia. Los aurores lo arrastraban como si se tratara de una bolsa inerte y pesada. Como si fuera un cuerpo sin vida. El hombre vesta una tnica negra, sucia y rota, y pareca que llevaba das, talvez meses, sin cambiarse. Llevaba la cabeza gacha, como si se encontrara inconciente o demasiado dbil para poder incorporarse por s mismo. Lo nico que Albus le vea era el cabello rubio, largo y enmaraado, cayndole de manera desprolija sobre la cabeza. Cielo santo Cada da est peor ahog un lamento Hermione, visiblemente impactada por la imagen lastimera que daba aquel hombre. Los aurores sentaron al hombre en la silla ubicada en el centro del Auditorio, y mgicamente las cadenas se aferraron a las muecas y los tobillos del muchacho, inmovilizndolo. Albus encontr aquello una medida innecesaria. Quedaba claro a simple vista que aquel hombre no poda dar ni dos pasos sin desplomarse al suelo. Entonces el hombre levant la cabeza, y Albus sinti como si una daga se clavara en su pecho al verle el rostro. Scorpius Malfoy lo miraba desde aquella silla. Era una mirada gris y vaca, carente de toda emocin, como la mirada de un hombre que se ha resignado a morir. La piel estaba adherida a los huesos de su cara, en claro signo de que haba perdido mucho peso en el ltimo tiempo, y haba perdido todo rastro de color, adquiriendo un aspecto blanquecino y enfermizo. Muy bien Terminemos esto. Gretel, Me repites qu caso es ste? habl una voz grave y que denotaba autoridad. Albus reconoci tambin aquella voz. Sentado en la primera fila, luciendo una tnica elegante, se encontraba Kingsley Shacklebolt, Ministro de Magia. Legajo nmero 129666, Diciembre, 1998 ley una voz femenina que Albus no supo reconocer, pero tampoco le interes. En cambio, otro detalle haba llamado su atencin. Diciembre, 1998. Haba viajado en el tiempo? Pero si estaba en el ao 1998, entonces qu haca Scorpius ah? Retomamos entonces el Juicio del Ministerio de Magia contra Draco Lucius Malfoy Black, por los crmenes cometidos como mortfago durante la Segunda Guerra liderada por Lord Voldemort anunci Kingsley de manera que todo el auditorio pudiera orlo. Albus sinti que volva a respirar al escuchar aquello. No, se no era Scorpius. Era su padre, veintin aos atrs. Durante estos ltimos dos das hemos escuchado varias declaraciones, incluida la del acusado y la de varios de los aqu presentes repas Kingsley, y su mirada se pos momentneamente en Harry Potter. Una mirada que denotaba confusin.

Albus se sorprendi ante aquello. Su padre haba sido testigo en la causa contra Draco Malfoy? Se pregunt si habra atestiguado a favor o en contra Un escalofro le recorri la espalda al pensar en que haba una gran probabilidad de que hubiera sido en contra. Saba que su padre y Draco Malfoy haban sido enemigos en Hogwarts. En cierta forma era extrao pensar que su padre podra haber atestiguado en contra del padre de su mejor amigo. Ahora ha llegado la hora de votar y decidir al respecto. Alguien quiere decir algo ms antes de la votacin? pregunt el Ministro, mirando a la gente sentada detrs de l. Nadie mostr intenciones de querer hablar. El ministro gir entonces su mirada hacia Draco Malfoy. Seor Malfoy, algo que quiera decir antes de que votemos? le pregunt gentil, pero distante. Draco pareci vacilar ante la pregunta. Albus poda leer la duda y el miedo en l. Se compadeci por el padre de Scorpius. Despus de todo, era slo un muchacho de diecisiete aos, agazapado y encadenado frente a cincuenta personas que lo miraban con odio y rencor. Qu pas intent hablar Draco, pero la voz se le cort. Carraspe, y trat de humedecerse los labios resecos para terminar la pregunta. Qu pas con mis padres? formul finalmente la pregunta. Un murmullo general le levant entre los presentes. Potter vio cmo algunas de las personas del jurado cruzaban miradas de enojo y reproche, como si consideraran que aquella era una pregunta absurda, incluso inadecuada. Tu padre ha sido condenado a cumplir cincuenta aos en Akzaban, muchacho se compadeci de l Kingsley. Los ojos grises de Draco se abrieron grandes y aterrados. Albus pudo ver que Malfoy tardaba en recuperar la compostura para hablar. Y mi madre? volvi a preguntar, temeroso de la respuesta. An no ha tenido lugar su juicio le respondi el ministro. Ella es inocente Por favor, ella nunca quiso Ella odiaba a Voldemort balbuce Draco, en un esfuerzo desesperado por ayudar a su madre. Eso lo veremos durante su juicio, Draco le aclar Kingsley. De todas maneras, tus palabras sern consideradas como una declaracin a su favor lo tranquiliz, al ver la expresin desesperada de Malfoy. ste asinti, y ya no dijo nada ms. Muy bien, votemos. Los que consideren al seor Malfoy culpable Levanten las manos pidi el ministro. A pesar de que Albus ya conoca cmo terminaba aquella historia, sinti que el corazn se le comprima de la intriga mientras que vea las manos alzarse en el aire. Vio cmo Draco Malfoy cerraba fuertemente sus ojos, sin querer ver lo que estaba a punto de pasar. Nuevamente, sinti pena por l. Su vida se decida en aquel momento, en manos de otras personas.

Gretel Cuntas manos para culpable? pregunt Kingsley a su asistente. Veintin personas, seor le respondi, mientras que repasaba el conteo. Aquellos que votan por la inocencia del seor Malfoy, levanten sus manos pidi nuevamente Kingsley. Albus vio cmo su padre levantaba la mano al escuchar el pedido del Ministro, y solt un suspiro de alivio. Su padre pensaba que Draco era inocente, y aquello de seguro quera decir que haba atestiguado a su favor. Se sinti orgulloso al ver la mano de su padre alzarse en el aire. A su lado, Hermione tambin levant la suya. Pero Ron se mostraba reticente, y fue necesario que tanto Harry como Hermione le lanzaran una mirada significativa para que ste levantara su mano, no sin antes soltar un sonoro bufido. La ltima mano en levantarse fue la del mismsimo Ministro de Magia. Cuntos votos, Gretel? volvi a preguntarle Shacklebolt. Veinticuatro, seor anunci Gretel, sin poder esconder la sorpresa ante el veredicto. Un suave murmullo brot nuevamente entre la gente. Recin entonces, Malfoy entreabri los ojos, como queriendo comprobar que lo que oa era cierto. Los que se abstienen de votar, levanten sus manos pidi por ltima vez el Ministro. Cinco manos se levantaron en el aire. El recuento final, Gretel? Veintin votos por culpable, veinticuatro votos por inocente, y cinco abstinencias, con un total de cincuenta votos, seor Ministro. Todos los presentes han votado anunci Gretel. Seor Malfoy lo llam el Ministro, tras escuchar el conteo final. Por primera vez, Albus pudo ver un destello de esperanza en los ojos de Draco. Hemos votado, y por mayora, usted ha sido declarado inocente dictamin Shacklebolt. Una dbil sonrisa se dibuj en los labios de Malfoy, y algo de color subi a sus mejillas, revitalizadas. Queda usted en libertad, seor Malfoy. Pero bajo algunas condiciones se apur a aclarar el Ministro, y tom una hoja delante de l para leer en voz alta. Deber pagar una multa equivalente al monto de 100.000 galeones por los daos provocados al mundo mgico Todas las propiedades y dinero que posea en Inglaterra quedarn bajo vigilancia del Ministerio de Magia, y una vez al ao deber presentarse en el Departamento de Seguridad Mgica para rendir cuentas de sus actividades. Est usted de acuerdo con estas medidas, seor Malfoy? S, seor Ministro le asegur Draco. Se poda ver a simple vista que el muchacho hubiera dicho que s a cualquier cosa con tal de salir de all en ese instante. Es usted entonces un hombre libre le dijo Kingsley, y con un chasquido de dedos, las cadenas que lo sujetaban se liberaron. Los aurores lo escoltarn hasta un cuarto donde encontrar ropa para cambiarse, y luego podr irse.

Los mismos hombres que lo haban arrastrado hacia el interior del auditorio se acercaron a l, y tomndolo de los brazos, lo levantaron y lo llevaron hacia la habitacin que el Ministro haba sealado. Apenas la puerta se hubo cerrado detrs de Draco, las personas que componan el jurado comenzaron a conversar entre ellos. Espero que no te hayas equivocado con Malfoy, Harry Porque de lo contrario, acabas de dejar libre a un mortfago le seal Ron, todava molesto con el veredicto. Yo tambin lo espero murmur Harry, con la mirada fija en la puerta por la cual Draco haba desaparecido. Albus sinti que repentinamente, una fuerza desconocida lo tomaba por la espalda y tiraba de l. Lo siguiente que supo es que estaba de regreso en el despacho de su padre, con el cliz frente a l. Captulo 13: Cumpleaos nmero trece Albus despert a la maana siguiente del mismo modo que lo haca todos los aos en su cumpleaos: con Lily y James saltando sobre cama. Este verano, Alex Domich se haba sumado tambin al revuelo. Felices trece, hermano! grit James, mientras que lo empujaba de la cama, ayudado por Alex. Albus sinti su rostro golpear contra el suelo, y se encontr incapaz de incorporarse debido a que se haba enredado con las sbanas. Qu brutos que son! los ret Lily. Vamos, si t tambin ayudaste minti Alex, sonriendo de manera encantadora. No es verdad! Albus, te juro se apur a aclarar Lily, mientras que lo ayudaba a pararse. Tranquila, te creo, Lily fue lo primero que logr articular Albus, mientras que pestaaba varias veces para despertarse. Se sent de nuevo en la cama y sonri ante los presentes. Ten mi regalo le dijo su hermana acelerada, tomando un paquete que haba dejado junto a la puerta del cuarto de Albus. Lily, no era necesario. T ni siquiera tienes dinero le dijo Albus sorprendido. Ya lo s Mam lo pag, de todas formas. Pero yo lo eleg le explic la pelirroja. Albus abri el paquete y se encontr con una bellsima tnica gris, completamente nueva. Yo quisiera tener hermanas que me hicieran regalos como ese brome Alex. Lily se sonroj ante el comentario, y chasque la lengua, restndole importancia.

Gracias, Lily. Es justo lo que ando necesitando le dijo Albus con una sonrisa. S, mam dijo lo mismo coment Lily, poniendo los ojos en blanco y haciendo que todos los presentes rieran. En cuanto a mi regalo Pues tena pensado darte unas nuevas provisiones de Sortilegios Weasley, pero como t los conseguiste por tu cuenta, decid regalarte otra cosa le dijo James, y acto seguido, sac una caja delgada y larga de uno de sus bolsillos, envuelta de manera desprolija en papel de regalo. Por la forma, Albus pens que se trataba de una varita mgica, lo cual le pareci bastante absurdo ya que l tena su propia varita, a la cual le haba tomado un gran cario. Pero al abrir el paquete comprob que se haba equivocado. No era una varita. Era una pluma de guila, cuyo nico rasgo distintivo era su color verde. Algo me dice que esto no es una pluma comn y corriente, verdad? pregunt Albus antes de animarse a tocarla. James y Alex cruzaron una mirada cmplice. No, no lo es. Es un invento nuevo que hemos hecho con Alex le explic James. Y en qu consiste exactamente? insisti Albus, quien conoca demasiado bien a su hermano como para fiarse de aquella vaga respuesta. Conoces las vuelaplumas? le pregunt repentinamente Alex. S Es una de ellas? pregunt Albus emocionado. Siempre haba querido una, pero su padre, por alguna razn que Albus desconoca, las detestaba. No, es mucho mejor. Es una pluma inteligente le explic James. Una vez que toque tus dedos slo t podrs usarla, Albus. La pluma escribir lo que t le digas O lo que t pienses. Toda la informacin que t incorpores en tu pequea cabecita podr ser utilizada por tu pluma para hacer, por ejemplo, tu tarea. Vaya. Eso suena Fabuloso tuvo que confesar Albus. James y Alex sonrieron alagados. Lo hicieron ustedes solos? Con algo de ayuda de Louis y Lorcan, claro aclar James. James De dnde sacas el dinero para este tipo de experimentos? habl repentinamente Lily, sus ojos curiosos examinando la pluma nueva de su hermano. Eso es algo que no te incumbe, pequea la mand a callar el mayor de los Potter. Bajemos a comer sugiri luego, cambiando rpidamente de tema y encaminndose hacia las escaleras. Albus se incorpor rpidamente de su cama y lo alcanz hacia la mitad de las escaleras.

Es George, no? le pregunt Albus en un susurro a su hermano. ste alz una ceja, como si no entendiera lo que le estaban diciendo. Tu benefactor l que te da el dinero para tus experimentos Es el to George insisti. No s de qu experimentos ests hablando, Albus minti James, mientras que le guiaba un ojo. Albus ri, convencido de que efectivamente su to George era quien incentivaba aquellos inventos. Albus tena que reconocerle algo a James, y eso era su creatividad. Era un muchacho que siempre vea ms all de las cosas, que siempre vea algo para mejorarle a las cosas. El nico defecto es que su inteligencia era siempre aplicada a fines pocos prcticos, como juguetes o guitarras mgicas. Sin embargo, aquella pluma que le haba regalado a Albus Eso era diferente. Era el primer invento que poda tener un impacto masivo, alcanzando a toda la poblacin mgica. S, haba que reconocerlo: cuando James se lo propona poda ser simplemente brillante. Pero su trabajo no era individual. Si bien era el cabecilla de su grupo, y sin duda la mente maestra en todo, James no estaba solo. Lo acompaaban tres muchachos igual de traviesos y, al mismo tiempo, completamente distintos. Alex Domich era uno de ellos. Alex era el tipo de persona que naturalmente cae bien a la gente. Siendo hijo de muggles, Alex haba crecido hasta los once aos sin saber que exista la magia. Y la carta de Hogwarts fue el comienzo de lo que l recordara como la mejor poca de su vida. Alex provena de una historia familiar triste y misteriosa. Su madre era muggle, y su padre Pues l no saba quin era su padre. Su mam nunca hablaba de l, y todo lo que Domich saba era que, quien quiera que fuera, los haba abandonado a ambos antes incluso de que l naciera. Originaria de Irlanda, la seorita Domich se haba visto obligada a trasladarse a Inglaterra en bsqueda de trabajo cuando todava estaba embarazada de Alexander. All haba conseguido un puesto en un restaurante, como mesera, y trabajaba duro desde entonces para llevar la comida a la casa. Alex haba crecido rodeado de soledad. Los nios en el colegio no queran jugar con l, pues lo encontraban "extrao". Pero el joven Domich no se perturbaba por ello, pues l saba que los nios tenan razn. Era extrao. Y la confirmacin de ello lleg una maana junto a un hombre torpe pero amable, llamado Neville Longbottom. El Profesor Longbottom, como ste se present, era un mago. Y la razn de su visita era para informarle que l, Alenxander Domich, tambin era uno. A continuacin, Alex se vio inmerso en la historia ms entretenida e irreal que jams hubiera escuchado en su vida. Segn Neville exista un mundo, escondido a los ojos de los muggles, donde reinaba la magia. Haba incluso un Ministerio! Y una escuela! Y l estaba invitado a formar parte de ese mundo. Se llama Hogwarts le dijo Neville, y sus ojos brillaron de emocin al pronunciar aquel nombre.

Pero nosotros no tenemos dinero intervino la madre de Alex, en un claro gesto defensivo. Haba escuchado al seor Longbottom en silencio, y Alex la haba notado nerviosa todo el tiempo. Pero fue en aquellas palabras, pronunciadas con cierto temor, que Alexander not que algo no andaba bien con su madre. No se preocupe, seora Domich. Nosotros estamos preparados para casos como los de su hijo, y existen becas para los nios que no cuentan con el dinero para afrontar su educacin mgica le explic Neville, con una sonrisa bonachona. Nosotros no necesitamos la limosna de nadie, seor Longbottom estall inesperadamente la madre de Alex. Yo no quise decir eso intent defenderse Neville. Se perfectamente lo que la gente como usted hace con la gente como nosotros, y no voy a permitir que jueguen con mi hijo. As que si me disculpa, le voy a pedir que se retire lo invit a irse la seorita Domich, enojada. Neville vacil y, finalmente, ante la mirada alterada de la madre de Alex, se puso de pie. Sac una carta de su bolsillo y la dej sobre la mesa, frente a Alexander. Si cambian de opinin, pasar nuevamente por aqu en un par de das se despidi Neville, y sus ojos se cruzaron la mirada esperanzada de Alex. Adis, profesor se despidi Alex. Y ste se fue. Magos Se creen los dueos del mundo refunfu por lo bajo la seorita Domich, fuera de s. T T sabas que existan? se sorprendi Alexander, al entender las palabras de su madre. sta, al escuchar la pregunta, palideci. S le respondi finalmente ella, sin entrar en detalles. Alex se sorprendi ante la respuesta. Su madre, una mujer comn y corriente, saba que el mundo mgico exista? Cmo era eso posible? Quiero ir a Hogwarts dijo Alex, ponindose de pie y enfrentndose por primera vez a su madre, a quien amaba y respetaba profundamente. Pero Alex Nosotros no pertenecemos a ese mundotrat de hacerlo entrar en razn ella, sorprendida con la reaccin de su hijo. S pertenecemos. El Profesor Longbottom acaba de invitarnos a pertenecer. Y yo voy a aceptar su oferta cuando regrese en dos das, mam fue el turno de enojarse de Alexander. Los ojos de su madre se llenaron de lgrimas, pero Alex se tranquiliz al ver que una sonrisa se una a stas. Es increble cunto has crecido le dijo ella, y repentinamente lo abraz.

Dos das ms tarde, Alexander caminaba junto a su madre y a Neville Longbottom por Diagon Alley, buscando todo lo necesario para asistir a Hogwarts. Fue durante esa visita al callejn que Neville se encontr con Luna Lovegood, y Alex conoci por primera ver a Lorcan Scamander, muchacho de quien luego se convertira en ntimo amigo. Un mes ms tarde, Alexander llegara Hogwarts lleno de intriga y dudas, y sera sorteado, tras largos minutos de meditacin por parte del Sombrero, a Gryffindor. Y all conocera a las tres personas que haran de su estada en el colegio de magia una diversin eterna: James Potter, Louis Weasley y Lorcan Scamander. Alexander se convertira en el muchacho carismtico del grupo. El favorito de los profesores, aquella persona a quien todos adoraban y que de una forma u otra, siempre lograba salvarse de los castigos. Era el ms aplicado al estudio, tambin. Y uno de los ms inteligentes. Haba sido idea de James mejorar la vuelapluma, pero haban sido los clculos y hechizos maestros de Alexander los que la haban perfeccionado en realidad. Y mientras que Albus desayunaba aquella maana junto a sus hermanos y Alexander, se encontr con que Alex tambin ejerca ese encanto sobre su familia y sobre l. Inevitablemente, Alexander Domich le caa bien a todos, pero muy especialmente a Lily, quien no paraba de atosigarlo con cientos de preguntas. Chicos, voy a necesitar que me ayuden a preparar la casa para las visitas les pidi Ginny, mientras que les serva a cada uno varias tostadas untadas con mermelada. Quines vienen, mam? pregunt Albus. Vienen Andrmeda y Teddy S! interrumpi Lily, quien adoraba a Ted Lupin, el ahijado de su padre. Ron y Hermione, con los chicos S! volvi a festejar Lily, a quien se le sum Albus. Luna, Rolf y los chicos no podrn venir ya que estn de viaje No! y al grito previo de los dos hermanos menores se sumaron James y Alex. Si van gritar por cada persona que enumere estar hasta maana para nombrarlos a todos. Recuerden que somos una familia numerosa les pidi Ginny, pacientemente. Todos asintieron y guardaron silencio. Vendrn tambin los abuelos, la familia de Percy, la familia de George Hagrid y Neville dijeron que trataran de venir Estn muy ocupados con Hogwarts Qu hay de Bill y Fleur? pregunt James, a quien en realidad le interesaba la visita de su primo Louis. No, ellos estn en Francia, visitando a Gabrielle, la hermana de Fleur, as que no podrn venir. Tampoco puede venir Charlie Te manda saludos, Albus, y te pide

perdn, pero una de las dragonas ha tenido cra y lo necesitan para controlarlos le explic Ginny. Pero Albus ya no estaba escuchndola. El nombre de Gabrielle le haba trado algo a la memoria: un sobre. Su padre, en el Ministerio de Francia, le haba dado una carta a Fouch para que ste le entregara a Gabrielle Delacour. Tendra todo aquello algo que ver con la visita de Bill y Fleur? O sera simplemente pura casualidad? Albus se anot mentalmente aquella pregunta para seguir investigando ms tarde. Durante el resto del da, Albus, James y Alex se dedicaron a armar una larga mesa en el jardn donde pudieran caber todos los invitados al cumpleaos nmero trece de Albus. Los primeros en llegar fueron Andrmeda y Teddy. Andrmeda luca igual que siempre: su bello rostro, de aspecto aristocrtico, apenas surcado por arrugas, y su cabello recogido prolijamente en un peinado. Vesta una tnica elegante y suntuosa de color lila que le sentaba perfecta. Junto a ella, Teddy daba la apariencia de salido de un reformatorio. Su pelo azul, despeinado y largo, sumado a la campera de cuero y los jeans rotos le daban un aire rebelde y divertido. Lily fue la primera en recibirlos, lanzndose en brazos de Teddy y dejando que ste la levantara en el aire y la hiciera girar hasta marearse. Cada da ms alta, Lily la felicit Ted, con un guio. Est Albus en casa? S, ya te lo busco se apresur Lily, y sali corriendo hacia el parque. Minutos ms tarde volva a entrar arrastrando a Albus detrs de l. Albus Severus Potter! lo salud Ted, y lo envolvi en un fuerte abrazo. Feliz cumpleaos, Al. Gracias, Ted Haca tiempo que no nos veamos le devolvi el saludo Albus, feliz de reencontrarse con Lupin. Albus, cario, feliz cumpleaos lo salud educadamente Andrmeda, con un beso en cada mejilla. Ten, un regalo de parte de los dosy le entreg un paquete. Albus se encontr con que se trataba de un diario personal. Sus tapas estaban forradas en cuero, y en la primera hoja, escrito prolijamente en pluma, estaban las siguientes palabras: Para que puedas escribir todo lo que atarea tu inquieta mente. Te quieren, Andrmeda y Ted. Me viene perfecto Gracias les dijo sinceramente Albus. Pues ahora que tena la pluma inteligente, solo le faltaba dnde poder escribir sus pensamientos ms importantes. Y qu mejor que un diario personal para ello.

Me alegro que te guste Ahora, si me disculpan, ir a ayudar a Ginebra, que de seguro est sobrepasada de trabajo indic la seora Tonks antes de partir rumbo a la cocina. Yo voy contigo, Andrmeda! exclam Lily, mientras que corra detrs de ella. Teddy y Albus quedaron entonces solos. Ests ocupado o podemos sentarnos a conversar un rato? le pregunt Ted, con una sonrisa. Claro acept la oferta Potter, mientras que lo guiaba hacia la sala de estar. Ambos se sentaron cmodamente en los sillones, enfrentados. As que Cmo te trata el Ministerio de Magia? dispar la primera pregunta de la charla Albus. Teddy frunci levemente los labios. Pues, no es fcil. Hace ya casi un ao que estoy peleando por la aprobacin de una nueva Ley para los Hombres-Lobos No s si te cont algo al respecto dijo Lupin. S Te escuch hablar sobre ello con pap la Navidad pasada se apur a avisarle Albus. Ted asinti con la cabeza. Bueno, todava estoy dando vueltas con lo mismo McKenzy, mi jefe, es un maldito fanfarrn, y no entiendo cmo ha llegado al puesto que ocupa en el Departamento. Siempre encuentra una buena excusa para no aprobar mi proyecto, pero yo s que en realidad todo se debe a que l detesta a los hombres lobos le cont Teddy, indignado. Y s o s la Ley debe pasar por McKenzy para ser aprobada? pregunt Albus, interesado. No Puedo pedir una aprobacin directa del Ministro de Magia Pero Shacklebolt podra tardar aos en leer mi proyecto de ley con todo el trabajo que tiene. E incluso si lo hace, no creo que quiera desacreditar al jefe del Departamento le respondi Ted, resignado. Tiene que haber alguna solucin insisti Albus. Ted se encogi de hombros. Ya le encontrar solucin, Al, no te preocupes le dijo finalmente. Hablemos de ti Harry me cont que estuviste de viaje por Francia cambi de tema Lupin. S, fue muy divertido. Estuvimos en la casa de una amiga, Hedda le cont Albus La muchacha plida que vino el verano pasado aqu? pregunt Ted. La misma Vive con su to en una mansin inmensa en St. Jean-Baptiste. Oh, yo estuve ah con Victoire! Es un pueblo bellsimo, donde viven muchos magos. Tu amiga debe de tener mucho dinero para afrontar vivir en un pueblo como St. JeanBaptiste coment Teddy.

Su to es un Sanador reconocido Se llama Jaques Le Blanc. Ests bromeando! Jaques Le Blanc? Por Merln! Ese hombre es una eminencia en la medicina mgica. Si Victoire se entera que lo conoces se muere Es su dolo le confes Teddy, riendo. Cmo andan las cosas con Vicky? cambi de tema esta vez Albus. Una sonrisa tonta se dibuj en los labios de Lupin al escucharla. S que va a sonar increblemente cursi, pero nunca fui tan feliz como con ella le respondi Ted. S Suena asquerosamente cursi le dijo Potter en broma. Ted estir un brazo recorriendo la distancia que lo separa de Albus, y lo golpe amistosamente en la cabeza. Ya vers, mocoso Algn da te enamorars y entenders de lo que hablo vaticin Lupin. Piensas casarte con ella? S confes Ted, en un susurro, dejando a Albus boquiabierto. En serio? Totalmente. Vaya Pronto tendremos pequeos Teddies dando vueltas por aqu ri Potter. Ted lo acompa, aunque algo nervioso. No s si debo ser padre, en realidad dej escapar Lupin. Por qu dices algo as? le pregunt Albus, extraado. Vers yo soy una mezcla extraa Mitad metamorfomago, mitad hombre lobo Y Victoire lleva en su sangre genes de veela Tengo miedo de lo que la combinacin de todo eso pueda dar le dijo Ted, revelando por primera vez uno de sus mayores temores. Ted No hay nada malo en ti le asegur Potter. Pero Lupin se apresur a negar con la cabeza. No digo que haya algo malo en m. Simplemente digo que a veces, pues No me siento enteramente humano. Eso es una tontera neg Albus. No, no lo es. Es lo que soy, Albus. Soy mitad lobo No puedo escapar de eso le dijo Ted, serio.

Cmo lo sabes? Cmo sabes que eres mitad lobo? trat de convencerlo de lo contrario Potter. Una risa irnica escap de los labios de Lupin. Porque lo siento con cada luna llena, Al. Cada noche que hay luna llena me despierto hambriento Y solo hay una cosa que puede calmar mi hambre Sangre. Necesito comer carne cruda para poder sentirme saciado y no volverme loco le confes en un susurro Lupin. Y eso es solo una de las varias razones por las que s que soy mitad lobo. Pero t eres una buena persona, Tedfue todo lo que Albus pudo argumentar, algo aturdido ante la confesin. Ya lo s. Yo no digo que soy malo, Albus. Simplemente digo que hay en mi naturaleza algo ms oscuro que el resto de las personas, algo que yo he aprendido a comprender y dominar aclar Lupin. Albus asinti, sin nada que decir al respecto. Durante algunos segundos, ambos quedaron en silencio, pensativos. Fue Ted quien se anim a hablar nuevamente. Ests con ganas de volver a Hogwarts? pregunt repentinamente, volviendo a su tono de voz amistoso y jovial. Bastante reconoci Potter, alegre tambin de que Ted hubiera cambiado de tema. Tercer ao Eso quiere decir nuevas materias, no es as? S eleg Aritmancia, Estudio de Runas Antiguas y Cuidado de Criaturas Mgicas le conto Al. Oh Tendrs clase con Hagrid advirti Ted, divertido. Y cul es tu materia preferida? Si es que la tienes Defensa contra las Artes Oscuras respondi apresuradamente Albus. Ted alz las cejas. En mi poca la daba Zaira Levington Una mujer hermosa e inteligente, combinacin poco frecuente brome Lupin. S, yo tambin la tuve en el primer ao, pero ahora trabaja... Para tu padre lo interrumpi Lupin. S, me enter que ltimamente no tienen mucha suerte con los profesores de DCAO. Pero posiblemente este ao cambien las cosas predijo Lupin, con una mirada cmplice. T sabes algo al respecto? inquiri Potter, interesado. No tengo permitido decirte nada Pero qudate tranquilo. Se trata de una excelente persona, y de seguro te encantar cuando lo conozcas le dijo Lupin.

Albus estaba a punto de replicar cuando repentinamente, se escuch un chasquido en la chimenea junto a ellos, una serie de golpes, y luego de unos segundos Harry Potter fue escupido frente a ellos, desplomndose en el suelo, cubierto de holln. No entiendo por qu las chimeneas siguen haciendo eso conmigo se quej Harry, mientras que se pona de pie y se sacuda las cenizas de la tnica de trabajo. Feliz cumpleaos, hijo! lo salud al percatarse de su presencia. Hola, Teddy agreg con una sonrisa al ver a su ahijado. Hola, Harry Linda forma de entrar a la casa se ri Lupin. Muy gracioso Les recomiendo que nos movamos de aqu, ya que Ron vena detrs de m, y en cualquier momento, llegarn tambin Hermione con los nios les advirti Harry. Siguiendo su consejo, Ted y Albus se trasladaron hacia el jardn, donde transcurrira el resto de la velada. Los invitados hicieron su aparicin tal como Harry haba predicho, y luego de la llegada de la familia de Ron y Hermione, vino una seguidilla de apariciones por la chimenea y de golpes en la puerta. Cerca de una hora ms tarde, todos se encontraban sentados en la mesa, dispuestos a celebrar el cumpleaos nmero trece de Albus. Fue una comida alegre, llena de risas y ancdotas. Lily y Hugo hablaban con Lucy, la hija de Percy, a quien atosigaban de preguntas sobre Hogwarts. Junto a ellos, Roxanne, la menor de los cuatro, escuchaba en silencio, pues todava le faltaba un ao para recibir su carta de Hogwarts. Molly Weasley se encontraba discutiendo con Fred, posiblemente sobre algn tema relacionado con el reglamento de Hogwarts. Por su parte, James y Alex se haban sentado junto al to George y conversaban por lo bajo, seguramente sobre la pluma inteligente que haban fabricado recientemente. Hacia entrada la noche, Neville hizo su aparicin con Hannah, su mujer, y tomaron asiento cerca de Harry y Ron. Hagrid mand una carta a Albus disculpndose por no poder presentarse y un paquete que contena unos pastelitos hechos por el propio Hagrid. Hacia el final de la velada, Ginny trajo un enorme pastel de chocolate con el escudo del equipo favorito de Quidditch de Albus: The Puddlemere United. Pide un deseo, Albus! grit Lily, desde la otra esquina de la mesa donde se encontraba sentada, mientras que Ginny colocaba el inmenso pastel frente a l. Y mientras que Albus observaba atentamente la nica vela que yaca vacilante sobre el pastel, se tom unos instantes para pedir su deseo. "Deseo que tengamos paz" pidi mentalmente, antes de soplar la velita. Aos ms tarde, Albus recordara aquel momento como una de las tantas ironas en su vida. Pues su deseo jams llegara a cumplirse.

Captulo 14: La Seleccin El 1 de Septiembre, Albus subi al Expreso de Hogwarts junto con Rose. Delante de ellos, corriendo emocionados por el pasillo del vagn, iban Lily y Hugo. Nos vemos en Hogwarts, Al! se despidi Lily, mientras que se meta en uno de los compartimientos vacos con Hugo. Creo que eso quiere decir que no nos quieren con ustedes seal Rose, atnita. Lo siento, hermana, pero si nos ven con estudiantes ms grandes ninguno de los nuevos chicos querr entrar en nuestro compartimiento le explic Hugo, levemente sonrojado. Apenas termin de decir aquello, el pelirrojo mir a su prima Lily, como si quisiera asegurarse que haba dicho lo correcto. Para su alivio, Lily le sonri y asinti con un gesto de cabeza. Rose estaba a punto de quejarse al respecto, pero Albus la tom por el brazo y la arrastr con l hacia otro vagn, lejos de sus hermanos. Ey! Por qu no me dejaste hablar? se quej Weasley, una vez que ambos estuvieron sentados en otro compartimiento vaco. Vamos, Rose, djalos tranquilos Es su primer viaje en el Expreso. Adems, no bamos a entrar todos en un solo compartimiento le explic Albus, pacientemente. Rose no tuvo oportunidad de refutar aquella teora, pues en ese instante la puerta de su compartimiento se abri y Elektra Cameron entr, ms bronceada de lo que Albus jams la haba visto. Parece que alguien estuvo tomando sol brome Weasley al verla. Oh, los extra tanto! salud ella, envolvindolos en un caluroso abrazo. Me estn empalagando dijo una voz misteriosa y suave detrs de ellos. Los tres giraron para encontrarse con Hedda Le Blanc. Nuevamente, el contraste entre la blancura de sta y el color dorado de Elektra era impresionante. Tranquila, tambin te extra a ti le dijo Ely, con una sonrisa amistosa. Hedda le devolvi el gesto mientras que entraba su valija al compartimiento Listos para volver Hogwarts por tercera vez? brome la plida nia mientras que se sentaba. Nunca estuve ms listo dijo Lysander, mientras que entraba tambin al compartimiento. Lysan Qu te pas? pregunt asustada Rose, al percatarse que el muchacho llevaba completamente vendado su brazo izquierdo. Hablas de esto? pregunt, mientras que levantaba el brazo para que todos pudieran verlo. Fue un pequeo accidente que tuve en Nueva Delhi, mientras

escapbamos de una tribu local con mi familia les cont Scamander, como si aquello fue irrelevante. Qu tal tu cumpleaos, Al? Bueno, lamentablemente no hubo ninguna tribu asesina que quisiera matarme, pero de todas formas fue divertido brome Potter, y sus amigos rieron con l. Hay lugar para uno ms, o estn muy divertidos sin m? pregunt Scorpius Malfoy, fingiendo estar ofendido. Ya nos preguntbamos dnde te habras metido El tren est a punto de ponerse en marcha anunci Hedda, mientras que se asomaba por la ventanilla. Todos hicieron lo mismo, listos para despedirse de sus familias. Fue as que nadie not la extraa expresin que se haba apoderado de Albus Potter ante la llegada de su mejor amigo. Y es que ver a Scorpius nuevamente le haba trado de regreso a la memoria aquel viaje en el tiempo que haba hecho a travs del cliz de su padre, donde haba visto a Draco Malfoy durante su juicio. El parecido entre padre e hijo era chocante, hasta el punto de rozar lo inverosmil. Al Ah estn tus paps! lo llam Rose, desde la ventana, hacindolo volver en s. Albus se asom por la ventanilla y los pudo ver. Era la primera vez que sus padres quedaban solos en la Plataforma 9 , sin ninguno de sus tres hijos. La ms pequea, Lily, tambin parta ahora. Y Potter pudo ver las lgrimas acumuladas en los ojos de su madre mientras que sacuda su mano en el aire, despidindose de sus tres retoos. Nos vemos en Navidad, mam! grit Lily, desde la ventana del vagn contiguo. Nos vemos, cario! Y cualquier cosa que necesites busca a tus hermanos! le grit Ginny, mientras que el tren comenzaba a moverse. S, claro! ri Lily, mientras que se despeda de su madre. Y entonces, el andn se perdi de vista. Estaban camino a Hogwarts. Albus se sent en uno de los asientos y la ansiedad por llegar a Hogwarts comenz a invadirlo. Este ao ser divertido Quin creen que ser el nuevo profesor de Defensa contra las Artes Oscuras? pregunt repentinamente Lysander, con su caracterstico positivismo. Y qu te hace pensar que ser un hombre y no una mujer? inquiri Hedda, interesada en el tema. Es un hombre les dijo Albus. Todos lo miraron atentamente. Sabes algo al respecto? pregunt Scorpius, en un susurro, como si se tratara de un secreto.

No mucho En mi cumpleaos estuve hablando con Teddy, quien parece conocerlo No me dijo nada interesante, solo que es una buena persona y que me va a caer bien cuando lo conozca les cont Potter, encogindose de hombros. Yo quera que volviera Zaira lament Elektra. No, Zaira no va a volver. Ahora trabaja para el Cuartel de Aurores le record Rose, aunque tambin con cierta tristeza. Talvez el cambio sea para mejor Es decir, qu puede ser peor que Primus? dijo irnicamente Lysander. Y todos rieron, Albus incluido. El haber recuperado su magia le haba trado tambin algo de paz interior. Y haba borrado la culpa que lo haba atormentado los das posteriores a los eventos en el Templo de Hades. Recin ahora poda hablar de Icarus Primus sin sentir cierta inquietud interna. Haban pasado casi dos horas desde que haban abandonado la plataforma 9 cuando Lysander propuso un partido de Pker. Aquel juego de cartas muggles se haba convertido en una especie de ritual entre ellos. Y durante las siguientes horas, los seis se mantuvieron inmersos en el juego, ajenos al resto del mundo. Ya estaba por anochecer cuando el tren finalmente se detuvo en Hogsmeade, y los alumnos comenzaron a bajar del mismo. Albus y Rose decidieron entonces ir a buscar a sus hermanos menores para asegurarse que todo andaba en orden. Los encontraron juntos, como era de esperar, y en compaa de nada menos que de una de sus primas, Lucy. Nos vemos adentro, chicos! se despeda de ellos Lucy Weasley, la hija menor de Percy y Audrey. Ella haba entrado a Hogwarts el ao anterior, y haba sido sorteada a Hufflepuff. Ojala vengan para Ravenclaw! grit otra voz alegre que Albus reconoci al instante. Tessa Nott. La muchacha de abundante cabellera ondulante y ojos negros y alargados se despeda en ese momento de Lily y Hugo, para seguir su camino hacia los carruajes, junto con Lucy y Circe Zabini. Lily la llam Albus, y la pelirroja gir emocionada hacia su hermano. Al, no sabes! Lucy nos present durante el viaje a sus amigas Tessa y Circe. Son fantsticas comenz a contarle emocionada su hermana. Ya lo creo Pero ahora tienes que buscar a Hagrid le record Albus. Lily adquiri rpidamente una expresin seria. S, lo s Subir a los botes, recorrer el lago y finalmente entrar por las mazmorras a Hogwarts Nos formarn en una fila por orden alfabtico y luego, con mucha expectativa, entraremos al Gran Saln donde empez a relatar sistemticamente la pequea pelirroja.

Le contaste todo lo que pasa? le reproch Rose a Albus. Si no se lo contaba terminara por volverme loco! No te das una idea de lo insistente que puede ser, Rose se defendi Potter. Hugo, junto a Lily, ri divertido. Todos los alumnos de primer ao por aqu! se escuch tronar la voz de Hagrid, y entre la multitud, Albus pudo distinguir su inmensa figura. Tenemos que irnos! exclam Lily, exaltada, y tomando a Hugo por la mueca, lo arrastr hacia Hagrid. Por Morgana Estos chicos me van a causar terribles dolores de cabeza coment Rose, mientras que comenzaba a caminar hacia los carruajes que los llevaran al colegio. Albus la sigui, y con la mirada comenz a buscar a sus amigos. Pero repentinamente sus ojos se detuvieron en otra cosa. Una criatura espantosa se encontraba aferrada a uno de los carruajes. Se asemejaba a un caballo alado, pero Albus supo que algo tan horrible como ese animal no poda ser un caballo. Se trataba de un animal raqutico y fantasmagrico, de un color negro espeluznante. Sus alas, como las de un murcilago, se encontraban plegadas a ambos lados del cuerpo, y sus ojos, blancos y brillantes, parecan ciegos. Pero el caballo gir su cabeza hacia Potter, y sus ojos blancos y sin pupilas se fijaron en l Y Albus supo que poda verlo. Al Te pasa algo? le pregunt Rose con suavidad. Rosie T puedes verlo? le pregunt Potter, sealando al animal que tiraba del carruaje. Weasley sigui la direccin de su dedo, la cual apuntaba hacia el espacio vaco delante del carruaje. No No puedo verlos le confes ella. Albus la mir sin poder esconder cierta preocupacin, pero ella le sonri. Tranquilo No hay nada de malo en que puedas verlos le asegur ella. Verlos? S Los thestrals tiran de todos los carruajes de Hogwarts le explic Rose. Albus gir entonces en bsqueda de otro carruaje, y efectivamente, all vio a otro de los caballos fantasmas. Cmo dijiste que se llaman? Thestrals repiti ella. Y por qu yo puedo verlos? pregunt Albus, y mientras que formulaba aquella pregunta, supo que la respuesta no sera agradable. Rose frunci levemente los labios, incmoda.

Porque t has visto la Muerte, Al le explic ella de manera condescendiente. Rose, Albus! Vamos que llegaremos tarde! los llam Hedda, desde otro de los carruajes. El resto de sus amigos ya se encontraban arriba. Lanzndole una ltima mirada al animal, Albus trep al carruaje. Inevitablemente, a medida que ste avanzaba por el camino que los llevara a Hogwarts, Albus se vea tentado de mirar por la pequea ventana, a travs de la cual poda observar al thestral arrastrndolos. Son aterradoramente bellos, no crees? le susurr Hedda, sin que nadie pudiera orlos. T tambin los puedes ver se emocion Potter. Era un alivio saber que l no era el nico all que poda verlos. Hedda asinti con la cabeza. Siempre los vi le confes ella. A quin? pregunt Albus, pero se detuvo antes de terminar la pregunta. A quin vi morir? la termin su amiga. Potter asinti. No lo s Deba de ser demasiado pequea para recordarlo. Pero la primera vez que me cruc con un thestral tena cinco aos Y ya poda verlos entonces le cont ella. Y durante el resto del viaje, Albus no pudo quitar los ojos de encima del thestral. Llegar a Hogwarts fue increblemente renovador. Sus torres alzndose contra la oscuridad nocturna y sus cientos de ventanas lanzando destellos de luz sobre el paisaje campestre y salvaje que lo circundaba le daba una apariencia an ms mgica, si ello era posible. Para Albus divisar a Hogwarts, incluso a la distancia, era como volver a ver a un viejo amigo a quien se quiere y se extraa. Una sensacin de nostalgia y aoranza comenz a gestarse dentro de l, y el deseo de llegar de una vez por todas termin por dominarlo, impacientndolo. El Gran Saln luca exactamente igual que el ao anterior. Sus cuatro mesas grandes y largas se ubicaban paralelas unas a otra, todas ellas enfrentadas a una mesa mayor, ubicada al final del Saln, donde ya los esperaban los profesores. La Profesora McGonagall se encontraba sentada en el asiento central, lugar que le corresponda como Directora de Hogwarts. Ubicado a la derecha de McGonagall Albus pudo distinguir al Profesor Slughorn, cada ao un poco ms gordo y cansado, pero todava en pie para dictar la clase de Pociones; el Profesor Flitwick, igual a como el padre de Albus lo haba descrito antes incluso de que Albus llegara a Hogwarts, se encontraba sentado junto a Slughorn. Junto a l, como siempre sola ser, se encontraba la profesora Sinistra, de Astronoma. El ltimo lugar a la derecha quedaba reservado para Hagrid, quien sola llegar ms tarde pues escoltaba a los estudiantes de primer ao desde Hogsmeade hasta Hogwarts, donde tomaba el mando Neville Longbottom.

A la izquierda de la directora se encontraba sentado el Profesor Spike Gray, quien dictaba Transformaciones. De estatura media y calvo, el Profesor Gray era estricto pero gentil. Y actualmente rega como Jefe a la Casa Gryffindor. Albus se sorprendi al comprobar que haba dos asientos vacos junto al profesor Gray. Uno, sin duda, perteneca a Longbottom, profesor de Herbologa. Y el otro, deba de ser el lugar del nuevo profesor de Defensa contra las Artes Oscuras. Pero no haba seales que dicha persona fuera a aparecer esa noche. Hola, Potter lo salud repentinamente una voz femenina. Albus gir para encontrarse con Chelsea Whitestone, estudiante de sexto ao de Slytherin, con quien haba compartido el equipo de Quidditch el ao previo. Chelsea! Cmo has estado? le devolvi el saludo Potter. Excelente Tengo algunas buenas noticias para contarte le coment la muchacha de manera orgullosa. Hablaremos ms tarde El Sorteo empezar en cualquier momento se percat ella, y con una sonrisa, se fue a sentar junto a Kayler Rasmus, otro jugador del equipo, y compaero de curso de ella. Mmm As que Chelsea quiere hablar contigo, eh? dijo Scorpius, fingiendo un tono innecesariamente meloso. Albus chasque la lengua ante el comentario. Estaba convencido que si Chelsea quera hablar con l era porque tena algo importante para decirle. Ah vienen! les avis Hedda, mientras que se estiraba en su asiento para poder ver mejor a los nuevos estudiantes. Las puertas del Gran Saln se haban abierto, y Neville Longbottom entraba por las mismas, con una cincuentena de nios caminando nerviosamente detrs de l. Albus pudo reconocer sin inconvenientes la cabellera roja de su hermana, quien lejos de lucir nerviosa, pareca ansiosa. Varios lugares detrs de ella, y entre los ltimos estudiantes, aguardaba Hugo, quien estaba plido como un fantasma. Tu primo est tan blanco que podra ser hermano de Hedda coment Malfoy, algo preocupado. Est nervioso explic Potter, quien conoca a Hugo. De todos los Weasley, Hugo era posiblemente el ms tmido y callado. Delgado y alto, Hugo se pareca mucho a su padre. Pareciera que se va a desmayar en cualquier momento seal Hedda. Pero Albus saba que eso no pasara. Hugo estaba hecho de un material mucho ms resistente de lo que aparentaba a simple vista. Como siempre, Neville coloc al Sombrero Seleccionador sobre un taburete, y esper a un lado. Un silencio inmediato se esparci por todo el Saln, y tras unos segundos de suspenso, el Sombrero habl. A Hogwarts llegis llenos de emocin,

A la espera de hacer una buena eleccin. Cuatro casa encontraris entre las torres de este lugar A cualquiera de ellas, yo te puedo sortear. Es lo que hay en tu interior, lo que a m me guiar. Pero ms all de lo que pienso, t puedes objetar. As que piensa, joven hechicero, En qu Casa recorreris vuestro sendero. Gryffindor, casa de guerreros, De valientes hechiceros, Gran espritu, temple de acero, Encontraris aqu un lugar sincero. Ravenclaw, casa de ilustrados, Aqu encontrars lo que tu mente siempre ha ansiado, En inteligencia no superars jams Al guila, animal sagaz. Slytherin, casa de soadores, En ellos vers un sin fin de ambiciones, Astutos y sutiles, Para las serpientes nunca hay lmites. Hufflepuff, casa de labradores, A fuerza de esfuerzo, habr vtores. No temers a trabajar, Si lejos t deseas llegar. Pero recuerda, recin llegado, Que todos aqu son respetados,

y cuando llegue el momento apropiado, Los cuatro juntos harn lo adecuado. Cuatro Fundadores, cuatro valores, cuatro colores, Forman las casas de esta Institucin, Pero no olvides que al momento de la verdad, Todo se trata de la misma unidad. Vaya Muy interesante seal Hedda, mientras que aplauda con la multitud a la cancin del Sombrero. Qu fue lo interesante? Todos los aos hace una cancin nueva le record Scorpius. S Pero esta vez ha dado un mensaje distinto No se trat solo de describir a cada casa, sino que esta vez se tom la molestia de hacernos notar que, a pesar de todo, somos todos iguales Somos una misma unidadle explic la plida chica. Parece que el Sombrero tambin est al tanto de la guerra que nos espera susurr Albus. Que comience la seleccin! dijo finalmente McGonagall. Ascott, Christian ley el primer nombre Neville, y el muchacho llamado Christian se adelant para sentarse y colocarse el Sombrero. RAVENCLAW! grit el Sombrero, y Christian corri a unirse a la mesa de Ravenclaw. A continuacin, pasaron cerca de veinte chicos antes de que le llegara el turno a Lily de sentarse en la silla. La pequea pelirroja recorri los metros que la separaban del Sombrero a los saltos, mientras que todas las miradas del Saln se posaban en ella. Lista? le pregunt el profesor Longbottom una vez que se hubo sentado en el taburete. S, to Neville le respondi Lily, en un susurro. Neville le gui un ojo, y coloc el Sombrero sobre su cabeza. Albus mir expertamente mientras que la cabeza de su hermana se cubra en la tela negra y vieja que compona al Sombrero Seleccionador. Segundos ms tarde, ste grit: GRYFFINDOR! S! escuch gritar a James entre los alaridos provenientes de la mesa de Gryffindor.

Lily sali radiante de debajo del sombrero, con una sonrisa que no caba en su pequeo rostro y, rebosante de alegra, corri hacia la mesa de Gryffindor donde su hermano le haba hecho un lugar junto a l. Albus no pudo evitar sentirse un poco triste al ver a Lily sentada en otra mesa. Haba guardado las esperanzas de que, siendo l su hermano favorito, Lily elegira ir a Slytherin. Raven, Nina llam Neville a la siguiente nia en la fila. La nia llamada Nina camin hasta el Sombrero luciendo tambin ansiosa. Haba una expresin de sorpresa en su rostro, como si todo lo que la rodeaba le resultara increble. Albus pens que de seguro se trataba de una hija de muggles que recin se encontraba con el mundo mgico. Neville coloc el sombrero sobre la cabeza de la Nina, y todos guardaron silencio, a la espera de la decisin. Pero todos esperaron durante cerca de cinco minutos hasta que por fin, el Sombrero pareci decidirse. GRYFFINDOR! volvi a aclamar. Y la mesa dorada y roja estall nuevamente en aplausos. Nina abandon el taburete y se encamin hacia la mesa de Gryffindor, donde Lily ya le haba hecho un lugar para que ocupara junto a ella. En el camino, Nina lanz una mirada curiosa hacia la mesa de Slytherin, y Albus pudo verla ms de cerca. Por Merln, has visto el color de los ojos de esa nia? exclam Malfoy. Violetas reconoci Albus, igual de sorprendido. Jams haba visto ese color de ojos en su vida. Potter sigui a Nina Raven con la mirada hasta que sta se sent junto a su hermana y ambas comenzaron a conversar animadamente. Su atencin recin volvi a la Seleccin cuando escuch el nombre de Hugo pronunciado por el profesor Longbottom. HUFFLEPUFF! fue la decisin final del Sombrero tras tocar la cabeza de su primo. Y extraamente, Hugo luca aliviado ante la eleccin. Como si se hubiera sacado un gran peso de encima, camin hacia la mesa del tejn, donde Lucy lo esperaba, contenta de tener otro Weasley en Hufflepuff. Ahora que la Seleccin ha terminado, quisiera dedicarles unas breves palabras antes de que el hambre los domine. A los nuevos estudiantes, les damos clidamente la bienvenida a Hogwarts, y esperamos que se sientan como en casa. A los viejos estudiantes A menos que las vacaciones hayan borrado su frgil memoria, estoy segura de que todos recuerdan las reglas. Al concluir la cena, los Prefectos debern guiar a sus respectivas casas hacia las Salas Comunes. Maana por la maana, se les entregarn los horarios de este ao. Espero que todos hayan descansado, porque les esperan varios meses aqu adentro anunci la Directora ante la mirada ansiosa y

hambrienta de los presentes. Este ao tendremos un nuevo profesor de Defensa contra las Artes Oscuras que, lamentablemente, hoy no ha podido llegar pero que conocern maana. Ahora s A comer! Y con aquellas palabras, Minerva levant su varita y las mesas se llenaron automticamente de alimentos. Sin hacerse esperar, los alumnos se lanzaron sobre los platos y se dispusieron a devorar todo lo que se pona en su camino. Unas horas ms tarde, la cena de bienvenida haba terminado y Albus se encaminaba junto con sus amigos hacia las mazmorras, agotado y deseoso de acostarse. Al! lo llam repentinamente su hermana Lily, mientras que se abra camino entre los estudiantes de Slytherin para llegar a l. Lily! Qu haces ac? dijo Albus, mientras que buscaba con la mirada al grupo de Gryffindor. Qued en Gryffindor! le dijo ella emocionada. S Ya me di cuenta, Lil respondi irnicamente l. La sonrisa pareci vacilar en los labios de la pelirroja. Seguiremos llevndonos bien aunque estemos en casas separadas, verdad? le dijo en voz baja Lily, para que nadie ms escuchara. Albus no pudo evitar sentirse sensibilizado ante aquellas palabras. Saba lo que Lily senta en ese momento, pues l haba pasado por lo mismo en su primer ao, cuando l y James se haban distanciado a causa de las Casas. Claro que seguiremos llevndonos bien, Lil. O piensas cambiarme por James? brome Albus, mientras que le despeinaba el cabello. Ella ri, relajada. Lily, vamos! la llam repentinamente Nina, la muchacha de los ojos violetas. Nos vemos maana, Albus se despidi Lily, mientras que se apuraba a alcanzar a Nina. Nos vemos, Lil dijo Albus mientras que vea a ambas chicas correr escaleras arriba en bsqueda del grupo de Gryffindor. Vaya No es encantador, Taurus? dijo sarcsticamente la voz de Cardigan detrs de l. Completamente adorable respondi de igual forma Taurus Zabini. Albus gir para encontrarse frente a frente con dos de sus compaeros de curso, y enemigos. Por Merln que eres blando, Potter Casi vomito escuchndote hablar con la enana de tu hermana sigui provocndolo Cardigan.

Por la cara que tienes dira que te tragaste el vmito Ah, no, disculpa, siempre tuviste la misma cara arremeti Potter, desafiante. E inmediatamente pudo ver como la mandbula de Portus Cardigan se tensaba. Por qu no te haces un favor a ti mismo y te cambias a Gryffindor, Potter? Los dos sabemos que t no tienes madera para estar en Slytherin lo amenaz Portus, dando un paso al frente. Vers, Cardigan Yo no opino lo mismo lo contradijo Albus, manteniendo un tono de voz casual y tranquilo, capaz de enervar a sus contrincantes. Yo pienso que estoy hecho exactamente a medida para Slytherin agreg con cierto orgullo. As que si se sienten incmodos con mi presencia Pues de seguro encontrarn algn lugar en Pensndolo mejor, no creo que nadie los acepte, as que mejor qudense donde estn termin la frase Potter. Cuida tus palabras, Potter Parece que no te das cuenta de con quin te estas metiendo sise Taurus, su mirada glida sobre Albus. Creo que eres t el que no sabe con quin se est metiendo aqu retruc Potter, avanzando un paso hacia Zabini. Quin te crees que eres? estall Taurus. Albus Severus Potter. Es un nombre que te conviene recordar dijo Albus, finalmente enojado. Todo en orden por aqu, muchachos? intervino a tiempo uno de los prefectos de sptimo ao. S Todo en orden minti Potter, con una sonrisa burlona hacia Cardigan y Zabini. Bien. Ser mejor que se apuren o se perdern de escuchar la contrasea nuevalos apremi el prefecto. Con un ltimo cruce de miradas, Albus continu su camino hacia las mazmorras. Llegando a la Sala Comn, se encontr con Hedda y Scorpius, que lo estaban esperando. Albus no les dijo nada sobre el cruce de palabras que haba tenido con Portus y con Taurus minutos atrs. Para l, se trataba de algo personal. Cardigan haba puesto en duda su pertenencia a Slytherin desde el primer momento. No le haba dado nunca la oportunidad de mostrarse digno de s mismo. Y ahora, Albus no estaba dispuesto a darle la oportunidad a l. Si Cardigan quera crear una rivalidad entre los dos, entonces Potter estaba dispuesto a aceptar el desafo. Se asegurara de que Cardigan, y todos en Slytherin y en Hogwarts, conocieran su nombre. Captulo 15: Regreso a Grimmauld Place

Harry Potter no acostumbraba a visitar el nmero 12 de Grimmauld Place. Haba heredado aquella casa de una forma que le desagradaba profundamente, y haba vivido en ella solo en dos ocasiones. La primera haba sido durante aquel terrible ao en que l, Ron y Hermione se dispusieron a buscar los Horrocruxes. Y la segunda, luego de derrotar a Lord Voldemort. Agobiado por el mundo mgico, Harry haba encontrado refugio en Grimmauld Place. Y si bien aquel lugar siempre estara colmado de recuerdos de personas que ya no estaban con l, Potter puso todo de s mismo para mejorar el aspecto del lugar. Y con ayuda de Kreacher, eventualmente, lo consigui. Aquel lugar haba guardado desde entonces nuevos recuerdos, alegres y divertidos. Harry haba pasado en aquella casa sus primeros aos de matrimonio con Ginny, hasta que sta qued embarazada de James y ambos decidieron que el Valle de Godric sera un mejor lugar para criar a sus hijos. Sin embargo, Harry se haba negado a vender la casa que haba heredado de Sirius, su querido padrino. En cierta forma, aquella casa era lo nico tangible que le quedaba de l. As que aquella tarde, cuando abri la puerta del nmero 12 de Grimmauld Place, sinti que la historia volva a repetirse. Una vez ms, aquella casa se converta en refugio de la Orden del Fnix, al menos por aquel da. Sinti la mano suave de Ginny posarse sobre su hombro, y una calidez lo invadi, tranquilizndolo. Ambos entraron en la casa, la cual a pesar de estar deshabitada se encontraba impecable. Seguramente era trabajo del viejo Kreacher. Harry sonri al pensar en el elfo domstico. Otra extraa adquisicin no deseada, que con el tiempo haba demostrado ser un leal compaero. Kreacher era una prueba de que, a veces, hay que saber dar una segunda oportunidad. Caminaron hacia la cocina, y Potter se dirigi hacia la estantera donde guardaba un antiguo y fuerte whisky de fuego. Tom la botella, dos vasos, y se sent a la mesa frente a su esposa. Sin decir una palabra, sirvi los dos vasos y le extendi uno a Ginny, quien lo tom en silencio. Por qu brindamos? pregunt la pelirroja, con una sonrisa. Por la Orden del Fnix sugiri Harry. Ginny asinti, y alz su vaso en direccin a su esposo antes de beber de un sorbo su contenido. Harry la imit, y al igual que siempre le suceda, sinti el whisky quemarle la garganta. Era una sensacin extraa y, en cierta forma, renovadora. Espero no haberme equivocado confes Harry a su esposa. Ginny extendi una mano por sobre la mesa y tom la de Harry, aferrndola fuertemente. Crees que alguno de ellos podra traicionarte? pregunt precavidamente ella.

No respondi sin vacilar Potter. Entonces en qu podras haberte equivocado al convocarlos? insisti Ginny. Harry hizo una mueca de disgusto con los labios. Talvez los estoy sentenciando a morir con mi invitacin dijo Potter. Todos los que vengan a tu llamado, lo harn por voluntad propia. Y todos saben lo que significa unirse a la Orden del Fnix trat de hacerlo razonar la pelirroja. S susurr Harry, y volvi a servirse medio vaso de whisky mientras esperaba. Alguien golpe tres veces a la puerta, tal como Harry les haba dicho a los invitados que deban hacer para ser reconocidos. Ginny se apresur a ir a abrir la puerta y, minutos ms tarde, volva a entrar en la cocina junto a Ron y Hermione. Vaya Haca mucho tiempo que no visitaba este lugar confes Hermione, y por la expresin de su rostro Harry supo que su amiga estaba viajando entre sus recuerdos hacia aquella vez en que, sentados los tres all, planearon entrar de encubierto al Ministerio de Magia. Cmo estas, compaero? lo salud con una palmada en la espalda Ron, y tom un vaso para servirse tambin un trago. Es como vivirlo todo de nuevo, no? ironiz Weasley con una sonrisa amarga. A veces realmente me pregunto si podr tener paz algn da suspir Potter, sinceramente. En ese momento volvieron a escuchar un golpeo en la puerta principal y, nuevamente, Ginny fue a atender. El Sr. y la Sra. Weasley entraron en la casa, acompaados por Charlie. Molly no se demor en envolver tanto a Ron como a Harry en un abrazo maternal, mientras que les daba un clido beso en la mejilla a cada uno. Es extrao volver a estar todos aqu susurr Molly, mientras que los dejaba libres. Gracias por venir le dijo Harry a los tres, con una sonrisa sincera. No tienes nada que agradecer, muchacho. Es donde se supone que debemos estar asegur Arthur. Has hablado con el resto, pap? pregunt Ginny. No te preocupes, cario. Todos tus hermanos vendrn le asegur su padre, con una sonrisa amorosa. Ginny asinti con la cabeza. Diez minutos ms tarde, todos los Weasley, a excepcin de Bill, estaban all. George haba llegado junto a Angelina minutos despus que sus padres. Y detrs de ellos, hicieron su llegada Percy y Audrey.

Todava estaban terminando de acomodarse cuando unas chispas verdes revolotearon en la chimenea de la cocina y, segundos despus, Andrmeda Tonks sali disparada con gracilidad de la misma. Buenas noches salud a todos con una elegante inclinacin de cabeza, mientras que se limpiaba las escasas cenizas de su tnica. Andrmeda lanz una mirada rpida al lugar, y sus labios se fruncieron en un inconfundible gesto de rechazo. Por Morgana, cmo detesto este lugardijo en voz alta, mientras que se sentaba a la mesa junto a Molly. Gracias por venir, Sra. Tonks se acerc Harry para agradecerle personalmente. Ella le sonri con ternura. No hay nada que agradecer, Harry le dijo ella, con una palmada suave en la mano. Teddy viene en camino. S, ya s lo que dirs Pero simplemente no pude convencerlo de que no venga. Es tan cabeza dura como era su madre se apur a explicar Andrmeda, con cierta nostalgia. Minutos ms tarde, Ted Lupin irrumpa en la cocina a travs de la chimenea, junto con Victoire Weasley. Qu hace Vicky aqu? pregunt repentinamente Molly, mirando alternativamente a Ted y a Harry en la espera de una respuesta. No me lo preguntes a mi Molly! estall Lupin, visiblemente molesto. Yo tampoco quera que viniera. Ya soy mayor de edad! No necesito del permiso de ninguno de ustedes para estar aqu Excepto el tuyo, to Harry dijo Victoire, casi en un ruego hacia Potter. Oh A Fleur no le va a gustar esto coment Ginny por lo bajo. Por favor, to Harry! sigui pidiendo Vicky. Harry suspir, sin saber qu decir. Y como si se hubieran puesto de acuerdo, Bill tocaba a la puerta de Grimmauld Place en ese preciso instante. Pero no vena solo. Adems de su esposa Fleur, lo acompaaba otra muchacha, tambin de cabellera platinada y brillantes ojos claros. Harry la reconoci al instante, a pesar de que haca aos que no la vea: Gabrielle Delacour luca exactamente igual que su hermana. Se alegr de que Fouch, efectivamente, le hubiera entregado la carta. Perdn por la demora, Harry Es que perdimos nuestro primer traslador desde Pars, y tuvimos que esperar al siguiente explic Bill, quien luca agitado por el apuro. Llegan justo a tiempo le asegur Harry, con una sonrisa amistosa. Ggracias por la cagta de invitacin, Haggy habl con su marcado acento francs Gabrielle.

Gracias por aceptar, Gabrielle le respondi educadamente Potter. Ella le devolvi una sonrisa. Qu haces aqu, Victoire? estall repentinamente Fleur, al notar la presencia de su hija mayor. Yo tambin quiero participar! respondi Victoire, sin echarse atrs. Harry se sorprendi de lo parecidas que eran ambas mujeres. Bill dile algo, pog favog exclam Fleur hacia su esposo. Y qu esperas que le diga? Ya no puedo prohibirle que este aqu respondi Bill, quien a pesar de no estar de acuerdo, aceptaba el hecho de que su hija era una adulta. Es slo una nia argument Fleur, insistente. Tengo la edad que tenan ustedes y los tos cuando se unieron a la Orden! insisti Victoire, desafiante. Y gamos unos nios! dijo Fleur, casi entre lgrimas. Pues yo no lo soy Toda mi familia est aqu, y mi novio. As que no me ir a ningn lado declar Vicky y se sent tercamente en una silla con los brazos cruzados. Chispas brotaron en ese instante de la chimenea de la cocina, y una serie de figuras comenzaron a brotar de la misma. La primera fue el cuerpo esbelto de Zaira Levington, quien todava vesta su uniforme de aurora. Llevaba los bucles rubios recogidos en una coleta rpida y se podan observar amplias ojeras enmarcando sus cansados ojos ambarinos. Detrs de ella, hicieron su entrada otras dos personas, una mujer y un hombre, tambin vestidos de aurores. Se trataba de una mujer joven, de cabello muy corto, negro azulado, y rostro afilado. Su nariz puntiaguda y sus labios delgados le daban un cierto aspecto de hada del bosque. Pero era la dureza de su mirada y la rigidez de su cuerpo la delataban como una mujer fuerte y determinada. El hombre deba de ser el doble de tamao que ella. Alto y corpulento, sus ojos verdes resaltaban entre sus facciones toscas. Parado detrs de ambas muchachas, luca como una especie de guardaespaldas, feroz e imprevisible. Seor Potter salud Zaira, y detrs de ella, ambos hicieron una leve inclinacin de cabeza. Bienvenidos a los tres les devolvi el saludo Harry. Saba que el resto de los presentes que no conocan a los recin llegados y estaban esperando que los presentara. Pero Harry saba que todava faltaba gente por llegar, muchos de ellos desconocidos. Esperara a que todos ellos estuvieran all antes de hacer presentaciones formales.

El Ministro me ha pedido que le informe que vendr, seor Potter. Es seguro que haga su entrada ahora? pregunt respetuosamente el hombre vestido de auror. S, Kevin. Completamente seguro le dijo Harry. Kevin volvi a tirar polvos fl en la chimenea, y sin decir otra palabra, se meti dentro de la misma y desapareci. Las chispas no haban terminado de esfumarse de la chimenea cuando tocaron a la puerta de entrada. Nuevamente, Ginny acudi a recibir a los invitados. Y esta vez volvi con Luna y Rolf. Oh, parece que estamos todos! coment Ginny, mientras que vea a los Weasley aglutinados en la cocina, junto con Andrmeda, Teddy y dos auroras. En realidad Todava falta bastante gente confes Harry. Pero no lleg a terminar de decir aquellas palabras cuando nuevas chispas verdes salpicaron la chimenea, y la figura de un hombre alto y anciano apareci en ella. Llevaba puesta una tnica gris de viaje, que haca juego con las canas blancas y grises que baaban su cabello y barba. Jaques Le Blanc sali elegantemente de la chimenea y sonri con la calidez de quien se siente a gusto en un lugar, a pesar de nunca antes haber estado all. Parece que tu tertulia tiene ms xito del que me comentaste cuando estuviste en mi casa, Harry ri Jaques, mientras que estrechaba la mano de Potter. Ms del que yo esperaba, seor Le Blanc coincidi Harry. Excelente dijo Jaques, y se sent en uno de los pocos lugares que an quedaban libres. Al escuchar el nombre de Jaques, Victoire se removi inquieta en su asiento y susurr rpidamente algunas palabras emocionadas al odo de Teddy, quien asinti con la cabeza mientras que se le escapaba una risita divertida. Junto a l, Vicky luca sonrojada y nerviosa, y su mirada se posaba de soslayo en el seor Le Blanc, como si no pudiera creer que ambos se encontraran en el mismo lugar. Haba veneracin y asombro en su mirada azul, y Jaques lo not, pero no dijo nada al respecto. La puerta volvi a sonar cinco minutos ms tarde, y Ginny se puso de pie una vez ms. Pero Harry le hizo un gesto de que se quedara en la cocina y, en cambio, fue l quien se dirigi hacia la entrada de la casa a recibir al nuevo invitado. Scarlet, me alegra volver a verte dijo Harry antes incluso de haber abierto del todo la puerta. Scarlet Raven le devolvi una sonrisa irnica. Cmo supiste que era yo? le pregunt, mientras que se bajaba la capucha de su tnica y entraba a la casa. Eres de las pocas personas que faltan Y supuse que no usaras las Redes Fl se explic Potter, encogindose de hombros. Ya sabes Me gusta Aparecerme ri Scarlet.

S, lo s coincidi Potter. Ambos entraron en la cocina para encontrarse con que el mismsimo ministro Kingsley Shacklebolt se encontraba all, aguardndolos, con el auror parado junto a l. Buenas noches, Harry. Espero no haberme demorado demasiado se disculp educadamente el Ministro, mientras que estrechaba la mano del Jefe de Aurores. No, Kingsley Todava falta una persona lo tranquiliz Potter. S? le pregunt en un susurro Ron, sorprendido. S dijo evasivamente Potter. Pero luego de quince minutos sin que nadie ms apareciera, Harry comenz a preguntarse si, talvez, no se habra equivocado con esta ltima persona. Bien Supongo que podemos empezar concluy Potter, con un suspiro. Creo que lo mejor ser presentarnos Zaira, empiezas? le pidi gentilmente. Claro Soy Zaira Levington, aurora se present ella al resto de la gente, aunque la mayora ya la conoca. Mi nombre es Morgana Winchester, aurora dijo la chica a su lado, de cabello corto. Soy Kevin Smith, auror gru el hombre fornido junto a ella. Pero el resto de los presentes no llegaron a presentarse. Chispas verdes y una nube de holln salieron despedidas de la chimenea, tomando a todos por sorpresa y provocando que varias personas sacaran sus varitas. Draco Malfoy se incorpor en medio de la nube de holln con el cabello rubio lleno de cenizas que rpidamente se sacudi. Vesta elegante, con una tnica negra y costosa, y todava luca la misma expresin de superioridad que Harry recordaba de cuando an estaban en Hogwarts. Pero algo haba cambiado en l. Y el hecho de que se encontrara all de pie frente a tanta gente que lo detestaba era la prueba de ello. Qu diablos? exclam Ron, reaccionando antes que cualquier otra persona en el lugar. Hola, Weasley Me extraaste? le respondi Malfoy de forma socarrona. Aquello fue demasiado para Ron, quien sac su varita y apunt directamente contra Draco. Hurn asqueroso, mal nacido voy a lo amenaz Ron, abalanzndose sobre l. Ey! Tranquilo intervino oportunamente Harry, atajndolo a medio camino. Yo lo invit, Ron. Qu? pronunciaron al mismo tiempo Ron y Hermione, tomados por sorpresa.

El clima se poda percibir tenso y, en cierta forma, Harry se sinti culpable. l haba decidido no compartir su decisin de invitar a Malfoy a la Orden del Fnix con sus dos mejores amigos. Y l siempre comparta toda la informacin con ellos. Poda leer la confusin en la mirada de Hermione y el enojo en los ojos azules de su mejor amigo. Harry, te has vuelto loco? pregunt finalmente Weasley. No, Ron. Lo necesitamos resumi Harry, tratando de no elevar la voz. Weasley alz las cejas, atnito ante la respuesta. Lo necesitamos? Es un maldito mortfago, Harry! dijo finalmente aquello que punzaba por salir. Y ya fue juzgado por ello insisti Potter. Ron buf exasperado. Es increble Despus de todo lo que nos hizo, t insistes en darle una segunda oportunidad escupi Ron, sin molestarse siquiera en esconder su enojo, y sin decir ms, se volvi a sentar junto a su esposa. Harry le lanz una ltima mirada a su amigo. Saba que estaba furioso, pero confiaba que con el tiempo el enojo pasara y Ron terminara comprendiendo su decisin. Gracias por venir, Draco le dio la bienvenida Harry. Todo sea por poder disfrutar del inconfundible placer de trabajar con Weasley volvi a burlarse Malfoy. Harry le dirigi una mirada de advertencia, y Draco comprendi que no era momento para hacer esas bromas. Ron pareca estar a punto de golpearlo en la cara. Ahora s, estamos todos... dijo Potter. Luna levant la mano en el aire, como si fuera una nia que se encuentra frente a un profesor y desea manifestar una duda. Qu sucede, Luna? le pregunt Harry. Hagrid y Neville no vendrn? inquiri Luna, con sus ojos azules llenos de sorpresa. No, hoy no vendrn Estn en Hogwarts. Pero forman parte de todo esto, verdad? quiso asegurarse Luna. Harry sonri. Si, forman parte de todo esto ri Potter. Aprovecho entonces para darles formalmente la bienvenida a la Orden del Fnix agreg luego seriamente Potter a todos los presentes. Algunos de ustedes ya saben el motivo de esta reunin. Inglaterra, y posiblemente toda Europa, est en peligro explic Harry, y lanz una mirada a Ron. ste carraspe fuertemente, y lanzando una ltima mirada de odio contenido hacia Malfoy, se puso de pie dispuesto a hablar. Hace cerca de tres meses, lleg al Cuartel de Aurores una nota que deca "Ha llegado el momento de la Rebelin de los Magos. Es hora de restaurar el Bien Mayor. El

cambio se avecina. Preprense." recit Ron, con voz formal, como cuando daba un informe sobre uno de los casos en el departamento de aurores. La nota se encontraba firmada bajo el nombre de El Mago de Oz. Y quin es este tal Mago de Oz? pregunt Arthur. No sabemos quin es este hombre, pero estamos convencidos de que ha estado involucrado en dos eventos importantes en los ltimos dos aos intervino Zaira. El primero fue el intento de apoderarse de las Joyas de la Corona por parte de Brida Von Howlen, quien creemos que trabajaba para el Mago. Y el segundo evento fue hace apenas unos meses, cuando Icarus Primus, bajo rdenes del Mago, intent abrir el Templo de Hades y traer de regreso a Grindelwald explic brevemente la aurora. El Mago tiene un plan. Est decidido a derrocar al Ministerio y gobernar este pas. Y no est solo l es un Guardin Negro agreg Ron. Varias de las personas presentes dieron un respingo al escuchar aquello, visiblemente sorprendidas y hasta preocupadas. Scarlet Raven dirigi una mirada fugaz a Harry, y ste crey ver cierto miedo en aquellos ojos violceos. Pero la mayora de los presentes ignoraba quines eran los Guardianes Negros, y por qu era tan importante que el Mago fuera uno de ellos. Y qu quiege decig que es un Guagdin Neggo? pregunt Fleur lo que muchos se preguntaban internamente. Los Guardianes Negros son una antigua sociedad secreta que se dedica a "proteger" la magia negra. Creen que es la mxima expresin de poder de un mago, y como tal, tiene que ser guardada por aquellos que sean capaces de apreciarla. Han esperado durante siglos en silencio el momento oportuno para tomar el poder Y creo que al fin lo han encontrado le respondi Harry. Y este Mago es uno de ellos repiti Bill, visiblemente molesto con el concepto de lo que ser un Guardin Negro significaba. S Y debe de ser uno importante. Le han dado una misin grande dijo Potter. Inglaterra dijo Scarlet, con cierto veneno. Harry asinti con la cabeza y un murmullo se alz entre los presentes. Debemos detenerlo dijo George Weasley, ponindose de pie. Varios de los presentes exclamaron de igual forma. Por eso estamos aqu. Es por eso que la Orden del Fnix est de regreso coincidi Potter, tratando de calmarlos a todos. Pero no es tan fcil. El Mago tiene gente infiltrada en nuestro Ministerio de Magiay mientras que deca esto su mirada se dirigi hacia Kingsley, quien haba permanecido en silencio todo aquel tiempo. Ya sabes que estoy contigo desde el principio, Harry. Y tienes mi autorizacin para dar vuelta todo el Ministerio de Magia si es necesario para encontrar a los traidores

habl el Ministro, con su caracterstica voz profunda y calmada. Harry asinti con la cabeza a manera de agradecimiento. Tambin sabemos que hay gente metida en el Ministerio Italiano, y posiblemente tambin en Grecia continu contndoles Potter. Yo me estoy encargando de eso intervino rpidamente Zaira. Pero necesitars ayuda agreg Potter rpidamente. Morgana Crees poder trabajar con Zaira sobre ello? pregunt entonces a la muchacha de cabello corto junto a Zaira. La aurora se enderez inmediatamente en su lugar, orgullosa de haber sido elegida. Por supuesto, seor Potter. Cuente conmigo acept el desafo Morgana con una sonrisa, incapaz de esconder su felicidad. Perfecto. Entonces estn juntas en eso decret HarryLuna, Rolf Ustedes pudieron averiguar algo durante las dos semanas en Alemania? pregunt dirigindose a la despistada pareja, a quienes les haba asignado la misin de viajar al pas que Potter consideraba que guardaba ms informacin sobre Gellert Grindelwald. Luna y Rolf haban tenido un verano agitado. Aprovechando que Lorcan se encontraba con la familia de Louis, y que Lysander haba ido a visitar a Hedda, la pareja haba hecho un viaje fugaz durante aquellas dos semanas hacia Alemania bajo pedido de Harry. Tras la visita a Alemania, la familia entera haba viajado a la India y a Malasia por trabajo de Luna y Rolf. Y Harry no haba tenido tiempo de preguntarles al respecto en el nterin. No mucho La gente all es muy reservada, y ms cuando se trata de Grindelwald. El recuerdo de lo que l hizo todava est fresco en la memoria de muchos de los alemanes, y no tienen ganas de hablar de ello explic Rolf, encogindose de hombros, desaminado. Pero logramos contactarnos con una pareja que habamos conocido hace tres aos, durante un trabajo de ingestacin en los lagos de la ciudad de Bonn. Parecen dispuestos a ayudarnosagreg Luna, alegre. Ella es periodista y trabaja para el diario local, y l es investigador de fauna mgica. No saben mucho ms de lo que nosotros ya sabemos sobre Grindelwald. Aunquepareci recordar Luna con cierto aire soador Nos contaron algo que me pareci bastante interesante record la rubia. Qu cosa, Luna? la inst a seguir Potter. Bueno Parece que Grindelwald tena un libro, una especie de diario ntimo, donde sola anotar todos sus pensamientos y sus planes sobre cmo dominar Europa. Dicen que all escribi tambin mucho sobre magia negra Magia que nosotros ni siquiera conocemos le cont Luna. Qu pas con el libro? pregunt Hermione, interesada. Luna se encogi de hombros.

Nadie lo sabe. Despus de que Grindelwald fuera derrotado y encerrado, el gobierno alemn busc ese libro por todas partes con la intencin de destruirlo. Pero nunca lo encontraron sentenci la rubia. Hermione frunci levemente el ceo, con cierta desconfianza. Necesito que averigen ms al respecto. Si ese libro existe, tenemos que saber dnde est les orden Harry a los Scamander. Ambos asintieron, aceptando la misin. Nos comunicaremos con los Von Houssen Ya saben, la pareja alemana. De seguro ellos nos pueden ayudar sugiri Rolf. De acuerdo Pero tengan cuidado. No sabemos cunto podemos confiar en ellos les advirti Harry. Tanto Luna como Rolf asintieron nuevamente y cruzaron una mirada de entendimiento. Rolf y Luna haban llegado a un grado de entendimiento tan elevado que una mirada bastaba para expresar sus pensamientos. Debemos descubrir el alcance que tiene esta "Rebelin de los Magos" insisti Potter, dirigindose hacia todos los presentes. Entiendo que talvez esto supera un poco lo que ustedes se esperaban encontrar al venir aqu Y comprender si alguno no quiere unirse a la Orden. Los he llamado porque confo en cada uno de ustedes y s que no me van a traicionar. Pero tambin soy conciente que no es una decisin fcil. Una guerra est en camino Y muchos de los que estamos aqu hemos vivido en carne propia lo que eso significa. As que si alguno no desea pasar por todo eso una vez ms, es libre de decirme que no dijo Harry con completa sinceridad. Los que se quieran unir a la Orden del Fnix, debern firmar este pergamino intervino en ese instante Hermione, mientras que dejaba una hoja y una pluma sobre la mesa de la cocina. El nombre de Harry, as como el de Ginny, Ron y Hermione ya figuraban en el pergamino, escritos por ellos mismos. Un silencio pareci caer sobre los presentes, como si se tratara de una extraa reverencia hacia el pergamino que yaca frente a ellos. Kingsley Shacklebolt fue el primero en ponerse de pie y escribir su nombre debajo del de Hermione. Detrs de l marcharon los tres aurores: Kevin, Morgana y Zaira. Y a continuacin, una fila se estableci en la que todos se disponan a escribir sus nombres. Cerrando la fila, se encontraba Draco Malfoy, serio y pensativo. Una vez terminado el proceso y habiendo firmado todos los presentes, Harry sostuvo en su mano el pergamino y lo mir atentamente. Eran muchos nombres. Talvez no suficientes como para hacer frente a una guerra contra el Mago. Pero s eran demasiados nombres de personas a quienes l quera. Suspir mientras que enrollaba el papel y lo guardaba en un bolsillo interno de su tnica. No pudo evitar preguntarse cuntos de ellos quedaran vivos para el final de aquella guerra. Bueno, ahora s Bienvenidos repiti Harry con una sonrisa algo vacilante. Varios de los presentes rieron ante el comentario.

Harry Cul es el plan? pregunt suavemente la voz de Audrey, la esposa de Percy. Se trataba de una mujer callada y tranquila, que inspiraba mucha paz a su alrededor. Potter se sinti conmovido con la dulzura y la entrega con que ella haca la pregunta, confiando plenamente en l. El plan es prepararnos le respondi, repentinamente sintindose ms fuerte y decidido. Ahora tena una responsabilidad para con las personas all presentes. Una guerra caera sobre ellos sin misericordia. Y deban estar listos para ella. Cada uno desde su lugar colaborar en la medida que pueda. Gabrielle llam entonces a la hermana de Fleur. La mujer rubia asinti ante el llamado, feliz de ser tenida en cuenta . T eres nuestra fuente en el Ministerio de Francia. Todava no sabemos si el Mago ha logrado infiltrarse all. En cierta forma, lo dudo, pero sera bueno que averiguaras al respecto. No hay pgoblema, Haggy acept Gabrielle Delacour, acentuando su cautivadora sonrisa. Seor Le Blanc Tambin nos sera de ayuda lo que usted pueda averiguar tambin sobre la situacin de su pas pidi cordialmente a Jaques. Este asinti con una inclinacin de cabeza. Harry habl repentinamente Charlie Weasley, llamndole la atencin. No s si tiene algo que ver, pero las cosas estn un poco revueltas en Rumania. El Este europeo parece ser un huracn Hay constantes rumores sobre una posible revolucin en Rusia. le inform. No me sorprendera No sera la primera coment Percy. Pero puede que tenga relacin con el Mago intervino Hermione. Harry pudo leer en su rostro la misma expresin que su amiga siempre mostraba cuando descubra algo inquietante. Brida Von Howlen y los otros Guardianes que intentaron apoderarse de las Joyas haban escapado de Vorkuta Y eso es jurisdiccin rusa se explic mejor. Es posible que el Mago haya movido algunos de sus hilos para liberarlos aquella vez. Y es posible que lo est haciendo nuevamente coment Zaira. Recuerden que Octavius Genrich se encuentra nuevamente encerrado all le record su aprendiz. Charlie Puedes averiguarnos un poco ms al respecto? le pidi Potter al hermano de su esposa. Por supuesto respondi ste. No deberamos entrenarnos? pregunt repentinamente Victoire, llamando la atencin de los presentes. La muchacha se sonroj levemente, pero continu hablando. Quiero decir Entrenamiento de batalla Para la guerra aclar. S, debemos. Para eso traje a Scarlet con nosotros asegur Harry sonrindole clidamente. Su mirada se dirigi entonces hacia la susodicha, quien hasta entonces haba permanecido en un rincn de la habitacin en silencio. Scarlet es una de las

mejores duelistas que he conocido en mi vida Con ella y con Ron nos encargaremos del entrenamiento de duelo. les comunic Harry. Y qu se supone que haremos el resto mientras tanto? pregunt George, ansioso. El resto es importante que estn atentos. Muchos de ustedes trabajan en el Ministerio de Magia. No sabemos ni quines son los espas del Mago, ni en qu departamentos trabajan. Sospechamos que seguramente debe de haber alguno en el Departamento de Misterios. Pero podra haber muchos ms. As que todos debemos ser precavidos. Nadie debe saber que la Orden est de regreso los previno Potter. Dnde ser el Cuartel? Aqu de nuevo? pregunt Bill. Pues vacil Harry. Todava no haba terminado de definir ese punto. No confiaba en Grimmauld Place como cuartel secreto para la Orden. Al menos, no por segunda vez. Haba muchas personas dando vueltas por ah que conocan de su existencia. Y muchos saban que era propiedad de Harry Potter. Si alguien sospechaba que la Orden del Fnix estaba de regreso, el primer lugar al que iran a buscarlos sera all. Era demasiado riesgoso. Si me permites un consejo, Harry intervino Arthur, amablemente. No creo que este sea el lugar ms acertado. S Es demasiado riesgoso coincidi Harry, descartando definitivamente aquella opcin. Sera el primer lugar al que vendran a buscarnos. Exacto le dio la razn el seor Weasley. Pero no tenemos muchas otras alternativas A menos que alguno de ustedes tenga alguna sugerencia propuso Potter. Para sorpresa de Harry, Draco Malfoy, a su lado, carraspe. Instintivamente, todos giraron para mirarlo. Yo puedo ofrecerte un lugar, Potter. Posiblemente el ltimo lugar al que te iran a buscar dijo Draco, arrastrando las palabras y con una sonrisa socarrona en los labios. Y cul sera ese lugar, Malfoy? pregunt Ron, perdiendo la paciencia, mientras que pona los ojos en blanco. La Mansin Malfoy de Wiltshire respondi el rubio. Harry tuvo que aceptar que era una idea brillante. Se trataba de un lugar lo suficientemente grande como para poder recibir a todos los miembros de la Orden, y lo suficientemente alejado como para no llamar la atencin. Y adems, era propiedad Malfoy. Eternos enemigos de la Orden del Fnix. Familia de magos oscuros. Era verdad: jams los buscaran all.

A su lado, Hermione se sacudi levemente ante el nombre del posible lugar que sera destino de La Orden del Fnix. Potter record entonces los recuerdos que la Mansin Malfoy despertaba en su mejor amiga, y tambin en Ron. El pelirrojo la mir intensamente, listo para abrazarla ante el menor gesto de debilidad. Pero Hermione se recompuso rpidamente y su mirada se encontr con la de Harry. Potter intent transmitir a travs de aquella mirada silenciosa la pregunta que tena en mente: Te parece bien? Si bien la Mansin le pareca un lugar excelente para el nuevo Cuartel secreto, no estaba dispuesto a someter a Hermione a volver al lugar donde haba sido cruelmente torturada. Hermione sonri levemente, y ante la mirada inquisitiva de Harry que todo lo deca, asinti. Ella tambin estaba de acuerdo. Una vez ms, Potter se sorprendi de la fortaleza y entereza de su amiga. A su lado, Ron solt un fuerte bufido, dando a entender que l estaba en desacuerdo con la decisin. Pero Harry saba que la negativa del pelirrojo se deba a que haba sido Draco Malfoy quien haba propuesto el lugar. Esta vez, lo ojos verdes de Harry buscaron los azules de Ron, y al encontrarse, este mene levemente la cabeza, mientras que pona los ojos en blanco resignado. Harry le agradeci mentalmente. Es perfecto confes finalmente Harry, con una sonrisa satisfecha. Hay solo un problema seal Draco, frunciendo levemente los labios. Harry le dio una mirada incitndolo a continuar y Malfoy chasque la lengua. Vers, Potter Tcnicamente, la Mansin Malfoy no me pertenece. Te olvidas que el Ministerio de Magia se apoder de ella tras mi juicio, hace veinte aos dijo burlonamente. Eres una maldita rata mentirosa y convenida murmur Ron, mientras que se pona de pie nuevamente dispuesto a golpearlo. Hermione lo detuvo como pudo, ayudada por George y Percy. El Ministerio no te quit la propiedad, Draco aclar Potter. Oh, cierto. Creo que las palabras que utilizaron fueron "Queda bajo la administracin del Ministerio de Magia" record irnicamente el rubio. Harry sonri de lado. Por alguna razn, aquella irona en Malfoy que alguna vez haba logrado sacarlo de quicio ahora se le antojaba cmica. Se sorprendi de lo que madurar poda hacer en una persona. Seor Ministro Cree que podemos encontrarle una solucin al problema del seor Malfoy? pregunt con igual irona Harry a Kingsley. El Ministro ri al escucharlo, y dirigi su mirada hacia Hermione. No s Hermione es la especialista cuando de cumplimiento de leyes se trata. Crees que es legalmente posible devolverle la administracin de sus propiedades al seor Malfoy? le pregunt Shacklebolt. Pues Te has presentado a las auditorias en los ltimos veinte aos, Malfoy? inquiri Hermione al rubio.

A cada una de las ellas, Granger. Y siempre me han negado mi pedido de recuperar el poder administrativo le respondi Draco, no sin cierto resentimiento. Hermione frunci el entrecejo, sorprendida. Qu extrao Generalmente las propiedades vuelven a manos de sus dueos en el curso de los primeros cinco aos si estos cumplen con los requisitos de buena conducta y cumplimiento de los otros castigos explic la esposa de Ron. Draco sonri ante el comentario. Parece que la ley no se ejerce a todos por igual, Granger exclam Malfoy con sorna. Puedo solucionarlo. Pero necesitar que me firme algunos papeles, seor Ministro asegur ella, dirigindose esta vez Kingsley. Entonces est hecho acept el Ministro sin vueltas. Vaya Ser miembro de la Orden del Fnix tiene sus beneficios ri Malfoy, mientras que se recostaba plcidamente en una silla. Captulo 16: Desequilibrada Albus despert a la maana siguiente gracias a que Scorpius Malfoy lo sacudi con brusquedad, obligndolo a levantarse. Potter se visti apresuradamente, y con la corbata todava desatada colgando del cuello, sali del dormitorio. Los estaba esperando! Por qu tardaron tanto? los rega Hedda, quien los aguardaba sentada en uno de los sillones frente a la chimenea. Albus se negaba a levantarse ri Scorpius. Tuviste una mala noche? inquiri Hedda, preocupada, mientras que salan de la Sala Comn y se apresuraban camino al comedor. Algo as Me cost dormirme respondi evasivamente Potter. Tiene algo que ver con la discusin que tuviste anoche con Cardigan y Zabini? insisti Le Blanc. Albus la mir atnito. Cmo te enteraste de eso? le pregunt, incapaz de disimular su sorpresa. Escuch a Taurus contndole a Dimitri Kurdan mientras que los esperaba en los sillones explic ella, encogindose de hombros. Te peleaste con esos dos y no me dijiste nada? le critic Malfoy. No, no me pele. Simplemente vinieron a provocarme ayer por la noche cuando salimos de Gran Saln aclar Potter.

Eso no fue exactamente lo que Zabini le dijo a Kurdan coment Hedda de manera cauta. Qu fue lo que dijo? la inst a contar Potter. Que t los amenazaste respondi Hedda, encogindose de hombros, como quien simplemente pasa un mensaje. Albus no pudo evitar rerse al escuchar aquello. Esos dos gusanos Estn tratando de poner a Dimitri en mi contra razon Albus. Y qu piensas hacer al respecto? pregunt Scorpius, a quien actitudes como esas lo enervaban. Nada respondi simplemente Potter. Nada? repiti Hedda, sorprendida. S, nada. Dejars que pongan a Dimitri en tu contra? le pregunt Malfoy, sin poder creer lo que oa. No es necesario que yo intervenga. Dimitri no se unir a ellos asegur Albus. Qu hace estar tan seguro? pregunt Le Blanc, con una sonrisa burlona. Que ya les dio la espalda una vez, recuerdan? les explic Potter. Un ao atrs, durante el banquete inaugural, Dimitri Kurdan se haba acercado a Albus Potter con el objetivo de hacer las paces. Y Potter lo haba perdonado. Ahora estaba seguro de que Dimitri estara con l si un enfrentamiento se declaraba contra Cardigan y Zabini. Al entrar en el comedor se encontraron con que prcticamente todos los alumnos ya estaban all. El Jefe de cada casa se encontraba repartiendo los horarios anuales en ese preciso momento. Albus, Scorpius y Hedda tomaron asiento y se sirvieron un vaso de jugo de calabaza y unas porciones de tarta mientras esperaban a que Slughorn llegara junto a ellos. Potter, mi muchacho! lo salud Horace apenas estuvo junto a Albus. Qu tal han estado tus vacaciones? Le envi una carta a tu padre por su cumpleaos, sabes si le lleg? inquiri mientras que le entregaba su horario. Pues, no sabra decirle, Profesor. Mi padre recibe demasiadas cartas para su cumpleaos reconoci Albus. Oh, claro, claro. Es de esperarse. De todos modos, mndale mis saludos cuando lo veas, lo hars?

Por supuesto, profesor le asegur Potter, sin prestar mucha atencin al pedido. Seorita Le Blanc y Seor Malfoy Aqu estn los horarios de ambos continu repartiendo el profesor. Cmo est su to, seorita? pregunt luego, dirigindose a Hedda. Muy bien, seor respondi brevemente Hedda, con una sonrisa artificial. He ledo su ltimo libro sobre pociones medicinales Sublime verdaderamente reconoci Slughorn. Hedda simplemente asinti con la cabeza ante el comentario. Contrario a Albus, Hedda careca absolutamente de diplomacia. Por cierto, seor Potter Seorita Le Blanc Es muy posible que yo festeje algunas reuniones durante ste ao, y me encantara poder contarlos entre mis invitados les dijo Slughorn antes de alejarse. S, seor Ah estaremos respondi por los dos Potter, al ver que su amiga permaneca en completo silencio. Maravilloso! dijo Slughorn, y continu repartiendo horarios. Y eso a qu se debi? pregunt Hedda, quien detestaba las fiestas. Mi padre me ha contado del profesor Slughorn. El profesor tiene como hobbie coleccionar a personas importantes del mundo mgico Y en nuestro caso, supongo que le interesamos por nuestras familias le cont Albus lo que saba. Bueno, por fin ser hijo de mortfago me ha trado un beneficio Me he salvado de las reuniones de Slughorn! brome Malfoy, a quien el hecho de haber sido completamente ignorado por el profesor no pareca haberlo afectado. Hedda! llam repentinamente la voz de Lancelot Wence. El muchacho de quinto ao de Slytherin caminaba decididamente hacia ellos. Lance! le devolvi el saludo la plida chica, con una sonrisa. Tienes un minuto para hablar? Hay algo que quiero consultar contigo le pidi Wence. Claro Ya vuelvo les dijo a sus amigos, y antes de esperar la respuesta, se levant y se alej con Lancelot. Ese tipo sigue sin caerme bien gru Scorpius mientras que segua observando el horario. A mi tampoco Lo tolero solo porque Hedda le tiene aprecio coincidi Albus.

La verdad es que no llego a comprender qu hay entre ellos dos dijo Malfoy, pensativo, con su mirada fija en ellos. Albus les prest ms atencin. Estaban varios metros lejos de ellos, sentados en un sitio apartado de la mesa, donde nadie poda orlos. Y a pesar de que detestaba a Lancelot Wence, haba algo en la mirada de ste hacia Hedda que era innegable: adoracin. Por cierto Termin de leer el libro le dijo Malfoy en voz baja, cambiando radicalmente de tema. Qu libro? tard en reaccionar Potter. Malfoy alz las cejas de manera significativa. Oh, La Magia! record finalmente Albus. Y qu te pareci? Pues Revelador confes Scorpius, con un brillo particular en sus ojos grises. Era exactamente la misma sensacin que Albus haba tenido tras leerlo. Puedes tenerlo de regreso cuando quieras aclar el rubio. S Debera devolvrselo a tu prima coment Potter. Puedo drselo yo si quieres sugiri Malfoy. No! se apur a negarse Albus. Malfoy lo mir extraado. Quiero decir Si t se lo das sabr que te lo prest aclar apresuradamente. Est bien, compaero Como t digas le concedi Scorpius, meneando levemente la cabeza, y continu mirando su horario. Hoy empezamos con Transformaciones. Eso no le va a gustar a Hedda coment Albus. Qu cosa no me va a gustar? pregunt la plida chica, visiblemente molesta. Transformaciones se apur a aclarar Albus, quien no comprenda por qu su amiga estaba tan enfadada. Hedda gru y volvi a sentarse en la mesa, sin esconder su mal humor. Es solo una hora, Heddale dijo Malfoy, cauteloso. No estoy molesta por Transformaciones! estall Le Blanc, golpeando la mesa con el puo. Varias personas a su alrededor giraron a mirarla. Qu te pasa entonces? pregunt Albus, a quien el mal humor de su amiga comenzaba a contagirsele. Me pasa que Lancelot vino a pedirme ayuda para elegir un regalo para la descerebrada de su novia! gru con los dientes apretados, mientras que pinchaba violentamente una tostada. Y eso es malo porque se anim a preguntar Malfoy, con una sonrisa sarcstica.

Porque la detesto! dijo Hedda, clavando su mirada feroz en el rubio. Pueden imaginarme a m en un local de ropa intentando elegir algo que pueda gustarle a Zafira Avery para su cumpleaos? ironiz ella. Y Potter no pudo evitar rer ante aquello. Definitivamente era algo imposible de imaginarse. Hedda, la muchacha con menos glamour y menos coqueta que l conociera, comprando en algn local de moda para una de las personas que ms aborreca en toda la escuela. La idea era simplemente absurdo. Y qu le dijiste? pregunt Albus, divertido ante la reaccin que estaba teniendo su amiga. Le dije que le comprara un libro, a ver si de esa forma empieza a parecerse un poco ms a un ser humano y un poco menos a una ameba dijo Le Blanc, todava enfada. Eres genial, Hedda coment Scorpius, mientras que se colgaba la mochila al hombro y se pona de pie. Los tres partieron entonces hacia la clase de Transformaciones, con una Hedda bastante malhumorada. Y para lamento de Malfoy y Potter, la clase de Transformaciones no hizo ms que incrementar su mal humor. Incapaz de poder transformar su manzana en una planta pequea, Hedda se alter y tir la manzana al suelo, hacindola pedazos. Y durante el resto del da, Albus y Scorpius tuvieron que tolerar escucharla refunfuar por lo bajo sobre lo intil que transformaciones, y sobre lo intil que era Zafira Avery. Estuvieron tan ocupados durante todo el da, que recin hacia la cena Albus pudo cruzarse con sus amigos de Gryffindor. Rose, Lysander y Elektra conversaban animadamente con otros de sus compaeros de curso en la mesa de los leones. Lysander pareca estar representando algo, pues gesticulaba y se mova de forma muy exagerada. Hola De qu hablan? pregunt Albus cuando lleg junto a ellos. Del nuevo profesor de Defensa! le respondi animadamente Elektra. Tuvieron con l? pregunt Scorpius, intrigado. S, hoy a la tarde tuvimos la primer clase le respondi Rose, con ojos de ensueo. Y qu tal fue? pregunt Albus, ansioso. Increble! se apur a decir Lysander. Fue una de las mejores clases que he tenido en mucho tiempo! agreg Rose. Es tan habilidoso y simptico! le coment Elektra. Y es ciego! dijo finalmente Scamander lo que volva todo aquello an ms impresionante. Pero no lo parece Tendran que verlo moverse comenz a decir

Lysander, mientras que intentaba imitarlo, realizando movimientos rpidos y giles con la varita. Diablos! He perdido toda mi maana con una estpida manzana mientras que ellos tenan la mejor clase de la historia buf Hedda, y enfadada, se fue a sentar a la mesa de Slytherin. Y a ella qu le pasa? pregunt Rose, cambiando de tema. Est de mal humor porque Lancelot le pidi que lo ayude a elegir el regalo de Zafira Avery explic rpidamente Scorpius, agotado de la situacin. Oh dijeron al unsono Rose y Elektra, como si aquello lo explicara todo. Albus cruz una mirada con Lysander, y ste le devolvi el mismo desconcierto que Potter senta en ese momento. Hay algo que ustedes sepan que nosotros no? pregunt Potter. Pues No, simplemente lo obvio le dijo Rose. Vers, Weasley Llevo todo el da escuchndola bufar y gruir y maldecir, y si fuera tan obvio para m, ya lo habra solucionado! exclam Malfoy, enojado. Qu no se dan cuenta que algo pasa entre esos dos? seal Elektra, riendo. Entre Hedda y Wence? quiso asegurarse Albus. Rose y Elektra asintieron. Si, bueno Son amigos desde hace tiempo. No, Al Es mucho ms que eso. Creo que se gustan dijo Rose, y a su lado, Ely asinti mostrndose de acuerdo. Claro que no! Simplemente es que Hedda detesta a Avery asegur Potter. Bueno, eso tambin. Pero quin no detesta a Avery? Esa chica es aborrecible! coment Weasley. S, pero es bonita coment Scorpius. Es verdad coincidi Lysander. Ya cllense! les dijo Elektra, mientras que golpeaba con el codo a Lysander. Se los aseguro Ms all de todo lo que Hedda pueda odiar a Avery, detrs de todo esto hay algo ms insisti Rose. Y qu te da tanta seguridad al respecto? Tu experiencia con el amor? se burl Malfoy. Inmediatamente las mejillas de Rose se sonrojaron hasta el punto de que se confundan con su cabello.

Bueno, nosotros vamos a nuestra mesa se apur a decir Albus, al ver que su prima amenazaba con estallar, y arrastr a Scorpius con l. Es necesario que la trates de esa forma? le pregunt a su amigo, mientras que se alejaban. Pues no. Pero es divertido. Has visto cmo se puso? Por un instante pens que me golpeara en la cara ri Scorpius, mientras que se sentaba en la mesa, junto a Hedda. Oh, te habra golpeado seguramente si yo no te hubiera arrastrado fuera de all le advirti Albus. Si me disculpan Me ir a dormir. No tengo hambre dijo Le Blanc, mientras que se levantaba de la mesa sin haber tocado su plato. Ni Scorpius ni Albus se atrevieron a detenerla. Si algo haban aprendido en los ltimos aos era que cuando Hedda estaba de mal humor, era mejor dejarla sola. Quince minutos ms tarde, Albus entraba en la Sala Comn de Slytherin para encontrarse con que Hedda no estaba durmiendo, sino sentada en una de las mesas jugando sola al ajedrez. Pens que tenas sueo coment Albus, mientras que se sentaban en la mesa. Nunca dije que tuviera sueo le respondi ella, de manera autmata, con la vista fija en las fichas de ajedrez. Un alfil blanco acababa de destruir a uno de sus peones negros. Dijiste que te ibas a dormir. Intent dormir. Pero no tengo sueo le explic la plida chica, e hizo que su caballo negro aplastara al alfil blanco. Te cuesta dormir? se interes Albus. Hedda levant la mirada del tablero por primera vez. Sus ojos turquesas se clavaron en Albus de manera acusante. Por qu lo preguntas? retruc ella, suspicaz. Albus se sinti incmodo ante la pregunta de su amiga, y sabiendo que Hedda lo descubrira si menta, opt por decirle la verdad. Has pensado alguna vez que tus problemas para dormir podran estar relacionados empez a formular la pregunta Potter. Relacionados con mi "condicin"? lo interrumpi Hedda, finalizando la frase. Potter asinti. S, lo he pensado, pero qu quieres que haga? Es quien soy coment Hedda, con resignacin. No, no es as la contradigo Albus. No es quin eres, Hedda. Es una parte de ti, pero solo una partele asegur l. Hedda ri con irona. Tu amigo Ruka no piensa igual sac a colacin Le Blanc. Por lo visto, Waman Ruka haba hecho una herida profunda en ella.

Pues Ruka se equivoca. l no te conoce como yo insisti Potter. Conoce a otras como yo. Pero no son t dijo Albus. Hedda asinti dubitativa, haciendo que Potter soltara un suspiro de desesperacin. Recuerdas a Ted Lupin, el ahijado de mi padre? Qu tiene que ver l con esto? pregunt Le Blanc, descolocada. Solo responde! S, lo recuerdo! comenz a molestarse Hedda. Te pareci un muchacho normal? le pregunt Albus. Pues S, supongo. Es mitad hombre-lobo le confes l. Hedda abri grandes sus ojos, sintindose asaltada por aquella informacin. Y s, la vida no ha sido fcil para Teddy. Y s, l mismo me confes que es una batalla diaria, en especial durante la luna llena. Pero sabes una cosa? l no se rinde! No es lo mismo susurr Hedda. Cul es la diferencia? Su padre era humano. T eres humana. Lo soy? pregunt retricamente Hedda, clavando nuevamente su penetrante mirada en Albus. Aquella mirada lo tom por sorpresa, y durante un instante, Albus se pregunt a s mismo qu era su amiga. Se pareca a un ser humano. De hecho, era idntica a cualquier ser humano. Y sin embargo, haba algo diferente en ella. Eso la converta en menos persona? No. S, lo eres dijo Albus finalmente. Hedda esboz una sonrisa triste, y Albus supo que no le crea. Hasta maana, Al se despidi con un beso en la mejilla, y Potter sinti el fro de sus labios sobre su piel. La vio desaparecer por las escaleras que llevaban a los dormitorios de las mujeres, y durante los prximos minutos, Albus permaneci esttico en su lugar, pensando. Todava tena fresca en la memoria la charla que haba tenido con Teddy, el da de su cumpleaos, cuando el ahijado de Harry le confes que durante las noches de luna llena se despertaba hambriento de sangre. Teddy tena ms fuerza de la normal, y era capaz de correr a una velocidad que superaba a cualquier ser humano. Haba escuchado de su

propia boca que durante la luna llena se senta diferente. Pero a pesar de todo eso, Teddy haba logrado encontrar el equilibrio entre quin era por naturaleza, y quien quera ser por eleccin. Albus se pregunt si su amiga tendra la misma oportunidad, y si de tenerla, podra aprovecharla. Desde aquella charla en St. Jean-Baptiste, cuando Potter le cont lo que Waman le haba dicho sobre los hijos de vampiros, Hedda haba cambiado. Haba cierta inseguridad en ella, cierto temor que antes no estaba. La muchacha plida de fuerte carcter pareca estar vacilando frente a su mayor debilidad. "Todos tenemos algo dentro de nosotros a lo que temer" pens Albus. Pero ella estaba dejndose vencer por sus temores. Albus se pregunt si talvez a veces, por querer evitar algo, uno no termina colaborando para que ello pase. l, en su intento de proteger a Hedda, de ayudarla, le haba revelado la oscura prediccin de Waman sobre su futuro. Y ahora, esas mismas palabras, la estaban desequilibrando. A ella, que siempre haba sido tan centrada, tan objetiva, tan lgica. Por primera vez, sus sentimientos ms viscerales comenzaban a dominarla. Aquel da haba perdido la calma con gran facilidad, as como tambin el control sobre su humor. Y no haba hecho el menor intento por volver en s. Potter tema que Hedda se estuviera dando por vencida antes de tiempo. La ltima pregunta de su amiga retumb en su mente, como un eco: Lo soy? Comprendi que Hedda se encontraba en un momento decisivo de su historia. Aquello sobre lo cual haba fundado toda su personalidad comenzaba a tambalearse ante una simple y casi absurda pregunta: Soy humana? Y no importaba cunto Albus quisiera convencerla de que, efectivamente, ella era humana. Si Hedda no lo crea por si misma, nadie la convencera de lo contrario. Y ese pensamiento equivocado poda convertirse en el mayor error de Hedda. Albus! le grit repentinamente Scorpius sobresaltndolo. Qu? reaccion el morocho. En qu estabas pensando, compaero? Te llam por tu nombre cinco veces sin recibir respuesta le dijo Malfoy, alzando las cejas. Nada Estoy cansado. Ha sido un da largo minti Albus. Scorpius lo mir atentamente, y tras unos segundos, asinti. S Vamos a dormir de una vez sugiri el rubio, con una sonrisa de lado. Captulo 17: La Guerrera Perdida Yokohama se haba convertido, en las ltimas dcadas, en una de las ciudades ms importantes de Japn. Abrumada por la tecnologa y la electrnica, la ciudad haba crecido a pasos agigantados tras la Segunda Guerra Mundial, para convertirse en una selva de cemento, con edificios tan altos que era imposible apreciarlos desde el suelo y con un puerto junto al mar que la converta en una ciudad privilegiada para el comercio martimo.

All, en las entraas de una de las ciudades japonesas ms grandes, se alzaba la Morada de Hamasaki. Una milenaria construccin, rodeada por una de las escalinatas ms largas que uno pudiera imaginarse, y resguardada por un alto paredn de ladrillo, cemento y magia. Sin embargo, la Morada no era impenetrable. El problema no era entrar. El problema era salir. En aquella construccin japonesa viva uno de los magos ms respetados en todo Oriente. Shiro Hamasaki era uno de los ltimos Samurai entrenado directamente por Iroshi, el mayor maestro samurai que Japn hubiera visto en toda su historia. Shiro se haba convertido en su aprendiz cuando apenas tena cinco aos, e Iroshi le haba enseado el legendario arte de la batalla samurai. Pero ms importante an, Shiro Hamasaki era el mejor fabricante de espadas mgicas de todo Japn, y posiblemente, de todo el mundo. Sus espadas, capaces de cortar hierro con la misma facilidad que una hoja de papel, eran invaluables, y muy requeridas. Eran una verdadera obra de arte. Las espadas de Hamasaki, como las varitas, no podan ser utilizadas por cualquier mago de manera indiferente. Hamasaki deba de fabricarlas especficamente para el mago que la solicitara, y esa espada jams funcionara mejor que en las manos de aquel para quien haba sido creada. Pero Shiro Hamasaki era un hombre sabio, y saba que sus espadas era un arma letal en manos equivocadas. Nadie consegua una espada de Shiro Hamasaki si no se converta antes en su aprendiz y lograba ser nombrado Samurai. Pero no cualquier mago estaba destinado a ser Samurai. Shiro Hamasaki no desperdiciaba su tiempo en ensear el arte ms antiguo y valorado de Japn. Todos los aos, las puertas de la Morada se abran para jvenes magos con intenciones de iniciar su entrenamiento. Pocos eran seleccionados por Hamaski. Y de esos privilegiados, solo la mitad terminaba su entrenamiento. Y es que el entrenamiento de Hamasaki es un camino arduo y dificultoso. Un camino espiritual y mgico. Segn el propio Hamasaki, las personas no aprenden a ser samurai, las personas se convierten en samurai. As que aquella tarde, mientras que suba las escalinatas de piedra, Darwin Cooper no pudo evitar sentirse dominado por el miedo. S, l era un cobarde. Y no senta vergenza de serlo. Su cobarda lo haba mantenido vivo y fuera de Azkaban durante los ltimos veinte aos. Pero como buen cobarde, Cooper era tambin un hombre precavido. Jams hubiera puesto siquiera un pie en aquel lugar si el Mago de Oz no se lo hubiese ordenado. Porque Cooper saba que, si algo llegaba a salir mal, l terminara muerto. A medida que transitaba aquella escalinata, sinti que lo observaban, que lo medan. Dubitativo, Cooper golpe finalmente la inmensa puerta de la Morada. Un muchacho joven abri la puerta. Luca una expresin seria y madura, y llevaba puesta una tnica blanca y simple, atada con un cinto a la altura de la cintura. El muchacho de aspecto oriental lo mir de arriba abajo, examinndolo en detalle. Quin eres? pregunt el muchacho, en japons. Solo hablo ingls le respondi Cooper, sin comprender lo que le haba dicho, y deseando que el chico lo entendiera.

Quin eres? volvi a preguntar el muchacho, esta vez en ingls. Mi nombre es Icarus Primus Cooper us un nombre falso. Estoy buscando a Naomi Mitsumoto agreg luego. Inmediatamente la cara del muchacho cambi. Su expresin, antes seria e indiferente, era ahora de sorpresa y miedo. Ella ya no vive aqu le respondi rpidamente el chico, y sin darle tiempo a hacer otra pregunta, le cerr la puerta en la cara. Pero Darwin Cooper ya saba eso. l ya saba que Naomi Mitsumoto ya no formaba parte de los aprendices de Hamasaki. Y era por esa razn que l se encontraba en Japn. Naomi Mitsumoto era lo que muchos consideraran una traidora. Y los magos Samurai guardaban un nombre especial para personas como ella: Guerreros Perdidos. Naomi haba llegado a la Morada de Hamasaki cuando apenas tena meses de vida, abandonada por su madre, una mujer muggle que se haba enamorado de un mago, y ste la haba dejado tras enterarse de su embarazo. Shiro Hamasaki, apiadado de la pequea criatura, la adopt como una ms de sus aprendices, y a medida que Naomi creca, un vnculo intenso se desarroll entre ambos. Rpidamente, Naomi demostr ser la mejor aprendiz que Hamasaki jams hubiera tenido, y emocionado por lo rpido que progresaba su aprendiz, Shiro la convirti en su predilecta. Pero el corazn de Naomi guardaba una herida profunda y dolorosa, y en su amor casi paternal, Shiro fue incapaz de ver como esa herida iba expandindose de a poco y oscureciendo lentamente el alma de Naomi. Herida por el abandono de sus padres, Naomi empez a alimentar dentro de ella un rencor que con los aos se convirti en odio y, finalmente, en sed de venganza. Movida por el dolor, Naomi se jur a s misma que se esforzara por ser la mejor Samurai que Japn jams hubiera conocido, y que entonces buscara a sus padres. La joven Mitsumoto confiaba en que la venganza traera paz a su alma y cura para sus heridas. Fue as que Naomi esper pacientemente a la noche del Nombramiento, noche en la cual Shiro Hamasaki finalmente la nombrara guerrera samurai y le entregara su espada mgica. Aquel da coincidira con su cumpleaos nmero diecisiete. Aquella noche, Naomi recibi su espada samurai de manos de su Maestro, y dos horas despus, abandon la Morada para nunca regresar. A la maana siguiente, los cadveres de los padres de Naomi fueron encontrados en las escalinatas de la Morada. Haban sido asesinados a mano de una espada samurai. Shiro Hamasaki supo en ese instante que Naomi se haba perdido para siempre. Pasara a formar parte de los Guerreros Perdidos, y Hamasaki estaba convencido de que Naomi jams regresara a la luz. Su alma se haba ensombrecido y manchado con sangre.

A partir de aquel da, Naomi Mitsumoto sera conocida en todo Japn como la Samurai ms letal y peligrosa, y como una asesina a sueldo. Y era esa la razn por la cual ella se converta en una de las personas que el Mago de Oz deseaba para su Guardia. As que conociendo aquella historia, cuando la puerta se cerr frente a l, Cooper no volvi a golpearla. En cambio, gir sobre sus talones y comenz a descender la larga escalinata. Camin en silencio por las calles de Japn, preguntndose si su plan habra funcionado. Esperaba que as fuera. De lo contrario, estara en graves problemas. Y mientras que giraba en una esquina y se internaba en el callejn donde haba alquilado una habitacin, sinti que lo estaban siguiendo. Por el rabillo del ojo mir hacia atrs, pero no haba nadie. No se detuvo ni aceler el paso. Continu caminando tranquilo, y con una sonrisa en el rostro. Su plan haba funcionado. Darwin entr al hotel muggle donde se estaba hospedando, y subi las escaleras hasta llegar al tercer piso, donde estaba su habitacin. Se trataba de un hotel modesto, cuyas habitaciones contaban con lo mnimo indispensable. Una cama se alzaba en el centro de la misma, y junto a ella haba una pequea mesa de luz. Haba una sola ventana, que se encontraba firmemente cerrada. Darwin camin hacia la misma y la abri. Asomndose por ella pudo ver debajo de l el callejn por el cual haba caminado minutos atrs. Estaba seguro de que lo haban seguido. Y sin embargo, el callejn estaba vaco. An as, Cooper confi en que su plan haba funcionado, y dej la ventana abierta mientras que iba al bao para mojarse el rostro. Abri la puerta del diminuto bao de la habitacin y entr en el mismo. Se observ durante unos segundos en el espejo, notando cmo su aspecto tan elegante y aristocrtico haba decado en los ltimos meses. Se moj la cara con agua fra, tratando de calmarse, y tomando una amplia bocanada de aire, se dispuso a regresar a su habitacin. No haba terminado de cruzar el marco de la puerta del bao cuando sinti el filo de una espada rozndole el cuello, justo por debajo de su mentn. No es muy inteligente de tu parte dejar esa ventana abierta Visitas indeseadas pueden entrar por ah le dijo una voz ladina de mujer, con un extrao acento que l reconoci como japons. T no eres una visita indeseada le respondi Cooper, con una sonrisa de lado. La mujer solt una risa sin humor. As que fue a propsito coment, divertida. Te sorprende? Bastante A simple vista parecas un pobre infeliz lo menospreci ella. Creme, Naomi Soy mucho ms que eso le asegur Cooper, y gir el rostro para mirarla.

Naomi Mitsumoto era una joven muchacha duea de una belleza salvaje y malvola. Su cabello, negro y lacio, se encontraba atado en un rodete alto, al mejor estilo japons. Tena la mirada de una mujer que no conoce el miedo, y que se sabe mejor que su oponente. Una mirada gris y desalmada. Sus delgados labios estaban pintados de un rojo intenso y llamativo, y se curvaban en ese momento en una sonrisa sdica y provocadora. Su cuerpo delgado y gil vesta un ostentoso kimono rojo, que desentonaba completamente con su aspecto agresivo y con la espada samurai que sostena firmemente, todava rozando peligrosamente el cuello de Darwin Cooper. Qu hacas en la Morada de Hamasaki? le pregunt Naomi. Te buscaba a ti respondi sinceramente Cooper. Hace ya ms de un ao que no vivo all insisti ella, desconfiada. Lo s coincidi Cooper. Pero supuse que lo mantenas vigilado explic. Naomi lo mir intensamente, y apret un poco el filo de la espada contra la piel de Darwin. Qu buscas? le pregunt, seria. Vengo a hacerte una invitacin le dijo Cooper. Pero te agradecera que sacaras tu espada de mi cuello No es muy cmodo hablar cuando amenazan con degollarte ironiz. La muchacha sonri, y para sorpresa de Cooper, enfund su espada. Te escucho lo invit a hablar Naomi. Gracias dijo Cooper, mientras que se pasaba instintivamente una mano por el cuello. Antes djame hacerte una pregunta Les preguntaste a tus padres por qu te abandonaron antes de matarlos? inquiri. La sonrisa se borr inmediatamente de los labios de Mitsumoto, y su mano presion el mango de la espalda, lista para desenfundarla nuevamente. S Mi padre dijo que no estaba listo para tener un beb, y mi madre dijo que no estaba lista para criar a una bruja respondi ella, visiblemente molesta por la pregunta. Eso debi doler dijo Cooper, aunque su voz era desapasionada. Naomi buf ante aquellas palabras. Dolor es lo que ellos sintieron antes de morir Ninguno de los dos era digno de ser mis padres pronunci con odio Mitsumoto. Tu padre era un mago cobarde, y tu madre era una muggle vulgar sigui provocndola Cooper. Qu puedo decir. Uno no elige a sus padres coment irnicamente ella.

Y sin embargo, mira en lo que su hija se ha convertido La asesina ms temida de Japn seal Darwin. Ella asinti, aceptando lo que consideraba como un cumplido. Pero t te mereces ms que eso, Naomi. Tienes la capacidad de ser mucho ms que una simple asesina a sueldo agreg Cooper. Eso es lo que vienes a ofrecerme? lo inst a responder Naomi. Cooper asinti gravemente. Vengo a invitarte a que te unas a un nuevo mundo. Un mundo que estar en manos de los fuertes, de los poderosos, de los magos que verdaderamente se lo merecen comenz a contarle Cooper. Suena interesante confes ella. Has escuchado hablar alguna vez de Gellert Grindelwald? le pregunt l. Ella neg con la cabeza. l crea en la supremaca de los magos. Crea que los magos eran naturalmente superiores al resto de los seres humanos. Y es esa superioridad la que nos obliga, nos da la responsabilidad, de controlar este mundo. Pinsalo un instante Imagnate un mundo en el cual los magos estn al mando. Donde ya no tengamos que vivir escondidos, donde podamos usar nuestra magia sin limitaciones, donde la gente vulgar como tu madre o dbil como tu padre quede subordinada a nuestra superioridad Hablas de revelarnos? inquiri ella, interesada. Exacto. Hablo de una Rebelin, Naomi. Hablo de recuperar el lugar que nos pertenece le respondi l, seriamente. Cuntos son los que estn contigo? Ms de los que te imaginas. Habr muchos magos que se opondrn al cambio seal Naomi inteligentemente. Sin duda Para eso te necesitamos a ti explic Cooper. T te encargars de entrenar a nuestro ejrcito. Todo mago que se oponga a la Rebelin ser eliminado por los nuestros. Habr muchas muertes dijo Naomi, con cierto placer. A veces se requieren sacrificios para conseguir lo que uno busca seal Cooper, despreocupado. Ya lo creo coincidi ella. Qu pasar con los muggles? T sabes cmo son los muggles Son demasiado dbiles y simples. Sern fcilmente sometidos por la Rebelin, y entonces ocuparn el lugar que les corresponde. Y est Rebelin, la lideras t? pregunt Naomi sarcstica. Cooper sonri de lado.

No, yo soy solamente un mensajero. Y ante quin respondes? l se hace llamar Mago de Oz le dijo Darwin. Y te ha mandado hasta aqu para convencerme de unirme a l y entrenar a su ejrcitoseal Mitsumoto despectivamente. Es mucho ms que eso. l quiere que t formes parte de la Guardia de Oz De aquellos magos privilegiados que liderarn la Rebelin le explic Darwin. Y qu gano yo con eso? pregunt Naomi, desafiante. Cooper acentu su sonrisa. Lo que quieras le asegur. Quiero la Morada de Hamasaki respondi rpidamente ella. Es tuya acept Cooper. Oh, no he terminado aclar Naomi, y Darwin pudo ver un destello manaco en su mirada. Quiero a todos los Samurai muertos. Algo ms? pregunt Darwin, burln. S Quiero conocer a ese tal Mago de Oz en persona exigi Mitsumoto. Nadie lo conoce en persona le neg Cooper. Entonces mi respuesta es no dijo ella desde la ventana. Dile a tu jefe que si me quiere en su Rebelin, tendr que pedrmelo cara a cara reclam Naomi. Darwin suspir, mientras que pensaba qu hacer. Sus ojos se encontraron con los de la muchacha, y pudo ver la determinacin en aquella mirada. Naomi no dara el brazo a torcer. No aceptara jams unirse al Mago de Oz sin antes conocerlo. Temeroso, Cooper abri el nico bolso que haba llevado con l para el viaje, y con cierto esfuerzo, extrajo un espejo de gran tamao. Se trataba del mismo espejo que haba estado previamente colgado en la Casa N7 de Sundown. Darwin lo apoy contra una de las paredes, y con su varita, golpe suavemente el marco de bronce y oro. Su reflejo desapareci mientras que una nube de humo se revolva en el espejo. Cuando la misma se esfum, Cooper se encontr frente al Mago de Oz. Un escalofro recorri su columna vertebral mientras que miraba a aquella figura masculina, vestida con una tnica roja y la capucha hechizada de manera que fuera imposible verle el rostro. Seor dijo en un hilo de voz, mientras que inclinaba la cabeza. Darwin, qu sucede? pregunt el Mago, exasperado.

He encontrado a Naomi Mitsumoto, seor le comunic Cooper. Bien Y qu te ha dicho, Darwin? inquiri el Mago en un tono de voz neutro y fro. Le he dicho que quiero conocerlo intervino en ese instante Naomi, mientras que se acercaba al espejo, de manera que pudiera verla. Se escuch una risa proveniente de debajo de la capucha del Mago. Imagin que seras difcil de convencer, muchacha coment el Mago, divertido. Naomi sonri de lado, de manera suspicaz. As que t eres el Mago de Oz dijo ella. S, yo soy coincidi l. Quiero ver tu cara exigi ella, sin ningn signo de temor. Primero nete a mi Guardia, y despus podrs conocerme accedi a medias el Mago. Dnde puedo encontrarte? insisti Naomi. Darwin te traer hasta m respondi evasivamente el Mago. Y cmo s que cumplirs? Soy un hombre de palabra, Naomi. Y te doy mi palabra de que podrs verme la cara si te unes a mi Rebelin le asegur l. Naomi pareci vacilar unos instantes. Pero haba algo en aquel hombre reflejado en el espejo, algo en su voz, que la haba convencido desde la primera palabra. Era la voz de alguien que no vacila, que no siente miedo. Alguien seguro de s mismo, alguien convencido de que triunfar. Alguien como ella. Acepto dijo finalmente Mitsumoto. El Mago de Oz asinti con la cabeza. Nos vemos pronto, entonces dijo, y su figura se esfum del espejo. Captulo 18: El profesor ciego La maana del primer martes de clase, Albus se despert especialmente emocionado. Aquella tarde tendra la primera clase de Defensa contra las Artes Oscuras con el nuevo profesor. Hasta el momento lo nico que saba de l era que sus clases eran espectaculares, y que era ciego. Albus haba pasado gran parte de la noche tratando de imaginarse como era posible que alguien ciego pudiera ser un profesor, en especial de esa materia. No era que tuviera nada personal contra la ceguera, simplemente no entenda cmo haca el

hombre para pelear contra las artes oscuras si no poda verlas. Algo de todo ese asunto no terminaba de cerrarle. As que aquella maana, Albus se despert especialmente contento y ansioso, y mientras que abandonaba su cuarto en compaa de Scorpius para ir a encontrarse con Hedda, dese que la primera parte de la maana se pasara lo ms rpido posible. Para alivio de Potter, la maana result bastante llevadera, pero tambin sumamente difcil. Las primeras horas estaban ocupadas con una de las materias nuevas que Albus haba elegido: Aritmancia. La clase la compartan con los estudiantes de Ravenclaw, de los cuales aparentemente todos haban elegido tomar la clase ms complicada y mentalmente agotadora de todo Hogwarts. La asignatura era dada por la profesora Sptima Vector. Se trataba de una mujer adulta, que tena el cabello teido con abundantes canas, y cuya primera impresin era la de una mujer inteligente. Potter descubri que no se encontraba en lo equivocado. La profesora Vector era una calculadora humana, con una gran capacidad para cuentas mentales, lo cual la converta en la mujer ideal para dar una materia como Aritmancia. Durante aquella clase, Albus descubri que haba en la Artimancia un poder que l desconoca completamente de la magia. La capacidad de poder comprender ciertas realidades, de predecir el futuro a partir de los nmeros. Lo encontr sumamente interesante, pero tambin muy complicado e increblemente meticuloso. Y no se sorprendi al descubrir que su amigo Scorpius tena una habilidad nata para la materia. Siendo una persona con una gran capacidad de concentracin y abstraccin, Malfoy se converta en el estudiante ideal para la materia: era capaz de hacer caso omiso a la realidad que lo rodeaba cuando se sumerga en los clculos. Y contaba tambin con una gran rapidez mental para resolver problemas matemticos. Hacia el final de la clase, Scorpius haba ganado quince puntos para la casa de Slytherin gracias a su excelente desempeo. As que mientras caminaban hacia el comedor, haba un clima por dems alegre entre los tres chicos de Slytherin. Hedda pareca haber dejado atrs su enojo y mal humor del da anterior, y en cambio, luca ms animada y conversadora. Sin embargo, Potter poda notar cierta tristeza en su mirada, como si los miedos que la haban dominado cuando l la haba conocido tres aos atrs hubieran vuelto a ella. Estaban bajando las escaleras principales cuando Albus escuch unas risas delante de l, y vio a su prima Lucy conversando con Tessa y Circe sobre algo que seguramente les resultaba cmico. Se detuvo a mirar la extraa combinacin que hacan las tres chicas juntas. Lucy era una muchacha alegre, aunque muchos de sus primos no hubieran llegado a descubrirlo. Pero haba un detalle del cual todos los primos estaban concientes: Lucy Weasley viva bajo la sombra de su hermana mayor. Molly era el vivo retrato de su padre Percy: excelente estudiante, la mejor de su clase, haba sido seleccionada a Ravenclaw, y all haba sido nombrada Prefecta, y aspiraba a ser el Premio Anual del

ao siguiente. Lucy, en cambio, era una nia despistada y torpe, que encontraba mucho ms entretenido un partido de naipes explosivos que un libro de Historia de la Magia. Recin en Hogwarts Lucy haba logrado encontrar su propio lugar en Hufflepuff. Y por primera vez, se haba permitido la libertad de ser quien ella era verdaderamente, y no quien se esperaba que fuera. No era tan inteligente como Molly, y ella saba que nunca lo sera. Molly aspiraba a ser la primera mujer Ministro del nuevo siglo. Lucy aspiraba a crear su propia revista para brujas. Pero la vida tiene a veces ciertas vueltas incomprensibles, y sorpresivamente Lucy haba encontrado a sus dos mejores amigas en la casa que siempre haba detestado: Ravenclaw. Y ahora eran inseparables. Circe Zabini, por su parte, haba sido una especie de "revolucin" familiar. Contrario a todas las apuestas, Circe no haba ido a la casa a la cual tradicionalmente haba pertenecido toda su familia. En vez de terminar en Slytherin, Circe haba sido seleccionada para Ravenclaw. Albus no terminaba de decidirse sobre si Circe le caa bien o no. Se trataba de una chica demasiado extraa y contradictoria. Era divertida al igual que su prima Lucy, pero haba cierta malicia en sus bromas, y una increble dosis de irona en sus palabras. Por alguna razn, Albus vea en Circe a esas mujeres que no conocen el "no" como una opcin. Tessa haba sido otra heredera que haba ido contra la tradicin familiar. Hija de Theodore Nott, antiguo compaero de Draco Malfoy y de su propio padre, Tessa tampoco haba sido seleccionada a Slytherin. Pero lejos de sentir que haba roto una tradicin, tanto Tessa como su padre haban vivido su seleccin a la casa de Ravenclaw como un "alivio". As al menos se lo haba expresado ella durante una charla en el tren de Hogwarts, en ao anterior. Tessa tena un aire rebelde y desaliado en su aspecto, que la volvan una persona atractiva. Albus la encontraba muy sociable y agradable. Pero Potter haba comenzado a tenerla en gran estima tras la serie de eventos que haban acontecido durante el final de su segundo ao. Tessa haba demostrado ser una persona inteligente, y por sobre todo, temeraria. Se haba arriesgado a ir a hablar con Potter sin siquiera saber cul sera la reaccin de ste. Y le haba prestado una ayuda que ni ella misma pareca conciente de lo importante que haba sido para Albus. Todo ello, haca que l la viera ahora con otros ojos. Albus se detuvo unos segundos ms en Tessa. Desde donde se encontraba, solo poda verle la espalda. El cabello castao y ondulado le caa revuelto sobre la espalda, dando ese aire mediterrneo extico y distinto. Se pregunt si sus ojos seguiran igual de negros y curvos que como l los recordaba E inmediatamente se sonroj ante el pensamiento. Qu importaban los ojos de Tessa Nott? Pero como si ella hubiera percibido la mirada gir su cabeza en ese preciso instante, y entonces Albus pudo ver que, efectivamente, sus ojos seguan igual de negros que como l los recordaba. Sus miradas se encontraron, y Tessa sonri. Acto siguiente, se despidi de sus amigas y, para sorpresa de Potter, comenz a caminar hacia ellos. Hola! los salud cuando lleg junto a los tres chicos de Slytherin. Tessie, cmo has estado? le pregunt Scorpius, con una sonrisa amistosa.

Muy bien Te extraamos este verano que no viniste a visitarnos. Mi padre dijo que ms te vale ir a verlo en las vacaciones de Navidad o no recibirs regalo brome la muchacha. Scorpius ri ante el comentario. Le escribir para decirle que lo visitar y que necesito una escoba nueva continu con el juego Malfoy. Y ustedes, chicos? pregunt ella hacia Hedda y Albus, pero su mirada se fij en el segundo. Una vacaciones tranquilas Tanto Hedda como yo fuimos a ver la final de Quidditch resumi Albus. No! Hablas en serio? exclam emocionada Nott. Yo me mora de ganas de ir Debe de haber estado increble. S, lo estuvo. No es cierto, Hedda? dijo Potter, dirigindose hacia su plida amiga. Hedda luca, para sorpresa de Albus, una sonrisa socarrona. S, por supuesto dijo con cierta irona Le Blanc. Si me disculpan, yo tengo hambre, as que seguir mi camino se despidi con la primera excusa que encontr y dirigindole una mirada cmplice que Albus no supo interpretar. Haba bajado un par de escalones cuando gir para mirarlos nuevamente, y esta vez, su mirada se pos en Malfoy. Scorpius, ven a comer conmigolo llam sin darle lugar a rplica. Scorpius lanz una ltima mirada a su prima y su mejor amigo, y de mala gana sigui a Le Blanc hacia el Gran Saln. As que Scorpius acostumbra a visitar a tu familia en vacaciones? pregunt Albus, algo incmodo con el silencio. Oh, s Siempre. Mi familia y yo vivimos en Siracusa, junto al mar Mediterrneo. Tenemos unas playas bellsimas all le cont Tessa, animadamente. Siracusa Eso suena lejos coment Albus, sorprendido. Se haba imaginado que la familia Nott viva en Inglaterra. S Mi abuela paterna era italiana explic brevemente ella. Pero Albus not que le esconda algo. No se atrevi a preguntar ms al respecto, pero estaba seguro de que exista un mejor motivo para que Theodore Nott viviera en Italia. Record entonces que tambin Scorpius y su familia vivan en el exterior, ms especficamente en Francia. Se habra visto obligado el padre de Tessa a escapar de Inglaterra tras la cada de Voldemort? As que conociste a mi hermana cambi hbilmente de tema Potter, pero se anot mentalmente aquella pregunta. Lily! Es Distinta a ti acept el nuevo tema de conversacin ella. Albus alz las cejas ante la respuesta, sorprendido.

Es eso bueno o malo? No! No me refera a eso Quise decir que ella es tan explosiva y graciosatrat de explicarse apresuradamente Tessa. Y yo no soy explosivo y gracioso? la interrumpi Albus, rindose. Tessa se golpe suavemente la frente con la palma de la mano. Oh, por Merln, soy tan mala con las palabras se disculp Tessa tambin riendo. S, lo eres. Pero te sienta bien se le escap a Potter. Instantneamente Nott dej de rer y lo mir seriamente. Albus carraspe, notando que sus palabras haban cortado el clima relajado. Entonces Supongo que Lily te cae bien retom el tema original. S! Es encantadora. Creo que nos divertiremos mucho en Hogwarts con ella respondi rpidamente Tessa. No lo dudo coincidi Potter. Ey, Tessa! Vienes a comer? pregunt Circe, desde el pie de las escaleras. Si, ah voy! le respondi Tessa. Gir a mirar nuevamente a Potter. Tengo que irme S Yo tambin coincidi Albus. Bajamos juntos? sugiri, sin saber bien por qu. Tessa asinti, y una tenue sonrisa se dibuj en sus labios. Claro Los dos vamos al mismo lugar, no? no pudo evitar hablar la muchacha de Ravenclaw. Por cierto, todava tengo tu libro record Potter mientras que bajaban hacia el Gran Saln. S No te preocupes, me lo devuelves en la prxima charla, te parece? propuso Tessa. S, me parece acept gustoso Potter. Ambos se separaron al entrar en el Gran Saln, y cada uno se dirigi hacia sus respectivas mesas. Apenas se sent en la mesa de Slytherin Albus not la mirada penetrante de Scorpius sobre l. Hedda tambin lo miraba con una extraa sonrisa en los labios, como si algo en todo aquello le resultara cmico. Pasa algo? pregunt Albus a sus amigos, al ver que ninguno de los dos pareca tener intenciones de hablar. No, nada respondi Le Blanc, fingiendo ignorar a qu se refera, y retomando su comida. Scorpius en cambi, gru una serie de palabras incomprensibles, pero que Albus interpret como "no".

Pero Potter se encontraba de buen humor aquella maana, as que ignor el extrao comportamiento de sus amigos, y se dispuso a comer. Estaba sumergido en su almuerzo cuando su mirada recorri la mesa de los profesores, curioso por encontrar al profesor nuevo. Efectivamente, all se encontraba. Sentado en la mesa, un muchacho que no deba de tener ms de veinticinco aos. Tena el cabello rubio y corto, y conversaba animadamente con Hagrid. Albus cay en cuenta de que usaba gafas negras a pesar de encontrarse dentro del castillo. Supuso que lo que le haban dicho sus amigos de Gryffindor era verdad: el nuevo profesor era ciego. Pero haba en l una energa que sorprenda, y al mismo tiempo intrigaba. Y su rostro le resultaba conocido Senta que haba visto a ese hombre antes, pero no recordaba cundo ni dnde. Potter consult su propio reloj para constatar cunto faltaba para la clase de la tarde. Veinte minutos Pero senta que no poda esperar. A quin miras? le llam la atencin Hedda, hacindolo volver a la mesa. Al profesor nuevo respondi Albus, apartando la mirada del joven rubio, quien en ese momento, se rea de algn chiste de Hagrid. Oh, s Yo tambin lo not Las gafas negras seal Le Blanc. Pero lejos de sonar despectivas, aquellas palabras haban sonado como un halago por parte de la plida chica. Me pregunto cmo sern sus clases Todos dicen que es fabuloso coment Malfoy recuperando el habla. S Lstima que este ao no compartiremos la clase con Gryffindor lament Potter. Bueno, seguimos teniendo Pociones juntos dijo Hedda, encogindose de hombros. S Y ahora tendremos Ciudado de Criaturas Mgicas con ellos record tambin Scor. Vale acept Albus. Terminaron de comer? Quiero llegar temprano. Te pareces a la tragalibros tu prima, Potter brome Malfoy, mientras que se pona de pie, listo para volver a clases. La clase de Defensa contra las Artes Oscuras quedaba en el tercer piso. Para cuando Albus, Scorpius y Hedda llegaron all, ya esperaban en la entrada Dimitri Kurdan y otra muchacha, de piel morena, de su mismo curso. Su nombre era Dorotea Pickott. Albus prcticamente no haba tenido trato con ella. Era una chica callada y poco sociable. Sus nicas amigas en Hogwarts eran las otras tres chicas, aparte de Hedda, que estaban en tercer ao de Slytherin. Haba en Dorotea un cierto aire gitano, lo cual haba suscitado varios rumores en torno a ella.

Dorotea interrumpi su charla en cuanto vio a los tres acercarse por el pasillo, y argumentando que buscara a sus amigas, desapareci. Dimitri, en cambio, sonri y se acerc a Albus. Al! lo salud mientras que estrechaban manos. Potter le devolvi la sonrisa. Cmo has estado, Dimitri? le pregunt de manera diplomtica, pero mirndolo de manera significativa. Bienrespondi Kurdan, su sonrisa algo vacilante. Cuando tengas un momento me gustara poder hablar contigo A solas agreg. Hedda frunci la frente y apret los labios en un claro gesto de desagrado. Scorpius, por su parte, no pudo contenerse. Te molesta nuestra presencia?lo increp Malfoy. No, Scorpius, no es eso se apur a disculparse Kurdan, visiblemente asustado de que sus palabras hubieran ofendido a Scorpius. Es solo que pero se detuvo en la mitad de su frase, dubitativo. Dimitri, no tienes por qu preocuparte por Scorpius y Hedda le asegur Albus, tratando de convencerlo para que hable. Portus y Taurus vinieron a hablar conmigo ayer le cont Dimitri lo que Albus ya saba. Pero Potter fingi sorpresa e ignorancia. Qu queran? pregunt Potter. Convencerme de que no eres digno de estar en Slytherin, Potter susurr Dimitri, como si temiera que las paredes pudieran escucharlo. Ellos no saben que yo Pues, que me caes bien explic, sin saber bien cmo describir la relacin que tena con Albus. Pero lo que ms le intereso a Potter fue el hecho de que, detrs de aquellas palabras, se esconda un deseo. El anhelo ms profundo de Dimitri: caerle bien a Albus Potter. No crea que Dimitri pensara que exista una posibilidad de que ellos dos fueran amigos. Albus ya tena amigos, y nadie ms caba en el grupo. Pero Dimitri Kurdan era un muchacho inteligente, y adems, cobarde. Dimitri haba reconocido a Albus como el ms fuerte, y saba que Cardigan llevaba las de perder. Y como buen estudiante de Slytherin, Dimitri Kurdan quera pertenecer al lado triunfador. Y t qu les dijiste cuando intentaron ponerte en mi contra? pregunt hbilmente Potter. Dimitri trag saliva, nervioso. Que deba pensarlo respondi. Y lo has pensado? S. Me quedo contigo, Albus respondi sin vacilar Kurdan. Albus sonri astutamente ante la respuesta.

Eso pens lo felicit Albus. Ahora quiero te vayas con Cardigan en este preciso instante le orden, serio. Kurdan pareci asustarse al escuchar aquello. Pero yo intent argumentar. S, ya s que ests conmigo. Pero ellos no lo saben. As que irs, y les dirs que lo pensaste, y que los eliges a ellos. T sers mi espa, Kurdan le explic Albus. El rostro de Dimitri pareci iluminarse ante la respuesta.Puedes hacerlo o es demasiado para ti? le pregunt Albus. Pero ya saba la respuesta. Era la mejor oferta que Dimitri podra haber esperado. Por un lado, elegir a Potter significara quedarse solo en Hogwarts, ya que nunca pertenecera al grupo de amigos de este. Pero de esta manera, podra seguir juntndose con sus "amigos" de Slytherin, y al mismo tiempo, estar cerca de Albus. Era simplemente Perfecto acept Kurdan, con una sonrisa que no caba en su rostro. Acepto y diciendo esto, se alej en busca de Cardigan y Zabini. Scorpius esper a que Dimitri desapareciera del alcance de su vista para volver a hablar. Confas en ese Kurdan? le pregunt a Albus en voz baja, de manera que solo l y Hedda pudieran orlo. Yo no. Obviamente Dimitri es del tipo de personas que se vende al mejor postor coment Hedda, visiblemente asqueada. No me traicionar asegur Albus. Scorpius ri de manera sarcstica. Realmente piensas que porque lo perdonaste hace un ao atrs ahora es tu perro fiel? ironiz el rubio. No Creo que no me traicionar porque yo soy el mejor postor le respondi Albus con una sonrisa socarrona. Hedda mene suavemente la cabeza. De todas maneras, yo lo mantendra vigilado sugiri ella. No pudieron continuar la charla. En ese momento, cuatro chicas de su edad, vestidas con el uniforme de Slytherin caminaban por el pasillo. Dorotea se encontraba entre ellas, siempre con su aspecto tranquilo y silencioso, casi como si no estuviera all. Minutos ms tarde, la puerta del aula se abra dndoles paso. Albus sinti que el estmago se le revolva de la emocin. Deseaba conocer al muchacho rubio y ciego que haba visto riendo con Hagrid. Potter entr al aula junto con sus amigos para descubrir que, una vez ms, todo haba cambiado. En esta ocasin, el aula estaba vaca, y las ventanas sin cortinas, permitiendo que la luz se filtrara sin lmites. Albus mir atnito a su alrededor, sin comprender muy bien por qu el lugar se encontraba completamente desrtico. Un murmullo comenz a extenderse entre los alumnos, a los cuales ya se les haban sumado Dimitri, Taurus Zabini y Portus Cardigan.

Y entonces, el profesor rubio ingres al aula, y cerr la puerta detrs de l. Tena un bastn en su mano izquierda, pero ste pareca servirle de cualquier cosa menos de gua. El hombre caminaba con la ligereza y la facilidad de quien goza de una perfecta visin. Y se mova tan cmodo y con tanta precisin que Albus lleg a pensar que era mentira, y que el hombre s vea. Lo nico que lo delataba como un ciego eran los anteojos negros. Tomen asiento, muchachos pidi el nuevo profesor, de manera afable y relajada. Albus se sorprendi al escuchar eso. Cmo saba que estaban all? Y adems, Cmo saba que estaban de pie? No hay sillas, profesor coment Dimitri, educadamente. En el piso entonces insisti el profesor. Confundidos, todos obedecieron. El hombre esper a que el ltimo se sentara antes de pararse firmemente frente a ellos, dispuesto a hablar. Mi nombre es Thomas White, y ser su nuevo profesor de Defensa contra las Artes Oscuras. Es la primera vez que trabajo de profesor, as que supongo que sabrn tenerme paciencia Y s que no soy lo que la mayora se esperara como profesor de esta matera. Tambin s que estn corriendo varios rumores por Hogwarts acerca de m y me mi tendencia a usar gafas negras, as que si alguno tiene ganas de hacerme una pregunta al respecto, es ahora o nunca los invit amistosamente a preguntar sobre su condicin. Es usted ciego, profesor White? acept la propuesta Dorotea, tomando por sorpresa a todos. Varias de sus amigas le dirigieron una mirada de reproche por lo brusca e inapropiada de su pregunta. Pero para sorpresa de Albus, el profesor White simplemente sonri divertido. S, tcnicamente soy ciego. Uso este bastn para guiarme cuando no puedo ver explic mientras que levantaba en alto el bastn. Pero en este momento, no lo necesito. Cmo es eso posible? la pregunta sali de los labios de Albus antes de que ste se diera cuenta. Thomas fij unos segundos la mirada en l, y una extraa sonrisa se dibuj en sus labios. Una vez ms, Potter tuvo la sensacin de que se conocan. Por la magia. No puedo ver como ustedes ven, pero puedo ver de otra forma Puedo ver la esencia de las personas, su energa interior, su alma, y la manera en que impacta en el mundo que nos rodea. Y los magos tienen una energa bastante particular e increblemente luminosa. De hecho, ustedes estn tan iluminados en este momento que me estn encegueciendo brome con su condicin el profesor White. Varios en la sala rieron, Albus incluido. Era claro a simple vista que Thomas White no tena ningn complejo con su "ceguera". Alguna otra pregunta? los invit nuevamente White. Albus estaba convencido de que el resto de sus compaeros, al igual que l, tenan miles de preguntas agolpndose en su mente. Pero nadie se anim a seguir preguntando al respecto. Nadie va a preguntarme si puedo ver en la oscuridad? O si soy capaz de ver a travs de las paredes? formul aquellas preguntas en forma de broma, provocando ms risas entre

los alumnos. Bien, veo que ninguno de ustedes tiene esas inquietudes... Por las dudas, la respuesta es siempre "no". Ahora, si tienen ganas, me gustara empezar con la primera clase propuso. Durante las siguientes dos horas Albus disfrut de la mejor clase de Defensa contra las Artes Oscuras desde la partida de Zaira Levington. El profesor White era no solo una persona graciosa y amable, sino tambin un mago increblemente habilidoso. Durante la primera hora, los dispuso en parejas a practicar los maleficios y hechizos de defensa que haban aprendido durante los dos aos previos. Y durante la segunda hora, les ense algo que hasta entonces nadie les haba enseado: aprender a moverse durante un duelo. Thomas White era excelente con su varita mgica, pero tambin era sumamente gil y escurridizo. Les explic que muchas veces durante un duelo uno no goza con el tiempo necesario para poder contraatacar con un hechizo. La respuesta en esos casos tiene que ser fsica: debemos evitar que el hechizo nos golpee. Moverse, esquivar, saltar, correr, adelantarse hasta acorralar al contrincante Son todas tcnicas que un buen duelista debe aprender si desea ganar. As que durante los siguientes sesenta minutos, Albus se turn con Scorpius para intentar evadir, sin varita, los hechizos que se lanzaban mutuamente. Siendo Buscador, Potter tena una habilidad nata para escapar, y excelentes reflejos. Hacia el final de la clase, Scorpius le lanz un hechizo y Albus tuvo que tirarse literalmente al suelo para poder escapar del mismo. Bien hecho, Albus! lo felicit repentinamente White, parado detrs de l. Que sean 10 puntos para Slytherin, te parece? le dijo mientras que se alejaba a ver a otra pareja trabajar. T le dijiste tu nombre? le pregunt de repente Malfoy, receloso. No respondi Al. Y entonces de dnde te conoce? No lo puedo recordar dijo Potter, ausente. Su mirada estaba fija en Thomas White buscando algo, cualquier cosa, que le trajera de regreso a la mente de dnde le sonaba tan conocido aquel jovial profesor. Captulo 19: Guerra de Cazadores A medida que los das transcurran en Hogwarts, Albus volva a sentirse nuevamente l. Haba tenido un ao difcil. Todava se despertaba algunas noches, empapado en sudor, con pesadillas que transcurran en el Templo de Hades. En ellas, Albus no lograba detener a Icarus Primus, y Grindelwald regresaba de la muerte para desatar una guerra sangrienta y devastadora. La experiencia de haber perdido su magia tampoco le haba resultado gratificante. Si bien en un comienzo Potter haba credo que "vala la pena" estar sin magia un mes por detener a Primus, a medida que los das fueron pasando el pnico comenz a apoderarse de l y a trastornarlo.

As Potter haba descubierto su mayor temor: perder su magia. Un mes le haba bastado para saber que no poda vivir sin ella. Y haba impactado de una manera tan fuerte en l que su persona completa se haba visto modificada. No era el mismo Albus Potter que un ao atrs haba empezado su segundo ao en Hogwarts. Haba madurado a pasos agigantados, y su personalidad de a poco comenzaba a definirse y a diferenciarse del resto. Pero Hogwarts actuaba como un blsamo para l, calmndolo y hacindolo olvidar, al menos por unos instantes, de todo. En esos momentos, mientras disfrutaba de su tercer ao, Albus se permita ms que nunca ser un muchacho de trece aos. Disfrutaba de estar en el colegio. Un mes sin magia le haba enseado a valorarla ms que nunca. Y ahora, aprovechaba cada instante para incorporar todo lo que estaba a su alcance. Pero haba das en que no poda evitarlo y su genio lo venca. Entonces su mente comenzaba a desvariar sobre el Mago de Oz y la Rebelin. Se preguntaba dnde se encontraba en ese momento el Mago y qu estara haciendo. Qu haba sido de Darwin Cooper, quien todava permaneca fugitivo de la justicia londinense. Se preguntaba qu estara haciendo en ese momento su padre Tendra algn plan acaso para enfrentarse al Mago de Oz? Habra descubierto ya la relacin entre ste y los Guardianes? Algo le deca que s. Albus estaba convencido de que su padre era un hombre inteligente, y que si haba alguien capacitado para hacer frente a esta nueva guerra, ese era Harry Potter. Pero incapaz de contener su curiosidad y sus deseos de saber ms, Albus comenz a sentirse abrumado por tantos pensamientos y conjeturas entremezcladas en su mente. Fue as que a una semana de llegar a Hogwarts, Potter sac el diario ntimo que Teddy y Andrmeda le haban regalado para su cumpleaos, y se dispuso a comenzar a escribirlo. Pero no saba por dnde empezar Y entonces, record que contaba tambin con otro regalo de cumpleaos perfecto para lo que l se propona: la pluma inteligente que James haba fabricado. Busc la delgada y larga caja donde se encontraba guardada la pluma y la abri. La observ con cuidado. Todas las hebras de aquella pluma de guila perfectamente alineadas. Descubri entonces un detalle del cual no se haba percatado aquella maana de su treceavo cumpleaos: James haba gravado el nombre "Albus Severus Potter" en la caa central de la pluma. Sonri agradecido del regalo y cuidado y cierto temor extendi sus dedos hacia la pluma. Apenas la toc sinti una descarga elctrica recorrerle el cuerpo. Y supo que a partir de aquel momento nadie ms que l podra usarla. Todas las noches antes de irse a dormir Albus se recostaba en su cama, cerraba las cortinas, y con su pluma inteligente frente a l comenzaba a desenredar sus pensamientos a medida que vea a la pluma moverse por s sola, transcribiendo sus pensamientos al papel. Potter decidi empezar el relato en su diario de la manera ms ordenada y cronolgica posible. Quera que el diario fuera para l una Crnica de los eventos que seguramente aconteceran durante la guerra. As que consider que el momento ms correcto para iniciar su relato era en su primer ao de Hogwarts.

As, fue anotando todos los datos que recordaba y que le resultaban relevantes. Escribi largas horas sobre las Joyas de la Corona y sobre la casa de Lancaster. Agreg tambin muchas de sus deducciones y de sus hiptesis sobre dnde crea que podan de encontrarse. Anot tambin sus dudas Sabra su padre dnde estaban escondidas? Sabra que el Mago de Oz las deseaba como medio para poder alcanzar su fin? Estaba Harry Potter buscndolas? Relat tambin la serie de eventos ocurridos el ao anterior Sus sospechas sobre Icarus Primus que ms tarde resultaron acertadas. Escribi todo lo que saba del Templo de Hades, del Magos de Oz y Grindelwald. Anot al margen que deba investigar ms al respecto de ese hombre llamado Gellert Grindelwad Si la Rebelin de los Magos se basaba en su ideologa, entonces para poder comprenderlos Albus deba primero comprender al hombre en el cual se inspiraban. Se asegur de escribir todas sus dudas sobre el Mago de Oz, y sus sospechas sobre quin poda ser, su relacin con el Ministerio ingls pero tambin con el italiano. Anot tambin lo poco que conoca de Darwin Cooper, pues hasta el momento l era el nico mago que Albus saba que formaba parte de la Rebelin. Tuvo cuidado en escribir sus dudas respecto a la posible asociacin existente entre el Mago de Oz y Brida Von Howlen. Y de ello dedujo que si Brida haba formado parte de la Rebelin tambin deba de formar parte su compaero Octavius Genrich, quien ahora se encontraba encarcelado en Vorkuta. Y dedic un apartado especial para anotar los datos ms importantes que haba extrado del libro "La Magia" que Tessa le haba prestado. Y tambin se propuso a escribir sobre los conocimientos que haba adquirido hasta el momento sobre la magia y hechicera y que consideraba importantes. De a poco, Albus comenzaba a descubrir lo interesante y mgico detrs de cada materia. As, haba aprendido a apreciar materias que antes le haban resultado intrascendentales, como Herbologa. Era as que todos los mircoles Albus se levantaba preparado para recorrer el camino que lo separaba de los invernaderos, donde se sentaba cerca de Neville para escuchar lo que ste tena para ensearles y para aprovechar a charlar con el hombre que, adems de ser su profesor, era tambin su padrino. Disfrutaba tambin de las clases de Cuidado de Criaturas Mgicas, a cargo del semigigante padrino de su hermana, Hagrid. Las clases resultaban siempre una caja de sorpresas en el sentido ms fiel que uno pudiera imaginarse. Algunas veces tenan el placer de encontrarse con criaturas delicadas y bellas como unicornios, pero otras se vean cara a cara con animales capaces de asustar hasta al ms valiente. Albus estaba ansioso por ver a los hipogrifos. Haba escuchado varias veces historias sobre Buckbeak, el hipogrifo sobre el cual Sirius Black haba escapado una vez de Hogwarts. Pero Hagrid haba aprendido de la experiencia y los hipogrifos eran animales que recin se estudiaban en cuarto ao. Pero una de las felicidades ms grandes de Potter lleg hacia fines de septiembre. Se encontraba haciendo sus deberes en la Sala Comn, en compaa de Hedda y Scorpius, cuando Chelsea Whitestone se le acerc. Luca una sonrisa radiante, como si nada malo

en el mundo pudiera pasarle. Aquello fue lo que ms le llam la atencin a Albus. Chelsea no era la mujer ms positiva que conoca. Ests ocupado, Potter? le pregunt Chelsea, y sin esperar respuesta se sent en la silla que haba frente a l. Pues ya no respondi Albus, mientras que dejaba la pluma y apartaba la atencin de su tarea. Chelsea sonri de lado. T tenas algunas buenas noticias para darme, no es as? record Albus el breve intercambio de palabras que haban tenido la noche que llegaron a Hogwarts, previo a la seleccin. As es le dio la razn ella, pero no sigui hablando. Albus saba que estaba generando expectativa sobre el tema. Vas a contarme? pregunt eventualmente el morocho. Soy la nueva capitana del equipo de Slytherin respondi ella, con cierto aire de superioridad que pareca ser compartido por varios miembros de su casa. Felicitaciones! exclam Albus, verdaderamente contento por la noticia. Chelsea asinti, aceptando sus palabras de aliento. Todava no he terminado Te quiero como Buscador de mi equipo agreg Chelsea. Gracias Pero, no debo antes pasar por una prueba de seleccin? inquiri Potter, dubitativo. No, t no, Potter. Ests adentro. Soy la capitana y hago mis propias reglas dijo Whitestone, sin dejar lugar a rplicas. Haremos la seleccin del resto del equipo la semana que viene. Te espero en el campo, Albus. All estar asegur ste, feliz de conservar su puesto en el equipo. Ey! Quin es el capitn de Gryffindor? se acord de preguntar Albus antes de que Chelsea se fuera. Tu primo Weasley le respondi Chelsea, y Potter pudo vislumbrar cierta preocupacin en su mirada. La muchacha sacudi su cabeza, apartando los pensamientos respecto a Fred Weasley. Pero qudate tranquilo, Potter. Este ao, la copa es de Slytherin y guiando un ojo cmplice, se alej. Eres un tipo con suerte, Albus Potter! Se nota que Chelsea te tiene mucho aprecio para aceptarte en el equipo sin siquiera ver a otros postulantes coment Malfoy, con una sonrisa pcara. No hace falta ver a otros postulantes, Scor. Albus es el mejor asegur Hedda, sin levantar la vista de sus tareas de Pocines. Han pensado en presentarse ustedes este ao? Heros Morgan se egres el ao pasado, as que hay un puesto libre de Cazador, y los dos son excelentes sugiri

Albus a sus amigos, emocionado. La simple idea de que sus amigos estuvieran en el equipo le resulta extremadamente divertida. Lo siento, yo paso respondi Hedda. Por qu? insisti Albus. sta frunci levemente los labios, y mir a su alrededor antes de responder. No puedo jugar Quidditch porque la gente podra empezar a sospechar sobre mi "condicin" explic Hedda en un susurro. No ests siendo un poco exagerada? dijo Scorpius, alzando las cejas ante la respuesta. Hedda lo fulmin con la mirada. Puedo volar sin mis manos y no me caigo. Tengo reflejos tan buenos que jams pierdo una quaffle. Te parece que eso no hara sospechar, sumado al hecho de que tengo el aspecto de una persona muerta? exclam Le Blanc. Esta bien No har ms preguntas respondi Scorpius, sorprendido por el exabrupto de su amiga. Y t, Scorpius? trat de calmar las aguas Potter. Scorpius se removi incmodo en su asiento ante la pregunta. No, no me presentar respondi el rubio, mientras que finga volver a sus tareas de clase. Y por qu no? T no tienes ninguna excusa insisti Albus. Scorpius ri amargamente. S Salvo el hecho de que no soy lo suficientemente bueno para el equipo respondi Malfoy, evadiendo la mirada de Albus. Oh, por Merln, Scor! Te he visto volando en tu escoba durante las dos semanas que estuvimos en lo de Hedda y eres excelente argument a su favor Potter. Pero Whitestone estar ms que exigente este ao. Quiere ganar la Copa a toda costa sigui negndose el rubio. Pues entonces demustrale que t vales el lugar le dijo Albus, con convencimiento. Creo que Albus tiene razn. Deberas ir a la prueba de seleccin la semana que viene dijo Hedda. No s sigui dudando Malfoy. Vamos! Qu es lo peor que puede pasarte? le dijo entre risas Potter. Scorpius sonri nervioso. Hacer el ridculo frente a toda la casa de Slytherin respondi con sorna.

No lo hars le asegur Albus, mientras que posaba una mano amistosa sobre su hombro. Scorpius asinti aunque no del todo seguro. Tena siete das para prepararse para la prueba.

Slytherin se haba convertido en un hervidero de emociones. Tras el torneo anterior en el cual el equipo de Quidditch haba estado ms cerca que nunca de la victoria, todos los estudiantes estaban entusiasmados con este nuevo ciclo escolar y la posibilidad de ganar la Copa. Influidos por tales emociones gran parte de los estudiantes de Slytherin se haban inscripto para formar parte del equipo. Chelsea Whitestone no le haba asegurado el lugar a nadie en el equipo, a excepcin de Albus. El resto de los jugadores tendra que lucirse sobre sus escobas para demostrar que, efectivamente, merecan el puesto ms que el resto de sus contrincantes. As que el viernes por la tarde, cuando Albus acudi al campo de Quidditch, se encontr con que prcticamente toda la casa de Slytherin estaba all presente. Y como si fuera poco, tambin haba varios estudiantes de otras casas, entre ellos el propio Fred Weasley junto a James. Eran los nicos jugadores del equipo de Gryffindor presentes en las gradas, y Albus estaba seguro de que se encontraban ah para evaluar a la competencia. Entre las gradas Potter pudo distinguir a Hedda Le Blanc junto con sus amigos de Gryffindor, Lysander, Rose y Elektra. Al notar que Scorpius no estaba entre ellos su mirada se dirigi hacia los alumnos que estaban a punto de probarse. Scorpius Malfoy se encontraba all, con su escoba en mano, y una expresin seria y tranquila. Potter, ven conmigo un segundo lo apart de la gente Chelsea. La capitana luca emocionada y ansiosa. Tenemos mucha gente hoy aqu, as que ser largo y necesitar de tu ayuda, si? Por supuesto se sinti halagado Albus de que lo tuviera tan en cuenta para la seleccin del equipo. Y asegrate de hacerme saber si alguno de los que se presenten hoy te ha llamado poderosamente la atencin agreg Chelsea con un guio de ojo. Muy bien, empezaremos! grit luego en direccin a las personas que se agolpaban en el campo para participar de la prueba. Primero iremos con los puestos de cazadores indic. Los alumnos de Slytherin dispuestos a competir dieron un paso al frente, entre ellos Scorpius. ste y Albus cruzaron entonces una mirada, y sonrieron. Potter alz su dedo gordo en seal de que todo estaba en orden y Malfoy asinti agradecido. Chelsea eligi al azar a seis de los diez participantes para que empezaran. Haba solo dos lugares libres en el equipo, ya que Whitestone tambin jugaba de Cazadora. Scorpius qued en un equipo junto a Zafira Avery, y un chico de quinto ao. En otro equipo se encontraba Kayler Rasmus, estudiante de sexto ao que haba formado parte

del equipo de Slytherin el ao previo, y que Albus apostaba que conseguira un lugar tambin este ao. Junto a l haba un chico de segundo ao, y para sorpresa de Potter, estaba tambin Portus Cardigan. Albus guard silencio mientras que el equipo de Scorpius suba a sus escobas para enfrentarse al equipo donde se encontraba Portus Cardigan. Mustrenme lo que tienen para ofrecer los desafi Chelsea, con una sonrisa provocadora, y lanz la quaffle en el aire. Inmediatamente Kayler Rasmus tom posesin de la misma y se enfil hacia los postes del equipo contrario. El muchacho de quinto ao del equipo de Scorpius intent detenerlo pero le fue imposible, y en pocos segundos Rasmus haba hecho una anotacin. Kayler es excelente susurr Chelsea de pie junto a Albus mientras que observaban a los jugadores. Potter simplemente asinti, demasiado preocupado por su amigo. Fue el turno del equipo de Malfoy de sacar, y el mismo muchacho que haba perdido contra Rasmus tom la quaffle y se lanz hacia los postes. Pero tena poco dominio de s mismo a grandes velocidades, y Cardigan no tuvo inconvenientes en quitarle la pelota y prcticamente derribarlo de la escoba. Ahora, Portus tena la pelota roja en sus manos y se diriga directamente hacia el poste central. Albus pudo ver la determinacin en los ojos de Malfoy mientras que se aferraba con fuerza el palo de su escoba y se inclinaba hacia delante para forzar su escoba a velocidades inverosmiles. Cardigan ni siquiera lo vio venir cuando Scorpius le arrebat la quaffle desde abajo, y sin nadie que lo detuviera, Malfoy encest en los aros del equipo de Kayler y Portus. Ese muchacho es tu amigo, verdad? pregunt Chelsea, con la mirada fija en Scorpius. S, su nombre es Scorpius Malfoyle respondi Albus. Es bueno reconoci Whitestone, y continu mirando el partido. Cinco minutos ms tarde, el chico del equipo de Scorpius haba demostrado estar muy por debajo del nivel necesario para formar parte del equipo. Por otro lado, en el equipo contrario, el muchacho de segundo ao ni siquiera haba logrado tocar la quaffle. Chelsea hizo sonar el silbato e indic al chico de quinto ao del equipo de Scorpius y al muchacho de segundo ao del equipo de Rasmus que bajaran de sus escobas, pues estaban fuera. E indic a otros dos de los jugadores que estaban esperando su turno que entraran uno para cada equipo. Pero la realidad era que, diez minutos despus, Chelsea haba despachado tambin a esos dos estudiantes, y haba indicado a los ltimos dos que restaban, una mujer y un varn, que subieran a sus escobas y se prepararan para audicionar. Y estos dos tambin

demostraron estar por debajo del nivel que Chelsea buscaba, y fueron despedidos cinco minutos ms tarde. De esa forma se haban reducido los posibles jugadores a cuatro postulantes: Scorpius Malfoy, Portus Cardigan, Kayler Rasmus y Zafira Avery. Albus estaba convencido de que Chelsea volvera a elegir a Rasmus como parte del equipo, as que realmente solo quedaba un lugar para Scorpius. Y para conseguirlo, deba probarse mejor que los otros dos competidores. Una de ellos, Zafira, ya haba probado el ao anterior ser lo suficientemente buena como para entrar al equipo. El momento clave lleg cerca de veinte minutos desde de iniciada la seleccin de Cazadores. Zafira posea la quaffle y haba logrado evadir a Rasmus. Su camino estaba prcticamente libre hacia los aros, pero entonces, Portus sobrevol por encima de ella y descendiendo, le bloque el camino. Acorralada por su contrincante, Zafira se haba visto obligada a desviarse del camino, y antes de que pudiera tomar una decisin sobre qu camino seguir, Kayler se le haba acercado por la derecha y la haba empujado contra las gradas. Avery colision fuertemente contra las mismas y si bien logr permanecer sobre su escoba, dej caer la quaffle. Scorpius haba sido testigo de aquel ataque que haban hecho Portus y Kayler contra Zafira y, anticipndose a lo que ocurrira, se haba mantenido expectante hasta el instante en que Avery, aturdida, perdi la quaffle. Y entonces, antes de que Rasmus o Cardigan supieran dnde se encontraba la bola roja, Scorpius se lanz hacia el csped donde la pelota aguardaba pacientemente a ser recogida. La tom fuertemente entre sus manos y sin vacilar se lanz hacia los aros. Sinti entonces un sonido parecido a un silbido sobre l. Conoca ese ruido: era el sonido producido por el viento cuando se cuela por las ropas de un jugador. Alz la mirada y efectivamente comprob que Portus Cardigan se encontraba volando encima de l, intentando seguramente la misma tcnica que haba usado con los otros jugadores. Su instinto lo hizo mirar hacia abajo, donde se encontraba Kayler persiguindolo. Lo estaban acorralando. Voy a romperte todos los huesos, Malfoy lo amenaz Cardigan, con una sonrisa triunfadora en los labios. Incluso con todos los huesos fracturados te voy a ganar, Cardigan le respondi desafiante Malfoy. La sonrisa se borr de los labios de Portus, y sus msculos se tensaron. Solo quedaban ellos tres en juego, y dos lugares libres en el equipo. La siguiente jugada sera decisiva. As que Malfoy hizo algo que saba que sera arriesgado, pero que era su nica oportunidad. Haciendo uso de todas sus fuerzas enderez el palo de la escoba, frenando abruptamente en el aire. Desconcertados, ni Cardigan ni Rasmus llegaron a detenerse a tiempo. Y esos escasos segundos de ventaja supusieron toda la diferencia. Habindolos evadido, Scorpius tena el camino libre hacia los aros. Agudiz la mirada y estirando su brazo lanz la quaffle, la cual entr por el poste izquierdo.

S! festej Albus desde el suelo la jugada arriesgada, pero magistral, de su mejor amigo. Chelsea le dirigi una mirada divertida. A quienes elegiras t, Potter? pregunt ella. Ya sabes a quienes, Chelsea respondi evasivamente Potter, pero sus ojos verdes se clavaron en la capitana dejando bien en claro su eleccin. Chelsea asinti, y sin apartar la mirada, sopl el silbato para dar por finalizada la prueba. Scorpius, Portus y Kayler aterrizaron suavemente frente a Chelsea y Albus. Los tres lucan cansados con sudor rodndoles por la frente. Cardigan tena su mirada clavada en Malfoy, como si quisiera destriparlo en ese preciso instante. Los tres son buenos, pero lamentablemente solo hay dos lugares libres. Kayler definitivamente sigues siendo uno de los mejores cazadores de Hogwarts. El puesto sigue siendo tuyo le dijo Chelsea a su compaero de curso. ste festej con un puo en el aire, y luego se alej hacia los vestidores para baarse y cambiarse. El otro puesto he decidido drselo a Scorpius Malfoy agreg Chelsea rpidamente, sin dar tiempo a crear tensin ni expectativa sobre la respuesta. Scorpius luca atnito. Su mirada viaj instintivamente desde Chelsea hacia Albus, quien lo miraba con una sonrisa que intentaba decir "yo no tengo nada que ver". Sorpresivamente el primero en reaccionar fue Portus Cardigan. Esto es basura, Whitestone exclam Cardigan, enfadado. Chelsea alz las cejas en un claro gesto de asombro y desagrado. Lo has elegido a l porque el imbcil de Potter te lo dijo escupi encolerizado. Lo he elegido porque te pate el trasero all arriba con el ltimo punto, Cardigan lo corrigi Chelsea. Y de todas formas, yo elijo como se me da la gana a mis jugadores. Ahora, lrgate de mi campo le orden. Cardigan pareca estar a punto de estallar, algo bastante frecuente en l. Una expresin despectiva y de superioridad se plant en su rostro e, imprevisiblemente, escupi al suelo frente a Whitestone y luego se march. Es un maldito insult Potter por lo bajo. Da lo mismo Nunca entrar al equipo de Quidditch mientras que yo sea capitana. Nadie me escupe y sale ileso prometi vengarse Whitestone con cierta malicia. Scorpius, puedes ir a los vestidores. Bienvenido al equipo. Gracias, Chelsea reaccion finalmente Malfoy, incapaz de poder esconder su felicidad. Felicitaciones le dijo Albus, mientras que le daba una palmada en la espalda y lo acompaaba hacia los vestidores. No lo hubiera logrado sin ti asegur Malfoy. Albus ri divertido al escuchar aquello.

Yo no tuve nada que ver, Scor. Fue todo tuyo le dijo Potter. Estaban llegando a los vestidores cuando escucharon un gran gritero proveniente de un rincn del campo de Quidditch. Zafira Avery se encontraba gritando y despotricando contra todas sus amigas que intentaban consolarla por haber quedado fuera del equipo. Pero Zafira pareca fuera de s, mientras que lgrimas corran por sus mejillas. Por Merln, qu melodramtica que es se escuch la voz musical de Hedda cerca de ellos. Albus gir para comprobar que Hedda, junto con los tres de Gryffindor, haban descendido al campo. Felicitaciones! exclam Lysander mientras que envolva en un fuerte abrazo a Malfoy. Estuviste increble! acot Elektra, fascinada con el Quidditch. S, te luciste, Scorpius confes Hedda, con una suave sonrisa en sus labios violceos. Gracias les dijo Malfoy. Not que Rose permaneca callada, con un aire reticente. T no vas a felicitarme, Weasley? la provoc Malfoy con una sonrisa burlona. Rose buf. Desde cuando es meritorio que no te hayas matado all arriba para demostrar que mereces pertenecer a un estpido equipo que piensa que lo nico importante son unas estpidas pelotas y un estpido juego? le recrimin Rose. Vaya Nunca haba escuchado usar tantas veces la palabra "estpido" en una misma oracin coment Lysander, conteniendo la risa. Yo tampoco susurr Albus, haciendo el mismo esfuerzo por no explotar en carcajadas. Pues me alegro que te preocuparas por mi salud, Rose sigui provocndola Scorpius. Rose rod los ojos. Eres un caso perdido mascull la pelirroja. No me digas que no es tan grave, Lancelot! Bien sabes que quera entrar! se escuch repentinamente los gritos desaforados de Zafira. Lancelot Wence se le haba acercado para tratar calmarla. Pero Zafira pareca desquiciada. Su enojo la estaba superando, transformndola en una persona aterradora. Habr otras oportunidades, Zafira le deca Wence, quien pareca estar a punto de perder tambin la paciencia.

Fue injusto! Me derribaron a propsito porque saban que yo era mejor que ellos sigui quejndose Avery. Y Whitestone Esta celosa de m porque soy mucho ms bonita que ella y juego mucho mejor! YA BASTA! le grit Lancelot, superado por la situacin. Zafira se estremeci ante el grito, y sorpresivamente, dej de hablar. Por las barbas de Merln, Zafira No es tan grave como para armar semejante escndalo! le critic su novio, molesto. Cre que me entenderas mascull Zafira, encogida delante de Lancelot. Claro que te entiendo. Estas molesta, y yo tambin lo estara en tu lugar. Pero no es digno de una Slytherin andar lloriqueando y armando berrinches por ah. As que si tienes ganas de llorar y gritar, vuelve a tu dormitorio y encirrate ah hasta que se te pase. Yo ya no puedo escucharte llorar. Me tienes cansado! le espet Wence, y sin decir nada ms, dio media vuelta y volvi hacia donde estaban el resto de los alumnos aguardando para que Chelsea los evaluara. Zafira permaneci paralizada varios segundos en su lugar y luego, frunciendo el ceo, se dio media vuelta y se dispuso a volver a Hogwarts. Con una sea las chicas que estaban con ella la siguieron cual perros falderos. Es increble como una chica tan bonita puede resultar tan repugnante coment Lysander. Al fin! exclam Hedda. Ests celosa de Avery, Le Blanc? le pregunt Scorpius de manera ponzoosa. Claro que no! Por qu habra de estar celosa? estall precipitadamente Hedda. Albus not que sus mejillas adquiran un poco de color, algo que resaltaba notoriamente en su piel blanca. Por ninguna razn brome Malfoy. Eres mucho ms agradable que ella asegur Rose. Y ms bonita agreg Elektra. Hedda las mir confundida. Gracias balbuce la chica plida. Potter! Vuelve aqu que todava no terminamos! le grit entonces Whitestone. Debo volver a la audicin. Nos vemos ms tarde en la Sala de Menesteres? sugiri. S! aceptaron todos al unsono. Scor lo llam personalmente Potter. Los ojos grises de Malfoy se enfocaron en Albus. Te felicito, compaero volvi a decirle. Scorpius sonri, satisfecho de s mismo.

Captulo 20: Hogar, dulce hogar Haca veinte aos que no pisaba aquel lugar. Veinte largos aos de exilio, lejos del pas que siempre haba considerado su hogar. Solo en pocas ocasiones haba regresado, y en cada una de ellas, la gente le haba hecho sentir que ya no era bienvenido. Incluso en ese momento, mientras que caminaba por los pasillos de aquella Mansin, la gente que lo acompaaba lo haca sentir incmodo. Ri para sus adentros ante la irona de sentirse incomodo y fuera de lugar en su propia casa. La casa que lo haba visto nacer y crecer. La casa donde l mismo haba firmado su propio destino. La misma casa que lo haba condenado a la vida que hoy llevaba. Un sabor agridulce ciertamente. Sin embargo, haba poco parecido entre aquel lugar abandonado y la hermosa mansin que alguna vez haba pertenecido a su familia. Se notaba que el Ministerio de Magia haba dejado la casa a su libre evolucin durante aquellos aos. As, las malezas haban invadido los bellos jardines, devorando los rosales y jazmines, y reemplazndolos por hiedras venenosas y espinas. La imponente imagen que despertaba la mansin vista desde afuera haba decado sobremanera. La pintura se descascaraba por todas partes, varias ventanas se encontraban rotas, y las tejas del techo levantadas. El agua y la humedad haban hecho estragos sobre las paredes y todo tipo de hongo haba crecido sobre ellas. El interior de la casa no era mucho ms prometedor. Telas de araa se entretejan en todas las direcciones, armando un intrincado y pegajoso laberinto. Los muebles, alguna vez lujosos y caros, lucan ahora carcomidos por termitas y humedad, cubiertos en polvo y olvidados en los rincones. Haba una gruesa capa de mugre que cubra cada centmetro de aquel lugar, y murcilagos, ratas e insectos habitaban todas las habitaciones de la mansin. Draco Malfoy suspir deprimido al comprobar en lo que se haba convertido la prestigiosa y ostentosa Mansin Malfoy. Este lugar necesitar un poco de limpieza susurr Molly Weasley, mientras que pasaba uno de sus dedos sobre la superficie de lo que pareca ser un espejo cubierto de tierra. Un poco de limpieza? Sera ms fcil tirar todo este chiquero abajo y empezar desde cero coment despectivamente Ron. Supongo que t tienes experiencia con chiqueros, Weasley. Despus de todo, has vivido toda tu vida en uno dispar Draco. Ron se prepar para responderle, pero Harry lo tom del brazo, contenindolo. Cmo puede ser que confes en l? le susurr Ron a su mejor amigo. Porque creo que la gente puede cambiar, Ronle repiti por doceava vez Potter. La gente s. Malfoy, no. lo contradijo Weasley. Adems, este lugar es horripilante

No es momento de discutir le pidi Harry, quien vena escuchando las quejas de Ron sobre la incorporacin de Draco desde el da que se haban reunido en Grimmauld Place. Por qu mejor no nos dividimos en grupos y terminamos de revisar el lugar? propuso Harry. Vamos, Hermione le indic Ron, visiblemente ofendido, mientras que tomaba por uno de los pasillos que llevaba a la cocina. Nosotras revisaremos la planta baja sugiri Ginny, haciendo referencia tambin a su madre, Molly. Harry asinti. Nosotros vamos a la planta alta, entonces dijo entonces, dirigindose a Draco. Este apenas gru, y comenz a subir las escaleras. Los escalones de madera crujieron bajo sus pasos amenazando con romperse y dejarlos caer. Flanqueando las paredes de aquella escalinata, Draco pudo ver la conocida sucesin de cuadros en los cuales estaban representadas todas las generaciones familiares que haban habitado la mansin Malfoy. Se detuvo al final de la escalera, donde se encontraba el ltimo cuadro, tambin cubierto de suciedad. Con la manga de su tnica, limpi la superficie del cuadro. Lucius Malfoy le devolvi la mirada desde la pintura. A su lado, se encontraba Narcissa, hermosa, joven y etrea, con su eterna expresin de superioridad grabada en el rostro. Ya era hora que volvieras, Draco. Es una vergenza que permitieras que todo esto sucediera le recrimin duramente Lucius, lanzando una mirada hacia la casa. Draco simplemente torci una sonrisa de lado y una risa amarga escap de sus labios mientras que segua su camino hacia el primer piso de la casa. No te vayas cuando te estoy hablando, Draco! Soy tu padre y has de respetarme! le grit Lucius desde la pintura, furioso. Draco detuvo inmediatamente su caminata, y gir lentamente sobre sus talones. Su mirada gris y fra se clav nuevamente en la pintura. T no eres mi padre, eres una simple pintura. Mi padre est muerto le dijo casi en un susurro, sus palabras temblando de la ira contenida. El Lucius de la pintura pareci quedarse paralizado de la sorpresa ante la respuesta, y Draco aprovech ese instante para continuar su camino. Harry observ todo el intercambio de palabras como un intruso que mira a travs de la cerradura de una puerta. Repentinamente, se sinti testigo de un momento ntimo de la vida familiar de Draco Malfoy. Y algo dentro de l le dijo que de seguro la vida de su enemigo haba sido una sucesin de momentos como ese. Mientras que segua a Malfoy por el primer piso, Harry sinti pena por l.

Draco se detuvo repentinamente frente a una puerta, y su mirada pareci perderse durante unos instantes. Harry se acerc a su nuevo compaero y espi por sobre su hombro en direccin a la puerta que ste observaba. Sobre aquella madera carcomida y hedionda, haba pegado un cartel donde letras esculturales decan "Esta habitacin pertenece a Draco Lucius Malfoy". ste era tu dormitorio? pregunt Harry. Draco simplemente asinti. Harry estir la mano para abrir la puerta pero, repentinamente, Draco lo empuj hacia atrs con cierta violencia. No te atrevas a entrar ah, Potter le dijo Malfoy, encolerizado. Harry alz las cejas, sorprendido por la reaccin. Hemos de revisar todas las habitaciones de la casa, Draco le record Potter. Me importa una mierda lo que tengas que hacer como Auror, Potter. Esta es mi habitacin, y ni t ni nadie va a entrar en ella sin mi permiso insisti Malfoy. Los ojos de Harry se encontraron con los de Draco en ese instante, y entonces lo comprendi. Aquel dormitorio era todo lo que Draco Malfoy tena de su antigua vida. Su casa en todo su esplendor se haba venido abajo. Su familia estaba desmembrada, con su padre muerto y su madre exiliada. La Orden del Fnix se encontraba en ese preciso instante revolviendo cada centmetro de aquel lugar. Toda la privacidad, todo el mundo que alguna vez le haba pertenecido solo a l, Draco Malfoy, ya no exista. Su habitacin, tal como l la haba dejado veinte aos atrs, era todo lo que le quedaba de su pasado. Y no quera que nadie irrumpiera en ella. Hay que entrar a revisarla, Draco insisti con mucho cuidado Potter, sabiendo lo delicada que era aquella situacin. Yo lo har respondi Draco. Harry neg suavemente con la cabeza. Sabes que yo tambin necesito comprobar que todo est bien ah adentro le explic Potter. Draco buf y se movi inquieto en el pasillo, debatindose al respecto. Finalmente, con un suspiro, se detuvo y mir fijamente a Potter. Entrars pero no tocars absolutamente nada, Potter puso como condicin el rubio. Harry asinti, aceptando la condicin. Si no cumples, juro que te arrepentirs lo amenaz. Draco pos su mano sobre el picaporte y tras unos instantes de suspenso, lo gir y abri la puerta. El hedor a encierro y humedad los asalt desde el interior del dormitorio. La apertura de la puerta haba provocado una corriente de aire, y sta haba levantado la tierra que cubra toda la superficie del lugar. Harry tuvo que cubrirse la nariz con el brazo para evitar que el polvo entrara a sus vas areas. El cuarto de Draco se encontraba completamente decorado con los colores de Slytherin. En el centro del mismo se alzaba una inmensa cama, con doseles verdes cubrindola. Un gigantesco ventanal dejaba entrar la luz nocturna, alumbrando precariamente las

cortinas radas y sucias. Sobre el escritorio todava se podan observar viejos libros de Hogwarts, unos cuantos pergaminos donde se lean tareas a medio terminar, un tintero seco, plumas desmechadas que ya no servan para escribir, y una foto. Harry jams haba pensado que detrs del molesto y odioso Draco Malfoy de Hogwarts se esconda un ser humano. Una persona con familia, con amigos y con problemas. Aquella foto era una prueba de ello. Draco se encontraba en el centro de la imagen, rodeado de un puado de chicos vestidos con el uniforme de Slytherin. Los cros de la foto no podan tener ms de catorce o quince aos. Y all estaban todos, congelados en su adolescencia. Reconoca a cada uno de esos rostros, algunos de los cuales siempre haba detestado. Ah estaban Crabbe y Goyle, uno a cada lado de Malfoy, como si fueran sus inmensos guardaespaldas. Pansy Parkinson permaneca no lejos de all, cuchicheando con Daphne Greengrass. Sentados en el suelo, delante de Draco, se encontraban Theodore Nott y Blaise Zabini. Draco tom la foto y al igual que haba hecho con el cuadro de sus padres en las escaleras, limpi tambin el vidrio que resguardaba la foto. Pensar que esta es la ltima foto en la que estamos todos juntos. Ese mismo verano me convert en Mortfago suspir Malfoy. Nuevamente, Harry fue testigo en ese instante de cmo Malfoy se quebraba ante l, y permaneci en silencio respetuosamente. Jams pensamos que las cosas terminaran tan mal para nosotros confes con amargura. Y tena razn. Todos los adolescentes de aquella foto haban terminado mal, de una u otra forma. Crabbe haba terminado muerto, asesinado por su propio fuego descontrolado e infernal. Pero de haber sobrevivido, su destino habra sido muy similar al de su amigo Goyle. Gregory Goyle haba sobrevivido a la Batalla en Hogwarts solo para enfrentarse a un Wizengamot que no tuvo piedad con l. Marcado por Voldemort en su antebrazo izquierdo, Goyle fue encontrado culpable de "mortfago", de conspiracin contra el Ministerio de Magia y colaboracin en mltiples asesinatos y torturas. Su sentencia result en veinte aos en Azkaban. Pero, al igual que muchos de los prisioneros, nunca llegara a cumplirla. Fallecera doce aos ms tarde. Tanto Blaise Zabini como Pansy Parkinson intentaron escapar tras la cada de Voldemort, temerosos del castigo que los aguardaba. Pero Pansy no haba llegado muy lejos, y dos semanas despus de terminada la guerra, fue capturada por un grupo de Aurores en Portugal, intentando subir a un barco muggle que la llevara a Estados Unidos. Parkinson tuvo, sin embargo, un mejor destino que Goyle. Jams haba sido tatuada con la Marca Tenebrosa, y si bien haba apoyado a Lord Voldemort y haba colaborado de manera indirecta con su dictadura, el Wizengamot careca de pruebas suficientes para condenarla a Azkaban. Haba solo algunas confesiones desesperadas por parte de otros detenidos que la relacionaban con los crmenes de Voldemort, y el Wizengamot decidi multarla con una importante suma de galeones por "daos contra la humanidad" y se le

concedieron tres das como fecha lmite para abandonar Inglaterra y nunca ms regresar. Bast solo un da para que Pansy desapareciera sin dejar rastros. Y pasara un ao completo hasta que Draco recibiera una carta de ella donde le informaba que estaba viviendo, o mejor dicho sobreviviendo, en Estados Unidos. Blaise Zabini logr evadir a los Aurores durante ms tiempo. Para cuando fue capturado, Draco ya haba sido juzgado y encontrado inocente. Al igual que Pansy, Zabini tampoco haba sido marcado por Voldemort. Pero las confesiones de otros mortfagos contra Blaise eran mucho ms contundentes que las que haba contra Pansy. Y el hecho de que se hubiera escapado del pas daba ms que motivos para creer que era culpable. Tras un largo debate, finalmente se lo conden a cinco aos en Azkaban. Zabini cumpli con su condena, y pasados los cinco aos emigr a Italia, donde todava se encontraba radicado. Draco no volvi a hablar con l nunca despus de la Guerra. Nunca haban sido demasiado cercanos y Zabini pareca guardarle cierto rencor por haberse salvado de Azkaban. Nott fue quien sali mejor parado de toda la situacin. Si bien su padre era uno de los mortfagos ms temibles entre las lneas de Voldemort, Theodore se haba negado desde un principio a unirse al Lord Oscuro. Su padre haba intentado convencerlo por todos los medios posibles, incluso amenazndolo y en varias ocasiones torturndolo con maldiciones. Pero Nott era, posiblemente, el ms inteligente de su camada. Y cuando le lleg el momento de elegir le dijo que no a su padre. No era una cuestin de nobleza, como l aclarara ms tarde ante el Wizengamot, sino ms bien una cuestin de supervivencia. Sus mayores posibilidades de salir con vida de aquella guerra eran si lograba mantenerse neutral. Pero su padre se enfureci ante su eleccin, y preso de una locura y fanatismo descontrolados amenaz a Theodore con que, de no unirse a Voldemort, l mismo lo asesinara. Sin otra alternativa Theodore abandon su hogar y se dispuso a vagar por Europa escapando de su padre. Pasara as un ao completo a la espera de lo que l consideraba inevitable: la derrota de Voldemort. Pero cuando dicho momento lleg, Nott tuvo que enfrentarse a un nuevo problema: el Wizengamot. Siendo hijo de mortfago, estudiante de Slytherin, y amigo de Malfoy, Crabbe, Goyle, Zabini y Parkinson, todo el mundo mgico lo crea tambin un seguidor de Riddle. Theodore tuvo que pasar por un largo y exhaustivo interrogatorio slo para comprobar que, a pesar de que no tenan pruebas contra l, el Wizengamot segua sin creerle. Finalmente Nott tom una decisin arriesgada pero que saba que era la nica manera de que le creyeran: pidi que se le tomara declaracin bajo los efectos del Veritaserum. Saba que, una vez que estuviera bajo los influjos de la pocin, el Wizengamot no desaprovechara la oportunidad de preguntarle tambin por su padre, a quien tambin haban capturado y se encontraba esperando su juicio. Pero aquella era su nica oportunidad de salvarse, an cuando ello significara atestiguar contra su propio padre. Sabiendo que esa eleccin lo atosigara el resto de su vida Theodore Nott acept prestar declaracin bajo el influjo de la pocin de la verdad. Y gracias a ello, sali en libertad. Su padre, en cambio, fue encontrado culpable, y enviado a Azkaban bajo una condena perpetua. Fallecera tras nueve aos de prisin maldiciendo a su hijo. Y Theodore terminara asentndose tambin en el exterior, puntualmente en Siracusa, Italia, donde

tena familiares por parte de su madre. Y all conocera eventualmente a una italiana llamada Silvia que se convertira ms tarde en la madre de su nica hija, Tessa. En cuanto a las hermanas Greengrass, la guerra no haba impactado directamente sobre sus vidas. Pero no por ello haban salido victoriosas. Siendo una familia sangre pura y perteneciente durante varias generaciones a Slytherin, la sociedad mgica inglesa las miraba con cierto recelo. Dudas y rumores comenzaron a rondar a la familia y los padres de Daphne y Astoria supieron que la vida ya no sera igual en Inglaterra. Todas las familias con las que solan frecuentar se encontraban destruidas por Lord Voldemort y por la deshonra. As que, en cuanto se demostr su inocencia, la familia entera emigr a Pars. Poco tiempo despus, Draco y Narcisa los seguiran, asentndose en Versalles. Solos, en un pas que no les era propio, las familias Greengrass y Malfoy establecieron rpidamente una amistad. Y Draco no tard en fijarse en Astoria. Astoria era la hermana menor de Daphne Greenglass. Daphne haba sido compaera de clase de Draco en Hogwarts. Pero a pesar de la poca diferencia de edad que se llevaban, Astoria y Daphne eran completamente distintas, casi como si pertenecieran a dos realidades opuestas. Daphne era una tpica mujer aristocrtica a la cual Malfoy estaba acostumbrado. Draco la encontraba sumamente parecida a su propia madre, Narcissa. Para el momento en que Draco se reencontr con las hermanas en Francia, Daphne todava atravesaba un momento difcil y doloroso: su mejor amiga, Pansy, estaba esperando a ser juzgada. Daphne nunca terminara de recuperarse de aquel golpe, an cuando Pansy fue encontrada inocente. El exilio obligado de su amiga en otro continente termin por devastarla. Daphne se convertira entonces en una muchacha triste y sin luz, y tardara muchos aos en recuperar su felicidad. Pero en medio de todo ese caos, Draco haba conocido a Astoria. Malfoy acostumbraba a comparar a Astoria con una mueca de porcelana. A primera vista, se trataba de una muchacha hermosa pero fra y distante. Y sin embargo, bastaba con una sonrisa para que todo cambiara y la mueca de porcelana se convirtiera mgicamente en un ngel. Su ngel. Astoria se convirti rpidamente en un pilar fundamental para Draco. Carcomido por miedos, rencores, culpas y arrepentimientos, Malfoy haba encontrado algo de paz en los brazos clidos de Astoria Greengrass. Y pronto se haba enamorado de la nica mujer que consegua robarle una sonrisa. Junto a ella Draco haba aprendido que no se puede cambiar el pasado, pero s el futuro. Haba dejado atrs muchos de los defectos que lo haban llevado a equivocarse una vez. Y junto a ella, haba empezado a sanar las heridas de guerra que le rasgaban el alma. En Astoria, Draco haba encontrado la tan ansiada paz que todos buscan pero que pocos encuentran. Pero haba algunas cuestiones del pasado que ni siquiera Astoria poda reparar ni atenuar. Y esa era la razn por a cual Draco se encontraba all, en su vieja casa de la infancia, junto al hombre que durante aos haba odiado y envidiado. Draco sacudi abruptamente la cabeza, alejando los recuerdos que esa foto le haba trado a la mente. Volvi a dejar el cuadro en la mesa y gir a mirar a Harry.

Encontraste algo que te parezca peligroso para la Orden? pregunt Malfoy con sorna, tratando de esconder la amargura y tristeza que lo haba asaltado al ver la foto. No s Dime t donde escondes todas esas cosas "oscuras" que uno esperara encontrarse en la Mansin Malfoy brome Potter. Una sonrisa torcida se dibuj en los labios de Draco. Los dos sabemos que tu Departamento de Aurores revis esta casa de punta a punta cuando yo me fui de Londres le record Malfoy. Los dos sabemos que de seguro existe un lugar secreto en este dormitorio que mis aurores no lograron encontrar insisti Harry. Vaya que eres cabeza dura, Potter. Uno pensara que al rajarte la frente mejoraras Pero no. Sigue siendo dura como una piedra dijo sarcsticamente Draco. Harry sonri ante la broma que, veinte aos atrs, habra terminado con un duelo de magia. Potter record entonces algo que vena revolvindose en su mente. Una pregunta que haca aos que quera hacerla. Aquella noche que nos trajeron a Ron, Hermione y a mi aqu T me reconociste, no es as? hizo finalmente la pregunta. Draco pareci tensarse en su lugar, y desvi la mirada hacia su ropero. Qu importancia tiene eso ahora, Potter? Pas hace ms de veinte aos seal evasivamente Malfoy. Me reconociste, si o no? insisti Harry negado a dejar pasar aquello. Draco levant la mirada y sus ojos grises se clavaron en Potter. Harry ley la respuesta en aquella mirada, y no pudo evitar sonrer. S, lo haba reconocido. Por qu no me entregaste esa noche? Te habras librado de todo en un instante quiso seguir sabiendo. Draco ri con irona. Liberarme? Vamos, Potter, t conocas a Riddle mejor que cualquiera de nosotros. Piensas que si te hubiera entregado a l todo habra terminado all? Pregunt de manera retrica Malfoy. No, claro que no. Si t hubieras muerto esa noche, mi familia y yo seguiramos siendo sus esclavos hoydijo con cierta amargura. Se hizo un breve silencio entre ambos, el cual Potter aprovech para analizar aquellas palabras. A sus odos le resultaban increblemente reveladoras. Creas entonces que yo poda vencer a Voldemort? pregunt finalmente Harry. Nuevamente, Draco ri con sarcasmo. No. Siempre cre que l terminara matndote le respondi Draco con brutal sinceridad. Pero an as, seguas siendo la nica alternativa. Al menos no me equivoqu en eso. Cmo sabas que yo te ayudara a ti y a tu familia despus de derrotar a Voldemort? insisti Potter. Ahora que haban empezado esa charla, l estaba dispuesto a llegar hasta el final de la misma. Draco alz las cejas de manera burlona.

Nunca pens que t nos ayudaras, Potter confes el rubio. Pero de todas formas, tenamos una sentencia de muerte segura con Voldemort. Y entre l y t Pues t siempre fuiste ms flojo, Potter, as que de seguro tendramos mejor suerte contigo dijo de manera socarrona. Potter frunci el entrecejo ante aquella respuesta, y el gesto no pas desapercibido a Malfoy. Pensaste que la razn por la cual no te haba delatado era ms "noble"? Siento decepcionarte, Potter, pero en ese tiempo, todo lo que yo haca o pensaba era en funcin de lo mejor para m y para mi familia le dijo Draco, sin rastros de arrepentimiento. Todos protegemos primero a los nuestros, Draco. No hay hada de lo cual decepcionarse le respondi Harry, con sinceridad. l y Draco haban sido muy distintos de adolescentes, y seguan sindolo todava. Pero ahora, Harry lo entenda mejor. S, Malfoy era una persona egosta. Pero quin era l para juzgarlo? No habra hecho Harry cualquier cosa por sus padres si stos hubieran estado vivos? No lo hara ahora por sus hijos y por Ginny? Draco haba actuado siempre en pos de su familia, aunque ello supusiera actual en contra del mundo. Y s, se haba equivocado y haba pagado por ello. Haba llegado el momento de dejar el pasado atrs, donde perteneca, y continuar hacia delante. Potter se dispuso entonces a continuar con la inspeccin del lugar, y comenz a revisar el ropero del dormitorio, en busca de algo que pudiera resultar "perjudicial" para la Orden del Fnix. Repentinamente, escuch el ruido de madera rota detrs de l, y cuando gir para comprobar de dnde provena, se encontr con que Draco haba hecho un hueco en el piso de madera, revelando un escondite secreto. Durante los siguientes minutos, Malfoy pronunci varios hechizos en voz baja, casi inaudible, mientras que mova su varita sobre el escondite en el suelo. Harry reconoci la gran mayora de las palabras que Draco murmuraba: algunas eran hechizos protectores, otros eran hechizos de camuflaje, algunos eran hechizos de escudo y haba tambin varias maldiciones. Para cuando termin de revertir todos los hechizos y maleficios, Harry vio que dentro del escondite se aglutinaban varios objetos empolvados y sucios. Creo que buscas esto se buf Malfoy, sealando los objetos de magia negra que se escondan en el hueco del piso. Harry sonri. Gracias le dijo Potter, mientras que se acercaba al hueco. Con su varita hizo levitar los objetos y los coloc sobre la cama, para inspeccionarlos con ms detalle. Haba frascos de pociones, libros y cajas cerradas cuyo contenido Potter desconoca. Junto con Draco, se dispusieron a revisar uno a uno cada uno de los objetos, en silencio. Pasaron varios minutos antes de que Malfoy rompiera repentinamente el silencio. Por qu lo hiciste? pregunt Draco, de improvisto. De qu hablas? respondi con una pregunta el morocho. Por qu nos ayudaste a mi y a mi madre en el juicio? haba llegado el turno de Malfoy de hacer las preguntas que lo atormentaban desde haca veinte aos. Porque t no queras matar a Dumbledore explic brevemente Harry. Draco detuvo inmediatamente lo que estaba haciendo, sorprendido por la respuesta. Te uniste a

Voldemort sin saber verdaderamente lo que eso significaba, Draco. Tu padre te haba enseado que ese era el camino correcto, y cuando te lleg el momento de elegir seguiste sus consejos, y te equivocaste. Y para cuando caste en cuenta de ello, ya era muy tarde. Estabas demasiado metido le explic Harry. Draco simplemente lo miraba, sin hacer gesto alguno. Pero aquella noche en la torre Estuviste dispuesto a aceptar la oferta de Dumbledore. A abandonar a Voldemort. No es as? inquiri Potter. Draco carraspe antes de responder. Era una oferta interesante respondi con fingida indiferencia. Era la mejor oferta que te podran haber hecho en ese momento. Si Dumbledore hubiera sobrevivido, l se habra encargado de protegerte Y habra protegido tambin a tu familia aclar Harry. Draco evadi nuevamente la mirada verde de Potter. Y por qu ayudaste a mi madre? volvi a preguntar el rubio. Porque ella minti por m le respondi Harry. Le dijo a Voldemort que yo haba muerto cuando no era cierto porque quera que la batalla terminara y poder ir a buscarte a Hogwarts especific. Draco asinti ante la respuesta, y nuevamente, un silencio algo tenso se extendi entre ellos. Tengo una deuda de vida contigo, Potter dijo abruptamente Malfoy. No me debes nada, Draco le asegur Harry, pero este neg fuertemente con la cabeza, y una sonrisa mordaz se dibuj en su rostro. No lo entiendes, Harry. Esto no es algo que t puedas elegir. Es una deuda de vida. Es un lazo mgico insisti Malfoy. Harry comprendi a lo que se refera su compaero. Pues, aos atrs, l haba sido testigo de cmo funcionaban las deudas de vida. En aquella ocasin, lo haba comprobado con Colagusano. Yo no te he pedido que te unas a la Orden del Fnix porque tienes una deuda conmigo, Draco quiso aclarar Potter. Lo s. Eres demasiado honesto como para hacer algo as ironiz Malfoy de manera despectiva. Ests aqu porque creo en que ya no eres la persona con quien estudi en Hogwarts agreg Harry. Tus amigos no parecen coincidir contigo seal Draco. Dales tiempo Ya lo entendern asegur Potter. Ambos se miraron unos instantes, recordando aquellos aos en los cuales se haban odiado con una intensidad desmedida. pocas en las cuales se habran atacado sin motivo ante cualquier excusa. Draco ri para sus adentros al comprobar lo irnicas y impredecibles que pueden ser las vueltas de la vida. All estaba l en su viejo dormitorio con su viejo enemigo revolviendo sus viejas pertenencias. Traicionando todo lo que su padre le haba inculcado. Eligiendo el camino que alguna vez haba aborrecido y

despreciado. Y una extraa sensacin comenz a apoderarse de l: la sensacin de estar haciendo, por una vez en su vida, lo correcto. Gracias, Potter dijo Malfoy, casi al pasar, sin levantar la mirada de la caja que estaba examinando. Pero not que Potter lo estaba mirando. No tienes nada que agradecer, Malfoy. Todos tenemos derecho a equivocarnos le dijo Harry. Y continuaron revisando los objetos oscuros que alguna vez haban sido propiedad del joven y malcriado Draco Malfoy. Captulo 21: Mujeres El ingreso de Scorpius al equipo de Quidditch de Slytherin fue recibido de forma grata por todos sus amigos, e incluso por personas que Albus no se hubiera imaginado. Entre dichas personas se encontraba su hermano James, quien a la maana siguiente a la seleccin se acerc a la mesa de Slytherin para felicitar a Malfoy por su desempeo, y para informarle que no tendra piedad con l cuando se enfrentaran sobre las escobas. El puesto libre que haba dejado Hamilton Knight de Cazador del equipo de Gryffindor haba sido ocupado por un estudiante de sexto ao llamado Michael Ulrich. Era poco lo que saba de Ulrich ms all de que se trataba de un muchacho poco talentoso. Albus encontraba aquello bastante desconcertante, pues le pareca sumamente extrao que Fred Weasley no hubiera encontrado a alguien mejor para el puesto libre de Cazador. Su intuicin le deca que haba algo raro detrs de todo aquello. Pero Albus no dej que aquellos presentimientos le alteraran su confianza en su mejor amigo. Y, sobre todo, en que Chelsea Whitestone sera una mejor capitana que Heros Morgan. As que el domingo por la tarde, antes de empezar nuevamente la semana de estudio, tanto Albus y sus amigos como James y los suyos organizaron una reunin en la Sala de Menesteres para divertirse y relajarse. El grupo de James estaba compuesto exclusivamente por hombres: Louis Weasley, Lorcan Scamander y Alexander Domich. James, Lorcan y Louis se conocan desde que eran pequeos, y haban compartido ya cientos de aventuras antes de entrar a Hogwarts. Alex fue la ltima incorporacin al grupo, durante el primer ao en el colegio. Siendo hijo de muggles, Alex desconoca mucho de lo referente al mundo mgico, y los chicos no tardaron en incorporarlo y ayudarlo. Pronto descubrieron que hacan un equipo perfecto: James y Louis eran los que ideaban gran parte de los planes, Alex y Lorcan eran las mentes brillantes que los ponan en funcionamiento. As los cuatro se haban ganado rpidamente la fama de alborotadores. Harry Potter sola rerse al escuchar dichos comentarios, y muchas veces murmuraba por lo bajo que era todo culpa de los nombres que haba elegido para su primognito. Lo cierto es que James se haba convertido en una especie de lder, con una gran capacidad e ingenio para idear travesuras. Louis era un bromista nato, que siempre secundaba a Potter en sus ideas ms delirantes y que encontraba el sentido de su vida en la pura diversin. Lorcan, por su parte, era descrito por el propio James Potter como "la mente fra del grupo, que sabe como sacarnos de los aprietos cuando cunde el pnico". Lo cierto era que Scamander era dueo de una inagotable paciencia y tranquilidad, que conservaba incluso en las situaciones ms desesperantes. Y por ltimo, Alexander era el broche de oro. Dueo de

un carisma excepcional, capaz de conquistar al profesor ms reacio, Alex era el miembro ms responsable y centrado del grupo, y quien sola salvarlos de gran parte de los castigos gracias a su personalidad encantadora. En compaa de ellos cuatro, la diversin estaba asegurada. Fue por esa razn que Albus se alegr de que todos estuvieran all esa tarde de domingo. Entre cervezas de manteca robadas de Honeydukes y bromas de lo ms descabelladas, todos rieron durante largas horas escondidos en la Sala de Menesteres. Haba pasado ya gran parte de la tarde cuando, repentinamente, James carraspe, llamando la atencin de todos los presentes. Me escuchan un segundo? pidi el mayor de los Potter, fingiendo una seriedad que desentonaba notoriamente con la sonrisa de sus labios. James se par sobre una de las mesas, quedando por encima del resto de los presentes. Todos hicieron silencio, siguindole la corriente. Elektra dej escapar una risita por lo bajo, mientras que haca un esfuerzo por mostrarse seria y atenta. Hedda por su parte rod los ojos, en claro gesto de intolerancia. Albus, hermano, ven aqu lo llam James, desde la mesa. Sin comprender lo que estaba pasando, Albus se levant de su silla y camin hacia su hermano, quien le tendi una mano para que subiera tambin a la mesa. James qu sucede? le pregunt en un susurro una vez junto a l. James le gui un ojo y volvi su atencin hacia el resto de los presentes. El ao pasado, durante las vacaciones de Navidad, yo le ped un favor a este muchacho que esta parado junto a m comenz a relatar de manera solemne James. Frente a l, Alex, Louis y Lorcan comenzaron a rer por lo bajo. Le ped que trajera de contrabando algo aqu, a Hogwarts Lo recuerdas, Albus Severus Potter? le pregunt con exagerada seriedad. Albus hizo un esfuerzo por no rer, y asinti con igual solemnidad. Aquel da l no era conciente de la contribucin que estaba haciendo a la humanidad dijo James, mientras que meneaba la cabeza, conmovido. Louis tuvo que meter la cabeza en una almohada para ahogar la risotada que haba escapado de sus labios ante aquella frase. Damas y caballeros, hoy quiero agradecer formalmente a este hombre junto a m Porque sin l, hoy no sera posible que los Caballeros de la Mesa Redonda estn en Hogwarts y diciendo esto, extendi una mano hacia su hermano, en signo de agradecimiento actuado. Nuevamente, Albus le sigui el juego y estrech su mano. Perdn, pero Qu se supone que son Los Caballeros de la Mesa Redonda? Y Albus T entraste a Hogwarts algo ilegal? reaccion primera Rose Weasley. Vaya, me sorprende que la pregunta sobre los Caballeros haya venido antes que tu contrabando, Al le susurr James en broma a su hermano. Albus sonri ante el comentario, pero Rose frunci el ceo y cruz los brazos, en claro gesto de desagrado. Jamesdijo a forma de advertencia la pelirroja. James extendi una mano en su direccin, pidindole silencio.

Por favor, Caballeros de la Mesa Redonda De pie pidi James. Inmediatamente Louis, Lorcan y Alex se levantaron de sus asientos y adoptaron una postura rgida, como si llevaran puesta una armadura. Aqu nos tienes, primita Los cuatro Caballeros. Eso supuse mascull Rose, meneando la cabeza. Su mirada se encontr con Albus Metiste algo a Hogwarts en contra del reglamento? le pregunt directamente a l. Bueno En realidad no sabemos si va en contra del reglamento, porque no se especifica al respecto empez a defenderse Albus, pero Rose frunci an ms su entrecejo, y Potter supo que lo mejor sera decirle la verdad. Met una guitarra entre mi ropa le respondi rpidamente. Rose alz las cejas sorprendida ante la respuesta, pues seguramente se esperaba otra cosa ms terrible. Una guitarra? reaccion entonces Scorpius, interesado. Y no cualquier guitarra, joven Malfoy Una mgica le respondi James. No puede ser! Esas cosas salen una fortuna habl Lysander, su mirada brillando de emocin. No la compr La fabriqu. De hecho, lo hicimos entre los cuatro aclar James, sealando a sus amigos y miembros de la banda. Y para qu queras entrar la guitarra aqu? pregunt Rose. Prima No escuchaste toda la introduccin que hice? Sin guitarra, los Caballeros de la Mesa Redonda no podran existir le record el mayor de los Potter. Hedda ri de manera sarcstica al escuchar eso. Por Merln, James No me digas que todo eso de los Caballeros es una banda de msica se burl ella. James acentu ms su sonrisa al escucharla. No, no es una banda de msica Es la banda de msica la corrigi James. Qu divertido! exclam Elektra, verdaderamente emocionada con la idea. Y tienen ms instrumentos o solo la guitarra? pregunt, interesada. Yo toco el piano respondi Louis, con un guio hacia Elektra. Y cmo trasladaste un piano a Hogwarts? insisti Elektra, asombrada. No lo trasladamos. Era demasiado trabajo. Traje un teclado elctrico en su lugar dijo Louis, encogindose de hombros. Sigue siendo algo grande, no crees? intervino Hedda, a favor de su amiga rubia. Claro, por eso lo encog al tamao de un libro explic Louis como si fuera obvio.

Y qu hay de ustedes? pregunt Lysander a su hermano y a Alex. Repentinamente, sus ojos parecieron abrirse, como si acabara de comprender algo. T tocas la batera! exclam, sealando a su hermano mayor. Lorcan asinti afirmativamente. La trajiste? Por supuesto. Fue la ms difcil de modificar para que funcione aqu respondi Lorcan. Y t, Alex? le pregunt Scorpius, fascinado con la brillante idea de James y sus amigos. Toco el bajo, hermano. Deberas escuchar cmo suena con las modificaciones que le hicimos Es de otro planeta dijo Alex con pasin en sus palabras. Estn locos dijo Rose, pero no pudo esconder la sonrisa que se le haba dibujado en el rostro. Albus conoca esa sonrisa: Rose la luca siempre que algo la impresionaba. Y no era para menos: el trabajo de los Caballeros de la Mesa Redonda era una pieza asombrosa de magia. Cundo podremos escucharlos tocar? pregunt Ely, ansiosa. En la fiesta de Halloween. Ser nuestra presentacin oficial le respondi James, complacido con el efecto que haba generado. Durante la siguiente hora, todo lo que hablaron fue de msica. Rose los atosig a preguntas sobre cmo haban hecho para convertir instrumentos de msica muggles en mgicos. Les pregunt por cada detalle, cada hechizo y transformacin que haban realizado. Y cuando sus preguntas se le agotaron, el resto de los chicos comenz a preguntar sobre las canciones que tocaran, si eran escritas tambin por ellos, sobre los ensayos, sobre el nombre que haban elegido para el grupo y dems banalidades propias de adolescentes entusiasmados. As que t lo ayudaste le dijo repentinamente Rose a Albus. ste se encontraba sentado algo alejado del resto, y no haba visto venir a su prima, por lo cual las palabras lo tomaron por sorpresa. No me dej muchas alternativas dijo en su defensa Albus, con una sonrisa cmplice. Rose se sent junto a l. Es brillante, no lo crees? reconoci la pelirroja. S, lo es coincidi Albus. Si tan solo pusiera el mismo empeo en el estudio Sera el mejor asegur Rose. Albus ri ante el comentario. Suenas a mi madre coment a manera de burla. Es en serio Jams pens que James poda hacer este tipo de magia confes Weasley.

A veces la gente puede sorprenderte, Rose seal Albus. Repentinamente, a Rose la sonrisa se borr de los labios. Albus not que su prima pareca inquieta, como si quisiera decirle algo y estuviera pensando cmo. Qu sucede? la inst a hablar Albus, en un tono de voz ms bajo. El resto de los presentes no pareca percatarse de la conversacin que estaba teniendo lugar entre los primos, demasiado ocupados charlando sobre la fiesta que los Caballeros planeaban para Halloween. T me sorprendes a veces, Albus Y no siempre en una buena manera le confes Rose sin tapujos. Albus alz la ceja, sorprendido ante la respuesta de su prima favorita. A qu te refieres, Rose? insisti en saber. Weasley se removi algo inquieta en su silln. Desde que sucedi todo aquello del Templo ests algo Distinto explic Rose, usando palabras polticamente correctas. Potter asinti silenciosamente, a la espera de que continuara. Te conozco desde que somos cros, Albus. Y tu reaccin cuando perdiste la magia, pues Me dio un poco de miedo. Estabas tan distante, tan ausente Te aislaste solo, dejaste de responder nuestras cartas, no queras recibirme en tu casa. Me preocup, y mucho le explic la pelirroja. Siento si te lastim en alguna manera, Rose. No fue mi intencin. Pero debes entender que si yo no tena mi magia, entonces no quera pertenecer al mundo mgico le confes Albus. No haba hablado sobre ello con sus amigos hasta el momento. Era la primera vez que le confesaba a alguien los planes que haba ideado durante el verano sin magia. Su plan de abandonar el mundo mgico, y con ste, a su familia y amigos. No te parece un poco extremista? sugiri Weasley, sorprendida del impacto que la falta de magia haba tenido sobre su primo. Albus frunci levemente el entrecejo. No, no me lo parece asegur l. Rose, toda mi vida he soado con llegar a Hogwarts, con poder demostrarle a mi padre, y a todos, que yo puedo ser como l O incluso mejor. He crecido entre magia y entre magos. Y sin magia Simplemente no poda tolerar la idea de permanecer en un mundo al cual, tcnicamente, ya no perteneca. Habra sido una tortura para m verlos a ustedes terminar sus estudios en Hogwarts mientras yo iba a un colegio muggle Vivir rodeado de magia sabiendo que no poda realizarla Ms an cuando alguna vez lo haba hecho! Habra sido una verdadera tortura trat de hacerle entender Albus. Pero Rose lo miraba atnita, como si aquello le pareciera un delirio. Somos tus amigos, Albus Nos ibas a hacer a un lado de tu vida as de fcil? se sorprendi ella. Albus ri amargamente. No habra sido fcil Pero habra sido lo mejor le respondi Potter, convencido. Es decir, que habras abandonado a todas las personas que te quieren simplemente porque no podas hacer magia ironiz ella, comenzando a enojarse. Tan importante es para ti la magia? replic antes de que l pudiera hablar.

Albus la mir unos segundos directamente a los ojos. Poda leer cierta decepcin en la mirada de su prima, y aquello lo lastimaba. Cmo poda ser que Rose no entendiera lo terrible que habra sido para l seguir viviendo en el mundo mgico cuando l ya no poda disfrutarlo? Por un instante, vacil. Tena razn Rose? Le haba dado demasiado valor a su magia cuando la perdi? Albus se pregunt a s mismo si, de no haberla recuperado, habra cumplido con su plan de abandonar el mundo mgico. Fuera de contexto le costaba analizar la situacin de manera objetiva. Mi familia y mis amigos son lo ms importante que tengo, Rose. Dara cualquier cosa por ustedes. Pero no s qu hubiera sido de nosotros si yo nunca hubiera recuperado mi magia respondi con sinceridad Potter. Rose asinti, pensativa. Tiene algo que ver con el hecho de que consideres a los muggles como personas inferiores a los brujos? dispar sin miramientos Rose. Haba usado un tono de voz bastante duro y hasta ofendido. Albus comprendi que su prima se refera a aquella pelea que l haba tenido con Elektra durante las vacaciones en St. Jean-Baptiste. Sabes que yo no pienso as se defendi Potter, sintindose a su vez ofendido por la pregunta. Rose alz una de sus cejas de manera significativa. Entonces qu quisiste decir aquel da, Al? Porque algunas veces me desconciertas le pidi que se explicara Rose. No pienso que los muggles sean inferiores Simplemente que los magos somos mejores trat de hacerle entender Albus. Rose ri sarcsticamente. Por Merln, Albus! Es lo mismo! le dijo ella. No, no lo es. Porque yo no considero que los muggles son tontos y no sirven para nada. Simplemente creo que los magos tenemos habilidades que nos hacen ms capacitados insisti Potter. Capacitados para qu? Para gobernar? pregunt Rose, y Albus not que era una pregunta tramposa. Saba a dnde quera llegar con eso, y no le gust. No pongas en mi boca palabras que yo no he dicho, Rose le advirti el morocho. Mejor que no las hayas dicho, Albus. Porque creo que los dos sabemos quines son los que piensan as respondi Weasley sin amedrentarse. S, Albus saba quines eran. La Historia de la Magia estaba plagada de magos oscuros que haban basado sus polticas en la creencia de que los magos eran quienes deban gobernar porque sus capacidades as los habilitaban. Sin ir ms lejos, haba sido el propio Gellert Grindelwald quien haba esgrimido aquella bandera para liderar una revolucin en Europa. Grindelwald haba impuesto con ms fuerza que cualquier otro mago antes la creencia de que los magos, por su naturaleza superior, no slo tenan la capacidad de gobernar Europa, sino que tenan la responsabilidad de hacerlo. Deban tomar control, a la fuerza si era necesario, por el bien mayor. Solo gobernados por los

magos los muggles podran vivir bien, ya que stos no estaban plenamente capacitados para autogobernarse. Y ahora, pisndole los talones, se hallaba una nueva guerra, liderada por el Mago de Oz quien, adems de ser un Guardin Negro, comparta la vieja creencia de Gellert e incluso planeaba llevarla adelante. As, La Rebelin de los Magos se basaba en la misma frase que ochenta aos atrs haba sido ideada por Grindelwald: Por el Bien Mayor. Si yo pensara de esa forma, no habra perdido mi magia tratando de detener a Grindalwald respondi tajante Albus. Rose se sonroj levemente ante la respuesta. Solo quiero que veas la magnitud que tus palabras pueden tener, Albus le explic ella, tranquilizando las aguas. La mitad de mi familia es muggle. Y yo no pienso que soy mejor que mis abuelos porque puedo hacer volar objetos. Mi abuela es capaz de tejerte un sweter en un da, y yo no puedo siquiera sostener las agujas. Pero eso no la convierte en mejor persona que yo. Simplemente nos convierte en dos personas diferentes aclar Weasley. Y le sonri con cario. Albus saba que su prima no estaba intentando agredirlo ni ofenderlo. Estaba preocupada. Y era comprensible. l tambin estaba preocupado. Los tiempos empezaban a cambiar, y ellos tambin. La guerra en cierta forma comenzaba a definirlos como personas. Rose simplemente quera ayudarlo. Potter le devolvi la sonrisa a sabiendas de que aquella charla era un reflejo de los miedos de su prima. Miedos que l tambin experimentaba. Una nueva pregunta comenzaba a flotar en su mente A dnde los llevara la guerra a cada uno de ellos? Albus esperaba que fuera donde fuera, terminaran juntos.

Septiembre haba llegado a su fin cuando Albus volvi a tener un encuentro con Tessa Nott. Potter entr en la biblioteca junto con Scorpius para hacer las tareas que tenan pendientes de Pociones. Hedda, la mejor de todos en dicha materia, ya haba terminado las suyas pero se haba negado a prestrselas para que ellos pudieran copiarlas. Enfadados, Albus y Scor haban abandonado la Sala Comn de Slytherin dejando a su plida amiga sola adelantando tareas para otras asignaturas. Tras un mes de clase y muchas tareas, Albus se encontr con que la Biblioteca estaba abarrotada de estudiantes, en especial aquellos que cursaban quinto, sexto y sptimo ao. Haban recorrido varios sectores buscando alguna mesa vaca pero era intil. Todo estaba repleto. Estaban a punto de darse por vencidos cuando escucharon que alguien les chistaba en voz baja. Albus gir la cabeza para comprobar que era su hermana menor, Lily. La pelirroja les hizo un gesto para que ambos se acercaran a donde ella se encontraba buscando un libro en la seccin "Encantamientos". Albus, me puedes ayudar? No alcanzo aquel libro de all arriba le pidi su hermana, sealando una de las estanteras ms altas.

Para qu tienes una varita, Lily? le critic Albus, divertido. Lily se sonroj levemente. Todava no s hacer el hechizo Wingardium Leviosa confes la pelirroja en un susurro. Ten dijo repentinamente Scorpius, quien se haba estirado lo suficiente como para alcanzar con la mano el libro. Lily lo mir durante unos segundos antes de tomar el libro de las manos del rubio. Gracias susurr nuevamente la menor de los Potter. Necesitas ayuda con el hechizo, Lily? le pregunt Albus. Qu hechizo? pregunt Lily, despistada. Wingardium Leviosa le record su hermano, algo confuso. Ah, claro! reaccion Lily, sacudiendo levemente su cabellera roja y quitando la mirada de Scorpius. No, gracias Nina me va a ayudar con eso le explic. Quin es Nina? pregunt Albus, haciendo memoria. Una chica menuda, de pelo castao, ojos violetas agreg Lily la caracterstica ms distintiva. Oh, s! Ahora la recuerdo. Nunca haba visto unos ojos as confes Albus, sorprendido. Scorpius neg con la cabeza, dando a entender que l tampoco haba visto ojos como esos. S, pues Nos estamos yendo a practicar a la Sala Comn explic Lily. Tienen una mesa para cedernos si se van? pregunt Scorpius, entusiasmado. Lily se mordi el labio inferior, afligida. No Acabamos de cedrsela a Lucy y sus amigas de Ravenclaw le respondi la pelirroja, apenada. Lucy Weasley? Nuestra prima? quiso aclarar Albus. Su hermana asinti. Talvez nos pueda hacer un lugar sugiri Potter, en direccin a Malfoy. Conocan a las amigas de Ravenclaw: se trataba de Tessa y Circe. Y de seguro ninguna de ellas tendra problemas en compartir mesa con ellos. Estn al final de esta estantera, a la derecha Cerca de la seccin de Herbologa explic la ms joven de los Potter. Y despidindose con la mano, se alej para reunirse con Nina Raven. La chica la esperaba al final de la estantera. Albus se sinti algo intimidado al notar que la chica lo miraba fijamente. Haba una intensidad en aquellos ojos que Potter no recordaba haber visto en nadie ms. Sus miradas se encontraron y entonces Nina se sonri y lo salud con la mano. Y sin decir una palabra, abandon la biblioteca junto a Lily.

Potter tard algunos segundos en reaccionar, y junto a Scorpius caminaron hacia el final del pasillo sealado por Lily, encontrando a su derecha la mesa ocupada por Lucy, Circe y Tessa. Fue Circe quien not primera la llegada de los muchachos. Levant la mirada del libro de Herbologa que se encontraba leyendo, y los mir alternativamente a uno y al otro antes de sonrer suavemente. Buscan algo, serpientes? brome Circe, siseando las palabras. Lucy y Tessa levantaron sus cabezas y sonrieron al notar con quienes estaba hablando su amiga. Buscamos lugares tienen alguno para cedernos? pidi Albus amablemente. Claro, primo! Con una condicin dijo Lucy, y una sonrisa traviesa se dibuj en sus labios. Cul? pregunt Scorpius, precavido. Necesitamos ayuda con nuestras monografas sobre la Mandrgora explic Tessa mirando a Potter. Nosotros tuvimos que escribirla tambin el ao pasado Podemos ayudarlas respondi Albus antes de que Scorpius llegara a dar su opinin. El rubio alz las cejas, sorprendido ante la respuesta de su mejor amigo. Yo no necesito ayuda! Ya termin el mo asegur Lucy, satisfecha. Lucy era la segunda hija de Percy Weasley, y hermana menor de Molly. Pero ambas eran muy diferentes. Molly siempre haba sido la hija ejemplar, la mejor alumna, la Prefecta, y la que seguramente se convertira en Premio Anual. No haba recibido nunca un castigo, y era increblemente respetuosa de las reglas y de las autoridades. Lucy, en cambio, era una historia completamente distinta. Era una muchacha despistada, torpe y distrada. Odiaba leer, y en cambio, disfrutaba de ir al laboratorio de George Weasley, su to. All, junto a Roxanne, su prima menor, solan investigar y hacer sus propias mezclas, las cuales en general terminaban en explosiones coloridas. Albus estaba convencido que lo mejor que le podra haberle pasado a Lucy Weasley era haber ido a Hufflepuff. All, ella poda ser ella misma, sin tener que cumplir con el mismo camino recorrido por su hermana. Yo no s si agregarle algunos datos ms que he encontrado en este libro sobre los efectos adversos que el llanto prematuro de la mandrgora puede producir coment Tessa, dubitativa. Puedo leerlo? pidi Albus, mientras que se sentaba en una silla junto a ella. Tessa asinti, mientras que tragaba saliva algo nerviosa.

Entonces supongo que t me puedes ayudar a m, Scorpius sugiri Circe, guindole un ojo. Malfoy sonri de lado, mientras que se sentaba junto a la hermana menor de su compaero de curso, Taurus Zabini. Te advierto que no soy bueno rn Herbologa le dijo Malfoy, mientras que tomaba la monografa. Pero al menos disfrutars de mi compaa brome, y a continuacin se dispuso a leer la monografa de Circe. Albus permaneci los siguientes quince minutos leyendo las catorce hojas que Tessa haba escrito sobre la mandrgora. l recordaba haber escrito solo diez hojas, y con un gran esfuerzo. Se sorprendi al leer informacin en aquella monografa que l desconoca sobre las propiedades de la planta. Tras terminarla, solt un suspiro. Es excelente dijo Potter, sonrindole. No crees que sea necesario agregar esos datos extra? pregunt la chica de Ravenclaw, dubitativa. Si t los crees necesarios coment Albus, a sabiendas que no lograra convencerla de lo contrario. S, creo que lo agregar dijo Tessa, y tomando una pluma, se prepar para escribir. Albus extrajo entonces su libro de Pociones y se prepar para hacer la tarea. Cada tanto, levantaba la mirada y observaba a Tessa. La chica escriba inclinada sobre el brazo izquierdo, con la pluma sostenida en su mano derecha. Luca una expresin concentrada, con el ceo levemente fruncido y se morda la lengua suavemente. Albus la encontr muy graciosa en aquella pose. Junto a ellos, Scorpius buscaba en un libro de Herbologa algunos datos ms para agregarle al trabajo de Circe, el cual contaba con ocho hojas para aquel entonces. Repentinamente, un trozo de pergamino se desliz sobre el libro de Pociones de Potter, tapando el texto que l se encontraba leyendo. Se trataba de un papel plegado al medio. Con curiosidad, Albus lo tom y lo abri para comprobar que haba una nota en su interior. Me enter que Scorpius y t estarn juntos en el Equipo de Quidditch. Felicitaciones! Se encontraba escrito en la letra de Tessa. Albus levant la mirada y se encontr con que Nott tambin lo estaba mirando, con una sonrisa cmplice. Tomando su pluma, Potter se dispuso a contestarle. S Este ao ganaremos la Copa s o s. Le pas el papel a Tessa por sobre la mesa. sta lo tom, ley la nota y sonri de manera burlona mientras que mojaba su pluma para retrucar el mensaje. Yo no estara tan seguro. El ao pasado no pudieron con nosotros.

Y pas el trozo de pergamino de nuevo hacia Albus. Este ao lo tenemos a Scorpius de Cazador. Es imbatible. Tessa ley nuevamente la respuesta, y su sonrisa se acentu an ms, mientras que dejaba escapar una suave risita entre sus labios. Y este ao Ravenclaw me tiene a m de Cazadora. Y tambin soy imbatible. Albus ley el mensaje y no pudo evitar que la sorpresa se reflejara en su rostro. Levantando la cabeza, sus ojos verdes se encontraron con Nott, quien le sonrea orgullosa de s misma. Potter se sinti sorprendido y alegre de enterarse que la chica de Ravenclaw saba jugar Quidditch. Por alguna razn, aquello le pareci atractivo. Ya veremos qu es lo que sucede en el campo, Nott Pero quiero que sepas que no te tendremos piedad. Nott ley la broma de Albus y alz las cejas, fingiendo sentirse ofendida. Qudate tranquilo, Potter, no la necesitamos. Este ao, la Copa es de Ravenclaw. Por cierto Todava te interesa conseguir una copia del libro "La Magia"? Albus ley aquella pregunta y sinti que su corazn daba un vuelco en su pecho. Prcticamente se haba olvidado del pedido que le haba hecho a Tessa. Se sinti halagado de que ella no lo hubiera olvidado, sino que incluso le hubiera averiguado al respecto. Claro que sigo interesado! Sabes dnde puedo conseguirlo? Le pas rpidamente la respuesta por sobre la mesa, ansioso por leer dnde poda ir a buscar ms informacin al respecto de la magia. Sinti que Tessa tardaba siglos en responderle y pasarle el pergamino por la mesa para que l lo leyera. No estoy segura de si conseguirs el mismo libro, ya que se trata de una copia muy antigua que viene como herencia familiar. Pero hay un lugar en Hogsmeade llamado "La Librera de Alejandra". Se trata de una de las libreras ms antiguas que hay en Inglaterra. Si existe una copia de "La Magia" en algn lugar, entonces es all. Albus ley el mensaje y lo anot mentalmente. Aquello tena lgica. Hogsmeade era uno de los pocos pueblos puramente mgicos que quedaban en Inglaterra, y sumado a ello, era tambin uno de los ms antiguos. Si quera encontrar ms libros como aquel que le haba prestado Tessa, La Librera de Alejandra sonaba como el lugar correcto para ir a buscar. Gracias, Tessa susurr Albus en voz alta, tras terminar de leer el mensaje. Tessa asinti, sonrojndose levemente. Quieres que te devuelva tu copia ahora? sugiri repentinamente Potter, en un susurro para que el resto no pudieran escucharlo. No supo por qu lo hizo, pero no quera que el resto oyera esa pregunta.

S, claro acept Nott tras un instante de vacilacin. Ambos se pusieron de pie, e inmediatamente, las miradas de los otros tres chicos se posaron en ellos. A dnde van? pregunt Malfoy, alzando las cejas. Albus tiene que devolverme un libro que le prest explic brevemente Tessa, y sin darle tiempo al resto para que objetara tom a Potter de la mano y lo arrastr lejos de la mesa. Albus sinti el contacto de la mano de Tessa Nott con la suya y un escalofro, que nada tena que ver con la temperatura ambiental, lo recorri desde la punta de los dedos hasta los pies. Como si fuera incapaz de moverse por s mismo, Potter se dej arrastrar todo el camino hasta llegar a la puerta que conduca a las mazmorras. Bueno, desde aqu creo que te toca guiar a ti se ri Tessa. Claro balbuce Albus mientras que comenzaba a descender las escaleras que llevaban a las mazmorras. Tessa caminaba junto a l con una expresin tranquila y alegre en el rostro. Miraba a su alrededor a medida que recorran los pasadizos como si nunca antes los hubiera transitado. Cada tanto, cruzaban una mirada y ella le sonrea. Es extrao tener la Sala Comn en un lugar tan oscuro y hmedo coment repentinamente la chica. Albus se encogi de hombros. Al tiempo te acostumbras Hasta termina resultndote agradable. Siempre est fresco y silencioso. Y tiene muchos pasillos secretos y cosas divertidas le respondi Potter. Algn da puedes mostrrmelos No conozco mucho de las mazmorras. Me dan un poco de miedo confes la chica y tembl levemente. Albus ri. Miedo? A m me dara ms miedo vivir en una torre que se eleva cientos de metros sobre el suelo se burl el morocho. Vaya, y t te haces llamar jugador de Quidditch tenindole miedo a las alturas le replic inteligentemente Nott. Albus ri ante el comentario. Por alguna razn, Tessa tena ese efecto en l: lo relajaba, lo haca sentir tranquilo, lo haca rer. Mi padre siempre me cuenta ancdotas de su poca en Hogwarts Y la mayora transcurren en estos pasillos coment repentinamente Tessa, tomndolo por sorpresa. Le gustaba pertenecer a Slytherin? se anim a preguntar Albus. Conoca parte de la historia de Tessa, pero no la versin completa. Saba que su padre haba pertenecido a Slytherin, y haba sido compaero y amigo de Draco Malfoy. Saba que tras la guerra se lo haba encontrado inocente, pues l nunca se haba unido a

Voldemort. Pero no haba sucedido lo mismo con el abuelo de Tessa, quien haba terminado en Azkaban. S, eso creo Pero no tuvo una vida fcil en aquel entonces le respondi Tessa, pensativa. Bueno, creo que nadie la tuvo por aquellos tiempos coincidi Albus. Tessa asinti. Slytherin fue su hogar Bueno o malo, pero hogar al fin y al cabo, no? dictamin Nott finalmente, encogindose de hombros. S coincidi Albus. No pudo evitar sentirse identificado con Theodore Nott, padre de la muchacha que caminaba en ese entonces con l. Ambos haban pertenecido a Slytherin. Y a pesar de todo lo que ello simbolizaba, a pesar de lo que se pensaba de la gente de dicha casa, ambos haban llegado a tomarle cario. Hogwarts era una gran casa, pero para Albus, Slytherin era su hogar. Llegamos dijo Potter finalmente, detenindose frente a una pared de piedra, enmarcada por un arco, que conduca hacia el interior de la Sala. Te espero aqu dijo Tessa. No, pasa le pidi Albus. No saba si aquello estaba permitido, pero no pensaba dejar a Tessa esperando sola afuera, pues le pareca de mala educacin. Nott pareci incomodarse ante la propuesta. Prcticamente no hay nadie adentro Estn todos en clase o en la biblioteca argument Albus. Finalmente, Tessa accedi. Ambos entraron en la Sala Comn la cual se encontraba, efectivamente, vaca a excepcin de una docena de alumnos. Algunos de stos levantaron sus cabezas al verlos entrar, pero ninguno dijo nada. En gran parte, porque varios de ellos eran de aos ms bajos que Albus. Y en parte porque Potter se haba ganado cierta reputacin y respeto durante los ltimos aos, tanto por su puesto de Buscador en el equipo de Quidditch como por los rumores que circulaban. La gente todava no terminaba de conocer la verdad detrs de la desaparicin de los hermanos Potter y el Profesor Primus. Esto, sumado a los rumores iniciales sobre la posibilidad de que Albus fuera un "futuro mago oscuro", haba aumentado el temor y, por ende, el respeto hacia l. Sgueme le pidi Albus, y esta vez fue l quien la tom de la mano y la gui hacia el dormitorio que comparta con los otros estudiantes de tercer ao. Sinti cmo la mano de Tessa se tensaba inicialmente ante el contacto, para luego sujetarse fuertemente a la suya. Albus tard algunos minutos en encontrar el libro de Tessa, pues lo haba escondido en las profundidades de su bal. Gracias volvi a decirle Potter mientras que le devolva el libro. Tessa sonri.

No tienes nada que agradecerme. Me alegro que te haya servido le dijo Nott. Las miradas de ambos se encontraron, y por un instante ninguno supo qu decir. Ser mejor que me vaya, antes de que alguien se de cuenta de que no pertenezco aqu dijo Tessa repentinamente, desviando la mirada. Albus not que la chica se senta incmoda, y lo atribuy al hecho de que se encontraba en una sala comn que no era la suya. Vamos acept Albus, y la gui nuevamente hacia la salida de la Sala. De nuevo gracias, Tessa le dijo Potter mientras que la despeda. Siempre es un placer, Albus le dijo ella, seria. Y al igual que haba hecho otras veces, se despidi con un beso fugaz en la mejilla. Albus esper hasta verla desaparecer al final de pasillo para volver a entrar a la Sala Comn. Al hacerlo, se encontr con que Hedda Le Blanc lo esperaba del otro lado, con una sonrisa extraa en los labios. Puedo preguntar qu haca Tessa Nott aqu? inquiri la plida chica, con sorna. Vino a buscar un libro que me haba prestado respondi de manera evasiva Potter. Hedda lo taladr con la mirada, y Albus comprendi que ella se haba dado cuenta de que le esconda algo. Claro Me imagino se ri Hedda en un tono algo meloso poco comn en ella, y sin decir nada ms, se alej sin darle la oportunidad a Albus de explicarse. Sin embargo, Potter se lo agradeci. Porque de haberse quedado, l no habra sabido qu explicacin darle. Haba ido Tessa hasta all solo para buscar un libro? Era se el verdadero motivo por el cual l le haba sugerido ir a buscar el tomo? O realmente era que haba deseado tener un momento a solas con ella, lejos del resto de la gente? Confundido y sin saber qu pensar, Albus se dispuso a retomar su tarea. Captulo 22: Msica para mis odos Por alguna razn que escapaba al entendimiento de Albus, la fiesta "secreta" que Los Caballeros de la Mesa Redonda organizaban para Halloween pronto fue de pblico conocimiento. Todos los estudiantes, desde los alumnos de primero hasta los de sptimo, estaban al tanto de sta. Y Potter comenzaba a preguntarse cmo haran los alumnos para llegar a la Sala de Menesteres sin ser descubiertos por los profesores. Por su parte, James le haba ofrecido tener la Capa de Invisibilidad para aquel da, con lo cual, Albus esperaba poder llegar sin problemas junto a Scorpius y Hedda. Aquella tarde, dejaron todo preparado antes de bajar al Banquete que se ofrecera en el Gran Saln. Albus sac de su bal la tnica gris que Lily le haba regalado para su cumpleaos, y la dej estirada sobre su cama. Por su parte, Scorpius haba elegido una tnica color aguamarina que luca sumamente costosa. Estaban todava resolviendo los ltimos preparativos cuando la puerta del dormitorio se abri y Portus, Taurus y Dimitri entraron.

Vaya Parece que alguien planea salir hoy, eh, muchachos? ironiz Portus, como si fueran amigos. Albus le lanz una mirada de soslayo e, ignorndolo, continu preparando sus cosas. Linda tnica, Malfoy sigui molestndolos Taurus Zabini, mientras que se acercaba a la cama de Scorpius e intentaba tomar la prenda en sus manos. Inmediatamente, Malfoy reaccion, empujndolo hacia atrs. No toques mis cosas, Zabini le espet Scorpius, con voz calma pero que denotaba su poca paciencia. Zabini y Cardigan cruzaron una mirada burlona. Dime, Scorpius Tu padre te compr esa tnica con el dinero que le rob a nuestras familias? le dijo Zabini ponzoosamente. Scorpius se detuvo en seco, y Albus not que su respiracin se aceleraba. Mi padre no es un ladrn, Cardigan. Si tu familia perdi todo lo que tena, l no tiene nada que ver escupi Scorpius con furia mal contenida. Potter vio que los tendones de sus manos comenzaban a marcarse sobre la piel, signo de que su amigo tena todos los msculos contrados, listos para atinar un golpe de ser necesario. No, es verdad l no es un ladrn, simplemente es un traidor. De seguro que mientras se esconda detrs de tu abuelo aprovech para sacar algo de plata de las cuentas de nuestras familias sigui provocndolo Portus. Aquello fue el detonante. Scorpius ni siquiera pens en sacar la varita. Directamente se lanz sobre Cardigan, dispuesto a golpearlo. Albus reaccion a tiempo, y tomndolo por la espalda intent contenerlo. Dimitri intervino en ese instante, interponindose entre Portus y Scorpius. Toqu un punto sensible, Scorpius? ri Cardigan, disfrutando el momento. Cllate, Cardigan le grit Potter, enfadado. T y toda tu familia vienen de una larga generacin de intiles. No me sorprendera que tu abuelo haya perdido todo su dinero intercambindolo por oro leprechaun. le espet. Portus se tens ante el insulto, pero su sonrisa no vacil. Nos vemos en la fiesta, Potter gru Portus, disfrutando de la reaccin que haba provocado, y secundado por Zabini sali de la habitacin. Dimitri Kurdan, en cambio, permaneci dentro del dormitorio, todava paralizado en el sitio en el cual se haba puesto para evitar que Scorpius golpeara a Portus. Albus esper unos segundos prudenciales antes de soltar a Malfoy. ste se sacudi molesto al encontrarse libre, y se acomod la tnica y el cabello con cierta brutalidad. Tena la respiracin acelerada y los puos apretados, y antes de que alguno de los otros dos pudiera hacer algo, Scorpius encest un puetazo contra la puerta por la cual Cardigan y Zabini haba salido. Su puo rompi la madera, dejando un hueco en el lugar y lastimando los nudillos de Malfoy. Tranquilo! lo trat de calmar Albus al ver la sangre que sala de la mano, y que a pesar de ello, ste se dispona a golpear de nuevo.

No me digas que me tranquilice, Potter! le grit Malfoy, fuera de s. Albus tiene razn, Scorpius Esto es exactamente lo que ellos buscan intervino Dimitri, tmidamente. Malfoy clav su mirada gris en el muchacho. A qu te refieres? exigi saber el rubio. Dimitri trag nervioso, y su mirada se desvi instintivamente hacia Albus. Intentan provocarlos. Saben que no pueden llegar directamente a Albus Ya lo han intentado antes y no ha funcionado como ellos esperaban. As que han cambiado de plan explic Kurdan. Y cul es el nuevo plan, Dimitri? le pregunt Albus en un tono amable, pero que instaba a responder con sinceridad. Van por tus amigos, Albus respondi Dimitri, desviando la mirada. Potter abri los ojos grandes, sorprendido con la respuesta. A su lado, Scorpius ri sarcsticamente. Intentarn desestabilizar al resto del grupo Empezando por ti, Scorpius. Acaso piensan que soy el ms dbil? explot innecesariamente Malfoy. No se apur a aclarar Dimitri. Van por ti porque tienen por dnde atacarte, Scor. Saben que tu historia familiar es un punto dbil en ti intervino Potter, reflexivo. Malfoy sacudi violentamente la cabeza desparramando su cabello rubio por todo su rostro. No dejes que lleguen a ti, Scorpius. Eso trato, Albus gru Scorpius, mientras que recorra la habitacin como si se tratara de un animal enjaulado. Dimitri Irn hoy a la fiesta? pregunt Albus dirigindose al tercero en cuestin. Kurdan asinti silenciosamente. Y planean seguir provocndonos, no es as? Eso creo coincidi Dimitri. Bien Los estar esperando dijo Malfoy. Albus le lanz una mirada de advertencia. Gracias, Dimitri dijo entonces Potter, despidiendo de esa forma a Kurdan. ste entendi el mensaje, porque con un asentimiento de cabeza se despidi. Haba puesto la mano en el picaporte de la puerta cuando pareci recordar algo y gir a mirar a Potter nuevamente. Tengan cuidado con Zafira Avery les advirti Kurdan. Por qu? le pregunt Albus sorprendido con la advertencia.

La he visto conversando con Portus varias veces esta semana l no me ha comentado nada pero yo tengo un mal presentimiento al respecto explic Kurdan. Lo tendremos en cuenta acept educadamente Potter. Y Dimitri abandon la habitacin. Scorpius aprovech la salida de Dimitri para descargar nuevamente su enojo sobre una de las mesas de luz de la habitacin, tumbndola al suelo y destrozando el candelabro que yaca sobre la misma. Ya es suficiente, Scorpius! le critic Albus quien comenzaba a perder la paciencia. Qu no lo entiendes? Esto es exactamente lo que ellos buscan! Te juro que si Cardigan o Zabini se me acercan en la fiesta voy a amenaz Malfoy. No vas a hacer nada le advirti Potter. Scorpius frunci el entrecejo, sorprendido con la respuesta de su mejor amigo. Tenemos que ser ms inteligentes que ellos, Scor... coment Albus, mientras que se sentaba pensativo en su cama. Y ahora en qu piensas? le espet Malfoy, mientras que lo imitaba y se sentaba en su cama, quedando ambos enfrentados. En Zafira Avery respondi Albus. No me gustara que ella se ale con Cardigan. Y por qu habra ella de ayudar a Cardigan? inquiri el rubio, confundido. No lo s Pero ser mejor que estemos atentos. Esto no me gusta repiti Potter.

Aquella noche, la Sala de Menesteres luca la clsica decoracin de Halloween de todos los aos. Pero algo era diferente: ocupando toda una esquina del saln haba un escenario donde largas cortinas rojas y doradas caan cubrindolo y escondiendo lo que yaca detrs. Para cuando Albus lleg junto a Scorpius y a Hedda, el lugar ya se encontraba repleto de estudiantes. Potter nunca haba asistido a una fiesta de Halloween con tanta concurrencia. Haba tanta gente que los tres chicos tardaron cerca de quince minutos en cruzar el saln hacia los sillones donde se encontraban sentados Rose, Ely y Lysander. Albus! Mira los lugares privilegiados que nos consiguieron nuestros hermanos! Somos VIP! brome Lysander cuando los vio venir. Potter ri ante el comentario, pero tuvo que reconocer que verdaderamente se trataba de una buena ubicacin para disfrutar del espectculo que Los Cabelleros de la Mesa Redonda daran en breve.

Llegan justo a tiempo Louis me dijo que el recital empieza a las ocho en punto les comunic Elektra, mientras que comprobaba en su reloj de pulsera que slo faltaban cinco minutos. Louis te dijo? pregunt Albus sorprendido pues no saba que Elektra fuera amiga de su primo. La chica rubia simplemente se sonroj al escuchar la pregunta y fingi no escucharlo. Saben qu canciones van a cantar? pregunt Scorpius, a quien el mal humor de horas atrs pareca habrsele pasado. Seguramente msica de troll Dudo que James sea capaz de hacer algo mejor que eso se burl maliciosamente Hedda. Algo me dice que ests a punto de llevarte una sorpresa, Hedda ri Albus, mientras que le guiaba un ojo. Hedda no tuvo tiempo de objetar. Qu le pas a tu mano, Scorpius? pregunt Rose, sealando el vendaje que cubra la mano derecha de Malfoy. Eh Nada minti Malfoy, evadiendo la mirada de la pelirroja. Rose abri la boca para insistir, pero en ese instante las cortinas del escenario se descorrieron y todas las luces del saln se apagaron. Un silencio expectante se extendi entre todos los presentes. Y entonces, Albus escuch el sonido suave y armonioso de una guitarra brotar desde la oscuridad y resonar en toda la Sala de Menesteres. Todo el escenario se ilumin en ese instante, y los alumnos que hasta el momento se haban mantenido callados explotaron en gritos, vtores, silbidos y aplausos mientras James, Lorcan, Louis y Alex hacan su aparicin en el escenario, tocando una cancin que Albus no conoca pero que le resultaba increblemente pegadiza. Albus sinti la emocin brotando dentro de l y no pudo evitar sonrer al escucharlos tocar. Junto a l, Rose y Elektra gritaban emocionadas, mientras que saltaban en sus lugares. Lysander se haba parado sobre una silla para observar mejor el espectculo mientras que sostena con cierta dificultad un cuaderno y una pluma. Albus imagin que su amigo estaba dibujando a Los Cabelleros de la Mesa Redonda en su primer show en vivo. Scorpius, manteniendo su clsica compostura, se haba acomodado cmodamente en una silla y luca una sonrisa complacida, como quien disfruta del momento. Solo Hedda luca una expresin extraa, mezcla de confusin e indignacin, que Albus encontr muy divertida. Te dije que te llevaras una sorpresa le grit al odo para que su amiga pudiera orlo por sobre el estruendo que los rodeaba. Le Blanc torci una sonrisa de lado. Me equivoqu dijo Hedda repentinamente. Albus alz las cejas, sorprendido de que su amiga estuviera reconociendo que se haba equivocado en algo respecto a James. No suena a msica troll. En realidad, se parece ms al grito de una banshee agreg irnicamente la plida muchacha. Albus mene la cabeza, resignado.

Nunca vas a reconocer que te equivocaste, verdad? ri Potter. Hedda sonri con sorna. Jams asinti Hedda y le gui un ojo. Pero la realidad fue que durante la siguiente hora, todos disfrutaron al ritmo de los Caballeros de la Mesa Redonda. Para su ltima cancin, James y sus amigos eligieron hacer un cover de una de las canciones ms famosas de los Weird Wizards que hablaba sobre Halloween. Y entre aplausos y silbidos, los chicos se despidieron del escenario, agotados pero contentos. Y qu tal estuvo? pregunt Louis, mientras que saltaba por encima de uno de los sillones y caa sentado junto a Elektra. Fue genial! le respondi la rubia, radiante. Louis le dedic una sonrisa de agradecimiento. Nvea! grit James, mientras que se abra camino entre los estudiantes, sobre todo las mujeres, para llegar hasta donde ellos se encontraban. Qu te pareci? Pues Salvo por la sangre que sali de mis odos, creo que el resto estuvo bastante bien se burl con malicia Hedda, quien odiaba el apodo que James le haba dado. El mayor de los Potter alz las cejas y ri ante el comentario. Vaya que soy capaz de tocar un punto sensible en ti, Le Blanc Eres capaz de sangrar por mi remat James. Hedda frunci el ceo, y sorprendentemente, se qued sin palabras. Ey, ustedes dos! Vuelvan aqu que hay cosas que hacer todava los llam Alexander, desde la parte trasera del escenario. Alex no sabe relajarse y disfrutar, verdad? suspir Louis, mientras que se levantaba del silln. Vamos Seguro quiere retocar algo de los instrumentos. Es un maldito perfeccionista dijo James, dndole una palmada a su primo para incentivarlo a caminar. En un rato volvemos No nos extraen agreg con un guio de ojo, y se alej hacia el escenario. Que persona tan engreda gru Hedda mientras que lo observaba alejarse. Estas enojada porque fue ms rpido que t para responderte la provoc Rose divertida. Oh, cllate Weasley! ri Le Blanc, mientras que le lanzaba un almohadn que haba junto a ella. Rose ataj el almohadn entre risas. Tengo sed, ustedes no? coment Elektra, mientras que buscaba con la mirada la barra donde se servan las bebidas. La localiz en la otra punta de la Sala de Menesteres.

S Pero no estoy dispuesta a atravesar esa multitud de personas para conseguir un zumo Hedda se neg a moverse de los asientos privilegiados que tenan. Ustedes que son hombres podran ir a buscarnos las bebidas, no creen? les dijo Rose a los chicos. Algo me dice que no me lo ests pidiendo, sino que me lo ests ordenando, Rosie se ri Lysander, mientras que se pona de pie. Weasley asinti con una sonrisa. Vamos dijo Lysander a Albus y a Scorpius. El segundo alz las cejas, sorprendido. Hablas en serio? le espet Malfoy, sin poder creerlo. S, habla en serio. le dijo Albus mientras que lo empujaba para que se pusiera de pie. Scorpius rod los ojos y, arrastrando sus pies, se dispuso a caminar junto a Potter y a Scamander hacia la zona de bebidas. El lugar se encontraba atestado de alumnos, y Albus encontr sumamente dificultosa la caminata hasta la barra. Pero a mitad de camino Potter divis a pocos metros a su prima Lucy, quien conversaba animadamente con Tessa Nott. Lucy pareci captar la mirada de Albus, pues le devolvi una sonrisa y levant una mano en el aire, llamndole la atencin e invitndolo a acercarse. Al! grit Lucy, entre la gente, mientras que sacuda su mano en alto. Vengan! los invit. Lysander fue el primero en reaccionar y, encogindose de hombros, cambi el rumbo hacia la mesa donde se encontraban Lucy y Tessa. Albus cruz una mirada con Scorpius, quien nuevamente rod sus ojos antes de encaminarse hacia las chicas. El recital estuvo increble! No creen? coment alegremente Tessa en cuanto llegaron junto a ellas. S Muy bueno reconoci Albus, quien por alguna razn no poda evitar sonrer frente a ella. T sabias que James y Louis tenan una banda de msica? le pregunt Lucy en un tono que aparentaba ofensa. Algo as evit responder Albus. No seas mentiroso! La Navidad pasada James nos lo cont a los dos y t lo ayudaste a traer los instrumentos a Hogwarts intervino repentinamente Lily. Junto a ella, hizo su aparicin la nia de ojos violetas llamada Nina. Las miradas de Nina y Albus se cruzaron. Albus senta curiosidad por aquella chica de la que no saba absolutamente nada. Pero ella y Lily parecan haberse hecho buenas amigas, pues estaban siempre juntas. Nina le dedic una sonrisa amistosa y tmida, y luego desvi la mirada.

Dnde compr su guitarra? Siempre quise una coment Tessa con cierto aire soador. Es una guitarra muggle le respondi Lily. No puede ser. Los objetos muggles no funcionan en Hogwarts la contradijo Tessa. James la convirti en una guitarra mgica aclar Albus, retornando a la conversacin. Tessa abri grandes sus ojos negros, completamente sorprendida con aquello. En serio? Vaya tuvo que confesar Tessa. Perdn que tard tanto, pero haba demasiada gente esperando por algo para tomar suspir Circe, quien llegaba en ese instante con varios vasos de zumo en la mano. Djame ayudarte se ofreci educadamente Scorpius, mientras que tomaba los vasos de las manos de Circe y los colocaba sobre la mesa. Zabini le dedic una larga e intensa mirada, como si estuviera analizndolo. Gracias dijo Circe tras unos segundos. Oh Bebidas! Casi lo olvido. Debemos ir por las bebidas de las chicas record repentinamente Lysander, golpendose suavemente la frente. Ahora? pregunt Lucy, entre sorprendida y decepcionada de que tuvieran que irse. Podemos quedarnos un rato ms sugiri Albus, quien todava no tena deseos de irse. Lysander le lanz una mirada no del todo convencido. O puedes ir t a buscar las bebidas brome Potter. Lucy puede acompaarte! propuso abruptamente Tessa antes de que cualquiera pudiera decir algo. Y acto seguido, empuj a su amiga de cabello corto en direccin a Lysander. ste le dedic una sonrisa amigable, y con un gesto le indic el camino hacia la barra de bebidas. Lucy, completamente sonrojada y con la cabeza gacha, se alej caminando con Lysan. En ese instante, Albus not que Lily lanzaba una mirada perspicaz hacia Tessa y luego se inclinaba hacia Nina para susurrarle algo al odo. Nina dej escapar una risa divertida y nerviosa. Sucede algo? le pregunt Albus a su hermana. Lily se apur a negar con la cabeza. No, absolutamente nada. Me estoy aburriendo de estar aqu sentada. Scorpius, tienes ganas de bailar? declar repentinamente Circe tomando a Malfoy completamente desprevenido.

Eh Bueno acept la extraa invitacin Scorpius. Circe torci sus labios en una sonrisa de lado y. sin esperarlo, se puso de pie y se encamin hacia la pista de baile. Algo confundido, Malfoy la sigui. As que preparndose para el primer partido de la temporada de Quidditch, no? retom la charla Tessa. Albus asinti. Ya empezaron a entrenar? No, an noconfes Potter. Tessa mene la cabeza burlndose de l. As no van a conseguir ganarnos, Potter lo provoc la morocha. Albus ri sarcsticamente. No necesitamos entrenar para ganarles a ustedes, Nott Para nosotros, Ravenclaw es un juego de nios le retruc Albus. Oh, vamos! Si el ao pasado les ganamos con los ojos cerrados ri Nott, y Albus ri con ella, sin saber bien por qu. Durante unos segundos sus miradas se encontraron, y ambos dejaron de rer. Nosotras vamos a buscar a Hugose escuch la vocecita de Lily, y acto seguido, ella y la silenciosa Nina desaparecieron. Tessa y Albus quedaron solos. Ser divertido jugar contra ti coment Tessa repentinamente. Albus alz las cejas, sorprendido por el comentario. Quiero decir En general es divertido estar contigo, y bueno Tessa intent explicarse de manera acelerada, como siempre acostumbraba hacerlo. Nerviosa y sin saber cmo terminar la oracin, Nott se mordi el labio inferior. Albus encontr aquel gesto encantador. Yo tambin me divierto contigo, Tessa admiti Potter con una sonrisa. Y nuevamente, sus miradas se encontraron. Haba una transparencia en la mirada negra y profunda de Tessa que le resultaba cautivante. Era como sumergirse en un pozo sin fondo, oscuro e interminable. Albus estaba convencido de que poda leer la mente de la muchacha a travs de sus pupilas. Y lo que lea en ese momento le gustaba. Pero entonces, una serie de gritos se alzaron entre la multitud, y repentinamente, Albus sinti la pieza del Amuleto en su cuello calentarse. Instintivamente, gir la cabeza en direccin a los gritos. Qu sucede? pregunt Nott sin comprender la reaccin. Algo esta pasando Ven conmigo le pidi mientras que se pona rpidamente de pie y caminaba hacia el sitio donde se encontraban aguardndolos Rose, Elektra y Hedda. A medida que avanzaba entre la gente, not que Scorpius tambin dejaba la pista de baile y caminaba hacia el mismo lugar. Supuso que su amigo tambin haba sentido el Amuleto calentarse, seal de que alguno de ellos estaba en peligro.

Los gritos se escuchaban cada vez ms fuertes y claros a medida que se acercaban a su fuente, y a pocos metros de llegar a los sillones desde donde haban observado el recital, Albus fue capaz de distinguir la voz de quien gritaba. Era Zafira Avery. Eres una maldita arpa! Siempre supe que estabas celosa de m, Le Blanc! la escuch gritar furiosamente. Albus comprendi entonces por qu el Amuleto se haba calentado: Zafira pareca estar discutiendo con Hedda. Pero la gente se haba agolpado alrededor de la pelea, y Potter encontraba muy dificultoso abrirse paso para llegar. Clmate, Avery Yo no tengo nada que ver con esto dijo la voz fra e impasible de Hedda Le Blanc, en un tono mucho ms bajo que Zafira. No voy a calmarme hasta que admitas que fuiste t la culpable! sigui gritando fuera de control Zafira. No s de qu ests hablando insisti Hedda. Albus, con Tessa junto a l, logr abrirse camino entre la gente y ver lo que estaba pasando. Hedda, Rose y Elektra se encontraban sentadas en los sillones donde l las haba dejado, y frente a ellas se encontraba una encolerizada Zafira Avery. Antes de que Potter lograra llegar junto a ellas, Zafira sac repentinamente su varita y lanz un maleficio hacia Hedda. Albus supo que no llegara a detenerla mientras que buscaba su propia varita entre los pliegues de su tnica. Impedimenta! Desmaius! Escuch gritar a dos voces. El maleficio de Zafira fue repelido a mitad de camino y sta sali disparada varios metros hacia atrs para desplomarse en el suelo, semiinconsciente. Potter gir instintivamente hacia Hedda, pero la muchacha se encontraba paralizada, todava sin poder creer que Avery haba intentado atacarla. Junto a ella, Rose y Elektra sostenan firmemente sus varitas en alto en una actitud protectora. Estn bien? pregunt Potter mientras que llegaba junto a ellas. Detrs de l, Scorpius y Lysander se abran camino tambin. S Chicas, gracias pronunci una Hedda bastante aturdida. No fue nada Ya no poda soportar escuchar sus gritos brome Rose, mientras que guardaba nuevamente su varita. No, en serio Gracias repiti Le Blanc, dirigindole una mirada a cada una.

Para eso estamos las amigas, no? Para rescatarte de las mujeres locas que deambulan por Hogwarts le dijo Elektra, tambin tratando de restarle importancia al asunto. Creo que ser mejor que nos vayamoscoment Malfoy, lanzando una mirada alrededor. Varias chicas de Slytherin se agolpaban en ese momento junto a Zafira, ayudndola a incorporarse. El Desmaius no haba sido lo suficientemente fuerte como para dejarla inconciente, pero s para aturdirla. S, mejor irnos antes de que Avery vuelva recargada coincidi Lysander. Hedda asinti con un gesto de cabeza y se puso de pie. Luca rgida y distante, como si todava no lograra descifrar lo que acababa de suceder. Ely y Rose se pararon una a cada lado, como si fueran guardaespaldas. Potter gir entonces para mirar a Tessa, quien haba permanecido al margen de la situacin, como una observadora ms. sta le sonri al verlo. Debo irme Lo siento se disculp Albus, sin saber bien por qu se estaba disculpando. Tessa sonri y neg con la cabeza. No importa Nos vemos un da de estos por los pasillos le propuso ella. Albus asinti y le devolvi la sonrisa. Pero esta vez fue l quien se inclin hacia Tessa y le dio un beso en la mejilla, a modo de despedida. Nos vemos, entonces acept Potter, y se alej en direccin a sus amigos que ya se encontraban junto a la puerta de salida. Mientras que caminaba hacia la puerta, Albus pudo ver entre la multitud a Portus y a Taurus. Ambos sonrean satisfechos y conversaban animadamente con un grupo de estudiantes, en su mayora de Slytherin, entre quienes se encontraba tambin Dimitri Kurdan. Potter frunci el ceo inconcientemente. Haba algo en ese grupo que no le gustaba. Algo en la forma en que Cardigan y Zabini sonrean En la manera en que hablaban Como si estuvieran entusiasmados por algo. Se anot mentalmente que al da siguiente conversara con Kurdan al respecto. Tena la leve sospecha de que ese grupo estaba involucrado en lo que acababa de suceder entre Hedda y Zafira. A mitad de camino hacia las Salas Comunes, Albus, Scor y Hedda se separaron de los chicos de Gryffindor con la promesa de reunirse al da siguiente. Durante el resto del recorrido, los tres chicos de Slytherin caminaron en silencio, meditabundos. Slo cuando estuvieron bajo el resguardo de la Sala Comn, Scorpius se anim a romper el silencio. Fueron ellos sise furioso Malfoy. Fueron Cardigan y Zabini. S, yo tambin lo pens coincidi Potter. De qu hablan? pregunt Hedda, quien luca algo ausente. Ellos estuvieron provocando a Scorpius antes de la fiesta. Y Dimitri nos advirti que Portus y Taurus haban estado hablando mucho con Avery Seguramente ellos tienen

algo que ver con el hecho de que ella te haya atacado le explic Albus. Pero para su sorpresa, Hedda neg enrgicamente. No se trata de Taurus y de Portus, Albus. Se trata de Lancelot lo contradijo ella. Potter abri grandes los ojos. Lancelot me dijo hace unos das que despus de lo que haba sucedido el da de la Audicin para el equipo de Quidditch ya no quera estar ms con Zafira Me dijo que estaba buscando la manera de terminar con ella continu Hedda. Bueno Parece que ya encontr la manera ri sarcsticamente Scorpius. Y tambin parece que ella te culpa a ti dedujo Potter. Hedda asinti. Esa mujer est completamente loca coment Malfoy, mientras que rodaba los ojos. Hedda frunci los labios. Pues estuvo bastante acertada con algunas cosas de las que me grit dej escapar Le Blanc. Qu te dijo? le pregunt Potter. Pues Que soy la persona ms fra y desalmada que existe, y que estoy maldita por dentro Y que yo arrastro a toda la gente a m alrededor hacia mi infelicidad resumi Hedda, tratando de fingir indiferencia. Scorpius solt una carcajada. Vaya No quiero imaginarme lo que debe ser estar alrededor de Avery si t eres la "infelicidad" brome Malfoy. Hedda sonri vagamente. Vamos, no puedes tomarte en serio nada que salga de los labios de Zafira Avery insisti Albus. No, claro que no. Como si me importara lo que dice esa ameba ri tambin Le Blanc, relajndose levemente. Pero Albus not que todava estaba algo resentida por dentro. Estoy cansada. Fue una noche larga Nos vemos maana, chicos se despidi Hedda, y se fue hacia el dormitorio de las chicas. Scorpius y Albus se encaminaron hacia el dormitorio de los varones. No haba nadie all. Todos deban de seguir todava en la fiesta. Potter recin se haba terminado de meter en la cama cuando escuch la voz de Malfoy alzarse en la oscuridad. Albus No te llam la atencin que Hedda no llegara a sacar su varita? coment Scorpius, extraado. Es decir Tiene los mejores reflejos que he visto en mi vida, y sin embargo, Rose y Elektra reaccionaron antes que ella. S, es extrao reconoci Potter. Crees que verdaderamente se haya sentido afectada por las palabras de Avery? volvi a preguntar el rubio. Albus vacil antes de responder. S, creo que s dijo finalmente lo que pensaba.

Captulo 23: Aullidos Teddy agudiz su mirada para penetrar en la oscuridad de aquel bosque. La noche baaba de negro los rboles, creando figuras fantasmagricas y terrorficas. Pero Lupin no tena tiempo para prestar atencin a eso. Sus sentidos estaban buscando otra cosa, atentos en percibir el menor sonido, o el ms tenue olor que pudiera ayudarlo a descifrar el siguiente camino a tomar. No tienes la menor idea de dnde estamos, verdad? coment detrs de l una voz arrastrando las palabras. Ted no le prest atencin. Harry le haba advertido que Draco Malfoy poda llegar a ponerse inquieto o molesto durante el viaje. Y adems, Ted no deseaba pelear con l. No con Draco Malfoy. Despus de todo, eran familia. Aunque nunca se hubieran conocido formalmente, ni hubieran conversado al respecto. Ted lo saba, pues haba visto varias veces a su madre cuando sta iba a visitar a Andrmeda. Lupin avanz unos pocos pasos en la oscuridad prcticamente sin hacer ruido, y entonces, lo vio. Era un araazo, profundo y reciente, en la corteza del rbol a su derecha. Sonri orgulloso de s mismo. Es por aqu, seor Malfoy le dijo respetuosamente Ted. Draco asinti silenciosamente, y sosteniendo su varita encendida en alto, camin detrs de Lupin. Haca ya dos horas desde que se haban internado en aquel frondoso bosque. Y dos das desde que haban emprendido el viaje hacia el sur de Inglaterra en bsqueda de una de las manadas ms grandes de Hombres Lobos que quedaban en el pas. Harry les haba designado esa misin a ellos dos. Ted saba por qu lo haba elegido a l, despus de todo, su padre haba sido un hombre lobo. l tena muchos rasgos y caractersticas que lo asemejaban a uno. Trabajaba en pos de ayudar a los licntropos. Todo ello lo haca pensar que seguramente l, Ted Lupin, tendra muchas ms oportunidades de conversar con la manada, pero sobre todo, de ser escuchado. Lo que no terminaba de comprender era por qu Draco Malfoy estaba all. Por qu acept la misin, seor Malfoy? pregunt repentinamente Ted. Se haba cansado de caminar en silencio. Y la curiosidad lo estaba carcomindolo por dentro. Detrs de l, Draco ri. No saba que tena la opcin de negarme coment sarcsticamente Malfoy. Siempre existe esa opcin lo contradijo educadamente Ted, girando suavemente sobre sus talones para mirar a su acompaante a los ojos. Harry sera incapaz de obligar a alguien a hacer algo contra su voluntad. Claro, me olvidaba San Potter volvi a rer por lo bajo Draco. Pero Ted se sorprendi que esta vez, no hubiera burla ni irona en sus palabras. Sorprendentemente, era solo un comentario amable. No estoy acostumbrado a que me den la opcin de elegir, muchacho agreg Malfoy, con cierta amargura.

Pues ahora puede hacerlo le dijo Ted, encogindose de hombros y sonriendo. Draco levant la mirada y durante unos instantes se qued mirndolo fijamente, como si quisiera ver a travs de l. Sucede algo? No, nada dijo rpidamente el rubio, mientras que desviaba sus ojos grises. T conociste a mis padres, verdad? finalmente, Ted solt la pregunta que tena en mente desde que haba visto por primera vez a Draco en la reunin de Grimmauld Place. Malfoy pareci paralizarse por un instante en su lugar. A la escasa luz de su varita mgica, Ted pudo ver cmo el hombre perda todo rastro de color en su cara y sus ojos se dilataban sorprendidos. Dur solo unos segundos, pues inmediatamente, Draco recuper la compostura. Pero Ted era muy buen observador, y lo haba notado. S, vagamente... A tu padre. Fue profesor mo en Hogwarts respondi evasivamente el rubio. Mi madre era tu prima Lo sabas? insisti Lupin. S, lo saba respondi Draco, tragando saliva. Ted not que el hombre junto a l se senta incmodo con aquella conversacin. Eso nos convierte en una especie de primos segundos? sugiri Ted a manera de broma. Malfoy torci una mueca que intentaba ser una sonrisa. Supongo que algo as acept Malfoy. Alguna vez la conociste? A quin? A mi madre volvi a atacar Lupin. No dijo de forma tajante Draco. Por qu? Supongo porque mi familia siempre fue muy cretina respondi Malfoy, volviendo a la seguridad que le brindaba la irona. S, verdaderamente lo fue coincidi sorpresivamente Ted. Draco lo mir, atnito. No haba reproche ni enojo en sus palabras. Era tristeza. Malfoy lo observ en detalle, como haba hecho segundos atrs. Poda distinguir rasgos de herencia Black en el muchacho. Su nariz respingada y delgada Su porte alto y aristocrtico La primera vez que lo haba visto el muchacho llevaba cabello de color azul. Pero aquel da, en cambio, luca un color negro azabache que Draco encontr sumamente familiar. Tard algunos segundos en darse cuenta que le recordaba al cabello de Bellatrix Lestrange. Un escalofro recorri su espina dorsal ante el recuerdo.

Bellatrix Haca aos que no se permita pensar en ella. Su ta luntica. La mujer que haba convertido gran parte de su adolescencia en un infierno. Sus entrenamientos agotadores, sus castigos impiadosos, sus impulsividades, su locura. Y a pesar de todo, su madre la quera. Draco encontraba difcil el concepto de que su madre, tan correcta y educada, fuera hermana de alguien como Bellatrix. Pero Narcissa siempre le deca que uno no puede elige a su familia Y Draco siempre sola pensar (pero nunca se lo haba dicho) que se equivocaba. Narcissa haba elegido a su familia. Haba elegido a Bellatrix en lugar de elegir a Andrmeda. Y, a criterio de l, ella se haba equivocado. En ese preciso instante, mientras que Draco caminaba junto a Ted por el Bosque del Sur, no pudo evitar preguntarse qu habra sido de ellos si Narcissa hubiera elegido a Andrmeda. Habra sido l amigo de Nymphedora Tonks? Habra sido l padrino de Ted Lupin en lugar de Harry Potter? Entenda completamente porqu el muchacho consideraba a la familia Black como una "familia cretina". Haban abandonado primero a su abuela, despus a su madre Y ahora a l. Y se sorprendi de lo intensos que podan ser algunos aspectos de las personas, algunas caractersticas de sus personalidades. Lo intenso que haba resultado el orgullo de su madre Narcissa, quien incluso despus de la Segunda Guerra, fue incapaz de recomponer y reunir nuevamente a la familia. En cierta forma, Draco reconoca tambin su culpa. l saba que Ted Lupin exista. Y jams lo haba buscado. Jams haba intentado conocerlo. Pero haba una sutil diferencia entre l y su madre: no era el orgullo lo que lo mantena alejado de Andrmeda y Ted. Era el miedo y la vergenza. Ted se detuvo abruptamente frente a l. Malfoy se encontraba tan sumergido en sus pensamientos que casi choc contra el muchacho. Qu sucede? pregunt el rubio, frunciendo el entrecejo. Teddy le hizo un gesto con la mano para que hiciera silencio. A lo lejos, un aullido se alz en medio de la silenciosa y oscura noche, agudo y rasgado. El aullido de un lobo. Estamos cerca le anunci Ted, tenso. Ests seguro de que no es peligroso? quiso certificarse Malfoy, mientras que agudizaba la vista. A su lado, Lupin ri por la bajo. No te gustan los bosques, verdad? coment Teddy divertido. Draco apret fuertemente los labios. No, no me gustan confes Draco, sin saber bien por qu hablaba de ello con aquel cro. Algn motivo en particular? insisti Ted, quien intentaba relajarlo un poco. Draco sonri de lado. T estudiaste en Hogwarts, verdad? quiso asegurarse Draco. Haba cierta irona en sus palabras.

S, por supuesto dijo con cierto orgullo Lupin. Alguna vez te impusieron como castigo ir al Bosque Prohibido? pregunt nuevamente Malfoy. Teddy neg con la cabeza. A su lado, el hombre rubio ri de forma sarcstica. Pgate una vuelta por ah entonces, y luego vuelve a preguntarme por qu no me gustan los bosques se burl Draco. Sorpresivamente, Ted ri. Sin embargo, he visitado muchos bosques, seor Malfoy le advirti Ted, todava con a risa bailoteando en sus labios. Ah, si? se interes Draco. Por alguna razn, la vida de aquel muchacho le resultaba interesante. Deseaba saber ms sobre Ted Remus Lupin. Estuve casi dos aos viajando por el mundo empez a contar Teddy. Esta vez, fue el turno de Malfoy de rer. Oh, djame adivinar! Recorriste lugares inhspitos y conociste peligros inimaginables comenz a satirizar Draco. Pues s! asever Lupin, algo vacilante. Muchacho, tu generacin no tiene idea de lo que es el peligro coment Malfoy. Y tienen suerte de que as sea Yo hubiera dado cualquier cosa por poder llevar una vida sin peligroagreg. Y sin embargo, ests en la Orden le seal astutamente Ted. Draco le lanz una mirada de soslayo. Vaya que eres suspicaz, Lupin ironiz Draco, pero Ted pudo leer que lo deca con buenas intenciones. Por qu se uni a la Orden, seor Malfoy? le pregunt Lupin, animndose nuevamente a hacer una pregunta personal. Draco pareci vacilar ante la pregunta. Me creeras si te dijera que no soy la misma persona que alguna vez fui? dijo repentinamente Malfoy. S, le creo, seor Malfoy le confes Ted, con una sonrisa conciliadora. Las miradas de ambos se encontraron y por primera vez, Draco no sinti el impulso de desviar la mirada. Extraamente, se senta cmodo. Un crujido en las cercanas hizo que el momento de confianza entre ambos se quebrara. Inmediatamente, ambos aferraron fuertemente sus varitas en alto, atentos a cualquier peligro. Y entonces, salido de en medio de la oscuridad, un haz de luz roja sobrevol el aire en direccin a Teddy. Malfoy reaccion a tiempo y empuj al muchacho a un lado, logrando as evitar el hechizo, pero terminando ambos tumbados en el suelo.

No se muevan gru una voz spera, como si fuera pronunciada por alguien que haca mucho tiempo no hablaba. Ninguno de los dos se movi. Draco poda escuchar las pisadas de varias personas que en esos instantes salan de entre la oscuridad para rodearlos. Un pie se pos sobre su espalda, obligndolo a permanecer de cara contra el suelo. Qu hacen aqu? volvi a preguntar la voz masculina y tosca. Estamos buscando a Henry Quint habl Ted. Draco se sorprendi de lo serena que sonaba la voz del muchacho a pesar de que se encontraban en una situacin por dems peligrosa. Pero Teddy estaba tranquilo. Haba esperado muchos aos para poder concretar aquel encuentro. Y sorpresivamente su momento haba llegado en vsperas de una guerra. Ted pudo notar la tensin en el ambiente ante el nombre que acaba de pronunciar. Quin eres, muchacho? habl por tercera vez el hombre a quien Teddy no poda ver. Slo responder esa pregunta al seor Quint exigi Lupin, seguro de s mismo. l te la est haciendo, chico le respondi nuevamente la voz ronca, esta vez dejando entrever cierto humor. Por lo visto, la osada de Teddy le haba resultado divertida. Repentinamente, Ted sinti una mano vigorosa que lo levantaba del suelo, y se encontr frente a los ojos ms negros que jams hubiera visto. Tard en reconocer el resto del rostro, enmascarado detrs de una abundante y desalineada barba. El cabello, igual de negro, le caa enrredado y sucio a ambos lados del rostro, dndole un aire salvaje. A simple vista, inspiraba miedo. Pero Ted saba, o al menos crea saber, quin era Henry Quint. Y si todo sala como lo planeado, no haba razones para temerle. O al menos eso esperaba. Mi nombre es Henry Quint Quin eres t? repiti Quint, torciendo una sonrisa en su peluda cabeza. Mi nombre es Ted Remus Lupin respondi l, haciendo una pausa a la espera de que su nombre fuera reconocido por Henry. Y efectivamente, lo fue. La sonrisa burlona pareci vacilar unos instantes en los labios de Quint. Creo que conoci a mi padre, seor Quint agreg entonces Ted, respetuosamente. Inmediatamente, Henry Quint hizo una sea para que los liberaran a ambos. Draco pudo entonces levantarse del suelo y observar a su alrededor. Ted se encontraba frente a un hombre alto y robusto que luca ropa andrajosa y sucia, y en ese preciso instante pareca desconcertado. Alrededor de ellos, varias personas de aspecto similar observaban confundidas el cuadro. S, lo conoc Pero eso fue hace mucho tiempo, muchacho le record Quint, y Ted pudo leer la tristeza en sus palabras.

Slo quiero hablar con usted, seor Quint. Por favor le pidi, casi suplic, Teddy. Henry frunci el entrecejo, meditativo. Pero tras unos minutos, finalmente asinti con la cabeza, y sin decir una palabra ms, comenz a caminar hacia las profundidades del bosque. El resto de las personas lo sigui sin vacilar. Draco lanz una rpida mirada hacia Ted. ste lo miraba intensamente, y pudo leer en sus ojos no solo un deseo, sino una verdadera necesidad. Una necesidad profunda e ineludible. La necesidad de conversar con Henry Quint. Draco asinti silenciosamente, y junto a Teddy comenzaron a seguir al grupo. Caminaron veinte minutos en silencio. Solo sus pisadas resonaban en la negrura de aquel bosque. La gente junto a ellos no les hablaba, ni siquiera los miraba. Y Draco poda percibir sin dificultad la razn por la cual los ignoraban. Se poda respirar en el aire. Y l conoca ese olor invisible. Miedo. Espero que sepas lo que haces, Lupin le susurr por lo bajo Malfoy. Estaban sumergidos en las profundidades de aquel bosque y Draco no tena la menor idea de cmo escapar de all. Pero Ted ni siquiera se gast en responderle. Pareca absorto en sus propios pensamientos. Finalmente llegaron a la ladera de una montaa, donde el bosque se volva ms frondoso, y las malezas dificultaban el caminar. Henry Quint se detuvo entonces, y sacando su varita, apunt hacia la roca maciza de la montaa, y sta se abri en dos, como si se tratara de una puerta. Detrs de la roca poda vislumbrarse un camino zigzagueante enmarcado por brillantes antorchas. La gente comenz a encontrar en la cueva secreta hasta que solo quedaron afuera Ted, Draco y Henry Quint. Quin es l? pregunt entonces Henry, dirigindose a Draco. Su nombre es Draco Malfoy respondi Lupin. E inmediatamente, Malfoy pudo percibir cmo la expresin del hombre cambiaba al escuchar su nombre. Era la expresin de desconfianza que siempre reciba. Por qu viene contigo, Ted Lupin? le pregunt respetuosamente Quint. Es mi compaero respondi Ted nuevamente. Confas en l? insisti Quint, clavando sus punzantes ojos negros en Draco. ste le sostuvo la mirada sin titubear. Claro que confo en l Somos familia respondi sorpresivamente Ted, llamando la atencin no solo de Quint, sino tambin de Draco. Con eso me basta, entonces acept la respuesta Henry, y sonri mientras que les indicara que ingresaran a la cueva.

Ted y Malfoy siguieron al hombre a travs del pasillo escavado en la base de la montaa. Se trataba de un tnel largo e iluminado por mltiples antorchas que dibujaban figuras fantasmagricas contra la piedra de las paredes. Luego de unos minutos, el tnel desemboc en un amplio saln oval, del cual surgan otros mltiples tneles. Quint continu caminando a travs de uno de los pasadizos de la derecha, para luego doblar nuevamente hacia la derecha. Luego de unos minutos en aquel laberinto de piedra, Ted dej de intentar recordar el camino de regreso. Era simplemente imposible. Finalmente, Henry se detuvo ante una puerta al final de uno de los pasillos y la abri cedindoles el paso hacia el interior. Draco se sorprendi de encontrarse ante lo que pareca ser un dormitorio. Haba una cama algo desvencijada, una mesa con dos sillas en una esquina, varias pilas de libros en el suelo amontonados contra una de las paredes y un caldero de tamao mediano alrededor del cual se encontraban una veintena de frascos con ingredientes para fabricar pociones. Por favor, tomen asiento les indic Henry las nicas sillas que haba en la habitacin. Enseguida regreso anunci luego, y cerrando la puerta, los dej solos en el interior del lugar. Draco se sinti repentinamente prisionero, y su faceta desconfiada y cobarde comenz a susurrarle mentalmente que talvez haban sido demasiado confiados con Henry Quint. Pero antes de que pudiera expresar sus temores a Teddy, la puerta de la habitacin volvi a abrirse, y Henry reingresaba en la misma, trayendo consigo una silla. Coloc la silla frente a las otras dos que ya haba junto a la mesa y se sent. Ted ocup inmediatamente otra de las sillas, y Malfoy fue el ltimo en ocupar su lugar. Disculpen que los haya trado hasta aqu Pero el bosque no es seguro para quienes no lo conocen les explic Henry. Draco asinti ante la explicacin al ver que Ted no daba seales de querer hablar. As que t eres el hijo de Remus retom Quint la charla desde donde la haban dejado en el bosque. Ted pareci reaccionar ante el nombre de su padre. S, soy yo volvi a decir el hijo de Remus Lupin. Henry sonri de manera melanclica. Te pareces a l S, te pareces bastante a l agreg el hombre perdido en sus propios recuerdos. Tu padre era un gran hombre, muchacho. El destino fue muy injusto con l escupi algunos de sus rencores en voz alta. Gracias, seor agradeci las palabras del hombre lobo frente a l. Un breve silencio se instal entre ambos. Qu haces aqu, muchacho? pregunt Quint. Pareca abrumado y preocupado al mismo tiempo. Acaso t eres? no se atrevi a terminar la pregunta. Pero Ted supo a qu se refera. Sonri con cierta irona ante la pregunta. No, no soy un hombre lobo Pero tampoco se puede decir que soy un hombre comn y corriente agreg Lupin. Quint le sonri de forma paternal.

Ya veo Eres nico, chico dijo Henry, amistosamente. Ted le agradeci con un movimiento de cabeza. Pues si no eres un hombre lobo, supongo que entonces no has venido a unirte a nuestra manada, verdad? No, seor, no he venido a eso He venido a pedirles que se unan ustedes a la nuestra le explic Ted. Quint arque levemente sus espesas cejas, en un claro gesto de confusin. Necesito que seas ms claro, Ted Lupin le pidi Henry, mostrndose algo receloso. Vengo a invitarlo a que forme parte de una manada que creo que ya conoce, seor Quint Se llama Orden del Fnix le respondi Lupin. Los ojos de Quint se dilataron ante la sorpresa. Y Draco supo que Henry Quint conoca a la Orden. Por qu? pregunt instintivamente el hombre lobo. Porque se viene una guerra. Y ustedes temen que nosotros nos unamos al bando contrario reaccion a la defensiva Henry. Ted neg con la cabeza. No, no tememos eso. Sabemos quines son ustedes. Sabemos que son buenas personas Y por eso hemos venido a pedirles ayuda aclar Ted, con completa calma y dominio de s mismo. Draco escuchaba aquel intercambio de palabras en silencio, como un intruso. Pero prefera mantenerse as. Ted Lupin pareca mucho ms capacitado para poder tratar con los hombres lobos. Posiblemente se debiera a sus orgenes paternos. O talvez fuera porque haca ya casi dos aos que luchaba dentro del Ministerio de Magia para conseguir la aprobacin de una nueva ley para los hombres lobos. Pero lo cierto era que Malfoy estaba sorprendido que aquel muchacho capaz de cambiar el color de su cabello a tonos descabellados fuera tambin capaz de manejar una situacin como esa. Muchacho, no te lo tomes a mal Pero mi gente y yo hace tiempo que rompimos lazos con la comunidad mgica. Por qu habramos de reestablecerlos ahora? le fue completamente sincero Henry. Porque nosotros no hemos roto lazos con ustedes, seorle asegur Ted con cierta dureza en su voz. Repentinamente, Lupin abri su tnica y extrajo un piln de hojas abrochadas entre s que lanz sobre la mesa. Qu es esto? le pregunt Quint, mientras que tomaba entre sus manos las hojas, todas ellas escritas por una letra prolija y dedicada. Es la prueba de que nosotros no nos hemos olvidado de los hombres lobos le increp Ted. Draco estir el cuello para intentar leer lo que haba escrito all, pero Quint lo mantena sostenido en sus manos, lejos de su alcance. Durante los siguientes minutos, el hombre

lobo fue pasando las hojas rpidamente, con sus ojos recorriendo las palabras de a saltos. Al terminar de ojear todos los papeles algo en su expresin haba cambiado. Es imposible Nunca aceptarn una ley as susurr Quint, mientras que zarandeaba el piln de hojas delante de ellos. Nosotros no nos detendremos hasta lograr que lo acepten, seor le asegur Lupin. Por qu hacen esto por nosotros? pregunt Henry, completamente desorientado. Porque es lo correcto, seor. Es lo que corresponde fue la breve respuesta de Ted. Quint no supo que responderle, y en cambio permaneci cayado, su mirada retornado continuamente hacia las hojas que todava sostena. Ted cruz entonces una mirada con Draco. Y ste comprendi que le estaba pidiendo ayuda. Seor Quint Estamos hablando de una guerra distinta a todas las anteriores. Hablamos de algo que escapa a Inglaterra Algo ms grande que lo que la Orden del Fnix puede manejar por s sola intervino Draco. Me estn pidiendo que decida el destino de mi manada en quince minutos balbuce Quint, incapaz de pensar y tomar una decisin. No debe darnos una respuesta ahora. Pinselo. Consltelo con aquellos en quienes ms confa. Y luego, hganos sabes su decisin le propuso Malfoy de manera diplomtica. Quint asinti con la cabeza, aceptando la oferta. Estaremos esperando su respuesta, Quint agreg Draco. Malfoy lanz una mirada entonces a Ted indicndole que era momento de irse. Ambos se pusieron de pie. Henry Quint tard algunos segundos en reaccionar e imitarlos. En silencio, los gui a travs de los labernticos pasillos hacia la salida de la guarida en la montaa. Adis, seor Quint. Fue un placer conocerlo se despidi cortsmente Teddy. Quint sonri con cierta tristeza. El placer fue todo mo, Ted Lupin le asegur el hombre mientras que volva a meterse en la cueva, y las piedras se cerraban detrs de l. Draco y Ted comenzaron a caminar de regreso a travs del bosque, sumergidos en completo silencio. Haban recorrido solo unos metros cuando Malfoy ya no pudo aguantar la intriga, y rompi el silencio. Qu eran esos papeles, Lupin? le pregunt el rubio. Ted sonri de lado con cierta amargura. Es la reforma para la Ley de Hombres Lobos sobre la cual estoy trabajando desde hace ya bastante tiempo le respondi Lupin, visiblemente abatido.

Vaya Eso fue un golpe inteligente dijo en voz alta Draco. Teddy levant instantneamente la mirada para posarla en su compaero. Lo crees? le pregunt como si se tratara de un nio que busca seguridad en las palabras de un adulto. Pues s Lo hiciste tragarse sus propias palabras le reconoci Malfoy, encogindose de hombros. Mentalmente, no pudo evitar pensar que haba sido una jugada muy astuta, digna de un Black. Pero no dijo nada al respecto. Crees que dir que s? le pregunt Lupin, desalentado. Draco suspir. No lo s, Lupin Cada uno cuida a los suyos como puede respondi Malfoy con sinceridad. Y esta vez, fue Ted quien no pudo evitar pensar que aquel era un pensamiento digno de un Black. Captulo 24: El Infiltrado Inevitablemente creo que se ha creado una enemistad que divide las aguas entre Cardigan y yo. Y durante la fiesta de Halloween que organiz James lo termin de comprobar. Ya no se trata simplemente de una rivalidad entre l y yo. Esto se ha extendido mucho ms all. Involucra a mis amigos, y por lo visto, tambin involucra a los "amigos" de Portus Cardigan. Creo que Cardigan se siente sumamente intimidado y amenazado por m. Ha creado todo un fantasma a mi alrededor del cual se ha convencido a s mismo y al resto de que es real. Yo no planeo decirle que se equivoca, pues en cierto grado me conviene. He llegado a la conclusin de que verdaderamente es mejor que hablen mal de ti a que no hablen en absoluto. Y creo que eso es lo que Cardigan est haciendo conmigo. Tengo la sospecha de que ha conseguido un grupo de seguidores, gente a quienes ha convencido que yo no soy de fiar Que no pertenezco a Slytherin, o mejor dicho, que no pertenezco ni siquiera a Hogwarts. Que estupidez! Cmo no voy a pertenecer yo a Hogwarts? O mejor an Cmo no voy a pertenecer a Slytherin? Soy tan parte de esta casa como cualquiera de mis compaeros. O incluso ms! Despus de todo, yo puedo hablar prsel. De todas formas, lo que importa es que hay gente que le cree. Personas que lo siguen. Gente que cree ese viejo rumor que alguna vez se dijo de mi que yo haba sido seleccionado a Slytherin porque tena "la sangre negra". Increble Esa fue la mejor explicacin que encontraron para que un Potter terminara en la casa de las serpientes. Pensar que todo esto se origin simplemente por mi apellido He sido marcado desde el primer da slo por llevar el mismo apellido que El Elegido. Pero ahora, mi principal preocupacin es descubrir quines estn detrs de todo esto. Sospecho que lo sucedido anoche entre Hedda y Zafira tiene que ver con Cardigan. Creo que fue l quien logr convencerla de que Hedda era la culpable de su ruptura

con Lancelot. A cuntos ms habr convencido de oponerse a mis amigos y a m? Y cuntos habrn sido lo suficientemente manipulables como para creerle? Hoy planeo conversar con Dimitri Kurdan. l estaba ayer con ellos. De seguro tiene ms informacin. Tambin recuerdo haber reconocido a un muchacho de segundo ao, y a estudiantes de quinto, una mujer y un varn. Todos de Slytherin. Necesito saber sus nombres. Quiero conocerlos a cada uno de ellos. Yo nunca quise hacerme enemistades. Solo quera venir a Hogwarts. Pero parece que uno no puede pasar por este castillo sin hacerse varios amigos y algunos enemigos. En fin, si ste es el juego que quieren jugar, entonces vamos a jugar. No tengo problema en que se metan conmigo. Pero Cardigan ha ido demasiado lejos metindose con Hedda. Y si se ha metido con ella, puede hacerlo con cualquiera de las personas que aprecio en este lugar. Y no voy a permitrselo. Si he de tener enemigos, quiero saber todo de ellos. Quiero conocerlos mejor que sus propios amigos. Albus qu estas haciendo? le pregunt repentinamente Scorpius, interrumpiendo sus pensamientos. La vuelapluma inteligente que James le haba regalado para su cumpleaos detuvo inmediatamente su escritura. Estoy escribiendo, Scor respondi Albus algo molesto por haber sido interrumpido. Por qu? le pregunt su amigo mientras que se inclinaba sobre l para leer lo que haba escrito en el diario. Inmediatamente Albus cerr el cuaderno que Andrmeda y Ted le haban dado para su cumpleaos. Malfoy alz las cejas, atnito. No puedo leerlo? le pregunt el rubio, mientras que terminaba de acomodarse su corbata para bajar a desayunar. No, claro que no. Son mis pensamientos, Scor. Sera como meterte en mi mente le explic Albus como si fuera obvio. Vaya, ests loco, Albus ri Malfoy, mientras que meneaba suavemente la cabeza, dejando que los cabellos rubios se despeinaran. Me sirve para ordenar mi cabeza Esta pluma es genial. Yo slo tengo que pensar, y ella se encarga de grabar todo por escrito en el papel le coment Potter, mientras que guardaba la pluma y el diario en su bal bajo un hechizo candado. Tan importantes son tus pensamientos que los guardas bajo llave? se burl de l Scorpius. Por supuesto. Ah he escrito prcticamente todo lo que me ha sucedido durante los ltimos tres aos. Hablo de Brida Von Howlen, de las Joyas de la Corona, de los Guardianes Negros Del Mago de Oz y su Rebelin empez a explicarle Albus. Alguna vez escribes sobre nosotros? le pregunt Scorpius, mientras que bajaban las escaleras

Obviamente le respondi Potter sonriendo. Djame adivinar lo que has escrito "Hoy he conocido a Scorpius Malfoy, el muchacho ms inteligente y apuesto de todo Hogwarts. Slo espero que me acepte como su amigo" satiriz Malfoy en tono burln, como si recitara una poesa. Eres un maldito engredo, lo sabes? ri Albus. Scorpius se sum a la risa de su amigo. Qu es tan gracioso? pregunt una voz fra detrs de ellos. Albus gir para encontrarse con el rostro plido de Hedda, ms plido incluso de lo que era costumbre. Te sientes bien? fue la primera reaccin de Potter. S respondi ella monosilbicamente. Dormiste? insisti Potter. Hedda le clav una penetrante mirada que Albus supo interpretar como que no quera hablar al respecto. Aquel da mientras desayunaban, el ambiente se poda percibir tenso en la mesa de Slytherin. Zafira Avery se encontraba sentada all para cuando ellos llegaron, con su grupo de amigas rondndole alrededor como si se tratara de la abeja reina. Slo al verlos aproximarse sta dejo de hablar y clav su mirada cida en Hedda. Vaya Si slo las miradas pudieran matar brome Scorpius por lo bajo, mientras que se sentaban lo ms lejos posible de Zafira para evitar conflictos. Hedda frunci sus labios ante el comentario. Hedda? llam repentinamente una voz detrs de ella. Albus sinti que la sangre le herva simplemente al escuchar a Lancelot Wence. En cierta forma, gran parte del conflicto del da anterior era culpa de ste por haber entrometido a Hedda en su relacin con Avery. Lance, creo que no es el mejor momento para hablar comenz a decir Le Blanc, sintiendo todava la mirada de Zafira sobre ella. Me enter de lo que sucedi ayer dijo l haciendo caso omiso a las palabras de su amiga y sentndose frente a sta. Ests bien? pregunt. Albus pudo notar que estaba verdaderamente preocupado. S, no me pas nada asegur Hedda, restndole importancia al asunto. Lancelot mene la cabeza, visiblemente afectado. No s cmo pudo pasar algo as dijo Wence. Lancelot, no es tan grave trat de tranquilizarlo ella. S, lo es. Lo siento mucho, Hedda se disculp sorpresivamente. Hedda no supo que decir y simplemente asinti. Prometo que no volver a suceder nada por el estilo

coment mientras que se pona de pie. Y antes de que Hedda pudiera preguntarle a qu se refera con aquellas palabras, Lancelot se alej a paso acelerado. Bueno, eso fue raro coment Scorpius, mientras que se serva una porcin de tarta de manzana. Pero Hedda no lo escuchaba. Su mente pareca estar en otro lugar, pues jugaba con el plato sin comer lo que haba en l. Durante el resto de la maana los chicos tuvieron que concentrarse en la complicada tarea que el profesor Spike les haba dado en Transformaciones. Albus estaba convencido que no exista mejor materia que Defensa contra las Artes Oscuras. Pero tambin tena que confesar que a medida que transcurra el tiempo, comenzaba a tomarles cierto gusto a todas las dems. Haba encontrado algo valioso en cada una de las materias a las cuales acuda, y ello las converta en un buen motivo para asistir, estudiar y aprender. Hedda, sin embargo, tena un problema personal con Transformaciones. Simplemente la superaba, y era incapaz de resolver los intrincados hechizos sin perder la paciencia en el camino. De los tres, Scorpius era quien mejor comprenda y ms rpido aprenda los hechizos de Transformaciones. En general, Malfoy pasaba la primera mitad de la clase intentando descifrar el hechizo transformador, y la segunda mitad intentando explicrselo a Hedda. Esto es intil. Nunca voy a saber hacer estas cosas. Y de todas formas, yo quiero ser Sanadora dijo aquel da Hedda, mientras que se daba por vencida con su tarea de transformar un puado de arroz en un montn de plumas. Crame, seorita Le Blanc, no existe ninguna profesin donde el arte de la Transformacin no sea necesario le dijo el profesor mientras caminaba por detrs de ella. Hedda rod sus ojos. As que Sanadora, eh? Interesante coment Scorpius a su lado, quien ya haba logrado convertir todo su arroz en unas suaves y blancas plumas de ave. S Ya sabes, mi to Jaques es Sanador, y he crecido toda mi vida vindolo trabajar de eso. Tiene mucho de Pociones, y yo adoro Pociones explic Le Blanc, y sus ojos parecieron iluminarse momentneamente ante el recuerdo de su padrino. Qu hay de ti, Scor? Eh balbuce ste, incmodo. No lo s Creo que me dedicar a administrar los negocios familiares respondi finalmente, encogindose de hombros. Hedda lo mir intensamente unos segundos. No tienes que hacer eso si no quieres, Scor le dijo ella, sorprendentemente. Albus levant la mirada de su pila de arroz y la fij en sus amigos. No es que tenga mucha opcin lament Malfoy.

Claro que la tienes. Es tu vida! Haz con ella lo que te plazca le dijo Le Blanc, con una sonrisa clida. Scorpius le devolvi la sonrisa. Eso suena divertido coment el rubio. Claro que s coincidi Hedda. Albus sonri internamente. No saba por qu, pero aquel comentario tan inocente y espontneo de su amiga lo haba alegrado. Haz con tu vida lo que te plazca. Se sinti repentinamente aliviado de saber que en algn lugar de su inconciente, Hedda saba que exista otra opcin. La opcin de hacer con su vida lo que quisiera. La opcin de elegir. Sintindose renovado con este pensamiento, Albus volvi a alzar su varita para lanzar el hechizo, y para su sorpresa, consigui convertir la mitad de su arroz en plumas blancas. No eran tan lindas como las de Scorpius, pero eran plumas al fin y al cabo. Esta vez, sonri para s mismo.

Pasaran varios das hasta que Albus finalmente encontrara el momento de hablar con Dimitri Kurdan. Durante la cena de aquel da, Potter haba deslizado sigilosamente un pedazo de pergamino por debajo de la mesa hacia Dimitri. En ste le deca que se encontraran a la medianoche en la Sala Comn, cuando todos se hubieran ido a dormir. As que aquel da, Albus le avis a Hedda y a Scorpius que se quedaran con l en la Sala Comn fingiendo que todava tenan deberes por hacer. Esperaron sentados junto a la chimenea hasta que el ltimo alumno parti hacia su dormitorio, y recin entonces cerraron sus libros y abandonaron la farsa. Dimitri baj por las escaleras diez minutos ms tarde. Luca nervioso y ansioso al mismo tiempo. Caminaba a pasos cortos y silenciosos, como si temiera que alguien se despertara y lo descubriera. Tuviste algn problema para venir con Cardigan y Zabini? le pregunt Albus apenas lleg junto a ellos y se sent en la mesa. No, estn dormidos le asegur Dimitri. Perfecto. Qu es lo que sabes sobre lo que sucedi en la Fiesta de Halloween? pregunt rpidamente Potter, quien quera hacer ese encuentro clandestino lo ms breve posible. Cardigan lo organiz le asegur Kurdan. Les dije que deban cuidarse de Avery agreg luego, a modo de sabelotodo. S, ya. Ahora habla lo apur Malfoy, quien no tena mucha paciencia para gente con Dimitri.

Parece ser que Zabini escuch una charla que Hedda y Lancelot tuvieron en la lechucera unos das antes de la fiesta comenz a explicar Kurdan, mientras que lanzaba una mirada hacia Le Blanc. S, es verdad Tuve una charla con l en la lechucera en donde me deca que iba a dejar a Avery afirm Hedda. Kurdan asinti ante el comentario. Pues, parece que Cardigan manipul un poco la informacin. Esper a que Lancelot efectivamente rompiera con Zafira, y entonces se le acerc para contarle que habas sido t quien lo haba incitado a terminar con ella explic Dimitri. Oh, ese maldito bastardo comenz a maldecir Hedda, enfurecida. Kurdan, quien no la conoca como Albus y Scorpius, retrocedi varios centmetros en su silla acobardado por la expresin salvaje y rabiosa de la chica. Y qu sucedi entonces? lo inst Albus a que continuara la historia. Pues Portus la convenci de que todo esto era culpa de Hedda y la puso en contra de ella. Y por lo tanto, tambin la puso en contra de ustedes dos agreg sealando a Albus y Scorpius. Eso quiere decir que ahora est con Zabini y Cardigan resumi Potter. Algo as afirm Dimitri. Quines ms estn con l? le exigi saber Albus. Patrick Douglas, un muchacho de segundo ao Olivia Campbell y Morfeo Reech, de quinto comenz a enumerar Dimitri. S, los v con Cardigan el da de la fiesta conversando muy cmplicemente record Potter. Pues ha logrado convencerlos a los tres de que t no deberas estar en Slytherin Les ha metido en la cabeza como que es un deshonor para la Casa de Salazar que el hijo de Harry Potter est en ella, y que no pueden permitirte tomar el control de este lugar porque no eres digno de pertenecer aqu resumi en pocas palabras el infiltrado. Por Merln, nunca escuch tantas estupideces juntas ri Scorpius, sin poder creerlo. Y logr convencerlos de algo as? pregunt Hedda, atnita. Bueno, no es muy difcil La mayora de ellos vienen de familias adineradas, sangre pura Y varios de ellos son familiares de exmortfagos que odian a Harry Potter les record Dimitri, con cierta timidez. Tiene un buen punto acept Malfoy.

Dices que hay varios familiares de exmortfagos, pero yo solo s de Cardigan y de Zabini record Albus aquella primera charla en primer ao donde Cardigan haba revelado su parentesco con Antonin Dolohov. Olivia Campbell Su abuelo era Amycus Carrow respondi Kurdan. Carrow? Pero si l y su hermana fueron condenados a cincuenta aos en Azkaban. Todava estn all pudrindose interrumpi rpidamente Scorpius. Pues parece que tuvo tiempo de dejar embarazada antes a Priscilla Cartier, la abuela de Olivia, quien pertenece a una importante familia francesa coment Kurdan. Bueno, necesito que me averiges todo sobre estas personas, Dimitri. Quiero conocer a todos los miembros de sus respectivas familias, sus ideologas, sus habilidades mgicas, sus puntos dbiles Todo le pidi, casi exigi, Potter. Dimitri asinti como si se tratara de un soldado cumpliendo una orden de su superior. En cuanto tengas algo ms de informacin, nos volvemos a reunir, de acuerdo? Perfecto, Potter. Hasta entonces respondi obedientemente Dimitri, y sin decir nada ms, se levant y subi las escaleras hacia el dormitorio. Detesto las ratas como Kurdan susurr por lo bajo Malfoy. Yo tambin. Pero hay que confesar que son muy tiles dijo Hedda. Y Albus coincidi con ella.

Albus haba llegado a una conclusin: Thomas White era brillante. Albus nunca haba visto moverse a alguien con tanta fluidez y liviandad como ese hombre. Todas las clases, el profesor White iniciaba la leccin cumpliendo con el programa del libro de Defensa contra las Artes Oscuras. Pero su manera de ensear distaba mucho del mtodo propuesto por el libro. Lejos de sentarse en bancos a leer sobre criaturas oscuras, White las traa a las clases para que los alumnos pudieran verlas. Pero sobre todo, para que aprendieran a enfrentarlas. Aquel da, el profesor White haba redecorado completamente el aula del tercer piso. Al cruzar la puerta, Albus se encontr con que la clase se haba dividido en dos mitades. En una mitad se encontraba el Profesor White, con su radiante sonrisa y sus anteojos negros, esperndolos ansiosos en un lugar completamente vaco, pero que conservaba el aspecto real de la habitacin. La otra mitad de la clase, en cambio, pareca haberse convertido en una especie de bosque, repleta de rboles con huecos en sus troncos, piedras que formaban cuevas, pastizales que llegaban en algunos lugares hasta las rodillas de los estudiantes. Albus not que haba varios charcos rojos de aspecto sanguinolento esparcidos por el bosque, a veces manchando las piedras y los troncos.

Por aqu muchachos los llam Thomas para que se acercaran a la mitad de la clase que conservaba su aspecto cotidiano. Les gusta lo que hice con la decoracin del lugar? brome el hombre. Varias de las chicas rieron ante el comentario. Profesor, para qu es este bosque? pregunt Dorotea Pickott, quien siempre se atreva a hacer las preguntas que nadie ms haca. Este bosque, seorita Pickott, es indispensable para la clase de hoy respondi el profesor de manera intrigante. Y de qu es la clase, profesor? pregunt Dimitri en ese momento. Pues por qu no lo averigua usted, seor Kurdan le indic Thomas, haciendo un gesto con su mano para que Dimitri avanzara hacia el lmite entre el lugar donde se encontraban ellos y donde comenzaba el bosque. Dimitri trag saliva, visiblemente nervioso. Dio un par de pasos hacia el frente en direccin al bosque cuando escuch que detrs de l, el profesor White carraspeaba. Gir a mirarlo. Talvez quieras sacar tu varita, Dimitri le sugiri el profesor con una sonrisa divertida, como si se tratara de un nio que est a punto de hacer una travesura. Ms nervioso an, Dimitri sac su varita con manos temblorosas. Lleg hasta el borde que lo separaba del bosque y, tomando una amplia bocanada de aire, se prepar para dar el paso con el cual cruzara el lmite entre las dos mitades de la clase. Apenas termin de cruzar, Albus lo escuch dar un respigo. Tranquilo, Dimitri. Lo que acabas de sentir es porque atravesaste un escudo de seguridad que separa las dos mitades de la clase le explic Thomas, su sonrisa acentundose minuto a minuto. Albus se pregunto cmo era que un hombre ciego poda ver con tanto detalle. Dimitri avanz lentamente, su varita apretujada en la mano que se sacuda miedosa. Albus lo miraba fijamente al igual que el resto de la clase. Repentinamente, uno de los troncos pareci sacudirse. Dimitri se sobresalt, e inmediatamente alz la varita en direccin al rbol. Pero en ese mismo instante, las malezas detrs de l se sacudieron, y solt un grito de sorpresa y temor mientras que apuntaba con su varita hacia su tobillo. Expelliarmus! grit Kurdan, en pnico, apuntando hacia lo que fuera que lo haba aferrado de una de las piernas y tironeaba de l hacia las malezas. Albus lo poda ver forcejear contra una criatura que ellos no podan ver. Desesperado, Dimitri volvi a lanzar un hechizo, esta vez golpeando a la criatura, la cual solt un chillido agudo. Kurdan no esper a ver lo que suceda luego. Sin perder tiempo, se encamin de regreso hacia la mitad de la clase donde se encontraban sus compaeros. Recin entonces, la criatura que se haba movido inicialmente en el tronco de uno de los rboles se anim a salir del hueco del mismo y comenz a correr a Dimitri.

Dimitri prcticamente salt para llegar al otro lado de la barrera mgica que Thomas White haba puesto para separar la clase. Detrs de l, la criatura golpe contra el escudo como si fuera una pared invisible y comenz a gruir de otro lado, levantando una maza en direccin a Kurdan. Albus tard varios minutos en comprender qu era lo que vea. Se pareca a un enano, pero definitivamente no era un enano. Era ms pequeo y ms diablico. Llevaba una maza en la mano, la cual alzaba en gesto amenazante, y luca un puntiagudo gorro rojo sobre su cabeza deforme. Gorros Rojos! exclam Albus, comprendiendo finalmente. Exacto! le dio la razn Thomas en un tono alegre. Albus, me puedes decir qu son los Gorros Rojos? le pregunt entonces el profesor. Son criaturas que se parecen a enanos, y que se sienten atrados por la sangre respondi Potter lo nico que saba de aquellos pequeos monstruos. Perfecto Cinco puntos para Slytherin. Los Gorros Rojos viven escondidos en huecos o entre plantas donde no puedan ser detectados, y son atrados por la sangre pero no por cualquier sangre Sangre humana. Entonces, dime Hedda, qu es lo peligroso de los Gorros Rojos? desvi entonces la atencin hacia la plida muchacha. Que intentarn atacarte para conseguir tu sangre respondi Hedda, no muy segura de s misma. Claro! Otros cinco puntos. Estos pequeos muchachos van a tratar de atacarlos cuando ustedes estn ms distrados. Intentarn golpearlos con esas mazas para dejarlos inconcientes y as conseguir su sangre habl Thomas hacia el resto de la clase. Luego, gir hacia donde se encontraba Dimitri. Estuviste muy bien, muchacho. No son fciles de evadir. Te mereces unos cinco puntos por haberte metido ah sin la menor idea de lo que te esperaba ri Thomas. Gracias, profesor dijo un agitado Kurdan, mientras que se alejaba del bosque para sentarse y recuperar el aliento. Bien Quin sigue? Todos tienen que pasar dijo el profesor White hacia el resto de la clase. Yo quiero dijo sorpresivamente Dorotea, con su aire indiferente y extrao. Genial Es todo tuyo. Si te encuentras en problemas, vuelve hacia aqu. Ellos no pueden atravesar el escudo, como habrn notado le indic Thomas. Dorotea cruz la barrera mgica y se introdujo entre las malezas con la varita firmemente sujeta, y sus ojos de gitana agudizados para localizar a los Gorros Rojos. Efectivamente, consigui paralizar al primero de ellos que intent atacarla, pero demasiado entretenida con su victoria no se percat de que otro se le haba acercado hasta que se le colg de la espalda intentando derribarla. Dorotea solt un grito de

desesperacin, e inmediatamente, el profesor White entr en el bosque y con un gil movimiento de varita logr tambin paralizar al Gorro Rojo que la haba aprisionado. Muy bien, Dorotea. Casi lo consigues la felicit mientras que la guiaba de regreso hacia la zona segura de la clase. Uno a uno, todos los alumnos fueron pasando por turnos. La mayora lograba derribar al primer Gorro Rojo que los atacaba. Varios, entre ellos Scorpius y Cardigan, consiguieron derribar a dos antes de stos los tomaran por sorpresa y el profesor tuviera que intervenir. Solo Hedda consigui derribar a tres antes de ser derrotada por un cuarto. Y Albus fue el nico que consigui vencer a los cinco Gorros Rojos que se escondan en el bosque, ganando as otros cinco puntos para Slytherin. Hacia el final de la clase, todos se sentan completamente agotados por haber luchado contra los Gorros Rojos. Pero igual que todas las clases de Thomas White, haba sido una experiencia increble. Cuando toc el cambio de clase, todos los alumnos se pusieron de pie con dificultad, y salieron del aula sintiendo que todo el cuerpo se quejaba del esfuerzo realizado. Albus tard ms que el resto en juntar su mochila y levantarse, pues haba sido el ltimo en hacer la prueba y todava se senta cansado. Albus, necesito un poco de ayuda para capturar a estos Gorros Rojos y llevarlos de regreso al Bosque Podras ayudarme? le pidi repentinamente el Profesor White. Albus mir a su alrededor y comprob que no quedaba nadie ms en la clase. Claro le respondi Potter, a pesar de que se senta increblemente agotado. Tranquilo, podemos esperar unos minutos para que te recuperes le coment White amablemente, mientras que se sentaba junto a l. Gracias, profesor dijo sinceramente Albus. Es raro que me llames profesor, sabes? ri repentinamente Thomas. Lo dice por qu es un hombre joven? intent adivinar Potter. Thomas volvi a rer. No, lo digo porque es extrao ser tu profesor, Albus insisti White. Albus alz las cejas, sin comprender. No te acuerdas de mi, verdad, muchacho? le pregunt. Pues Su cara me suena conocida, como si nos hubiramos visto antes confes l. S, lo hicimos. Nos vimos casi todo un verano, hace siete aos atrs. Pero supongo que eras muy pequeo para recordarlo le respondi Thomas. Albus supo que su cara reflejaba completa confusin por la sonrisa que se dibuj en el hombre frente a l. Trat de hacer memoria, viajar en el tiempo haca el verano siete aos atrs l solo tena seis aos en aqul entonces. Haban viajado a Francia aquel ao, porque su padre tena que hacer algunas cuestiones de trabajo all Y despus

haban pasado el resto del verano en el Valle, con Teddy que acostumbraba a visitarlos prcticamente todos los das por aquellos aos Teddy! relacion finalmente Albus. A su lado, Thomas sonri, dndole a entender que haba dado en la tecla. T eras el amigo de Teddy que pas aquel verano con nosotros! Ese mismo que recuerdas Soy yo afirm el profesor White. Ahora entiendo Teddy me dijo el da de mi cumpleaos que l conoca al nuevo profesor, y que estaba convencido que me caera bien record Potter, sintindose repentinamente tonto por no haber hecho aquella deduccin antes. Y que tal? Te caigo bien, Potter? se burl de l Thomas. Albus no pudo evitar acompaarlo en la risa. No puedo creer que demor tanto tiempo en unir los cabos confes el morocho. Yo en cambio te reconoc el primer da le dijo Thomas. Cmo? empez a hacer la pregunta pero se detuvo en el camino. Cmo me di cuenta que eras t si no puedo ver? termin la pregunta el profesor. Albus se sorprendi de que no pareciera ofendido por la pregunta, sino que por el contrario, pareca divertido ante la situacin. Pues s Me preguntaba eso acept Albus. Pens que haba quedado claro la primera clase Yo no veo como t, Albus, pero veo a mi manera. Veo la energa de la gente, de las criaturas, y sobre todo, veo la magia. En este momento, puedo ver todo este saln gracias a la magia que emana de ti le volvi a explicar con infinita paciencia Thomas. Slo con mi magia? se sorprendi Potter. El profesor arque las cejas por sobre sus gafas negras. No te menosprecies, muchacho. No te das una idea de la energa que hay en ti Es diferente. Intensa y distinta le cont White. Bueno, ya te recuperaste lo suficiente como para ayudarme? cambi rpidamente de tema el profesor, antes de que Albus pudiera hacer ms preguntas. S, claroacept Albus sin rplicas, mientras que se pona de pie listo para derribar nuevamente a los Gorros Rojos. Captulo 25: Filadelfia Darwin Cooper golpe la puerta de acero con los nudillos, y esper. Estaba nervioso. Pero al menos, en esta visita, no tena miedo. Al menos a esta persona la conoca. No se poda decir que eran amigos. Pero s se poda decir que eran cmplices. O alguna vez lo haban sido.

La puerta se entreabri lo suficiente como para que un ojo pudiera escudriar por la abertura. Quin eres? gru el hombre desde detrs de la puerta. Mi nombre es Darwin Cooper comenz a decir ste. Fuera de aqu le espet el hombre cortando su discurso, y se dispuso a cerrar la puerta. Darwin coloc un pie en la hendidura, impidiendo que pudiera cerrarse. Y vengo a ver a Duncan Ford termin su frase Cooper. Los ojos del hombre detrs de la puerta se dilataron al escuchar el nombre. Aguarda aqu un instante le indic con precaucin. Darwin quit su pie de la puerta y le permiti cerrarla. Cinco minutos ms tarde, la puerta se abra completamente frente a l, invitndolo a pasar. Por aqu, seor Cooper le dijo el hombre que lo haba recibido. Se trataba de una figura alta y corpulenta vestida con una tnica negra. Lo gui a travs del edificio, que simulaba ser una fbrica abandonada, hacia el subsuelo. All, golpe tres veces a la puerta de madera. Adelante, Hill! le grit una voz socarrona desde el interior. El hombre llamado Hill abri entonces la puerta. Dile a nuestro invitado que pase, Hill dijo nuevamente la voz desde el interior a la cabeza asomada de Hill. ste asinti. Puede pasar, seor Cooper repiti el mensaje a Darwin, quien esperaba de pie detrs de l. ste asinti con la cabeza y se abri paso a travs de la puerta. Un hombre de su misma edad se encontraba sentado detrs de un escritorio macizo de hierro, iluminado por una lamparita que colgaba amenazante del techo. Sobre la mesa yacan varias bolsas negras, de las cuales el hombre iba sacando progresivamente monedas de oro y billetes verdes. Dinero. Mucho dinero, pens Darwin. Duncan Ford luca el cabello rubio ms largo de lo que l recordaba, y lo llevaba en ese momento atado en una coleta. Su piel bronceada por el sol contrastaba notoriamente con el blanco impoluto de sus dientes. A pesar de los aos, Duncan segua siendo un hombre apuesto. Apenas Darwin cerr la puerta detrs de l, Duncan levant la cabeza de la pila de billetes y lo mir. Luego de unos largos segundos de anlisis detallado, Duncan Ford sonri. Darwin! exclam finalmente, mientras que se pona de pie y abra ampliamente sus brazos, dndole la bienvenida e invitndolo a un abrazo. Cooper sonri. Tanto tiempo, Duncan acept el saludo Darwin, mientras que se abrazaba fraternalmente con el hombre. Saba, sin embargo, que aquello era slo un gesto de

amistad, pero que no esconda detrs el verdadero sentimiento de la misma. Duncan Ford no tena amigos. Ni tampoco Darwin Cooper. Me has tomado por sorpresa con tu visita, mi querido Cooper Pas algo en Londres? le pregunt Ford invitndolo a tomar asiento en la silla junto a l. He tenido que abandonar Londres confes Darwin, con una sonrisa cmplice en los labios. Duncan ri estruendosamente. Por qu no me sorprende? Era slo cuestin de tiempo que Potter te pegara una buena patada en elbrome Ford. No fue Potter, Duncan Es decir, el Ministerio me est buscando bajo la acusacin de traicin y complot contra el actual gobierno. Pero me fui porque tena trabajo que hacer aclar Cooper. Ya veo comprendi rpidamente Ford a qu se refera. Darwin conoca muy bien a Ford. Haban estudiado juntos en Hogwarts, y haban sido buenos amigos en aquella poca. Durante la Segunda Guerra, ambos haban colaborado de una manera u otra con Voldemort. Pero Darwin siempre haba sido mucho ms cuidadoso, y en cierta forma, ms cobarde. Y fue gracias a ello que tras la cada de Voldemort el Ministerio no logr encontrar pruebas suficientes para culparlo, y qued libre. Duncan, por su parte, se vio ms comprometido. Slo se lo haba logrado asociar a algunos crmenes menores, pero ello haba bastado para que se ganara cuatro aos en Azkaban. Tras cumplir su sentencia, Duncan haba abandonado Londres y se haba refugiado en Pensilvania, ms puntualmente, en Filadelfia, donde todava se encontraba. All haba encontrado un trabajo perfecto para l. En Filadelfia, Duncan Ford conoci a una figura bastante turbia y misteriosa Darius Roller. ste hombre no era nada ms y nada menos que un mafioso, pero no cualquier mafioso, sino el ms importante de todo Estados Unidos. Bajo el mando de Roller, Duncan encontr un trabajo perfecto para l: saldar cuentas. As, Duncan consigui trabajar en aquello con lo que ms disfrutaba: torturar a las personas y sacarles toda la informacin que pudiera serle til. Haba desarrollado las formas ms ingeniosas y terribles de tortura, aprendiendo maleficios sumamente dificultosos y adquiriendo un elevado nivel en Legeremancia. Fue bajo estas circunstancias que, veintin aos despus de la cada de Lord Voldemort, Duncan y Darwin volvan a encontrarse en aquel viejo edificio en el corazn de Filadelfia. El Mago de Oz quera a Duncan Ford en su Guardia. Y era labor de Darwin Cooper conseguir que ste dijera que s. Vas a contarme qu tipo de trabajo ests realizando? pregunt finalmente Duncan, curioso. Estoy trabajando para un rebelin, compaero le dijo Darwin, complacido con la pregunta. Ford alz sus cejas, sorprendido.

Una rebelin? expres su sorpresa. Ha llegado nuestro momento, Duncan. La oportunidad de vengarnos de Potter y de todos esos intiles que controlan Inglaterra Una Rebelin secreta se est alzando en Europa, liderada por un hombre llamado Mago de Oz sigui contndole Cooper, entusiasmado con la reaccin de su compaero. Ha logrado reclutar ms gente de la que puedes imaginarte Magos y brujas de todas partes de Europa, todos con un solo objetivo: rebelarnos. Darwin hizo una pausa para comprobar el efecto de sus palabras. Duncan lo miraba atentamente, su expresin seria, sus ojos enfocados en l. Tena su completa atencin. Poda leer la codicia en aquellos ojos, poda leer la oportunidad que Ford vea en todo lo que l le estaba contando. Recuerdas cuando estbamos en Hogwarts y leamos sobre Grindelwald? pregunt repentinamente Cooper. Claro que s se s que era un loco brillante record con fingida nostalgia Duncan. Vamos a hacerlo realidad, Duncan. Vamos a hacer realidad el plan de Grindelwald Darwin solt la frase que saba que terminara de convencer a su compaero. Es imposible, Darwin Nunca podrn contra toda Europa lo contradijo Ford, pero haba en sus palabras una vacilacin. La duda de quien quiere que lo contradigan, que le digan que est equivocado. Creme, Duncan... Nunca antes tuvimos mejores oportunidades que ahora le asegur CooperHemos logrado infiltrar Rebeldes en el Ministerio de Londres Tenemos gente en algunos de los departamentos ms importantes En el de Misterios, en de Coordinacin Mgica Internacional, Incluso hemos logrado que uno de los nuestros llegue al puesto de Jefe del Departamento de Regulacin y Control de Criaturas Mgicas! Interesante Y en el Departamento de Seguridad? inquiri Duncan maliciosamente. Cooper se removi incmodo por la pregunta. Estamos trabajando en eso respondi evasivamente. Ford sonri sarcsticamente al escucharlo. Pero eso no nos ha impedido infiltrarnos en el Ministerio de Italia arremeti luego. No es muy difcil entrar a Italia, mi viejo amigo. Es el pas ms corrupto de toda Europa lo menospreci Ford. Esta vez fue el turno de Darwin de sonrer. Pero ahora es nuestro le asegur Cooper. Ford arque las cejas, sorprendido. Tu Rebelin ha tomado control de Italia? quiso asegurarse. Los Guardianes Negros han tomado control de Italia corrigi Cooper. La expresin de Duncan pareci enseriarse al escuchar sobre los Guardianes.

Y cul es exactamente tu relacin con ellos? quiso saber ms Ford. La sonrisa en los labios de Cooper se acentu. El Mago de Oz es un Guardin, Duncan le respondi feliz de poder revelar esa informacin que lo haca sentir superior a su viejo compaero de Hogwarts. Y uno muy importante. Ford se recost sobre el respaldo de su silla, pensativo. Repentinamente, su mirada se clav en Cooper. Y ste supo lo que estaba haciendo. No opuso resistencia. Rpidamente, todas sus barreras mentales se quebraron ante la increble habilidad de Ford y lo pudo sentir metindose en su mente, intentando ver si aquello que le deca era verdad. Tras unos instantes recorriendo su mente, Cooper sinti que le la conexin se rompa y Duncan comenzaba a rer como si se hubiera vuelto completamente loco. No me estas mintiendo, mi querido amigo exclam Ford repentinamente, entre risas. No, no te miento insisti Cooper, con una sonrisa satisfecha. Eso es Asombroso tuvo que confesar Ford, mientras que se pona de pie y caminaba por la habitacin, inquieto. Se detuvo repentinamente, y gir hacia Darwin. Has venido a pedir mi ayuda, no es as? pregunt, no sin cierta altanera. S confes ste sin prembulos. Lo saba Desde el momento en que tocaste a esta puerta supe que deba de haber un buen motivo para que t hubieras abandonado la comodidad de Londres y te hubieras arrastrado hasta aqu habl ms para s mismo que para Cooper. El Mago de Oz piensa que tienes mucho potencial, Ford. Ha escuchado hablar de tus habilidades. Y las quiere para su Rebelin le explic ms claramente Cooper. Ford sonri de lado, una sonrisa ladina y socarrona. Oh, pero yo ya tengo alguien que paga por mis habilidades Y de hecho, paga muy bien, Darwinexclam Ford irnicamente. El Mago de Oz puede duplicar cualquier precio que ests recibiendo, Duncan De hecho, te dar lo que pidas le aclar Cooper. Bueno, entonces creo que no hay mucho ms que discutir Puedo arreglar mi valor con este Mago de Oz personalmente? pregunt Ford educadamente. Pero Darwin saba que aquello no era una verdadera pregunta, sino una verdadera exigencia. Por supuesto acept la condicin. Despus de todo, ya lo haba aceptado antes con Naomi. Quien lo hubiera dicho, Darwin La ltima vez que estuvimos juntos en algo fue dentro de una celda en Azkaban, recuerdas? coment Ford, con cierto rencor filtrndose en sus palabras. Claro, t saliste rpido de all, as que talvez no lo recuerdes.

Nadie que haya pasado al menos una hora dentro de Azkaban podra olvidarlo jams respondi Cooper, sin dejarse intimidar por su compaero. Ford sonri de lado y asinti con la cabeza. Siempre fuiste un hombre astuto, Darwin. Y t siempre fuiste un hombre osado, Duncan retruc Cooper. Duncan lanz una risotada al aire, dejando entrever que Azkaban haba logrado daar parte de su cordura en cuatro aos. No crees que Darius Roller se vaya a enojar cuando lo abandones? cambi de tema rpidamente. Es posible confes Ford, encogindose de hombros. Pero no hay nada que pueda hacer al respecto. No temes de las represalias que pueda llegar a tomar? No respondi de manera tajante. Conozco a Roller y su manera de trabajar. Seguramente no le agradar que lo abandone, pero l sabe muy bien que le conviene tenerme de amigo y nunca de enemigo. Soy un hombre complicado, Darwin La gente puede llegar a tenerme miedo ironiz Duncan. De todas formas, quiero creer que contar con la proteccin de este Mago de Oz, no es as? As es coincidi Cooper. Adems, ya estaba con ganas de volver a Inglaterra. La vida en Filadelfia se ha vuelto bastante montona agreg . Cuntame un poco, Darwin. Cmo estn las cosas en mi querida Inglaterra? Durante la siguiente hora, Darwin y Duncan conversaron sobre la situacin actual de su pas. Hablaron del Ministerio de Magia y del gobierno de Shaklebolt, de Harry Potter y sus Aurores, del Mago de Oz y su Rebelin. Duncan Ford recolect la mayor cantidad de datos que le era posible, asegurndose de conocer cada detalle de lo que haba sucedido durante los ltimos aos. Cmo conociste al Mago? le pregunt repentinamente Duncan. Fue hace tres aos En realidad, recin conoc al Mago en persona hace dos aos se corrigi Darwin. Cmo es eso? quiso saber ms Ford. Tres aos atrs recib una visita, un hombre que se present bajo el nombre de Octavius Genrich. l fue quien me habl por primera vez del Mago de Oz y quien me dijo que ste me quera reclutar para su Rebelinaclar la confusin Cooper. Por qu habran de querer reclutarte a ti, Cooper? pregunt Duncan, con cierto desprecio. Esta vez, fue el turno de Darwin de sonrer de manera altanera. Porque yo conozco todos los secretos que se esconden en el Ministerio, Duncan. Hasta el ao pasado, diriga la Junta del Colegio Hogwarts. Pero ms importante,

conozco a todos aquellos que secretamente desean el final del gobierno de Kingsley Shaklebolt explic orgulloso de si mismo. Como he dicho antes, siempre fuiste muy astuto le festej Ford. Octavius necesitaba de mi ayuda para ingresar, junto con cuatro vampiros, a Inglaterra sin ser detectados. Pero ms importante an, necesitaban un lugar donde esconderse una vez que estuvieran adentro continu explicando Cooper. Ford comenz a rer nuevamente. Por todos los cielos, Darwin! Vas a decirme que fuiste t el responsable de Aquelarre de vampiros que mat a la familia Austen hace unos aos atrs?coment le rubio completamente escptico. Pero la mirada seria de Cooper lo hizo vacilar. Yo simplemente consegu hacerlos entrar por Escocia sin ser detectados por el Ministerio de Seguridad, y luego les facilit una vieja casona muggle ubicada en medio de Londres respondi Darwin orgulloso de s mismo. Y sin embargo, todava no conocas al Mago en aquella poca se burl Ford quien siempre era capaz de encontrar el punto dbil en su rival. Darwin no pudo evitar fruncir el entrecejo ante el comentario mal intencionado de su compaero. No era necesario. Genrich me transmita todo lo que yo deba saber se defendi a s mismo Cooper. Pero apenas lo dijo comprendi lo pattico que ello sonaba. Ya Ahora cuntame cmo lo conociste finalmenteinsisti Ford. Genrich y sus vampiros fracasaron en la misin que el Mago les haba dado, y fueron capturados por Harry Potter y deportados de regreso a Rusia, donde los encarcelaron en Vorkuta Y fue entonces cuando el Mago me busc a mexplic Cooper, sin dar muchos detalles. Lo cierto de la historia era que, tras la captura de Octavius Genrich, el Mago le haba enviado una carta a Darwin Cooper, citndolo en la misma casa abandonada que ste haba conseguido como escondite para los vampiros. La casa nmero 7 de Sundown. All, se haba encontrado ante un espejo. Y en ste, se haba encontrado con el Mago de Oz por primera vez. A partir de aquel da, Darwin continuara concretando los siguientes encuentros en la misma casa, siempre frente al espejo mgico. Slo una vez se haba encontrado cara a cara con el Mago de Oz. Pero aquel nico encuentro haba bastado para infundir dentro de Cooper un respeto y un temor inusitados. Darwin recordaba cada detalle de aquel da en el cual se encontr con que el Mago lo esperaba en carne y hueso dentro de la casa nmero 7. Se hallaba sentado en una amplia y mullida silla que desentonaba completamente con el decorado decrpito del lugar. Cooper supuso que el Mago la haba trado consigo. Llevaba puesto, como siempre, su larga tnica roja. La capucha le cubra la cabeza, y un hechizo mantena a oscuras el interior de la misma, impidiendo que se viera el rostro del Mago. Pero a pesar de no

verle el rostro, Cooper poda sentir sus penetrantes ojos clavados en l, analizndolo en cada detalle. Seor musit Darwin, atnito de encontrarse con el Mago en aquel lugar. Darwin Te estaba esperando. Tengo una misin para ti le dijo la voz grave y desapasionada del Mago. Y aquel da, el Mago le deleg la bsqueda de un hombre llamado Icarus Primus. Deba encontrarlo, y traerlo a Inglaterra. Pero no slo eso: deba conseguir que Primus entrara en Hogwarts de alguna forma. El objetivo era claro. El Mago de Oz quera recuperar los Tres Ojos del Cerbero para abrir el legendario Templo de Hades. Para sorpresa de Cooper, el Mago ya tena en su poder dos de los Tres Ojos. Faltaba uno solo. Y segn sus investigaciones, ste deba de encontrarse en algn lugar de Hogwarts. La misin de Cooper era encontrar a Icarus Primus. Y la misin de Primus era encontrar el Tercer Ojo escondido en Hogwarts. Pero el plan haba fracasado, Primus haba muerto antes de revivir a Grindelwald. Y todo aquello significaba una sola cosa: Darwin haba fallado. Para su sorpresa, el Mago de Oz le haba perdonado aquella falta, pero a cambio le haba encargado una nueva misin, ms difcil que la anterior. l, Darwin Cooper, deba de reclutar a los magos ms peligrosos y lunticos de todo el mundo para formar La Guardia de Oz. Un grupo de lite conformado por aquellos con habilidades nicas y letales. Aquellos encargados de proteger directamente al Mago, y de liderar la Rebelin. Magos como Stefano Rozzi, Naomi Mitsumoto y Duncan Ford. Y hasta el momento, Cooper no haba fallado. Haba conseguido reclutar a tres de los cuatro brujos que el Mago quera para su Guardia. Y por eso se encontraba con vida. Pero todava faltaba uno. Darwin lo haba dejado para el final intencionalmente, pues saba que sera el ms difcil de conseguir. No porque ste fuera a decir que no a su propuesta, sino porque se encontraba encarcelado en una de las prisiones ms seguras e impenetrables de toda Europa: Vorkuta. Slo le faltaba una persona para cumplir su misin, y Cooper encontraba bastante irnico el hecho de que esa persona fuera la misma que, tres aos atrs, lo haba reclutado a l. El cuarto integrante, el ltimo eslabn de su misin: Octavius Genrich. Captulo 26: En busca de la victoria La maana del tercer sbado de Noviembre Albus se despert especialmente emocionado. Aquel da era el primer partido de la temporada de Quidditch, y como todos los aos, Gryffindor y Slytherin seran los primeros equipos en enfrentarse. La emocin se poda percibir palpitado en el aire toda la semana. Chelsea Whitestone se haba mostrado particularmente inquieta y nerviosa. Buscaba a sus jugadores por los pasillos durante los recreos para repasar algunas de las jugadas que haban estado entrenando durante los ltimos meses. Albus comenzaba a sentirse perseguido por Chelsea, quien lo buscaba a l ms que a ninguno de los otros jugadores.

Potter Recuerda, Lesley Honey es muy buena para manejarse a altas velocidades, pero su debilidad esle recitaba en voz baja Chelsea mientras que caminaban hacia la clase de Pociones. Su lado izquierdo la interrumpi Albus. Ya me lo has repetido quince veces, Chelsea! exclam luego. Chelsea sonri satisfecha. Solo quera comprobar que habas captado el mensaje le explic ella. Pues s, qudate tranquila. Lo capt le asegur l. Chelsea detuvo abruptamente su caminata, y tir del brazo de Albus arrastrndolo hacia un costado del pasillo. Hace cuatro aos que estoy en el equipo de Slytherin Y no hemos logrado ganar esta copa ni una sola vez. Yo sola culpar a Heros Morgan de nuestros fracasos Pero la verdad es que no es un trabajo fcil el de capitana confes repentinamente la muchacha. Y lo cierto es que Quiero ganar, Potter. Es mi ltima oportunidad. Tranquila, Chelsea. Vamos a ganar, te lo prometo la consol Albus. Chelsea asinti fervientemente con la cabeza. Excelente Ahora, debo buscar a Burich. Escuch que se lastim una de sus manos durante la clase de Cuidado de Criaturas Mgicasdijo Chelsea frunciendo levemente el entrecejo. Y antes de que Albus pudiera hacerle siquiera una pregunta, desapareci de su vista. Aquella rutina de Chelsea se haba repetido durante toda la semana, as que cuando el sbado lleg finalmente, Albus se sinti aliviado. Al menos ya no tendra que lidiar con Whitestone persiguindolo por todo Hogwarts. Scorpius, en cambio, era un nudo de nervios. Albus lo encontr temprano aquella maana sentado sobre el borde de su cama, la cabeza inclinada entre sus piernas. Te encuentras bien? le pregunt Potter en un susurro para evitar despertar a sus compaeros. A ti te parece que estoy bien? le respondi mordazmente Scorpius, mientras que levantaba levemente la cabeza. Albus not que estaba plido, casi verdoso, como si estuviera verdaderamente enfermo. Vaya Los nervios te estn jugando una mala pasada, eh? trat de relajar el clima Albus. Malfoy le clav su mirada gris dndole a entender que claramente no le haba resultado gracioso en lo ms mnimo. No s si puedo hacer esto, Al susurr repentinamente Scorpius mientras que se pona de pie, tembloroso. Claro que puedes! Vamos, Scor Acurdate de mi primer partido el ao pasado! Cre que iba a morirme antes de llegar al campo le record Potter.

Pero yo no soy como t, Albus lo contradijo Scorpius. Potter respondi a ello con una risa ahogada. Scorpius, deja de decir tonteras. No tengo tiempo para escucharlas porque hoy jugaremos un partido Los dos. As que termina de cambiarte as bajamos a desayunar temprano le orden el morocho mientras que abra su propio bal y buscaba su querido uniforme de Buscador. Albus tom con sumo cuidado la Nimbus 3001 que guardaba prolijamente en un compartimiento especial de su bal y la observ con cuidado durante unos segundos. Volvi a sorprenderse, como siempre lo haca, con la perfeccin y belleza de cada detalle de esa escoba. Agradeci mentalmente que sus padres se la hubieran regalado para su cumpleaos nmero doce. Sin duda, haba sido el mejor regalo que le hubieran dado sus padres en toda su vida. A continuacin, busc tambin los guantes especiales para Buscador que el propio Scorpius le haba dado para dicho cumpleaos. Se tom su tiempo para cambiarse sobre todo porque saba que Scorpius estaba nervioso y no quera apurarlo. Listo? pregunt Albus mientras que terminaba de acomodarse el traje verde y plata. Scorpius se encontraba de pie frente a uno de los espejos de la habitacin. Observaba con sumo detalle su reflejo, analizando cada detalle de lo que ste le devolva. Llevaba puesto su uniforme de Cazador, con su apellido escrito en plata en la espalda. Haba un brillo particular en su mirada gris. Albus reconoci sin dificultad aquel brillo: Scorpius Malfoy estaba orgulloso de s mismo. Vamos, tengo hambre habl finalmente el rubio quitando la mirada de su reflejo y con una sonrisa en los labios. Albus puso los ojos en blanco, y con un suspiro divertido, sigui a su amigo fuera de la habitacin. Por fin aparecen! Hace casi media hora que estoy esperndolos coment la voz melodiosa de Hedda al verlos aparecer por las escaleras. Luca nerviosa, incluso ms nerviosa que Malfoy. Te pasa algo? le pregunt Albus mientras que se encaminaban hacia el Gran Saln. No Bueno, s. Es decir Es el primer partido de Scorpius! le susurr ella en voz baja para que el susodicho no la escuchara. Potter no pudo evitar acentuar an ms su sonrisa al escuchar dicha respuesta. Tranquila, lo har bien le respondi Albus. Claro que lo har bien! coincidi enfticamente Le Blanc. Luego, gir a mirar a Scorpius. Mas te vale que derribes a Potter de su escoba le orden repentinamente. Albus carraspe sonoramente llamndole la atencin. Me refiero a tu hermano aclar Hedda en direccin a Albus. Eso imagin dijo Albus, y nuevamente puso los ojos en blanco.

Ah estn ustedes dos! exclam repentinamente otra voz femenina. Chelsea Whitestone, ms plida que nunca, corra hacia ellos. Por qu tardaron tanto en bajar? Se encuentran bien? se apresur a preguntar una vez que estuvo junto a ellos. Por qu todo el mundo est tan apurado hoy? pregunt Malfoy a su mejor amigo, quien se encogi de hombros al no tener una respuesta. Vamos, vayan a desayunar de una vez y despus vengan a los vestuarios les orden Chelsea, y acto seguido, continu su caminata acelerada a travs de los pasillos de Hogwarts en bsqueda de sus otros jugadores. Cuando entraron en el Gran Saln, Albus se encontr con que gran parte de los estudiantes haban madrugado aquel da. Las mesas estaban prcticamente repletas, y los estudiantes conversaban animadamente y hacan sus apuestas sobre el partido que pronto se disputara entre Gryffindor y Slytherin. Apenas Albus y Scorpius se acercaron a la mesa de Slytherin la mayora de los alumnos all sentados se pusieron de pie y comenzaron a aplaudirlos y alentarlos para el partido. Derek Adams y Scott Burich, ambos Bateadores del equipo, ya se encontraban sentado a la mesa devorando todo lo que haba a su alcance. Potter! Malfoy! Vengan aqu! los invitaron a sentarse junto a ellos. Albus ocup el lugar frente a Scott, y junto a l se sent una silenciosa y nerviosa Hedda. Scorpius, en cambio, ocup el lugar que quedaba libre junto a Derek Adams. Nervioso, Malfoy? le pregunt Derek, mientras que lo codeaba amistosamente. Un poco respondi Scorpius, y Albus pudo ver que los miedos volvan a abordarlo a medida que se acercaban cada vez ms al momento decisivo. S, es comprensible Recuerdo que antes de mi primer partido estaba tan nervioso que me desmay en los vestuarios record Scott, riendo. Tuve que golpearte en el estmago para despertarte agreg Derek, entre risas. Muchachos, no me estn tranquilizando confes Scorpius, plido. Tanto Scott como Derek rieron con el comentario, pensando que se trataba de una broma. Nosotros vamos yendo. Los esperamos en los vestuarios Scorpius, no te desmayes que te necesitamos coment Derek mientras que se pona de pie. Los dos Bateadores salieron del Gran Saln acompaados por aplausos y silbidos provenientes de la mesa de Slytherin. Tranquilo, t lo hars bien le asegur Hedda sentada frente a l. Cmo lo sabes? susurr Malfoy, mientras que jugaba nerviosamente con la comida en su plato.

Porque eres Scorpius Malfoy Y no te intimidas fcilmente, recuerdas? le respondi ella como si fuera obvio. Scor levant la mirada y se encontr con la sonrisa de su plida amiga. S Tienes razn reconoci Malfoy, devolvindole la sonrisa. Ey, serpientes! escucharon la voz alegre de Elektra Cameron detrs de ellos. Preprense para perder ri la muchacha mientras que se sentaba junto a Albus. Junto a ella llegaron Rose y Lysander. No tienes idea de lo que hablas, Ely. Slytherin tiene el mejor equipo de la historia de Hogwarts brome tambin Hedda. Pues Gryffindor tiene ahora a Louis les cont Lysander, encogindose de hombros. Albus sinti como si alguien le acabara de lanzar un balde de agua fra. Louis? Louis Weasley es el nuevo Cazador de Gryffindor? pregunt Potter, atnito. S respondi Lysan, mientras que se estiraba sobre la mesa para tomar un pastelito de chocolate. Por qu no me lo contaste antes, Lysander? se enoj repentinamente Albus. Scamander lo mir sorprendido, sin comprender lo que suceda. Tranquilo, Al Fred lo mantuvo en secreto todo este tiempo. Nos enteramos hoy a la maana intervino Rose, quien no poda comprender la pasin que generaba el Quidditch en algunas personas. Albus asinti silenciosamente, tratando de contener sus emociones. Louis estaba en el equipo de Gryffindor. Esas eran malas noticias. Su primo no solo era excelente jugador, sino que era ntimo amigo de James. Ambos jugaban juntos al Quidditch desde que Albus tena recuerdos. Se conocan a la perfeccin. Y juntos, eran increbles. Aquello no estaba bien para el equipo de Slytherin. Scorpius, tenemos que ir yendo reaccion Albus finalmente, tomando a su amigo de la mueca y forzndolo a levantarse de su asiento. Suerte! grit Elektra, mientras que se alejaban. Los estudiantes de Slytherin los aplaudieron al igual que haban hecho con Scott y Derek cuando los vieron abandonar el Saln. Albus, qu sucede? le pregunt Malfoy una vez que se hubieron alejado del resto del grupo. Louis est en el equipo respondi escuetamente el moreno, mientras caminaba a paso acelerado hacia los vestidores de Slytherin. Y esas son malas noticias?

No, son psimas noticias lo corrigi Potter. Malfoy no volvi a hablar en todo el camino hasta que llegaron a los vestidores. Todo el equipo se encontraba all cuando Albus abri la puerta de sopetn. Chelsea interrumpi sus palabras al verlos entrar. Llegan tarde comenz a retarlos. Chelsea, Louis Weasley es el nuevo Cazador de Gryffindor la interrumpi Potter. No Es Michael Ulrich Estoy segura lo contradijo Chelsea. Albus sacudi su cabeza negativamente. No, es Louis. Lo mantuvieron en secreto hasta hoy para que nosotros no pudiramos prepararnosle explic Albus. Prepararnos para qu? pregunt Wence, exasperado. Conozco a Louis, y conozco a mi hermano James. Por separado, ambos son buenos Cazadores. Pero juntos son imbatibles. Nunca he visto a dos personas complementarse tan bien sobre una escoba continu explicndose Potter. Todo el vestuario se sumergi en silencio. Haban entrenado tanto Se haban esforzado tanto. Y deseaban ganar la Copa con todas sus ansias. Pero ms an, deseaban derrotar a Gryffindor. Nosotros podemos contra ellos habl repentinamente Chelsea, con una seguridad y una energa que Albus nunca le haba escuchado. Somos el mejor equipo que hay en Hogwarts. Nos merecemos ganar. Y vamos a ganar. Si! gritaron con voz ronca Scott y Derek. Kayler, t te encargars de Louis Weasley. Yo me encargar de Fred Weasley Y Scorpius, t irs detrs de James Potter. No debemos dejar que armen ninguna jugada juntosDebemos bloquearlos antes de que puedan organizarse y lanzar contra nuestros aros. Derek, Scott No duden en derribarlos de sus escobas si es necesario. Lancelot, mantente atento a todos los movimientos que hagan porque intentarn engaarte. Albus Atrapa esa maldita snitch apenas la veas. Hoy vamos a ganar limpio y rpido, entendido? orden rpidamente Whitestone. Un grito de euforia se alz en entre los jugadores de Slytherin. Repentinamente, y sin saber bien por qu, Albus se senta optimista. Senta que poda contra todo y contra todos. Iban a ganar Lo poda sentir. Iban a ganarle a Gryffindor.

Albus sinti un dolor intenso en su brazo derecho. Estaba acostado, pero no saba dnde ni cmo haba llegado a una cama. Confundido, abri los ojos. Tuvo que parpadear varias veces para poder aclarar su visin borrosa.

Lo primero que vio fue a Scorpius Malfoy, sentado junto a l. Tena el cabello rubio pegado al rostro sudoroso y una sonrisa radiante dibujada en sus delgados labios. Y llevaba puesto el uniforme de Quidditch de Slytherin. Despertaste! grit repentinamente Malfoy al verlo abrir los ojos. Chelsea, despert! grit nuevamente, esta vez dirigindose hacia los pies de la cama de Albus. Potter estir la cabeza con dificultad y pudo ver que haba un grupo de gente a pocos metros de su cama. Ante la llamada de Scorpius, todos se abalanzaron contra l. Potter! grit Chelsea al llegar junto a su cama. Albus no pudo interpretar el tomo de su voz. Una extraa mezcla entre felicidad y miedo. Qu pas? se anim a preguntar Albus, confundido, mientras que intentaba sentarse en la cama. Comprob entonces que el brazo que tanto le dola se encontraba enyesado dificultndole los movimientos. Derek y Scott, los Bateadores del equipo, se acercaron y lo ayudaron a sentarse sobre el colchn. Qu pas? Pas que ests completamente demente, Potter! le dijo Whitestone en el mismo tono que haba utilizado antes. Albus mir confundido a su mejor amigo Scorpius. Realmente no recuerdas nada? le pregunt Malfoy alzando las cejas. Albus cerr momentneamente los ojos, tratando de hacer memoria. Recordaba la charla en los vestidores y las palabras de aliento de Chelsea hacia todos los miembros del equipo. Recordaba haberse subido a su Nimbus 3001, y sobrevolar el campo de Quidditch bajo el rugido feroz de los estudiantes en las gradas. Recordaba al Profesor Wood liberando las bludgers y la snitch. Y recordaba el silbido que haba dado inicio al partido entre Slytherin y Gryffindor. Pero despus, los recuerdos se volvan turbios. Recuerdo cuando empez el partido confes Potter finalmente tras algunos segundos de silencio. Y recuerdas que durante los primeros veinte minutos Gryffindor nos atac sin piedad y puso el marcador 100 a 0? le pregunt Kayler Rasmus, Cazador del equipo. El recuerdo vino a su mente. Poda verlo como si se tratara de una pelcula. Fred, James y Louis eran imparables. La quaffle flua entre ellos como si tuviera una especie de imn hacia sus manos. S Recuerdo afirm Albus lentamente. Y recuerdo que pedimos un minuto de tiempo muerto S, as es. Y a Scorpius se le ocurri un nuevo plan de juego, recuerdas? lo incentiv a seguir Kayler. Atacar record nuevamente Albus. Lentamente, su memoria volva en s.

Haban cambiado la tctica a mitad de camino. En lugar de dedicarse a bloquear las jugadas de Gryffindor, Malfoy haba propuesto generar jugadas propias, lanzarse al ataque contra los aros de Gryffindor A todo o nada. Dimos vuelta el partido sigui recordando Albus. Tras veinte minutos, Slytherin haba logrado poner el marcador 110 a 120, a favor de Slytherin. Pero entonces pas algo intervino Chelsea de manera incisiva. Todos se mantuvieron en silencio a la espera de que Albus recordara nuevamente. Y entonces la ltima pieza del rompecabezas vino a su mente. Leslie Honey, la Buscadora de Gryffindor, haba divisado la snitch antes que l. La imagen le resultaba ahora clara en su mente: Leslie sobrevolando el campo, dirigindose a toda velocidad contra el suelo. Y a solo escasos metros de ella, la brillante y dorada pelota aleteando desenfrenadamente en un intento de escapar de aquella persecucin. Iban a perder. Albus recordaba eso. Recordaba la sensacin que lo haba invadido en el pecho al ver aquella imagen. Slytherin iba a perder, e iba a ser culpa suya. Despus de todo el esfuerzo del equipo, despus de cmo haban revertido el partido Slytherin iba a perder por culpa de Albus Severus Potter. Pero Albus no se poda permitir aquello. No l. Me tir de mi escoba, verdad? pregunt dubitativo Potter al resto del equipo. Y entonces, Chelsea comenz a rer. S! Te dije que eres un maldito desquiciado le respondi ella entre risas. Y Albus no pudo evitar acompaarla en las risas. Lo recordaba perfectamente, y sin embargo, todava le resultaba ilusorio que l hubiera hecho aquello. A seis metros del suelo, y sabiendo que nunca lograra atrapar la snitch antes que Leslie Honey, Albus haba hecho una maniobra desesperada: se haba tirado de la escoba. Y mientras caa sin freno hacia el suelo, su mano haba aprisionado la snitch. Pero luego, su cuerpo haba golpeado contra el suelo y l haba perdido completamente la conciencia. La haba atrapado balbuce Albus. En realidad, la dejaste escapar cuando te desmayaste tras el golpe Pero no importa! La snitch es de quien la atrapa primerole explic Scorpius emocionado. Eso quiere decir que? Ganamos, Potter! grit Chelsea, fuera de s. Y el resto del equipo se le sum con gritos de euforia. Albus tard algunos segundos en reaccionar. Confundido, y todava algo dolorido, le constaba creer que verdaderamente haban ganado. Haban derrotado a Gryffindor una vez ms. No pueden gritar de esa manera aqu! exclam repentinamente una voz femenina.

Albus se sorprendi al reconocer aquella voz. Era Cho Chang, la Sanadora que lo haba atendido en San Mungo tras su enfrentamiento con Primus en el Templo de Hades. Perdn, Sanadora Chang se disculp educadamente Derek. Ser mejor que abandonen la enfermera, muchachos. El seor Potter podr ir a la Sala Comn de Slytherin en algunas horas, pero mientras tanto necesita descansar explic pacientemente Cho. Nos vemos en la Sala Comn, Potter! se despidi Chelsea. Bien jugado! agreg antes de salir de la Enfermera. El resto del equipo la sigui, dejando atrs nicamente a Scorpius Malfoy. Usted tambin debe irse, seor Malfoy le advirti Cho Chang, frunciendo el entrecejo. Pero Sanadora, le juro que voy a quedarme en silencio le rog Scorpius con fingida inocencia. Cho frunci el entrecejo dando a entender que no hara excepciones por nadie. Malfoy buf sonoramente. Esta bien Nos vemos en unas horas, Al se despidi con desgano el rubio. Cho Chang esper a que Scorpius abandonara la Enfermera antes de volver a hablar. Cmo te sientes, Albus? le pregunt la sanadora, mientras que se inclinaba sobre su brazo herido para revisarlo. Bien Duele un poco confes Albus conteniendo el grito de dolor que le haba provocado la sanadora al moverle el brazo quebrado. S, eso supuse Pero te he visto en peores condiciones agreg ella, con un guio cmplice. Albus le devolvi la sonrisa. Seora Chang, no quiero sonar irrespetuoso, pero qu hace en Hogwarts? Albus formul finalmente la pregunta que le rondaba la cabeza desde que la haba visto. Rpidamente, Cho Chang se incorpor y gir dndole la espalda. Albus supo que su pregunta la haba puesto incmoda. La sanadora se dirigi hacia un gigantesco mueble donde guardaba cientos de pociones de lo ms variadas. Pens que era bastante obvio, Albus Estoy trabajando respondi ella evitando el contacto visual mientras que revisaba entre los frascos de pociones. Pero usted estaba trabajando en San Mungo coment Potter, a quien aquella respuesta no lo convenca. Cho tom uno de los frascos y se acerc nuevamente hacia Albus. Sin pronunciar palabra, sirvi el contenido del mismo en un vaso y se lo extendi para que lo bebiera.

Me gusta ms Hogwarts respondi ella escuetamente. Ahora bebe esa pocin reparadora de huesos dijo de manera tajante, dando por cerrado el tema de conversacin. Albus acept en silencio, y bebi del vaso que ella le haba dado. Un sabor amargo recorri su garganta provocndole escozor. Pero slo segundos ms tarde, empez a sentir que el dolor iba se calmando. Estars como nuevo para maana le explic Cho, mientras que guardaba nuevamente el frasco en su lugar. Ahora puedes irte anunci a continuacin. Pens que deba quedarme aqu descansando le record Potter. La sanadora neg enrgicamente con la cabeza. No es necesario. Ya te encuentras bien le dijo Cho, y una sonrisa forzada se dibuj en sus labios. Segua nerviosa, y Albus poda notarlo. Gracias dijo Potter, confundido. Adis, Albus se despidi precipitadamente la sanadora, y antes de que Potter pudiera decir algo ms, se escabull hacia su oficina y cerr la puerta detrs de ella. Albus se tom su tiempo para levantarse y abandonar la Enfermera. Encontraba aquella charla y el comportamiento de Cho Chang de lo ms desconcertante. La haba notado nerviosa y evasiva, como si no quisiera hablar sobre el motivo que la haba llevado hasta Hogwarts. Y mientras caminaba por los pasillos del castillo de regreso a la sala comn, Albus tuvo el extrao presentimiento de que Cho Chang no estaba en Hogwarts simplemente "trabajando". Algo ms la haba llevado hasta all O talvez alguien ms. Albus! escuch repentinamente su nombre. Sinti que su estmago daba un vuelco al levantar la mirada y comprobar que era Tessa Nott quien le hablaba. Tessa! Qu haces aqu? fue lo primero que le vino a la cabeza como respuesta. Ella ri ante la pregunta. Vengo de la biblioteca Cmo te sientes? pregunt ella, y su mirada se desvi hacia el vendaje que le cubra el brazo derecho. Por esto? pregunt retricamente mientras que levantaba un poco el brazo vendado. Oh, no te preocupes, no es nada Maana estar como nuevo repiti las palabras de Cho Chang. Entonces creo que tengo que felicitarte por el triunfo Aunque hayas perdido la conciencia por l brome ella. Albus ri divertido. Acptalo Tienes miedo porque le ganamos a Gryffindor y ahora siguen ustedes la provoc Potter. Oh! Mira como tiemblo de miedo, Potter le retruc ella, sacudiendo sus manos en el aire como si estuvieran temblando.

Admtelo Te sorprendimos con nuestro juego insisti Albus, avanzando un paso hacia ella. T me sorprendiste confes repentinamente Tessa. Potter qued paralizado ante aquella confesin. Durante un instante, las miradas de ambos se encontraron, y Albus sinti que se perda en las profundidades de aquellos ojos negros mediterrneos. Pero entonces, Tessa carraspe y dio un paso atrs, y la conexin se perdi. Slytherin debe de estar festejando como nunca retom el tema de conversacin inicial la muchacha. Supongo Todava no pude ir a la sala comn respondi Albus, algo aturdido todava. Oh, perdn, te estoy entreteniendo aqu y de seguro t quieres ir comenz a hablar apresuradamente Tessa. Albus puso su mano sobre la boca de ella, hacindola callar. Estoy bien aqu le dijo l con una sonrisa mientras que le destapaba la boca. Pudo ver que Nott se sonrojaba frente a l, y aquello lo alegr an ms. Djame acompaarte hasta tu sala comn le pidi Potter. Tessa pareci vacilar, pero ante la mirada fija de Albus, termin asintiendo y aceptado su compaa. Ests contento en Slytherin? le pregunt repentinamente Nott. S, lo estoy le respondi l con sinceridad. He escuchado por ah que hay algunos estudiantes de Slytherin que no te quieren en la Casa le confes ella. Albus alz las cejas, sorprendido de que aquella noticia hubiera llegado hasta los odos de los estudiantes de Ravenclaw. No todos se sienten cmodos con mi presencia all acept Potter. Se podra decir que no soy lo que se espera de un Potter ironiz a continuacin. Tessa ri amargamente con el comentario. S a lo que te refieres Mi padre y yo hemos pasado por lo mismo le dijo Nott. Al menos tu padre fue a Slytherin T en cambio rompiste completamente con la tradicin familiarseal Albus. Tessa sonri de lado. Mi abuelo no le habra dejado otra alternativa. Si mi padre no hubiera sido seleccionado a Slytherin, mi abuelo lo habra desheredado le explic Tessa. Es broma, verdad? quiso asegurarse Albus. Ella neg con la cabeza. Mi padre y mi abuelo nunca se llevaron bien Pensaban distinto, sabes? Mi abuelo haba crecido bajo la sombra de Tom Riddle... Siempre alabndolo, obedecindolo

ciegamente con una devocin y fanatismo que rozaba la locura comenz a contarle Nott. Pero tu padre fue distinto. l nunca se uni a Riddle seal Albus en defensa de la familia de Tessa. Mi padre creci viendo como Voldemort haba arruinado a su familia, a su padre Y supo desde el principio que Riddle estaba condenado a fracasar agreg ella. Tessa hizo un breve silencio, como si estuviera meditando qu decir a continuacin. El da que mi padre se neg a unirse a Voldemort mi abuelo intent matarlo le confes el secreto ms oscuro y doloroso de su pasado familiar. Albus la escuch anonadado. Permaneci en silencio, respetuoso de su compaera. Ninguno de los dos detuvo la caminata, y ninguno de los dos se atrevi a mirar al otro. Simplemente siguieron caminando, hacindose mutua compaa. Mi padre no cumpli con lo que se esperaba de un Nott, sabes? volvi a hablar Tessa tras unos minutos de silencio.Y eso le salv la vida Pero la gente es incapaz de verlo. Para Inglaterra mi padre siempre ser un Nott exclam Tessa con cierto rencor. No debe importante lo que piense la gente. T sabes quin es tu padre, y sabes quin eres t. No dejes que nadie te convenza de lo contrario, Tessa habl finalmente Albus. Ambos se detuvieron frente a la puerta de la Sala Comn de Ravenclaw y recin entonces Tessa se anim a mirarlo a los ojos. Potter not que haba algunas lgrimas acumuladas y sinti deseos de estirar la mano y secarlas. Pero se contuvo, y en cambio se limit a mirarla y a sonrer. Que disfrutes de tu victoria, Albus Te la mereces se despidi Tessa. Y como era de costumbre, se inclin sobre l y lo bes en la mejilla. Albus se encamin entonces de regreso hacia las mazmorras. Inconcientemente, su mano viaj hasta la mejilla donde Tessa haba depositado su beso. Y se pregunt qu sabor tendran los labios de Tessa Nott Captulo 27: Noticias internacionales Zaira tuvo que esconderse detrs de una de las estatuas del jardn para evitar que el maleficio la golpeara. Escuch el crujir de la piedra detrs de ella, y sin esperar a que su enemiga volviera a atacar, sali de su escondite y lanz un maleficio a ciegas mientras que corra en bsqueda de otra estatua que pudiera servirle de escudo. Ay! escuch la queja de su contrincante, e inmediatamente se detuvo. Victoire yaca en el suelo, una mano apoyada sobre su antebrazo derecho donde el hechizo de Zaira haba rasgado la tnica.

Te encuentras bien? le pregunt amablemente Zaira, mientras que se acercaba a ella. S Me tomaste desprevenida confes Vicky, con algunas lgrimas de dolor en los ojos. Eso jams debe pasar, seorita Weasley intervino una voz femenina que denotaba autoridad. Scarlet Raven se acercaba en esos instantes hacia ellas, con el ceo levemente fruncido y grandes zancadas. Jams puedes estar desprevenida. Fue solo un segundo! se defendi Victoire, a quien no le gustaba ser regaada. Es todo el tiempo que se necesita para matar a una persona le dijo duramente Scarlet. Victoire abri la boca para replicar nuevamente pero Raven le lanz una mirada de advertencia que la oblig a guardar silencio. Ve adentro y pdele a tu madre que te cure esa herida le orden Scarlet, y con un gesto de cabeza le indic que abandonara el jardn e ingresara a la Mansin Malfoy. Victoire se puso de pie sin replicar y alzando la cabeza de forma orgullosa se encamin hacia la casa en silencio. Zaira esper a que la chica estuviera lo suficientemente lejos antes de hablar. Ha mejorado mucho desde que empezamos el entrenamiento coment Levington a favor de Victoire. Scarlet solt un resoplido. No es suficiente, Zaira. No basta con ser bueno en un duelo. Debes ser mejor que tu oponente Y t lo sabes le respondi Raven. Es demasiado joven todava insisti Zaira. Scarlet la mir intensamente desde la profundidad de sus ojos violetas. Lo s Y es justamente por eso que no quiero que la maten en la primera batalla suspir. Sacudi la cabeza suavemente, y luego volvi a mirarla a los ojos. Ser mejor que vayamos entrando a la Mansin. La reunin debe de estar por empezar le record. Zaira asinti y torci una sonrisa de lado en sus labios. Scarlet Raven se ocupaba casi tiempo completo del entrenamiento de la Orden del Fnix. Harry y Ron haban estado muy ocupados en el Ministerio como para poder ayudarla, pero la realidad era que Scarlet no necesitaba ayuda. Zaira lo haba comprobado durante esos meses de convivencia en la Mansin Malfoy. Scarlet era el tipo de mujer que a simple vista poda resultar sumamente intimidante. Llevaba el cabello corto porque deca que de ese modo no le molestaba cuando deba batirse a duelo, y sus ojos violetas, nicos y hechizantes, destilaban dureza y frialdad. Pero Zaira haba aprendido tambin que aquello era solo una mscara. Y lo saba porque ella llevaba la misma mscara desde el da que Jacob Malone haba muerto.

Haba entre ellas dos una conexin especial, distinta al del resto de los miembros de la Orden. Zaira se senta identificada en Scarlet. Y a pesar de que Raven nunca lo haba confesado, Zaira saba que a ella le pasaba lo mismo. Talvez fuera el hecho que ambas haban perdido al hombre que amaban. O que ambas fueran excelentes duelistas y compartieran la pasin por el combate. Lo cierto era que entre ellas se haba creado una amistad un tanto extraa, pero agradable. Zaira se senta cmoda junto a Scarlet, pues con ella no deba fingir que todo estaba en orden, que ya haba superado su duelo interno y que era feliz. Con Scarlet se poda permitir no tener que hablar o que sonrer. Poda sacarse esa mscara que haba creado para que el resto del mundo no conociera su dolor. As que mientras que caminaban de regreso a la Mansin, ninguna de las dos sinti la necesidad de llenar el silencio con palabras absurdas. Simplemente se limitaron a caminar, en una compaa silenciosa. La Mansin Malfoy haba mejorado mucho en el ltimo tiempo desde que Harry haba decidido convertirla en el Cuartel secreto de la Orden del Fnix. Hermione haba acelerado todo el papeleo para que la casa volviera a ser propiedad legtima de Draco Malfoy, lo cual haba resultado sumamente complicado. Harry no quera que se levantaran sospechas sobre la persona de Draco, as que Hermione haba tenido que trabajar con mucho cuidado para conseguir que la vieja propiedad de los Malfoy volviera a manos de su heredero. Una vez que hubo recuperado su propiedad (y parte de su orgullo) Draco accedi a revelar a Harry todos los hechizos protectores que haba sobre la construccin. Durante una semana, Harry haba trabajado con la ayuda de Bill Weasley y Hermione para reforzar todas las barreras y agregar nuevos hechizos sobre la Mansin. El resto del equipo haba colaborado con la limpieza y la reparacin de la casa para convertirla en un lugar habitable. Hermione tambin haba conseguido, a pedido de su amigo Potter, un pase libre para Draco Malfoy que lo habilitaba a entrar y salir de Inglaterra a su gusto. Ron haba criticado mucho aquella decisin de Harry, argumentando que no podan confiarle tal libertad a alguien tan escurridizo y cobarde como Malfoy. Pero nuevamente, Potter haba puesto un voto ciego de fe en su antiguo Nmesis, y le haba dado el pase libre. Despus de todo, era necesario. Draco deba de viajar continuamente entre Inglaterra y Francia para cumplir con su parte en la Orden e investigar si la Rebelin de los Magos se extenda hacia los pases vecinos. Hasta el momento, Draco no haba fallado en ningn punto del acuerdo. Cumpla siempre con las fechas de partida y de regreso que Harry le estipulaba, y siempre traa con l valiosa informacin. Scarlet Raven, por su parte, se haba instalado definitivamente en la Mansin Malfoy a pesar de que posea una casa que le era propia. Pero nadie present objecin a ello. La mayoria porque no saba que Scarlet tena una propiedad en Londres. Y los pocos que lo saban tambin eran concientes de que aquella casa cargaba demasiados recuerdos para Raven. As que Scarlet resida de forma permanente en la Mansin y all entrenaba por turnos a los miembros de la Orden. Zaira se haba ofrecido a ayudar con el entrenamiento siempre que se encontraba en Londres.

Aquella noche, haba sido el turno de Victoire Weasley. Victoire era una de las alumnas que ms tiempo y dedicacin requera por parte de Scarlet. Haba terminado Hogwarts haca poco ms de un ao, y nunca antes haba participado de un verdadero duelo. Pero Vicky era orgullosa y no se permita a s misma los fracasos. Aquello la haba convertido tambin en una de las mejores alumnas y quien ms haba progresado en el ltimo tiempo. Y a pesar de que Raven no acostumbraba a expresar sus sentimientos, la realidad era que estaba orgullosa de Victoire Weasley. Para cuando Scarlet y Zaira llegaron a la sala de reuniones de la Mansin se encontraron con que la mayora de los miembros de la Orden ya estaban all adentro. Toda la familia Weasley, incluido Charlie, se encontraban presentes. Tambin haban asistido Luna y su esposo Rolf, as como Kevin Smith, el auror que se encargaba de la proteccin del primer Ministro. Draco Malfoy permaneca sentado en un rincn, silencioso, la mirada vagando por la habitacin con indiferencia. Ted se encontraba sentado junto a l. Pero todava faltaba Harry para poder empezar. Buenas noches salud respetuosamente Scarlet a los presentes en la sala. La gran mayora le devolvieron el saludo. Busc con la mirada y descubri que Victoire todava no se encontraba en la sala. De seguro segua curndose la herida con su madre. Kevin, sabes algo del seor Potter? le pregunt Zaira a su compaero de trabajo mientras que se sentaba junto a ste. Cuando yo me vine para ac todava segua en una reunin con el Ministro le respondi Kevin, su voz grave llenando la sala. Todos permanecieron en silencio. Haba cierta tensin y mucha expectativa en aquel lugar. Todos parecan ansiosos por contar lo que haban descubierto O talvez, lo que no haban descubierto. A los pocos minutos, la puerta de la sala volvi a abrirse y Victoire entr acompaada de su madre. Llevaba un vendaje sobre su antebrazo derecho pero careca de cualquier signo de dolor en su rostro. Scarlet no pudo evitar sonrer ante la imagen estoica de la muchacha. Le recordaba a ella misma cuando tena su edad. Harry lleg junto con Ron y Hermione cerca de veinte minutos ms tarde. Una sonrisa se dibuj en los labios del morocho al ver que todos ya se encontraban all reunidos. Buenas noches hizo un saludo general para todos los presentes. Lamento llegar tarde, pero con Ron tenemos algunas novedades les inform Harry mientras que se derrumbaba agotado sobre una de las sillas del saln. Encontramos al Inefable que rob el Ojo del Cerbero del Departamento de Misterios les inform Ron sin prembulos. Un susurro se esparci entre los presentes y varias miradas inquietas se fijaron en Ron. Quin fue? se anim a preguntar Zaira Levington de manera tajante. Donald Jinx respondi Ron.

Jinx? repiti Kevin, sorprendido. Nosotros tampoco estamos muy convencidos. El seor Fazio, jefe del Departamento de Misterios, lo report hoy a la tarde como posible sospechoso. Ya lo hemos tomado bajo custodia y se encuentra momentneamente encerrado en una de las celdas del Ministerio de Magia Planeamos interrogarlo con ms detalle maana les cont Harry sin muchas expectativas. No pareces muy convencido, Potter coment repentinamente Draco con el ceo fruncido. No lo estoy. Intentamos interrogarlo hoy por la tarde, pero se niega a colaborar balbuce Potter, confundido consigo mismo. Probaron con Veritaserum? pregunt Scarlet con su tono grave y desapasionado. Hay un reglamento para poder usar Veritaserum le record Hermione. Scarlet chasque la lengua, como si aquello le resultara irrelevante. No podemos interrogarlo bajo los efectos del Veritaserum si l no accede antes. De lo contrario, todo el interrogatorio se invalida insisti Hermione. Pero vamos a necesitarlo. Sin el Veritaserum su historia es confusa y por momentos contradictoria explic Ron. No han pensado que talvez Jinx sea solo un chivo expiatorio a quien intentan inculpar por algo que no hizo? propuso Malfoy como si fuera obvio. S, lo hemos pensado. Talvez alguien le modific la memoria para hacerlo creer que l rob el Ojo, o incluso es posible que est bajo los efectos de un Imperio Pero no podemos descartarlo como sospechoso hasta que lo interroguemos a fondo coincidi Harry con la propuesta de Draco. El rubio asinti silenciosamente. Les informaremos si averiguamos algo ms al respecto Ahora, Teddy, Draco Ustedes tienen alguna novedad? Logramos contactarnos con Herny Quint le respondi rpidamente Ted. Su mirada se cruz con Draco y ste le devolvi una sonrisa de aliento. Algo extrao haba pasado durante aquel viaje en bsqueda del hombro lobo llamado Quint. Draco haba interaccionado por primera vez con Ted Remus Lupin, uno de sus pocos familiares vivos y de quien saba prcticamente nada hasta ese momento. Y sorprendentemente, el muchacho le haba cado bien. Un lazo se haba creado entre ellos durante ese viaje. Un lazo que no llegaba a ser una amistad, pero que comenzaba a convertirse en confianza. Un lazo de familia. Y cul fue su respuesta ante la propuesta de unirse a la Orden? insisti ansiosamente Harry. Ted titube, sin saber cmo responder a la pregunta. Draco supo que el muchacho tema decepcionar a su padrino con su respuesta. Dijo que iba a pensarlo intervino Malfoy al ver que Ted no responda. Pero creo que eventualmente dir que s.

Perfecto acept la respuesta Potter, e hizo un gesto de asentimiento hacia su ahijado. Lupin sonri y lanz una mirada de agradecimiento hacia Draco Malfoy. Zaira, novedades? pregunt Potter a la muchacha rubia. Levington carraspe levemente aclarndose la garganta antes de hablar. Hemos investigado en Grecia El Ministerio parece estar limpio pero todos sabemos que las apariencias engaan explic Levington no muy complacida. No se puede decir lo mismo del Ministerio italiano Es un verdadero nido de ratas. Nunca haba visto tanta corrupcin y desfachatez junta confes. Todava quedan resabios de la dictadura de Belucci Han pasado muchos aos ya seal Harry, sorprendido. Veintids aos, de hecho especific Hermione. Pues todava quedan algunos seguidores de Belucci en el Ministerio, y se corren rumores sobre un posible golpe de estado a manos de algunos de los personajes ms oscuros del pas sigui informndoles Zaira. Crees que el Mago de Oz est detrs de esto? le pregunt Bill Weasley, sin prembulos. Zaira medit unos instantes la pregunta. Pues en cierta forma es posible que est involucrado. Pero creo que en este caso quienes se encuentran directamente trabajando en el Ministerio italiano son los Guardianes Negros especific ella. Nuevamente un murmullo recorri la habitacin. Dnde se encuentra Morgana en este momento? pregunt Harry, visiblemente preocupado por la compaera de Zaira. Est vigilando en Roma Tratando de averiguar dnde se esconden los Guardianes respondi obedientemente Zaira. Bien acept Harry con un gesto de cabeza. Zaira, t te quedars unas semanas en Londres para no levantar sospechas con tu ausencia. Kevin, puedes viajar a Roma para acompaar a Morgana? No me gusta que ninguno de nosotros est solo pidi Potter. Kevin asinti enrgicamente. Por supuesto, seor Potter respondi sin vacilar. No quiero que ninguno se la juegue de hroes Ante el menor peligro, regresarn a Londres inmediatamente. Esto recin empieza y debemos ser cautos con nuestros movimientos, entendido? le indic Potter a Kevin, pero sus palabras iban tambin dirigidas al resto de los presentes. Todos asintieron silenciosamente. La puerta de la Sala se abri en ese instante y Neville Longbottom entr por ella. Luca cansado y una sonrisa nerviosa en los labios. Lamento llegar tarde, Harry se disculp Neville, mientras que cerraba la puerta detrs de l.

No tienes que disculparte, Neville le asegur Potter con una sonrisa amistosa. Se alegraba de ver a su amigo. ste asinti con la cabeza y se sent en uno de los pocos lugares que quedaban libres. Cmo est todo en Hogwarts, Profesor Longbottom? le pregunt cordialmente Zaira una vez que ste se hubo sentado. Muy bien, Zaira. Te alegrara saber que el nuevo profesor de DCAO es muy bueno y los alumnos parecen estar muy felices con l le coment Neville, quien conoca a Levington y saba que cuando ella preguntaba por Hogwarts en realidad preguntaba por el puesto que, dos aos atrs, ella haba abandonado. Tom! exclam Teddy, sonriente. Es mi amigo, Tom! insisti, feliz de escuchar que su mejor amigo estaba haciendo un buen trabajo como profesor. Siempre fue un excelente alumno cuando estuvo en Hogwarts, y ahora ha demostrado ser tambin un buen profesor Un profesor algo fuera de lo comn y poco ortodoxo, pero excelente insisti Neville. Harry, has pensado que talvez Thomas podra? le pregunt Hermione por lo bajo, sin que el resto pudiera escucharla, demasiado ocupados hablando de Hogwarts. No neg rotundamente Harry antes incluso de terminar de escuchar su propuesta. Pero saba lo que Hermione quera pedir. Y l deba de reconocer que su amiga no se equivocaba. S, Thomas White podra ser increblemente til como miembro de la Orden del Fnix. Pero ya haba demasiadas personas jvenes en la Orden como para seguir agregando ms gente. Demasiada gente con muchos aos de vida por delante Aos que podan perder si formaban parte de la Orden. No, definitivamente no. No poda quitarle tambin la vida a Thomas White. En fin, este fin de semana los chicos harn su primer visita a Hogsmeade y contaba en ese momento Neville a los presentes. Hogsmeade? lo interrumpi Scarlet, preocupada. S repiti Longbottom, confundido por la reaccin. Harry, no crees que deberamos vigilar Hogsmeade mientras que los alumnos estn all? Es un lugar demasiado tentador para alguien como el Mago de Oz insisti Scarlet cambiando su atencin hacia el morocho. Creo que Raven tiene razn Nunca sabemos cundo puede ser el primer ataque del Mago, pero un Hogsmeade repleto de nios hijos de magos suena como una buena opcin estuvo de acuerdo Draco. Harry los mir a cada uno alternativamente antes de responder. Zaira puedes cubrir Hogsmeade durante las visitas de Hogwarts? le pregunt Potter a su aprendiz.

Necesitar ayuda Es muy grande para cubrirlo sola le respondi sta. Harry mir entonces a Scarlet. sta alz las cejas, sorprendida, y durante unos instantes, Potter crey ver vacilacin en su mirada. Pero solo por unos instantes. Yo ir con ella acept Raven, seria. Ambas muchachas cruzaron una mirada de entendimiento. Gracias le dijo Harry a su vieja amiga Scarlet. Luego de unos segundos, Harry retom el hilo de la reunin. Neville, qu tal se ha incorporado Cho Chang a Hogwarts? retom la charla con el recin llegado. Excelente. Madame Pomfrey ya esta muy grande para hacerse cargo ella sola de la Enfermera, as que cuando Cho lleg ella la recibi agradecida respondi Longbottom. Me alegro que as sea Cuanta ms gente de la Orden haya dentro de Hogwarts, mejor seal Harry. Haca unas semanas, Harry haba tenido una reuni privada con Ron, Hermione y Ginny. Durante aquella reunin Hermione sac a relucir que la Orden no contaba con ningn Sanador entre sus miembros, y que uno de ellos poda llegar a ser til llegado el momento de enfrentarse al Mago. As que Harry haba acudido a Cho Chang, su antigua novia, quien se haba convertido en una de las Sanadoras ms prestigiosas de San Mungo, y adems, una persona de su confianza. Al principio, Ginny haba puesto cierta resistencia a incluir a Cho en la Orden del Fnix, pero luego Harry la convenci recordndole cmo Cho haba atendido, y posiblemente salvado, a Albus tras el enfrentamiento en el Templo de Hades. Potter la haba visitado en el Hospital San Mungo y bajo un Juramento de Confidencialidad, le haba contando la serie de eventos que se haban desencadenado durante los ltimos aos a escondidas de toda la comunidad. Cho le confes que ella sospechaba que algo andaba mal desde el da que Albus haba sido internado. Y sin vacilar acept unirse a la Orden del Fnix para pelear contra la Rebelin de los Magos. Como primera misin, Harry le haba propuesto incorporarse al equipo de salud de Hogwarts. Minerva haba accedido a aceptarla dentro del Colegio, pues tambin crea que cuantos ms miembros de la Orden estuvieran all, mejor protegidos se encontraran los estudiantes. Charlie Qu noticias traes de Rumania? le pregunt Potter al segundo hermano Weasley. Charlie Weasley se puso de pie y se aclar la garganta antes de hablar. Algo raro est pasando en Rusia, Harry anunci Charlie, convencido. Me comuniqu con el hombre del Departamento de Seguridad Nacional de Rusia que t me dijiste Krauss Solcoffle inform Charlie. Por el rabillo del ojo Harry pudo ver que Scarlet se tensaba al escuchar aquel nombre tan conocido para ella. Me encontr con l hace un par de semanas en Mosc y me dijo que estn desapareciendo personas Personas importantes. Hace tres semanas desapareci Caterina Fridchesten, una importante periodista rusa. Quieren saber lo ltimo que escribi? pregunt de

manera retrica, y lanz un peridico sobre la mesa que se encontraba en el centro de la sala. Harry se inclin para mirar la tapa del peridico. No poda leer lo que deca porque estaba escrito en ruso, idioma que l no conoca. Pero s poda ver la foto de la portada. Se trataba de un hombre muy entrado en edad, de cabellos largos y ondulados peinados prolijamente en una coleta. Apenas dejaba crecer su barba en forma de candado alrededor de su boca. Sus labios delgados se curvaban en una sonrisa burlona, casi sarcstica, como si estuviera rindose de ellos. Y sus ojos oscuros y profundos miraban desde el papel con una intensidad y una maldad inhumana Como si se trataran de los ojos de alguien que ha perdido su alma. Quin es este hombre? pregunt Ron, tambin inclinado sobre el peridico y observando la misma imagen que Harry. Su nombre es Sergei Romanoff respondi Charlie. Y pertenece a una de las familias oscuras ms antiguas y poderosas de Rusia. Su familia y l participaron del golpe de estado contra el Ministerio de Rusia de 1933, liderado por Brida Von Howlen l era un hombre joven en aquel entonces, pero tan oscuro como cualquiera de sus familiares. Tras la cada de la dictadura en 1947, Sergei logr destruir toda la informacin que lo involucraba con Von Howlen y con la Dictadura. Sin informacin suficiente como para encarcelarlo en Vorkuta, el Ministerio ruso tuvo que conformarse con exiliarlo hacia Rumania y obligarlo a pagar una gigantesca suma de dinero por los daos causados por l y su familia. Vaya, eso me recuerda a mi historia coment por lo bajo Draco, con cierta irona. Qu dice el artculo? pregunt Ginny, ansiosa. En este peridico, Caterina escribe que Romanoff ha juntado una gran cantidad de seguidores y que planea un nuevo ataque contra el Ministerio Escribe tambin que le han informado que Sergei Romanoff ya no se encuentra exiliado en Rumania, sino que ha logrado volver a Rusia sin ser descubierto le respondi Charlie, la mirada turbia. Pues entonces queda claro que Sergei la mand a matar para hacerla callar coment George. Muy posiblemente coincidi Charlie. Y qu est haciendo el Ministerio Ruso al respecto? pregunt Arthur Weasley, preocupado. No mucho Buscar a Sergei en Rusia es como buscar una aguja en un pajar. Es prcticamente imposible de rastrear explic Charlie. Harry, esto es grave seal Hermione inquieta. Y definitivamente, no puede ser casualidad... Inglaterra, Italia y ahora tambin Rusia...

Hay un detalle ms Recuerdan a Octavius Genrich? agreg Charlie con una sonrisa amarga en sus labios. Todos los presentes asintieron. Es el sobrino de Sergei Romanoff. Si Sergei toma el control, Octavius ser liberado de Vorkuta exclam Ginny, indignada. No me sorprendera que el Mago de Oz est ayudando a Romanoff con su golpe de estado para conseguir la libertad de Octavius Genrich Despus de todo, Octavius cumpla una misin para el Mago cuando lo capturamos hace dos aos, no es as? seal Kevin, indignado. S Creemos que tanto l como Brida Von Howlen trabajaban para el Mago en la bsqueda de las Joyas de la Corona coincidi Ron. No es solo eso Si el Mago de Oz est ayudando a Romanoff para derrocar el gobierno ruso, entonces despus ste tendr que retribuir esa ayuda, y con mucho ms que solo Octavius Genrich agreg Scarlet de forma sombra. Si Rusia cae, entonces Inglaterra estar en terrible peligro concluy Charlie. Entonces hay que evitar que Rusia caiga dictamin Harry. Captulo 28: En las calles Hoy, por fin, visitaremos Hogsmeade. Y ser mi primera visita oficial y autorizada legalmente por mis padres. Tengo que confesar que guardo muchas expectativas sobre esta visita. ltimamente he estado muy ocupado, pero no me olvido de La Librera de Alejandra. No s si ya he escrito sobre este lugar, pero es una librera que me recomend Tessa Nott. Ella cree que all encontrar libros interesantes, como La Magia. Estoy ansioso por encontrarla y ver qu secretos se esconden all. Tengo el presentimiento de que encontrar muchas cosas de mi inters. Pero puntualmente, estoy en bsqueda de algo especfico. He investigado en la biblioteca de Hogwarts, pero la informacin que hay all no es suficiente. Quiero, mejor dicho, necesito saber ms sobre Los Guardianes Negros. Siento que si logro comprenderlos y conocerlos en profundidad muchas de mis preguntas se aclararn. Necesito conocer a las personas con las que nos estamos enfrentando. El Mago de Oz es un Guardin, estoy convencido. Pero no puedo olvidarme de otra pieza clave de este rompecabezas: el Mago es tambin un seguidor de Grindelwald. Lo cual, es bastante comprensible, y hasta predecible. Despus de todo, Grindelwald fue uno de los ms poderosos brujos oscuros de toda la historia... Y crea en la supremaca de la magia por sobre todo lo dems. Eso no parece muy distinto al pensamiento de Los Guardianes, verdad? No es de sorprender que el Mago de Oz haya decidido continuar con lo que Grindelwald dej incompleto. Siento que la clave de todo esto se esconde detrs de una simple frase que no puedo sacarme de la cabeza: El Bien Mayor. Necesito saber ms sobre eso.

Me pregunto cunto sabe mi padre al respecto de todo esto. Habr hecho ya la asociacin entre Los Guardianes Negros y el Mago de Oz? Seguramente Pero, qu estar haciendo para detenerlos? Quisiera poder compartir todos estos pensamientos con l, pero s que no puedo. Se enfurecer al ver que, a pesar de todo lo que me ha sucedido en los ltimos dos aos, sigo empecinado en entrometerme donde no me corresponde. Comprendo que intenta protegerme, pero l debera poder entender que yo no me quedar simplemente de brazos cruzados viendo como una guerra estalla frente a m. No cuando las personas que quiero corren riesgo. A veces mi padre logra confundirme. Todos dicen que nos parecemos mucho Incluso l me lo ha dicho en algunas ocasiones. La gente no se cansa de repetirme que mi padre era igual de entrometido y problemtico que yo. Pero si es as, entonces cmo puede ser que l no sea capaz de entenderme? Por qu se empecina en limitarme, en hacerme a un lado de los problemas? No soy un nio, ya tengo trece aos. Y detesto que me traten como si fuera incapaz de comprender lo que est sucediendo. Talvez mi padre no cree que yo sea lo suficientemente capaz como para manejar la verdad Talvez cree que no soy tan buen mago como l. Si es as, entonces se equivoca. Soy mejor que l. Y se lo demostrar. Albus termin de escribir en el Diario con su pluma inteligente y reley lo que haba escrito. Por un instante, estuvo tentado de tachar el ltimo regln. Pero no lo hizo. Despus de todo, esos eran sus pensamientos escritos con la mayor crudeza y libertad posible. Noviembre haba pasado rpidamente delante de Albus y sus amigos, y para alegra de ste, Cardigan y compaa no haban causado ningn problema en las ltimas semanas. As que la maana del primer sbado de Diciembre, Potter se despert de muy buen humor y emocionado ante la perspectiva de la primera visita al pueblo de magos. Listo para Hogsmeade? le pregunt Scorpius, quien ya haba terminado de vestirse. Siempre estoy listo, Malfoy se burl Albus mientras que cerraba su diario con un hechizo y lo guardaba en su bal. Qu escribes ah, Albus? le pregunt Scorpius con fingida inferencia. Potter lo conoca, y saba que su rubio amigo estaba siendo carcomido por la curiosidad. Albus sonri divertido. Todo respondi evasivamente. Todo? repiti Scorpius, confuso. S, todo. Escribo todo lo que me sucede, lo que pienso He escrito tambin sobre lo que nos sucedi durante los dos aos que estuvimos aqu le explic ms detalladamente Potter. Para qu lo haces? quiso saber Scorpius, mientras que bajaban las escaleras para encontrarse con Hedda. Albus se encogi de hombros.

No lo s Me ayuda a aclarar mis pensamientos. Y gracias a la pluma inteligente que me regal James a veces descubro algunos pensamientos o ideas que no saba que tena en mi mente trat de explicarle Potter. La ltima frase que haba escrito esa maana volvi a su memoria. Vacil unos instantes, preguntndose si deba de contarle a su amigo lo que acaba de revelarle su mente Hogsmeade! grit repentinamente la voz de Hedda Le Blanc, sobresaltndolos. Albus se sorprendi de verla tan radiante. Haca mucho tiempo que su amiga no se vea tan feliz. Alguien est emocionada, eh? coment Scorpius al verla. Para sorpresa de Albus, Hedda se sonroj. Emocionada? Por qu habra de estar emocionada? se apur a desmentir la plida muchacha. Ser mejor que bajemos a desayunar orden Hedda. Scorpius y Albus cruzaron una mirada confundidos, pero antes de que pudieran hacer alguna otra pregunta, Hedda comenz a caminar hacia la salida de la Sala Comn, en direccin al Gran Saln. Ambos la siguieron. Rose los esperaba en la puerta del Gran Saln, con los brazos cruzados y el ceo levemente fruncido. Llegan tarde! exclam Weasley, al verlos aparecer por el pasillo que comunicaba con las mazmorras. Aprense a comer Con Ely y Lysander los estamos esperando para ir todos juntos explic la pelirroja, mientras que los escoltaba hasta sus lugares en la mesa de Slytherin. Cielo santo, siento que mi cabeza va a estallar de tanto escucharte, Rose exclam Scorpius, mientras que se sentaba y se preparaba para desayunar. Si me hicieran caso entonces no tendran que escucharme hablar tanto se defendi Weasley. Si te escuchara, la vida dejara de ser divertida insisti Scorpius. Rose rod los ojos, ignorndolo y ocup un lugar en la misma mesa junto a Hedda. A los pocos minutos, Elektra y Lysander abandonaron la mesa de Gryffindor para sentarse tambin con ellos. Durante el ltimo tiempo, aquello se haba convertido en una especie de costumbre. Muy gradualmente y sin que la gente lo notara, Albus haba logrado introducir a sus amigos leones en la mesa de las serpientes sin que nadie le dijera algo al respecto. Algunos le dirigan miradas desconcertadas, unos pocos meneaban sus cabezas en signo de desagrado, pero nadie haba dicho palabra. Posiblemente la razn de todo aquello se encontrara en que muchos en la casa de Slytherin le tenan respeto, y otro tanto de alumnos le tena miedo. El resto, simplemente se llevaba bien con Albus Potter y no tena problema en que sus amigos estuvieran all.

Lo cierto era que los chicos haban conseguido sentarse juntos, al menos durante los desayunos y por un breve tiempo sin que nadie los molestara. Tengo ganas de visitar Honeydukes Mi hermano dice que es genial coment Lysander, mientras masticaba una porcin de tarta de arndanos. S, es verdad Tiene muchas golosinas coincidi Scorpius, encogindose de hombros, quien conoca el lugar gracias a la visita clandestina que haba hecho, el ao anterior, con Albus. Por qu Hogsmeade es tan especial? pregunt Elektra, siempre curiosa. Por qu? Es uno de los pocos pueblos que quedan en el Reino Unido compuesto solamente por magos! exclam Rose, atnita ante la pregunta. Oh acept Ely, asintiendo solemnemente con la cabeza como si un secreto se acabara de revelar ante sus ojos. Podramos ir a tomar una cerveza de manteca a las Tres Escobas, no creen? propuso Albus quien comenzaba a emocionarse con la idea de salir del castillo y visitar otro lugar. Claro! acept Lysander, sonriente. Pocos minutos ms tarde, Neville Longbottom reuna a los alumnos mayores de trece aos para partir camino a Hogsmeade. Alumnos de todas las casas se agolpaban emocionados, listos para emprender el camino hacia el pueblo que guardaba cientos de atracciones para ellos. Albus se encontraba haciendo la fila para abandonar el castillo cuando sinti una mano que lo tomaba de la tnica y tiraba de l hacia un pasadizo secreto escondido detrs de un tapete en la pared. Instintivamente, sac su varita de la tnica, listo para defenderse. Soy Tessa! susurr una voz en la penumbra del pasillo secreto. Lumos pronunci Albus manteniendo su varita en alto. La luz de la misma impact sobre el rostro de Tessa Nott. Llevaba el cabello negro suelto que contrastaba con su piel clara y sus ojos negros, profundos y rasgados. Los labios de la muchacha se curvaron en una sonrisa divertida. Te asust? se burl de l. Necesitas mucho ms que un pasillo oscuro para asustarme, Tessa ri Albus. La muchacha acentu su sonrisa. Solo quera desearte suerte en tu visita le dijo Nott. Gracias acept Albus, algo confundido.

Y tambin quera asegurarme de que encontraras la Biblioteca de Alejandra agreg perspicazmente la chica, mientras que extenda en su direccin un trozo de pergamino donde haba escritas una serie de instrucciones. Cmo sabes dnde queda este lugar? le pregunt Albus, sorprendido. Puede que todava no pueda visitar Hogsmeade con el colegio Pero yo ya he estado ah, Potter le dijo ella, cmplicemente. Albus abri la boca para hacerle otra pregunta, pero Tessa se le adelant. Ser mejor que te vayas, o perders a tus amigos le recomend la morocha. Te debo una le dijo Potter mientras que descorra el tapete para abandonar el pasadizo secreto. Ya tendrs oportunidad de devolverme el favor le asegur Tessa, riendo. Albus se alej sin poder evitar que una sonrisa se le dibujara en los labios ante el ltimo comentario de la chica. No saba por qu, pero Tessa siempre tena ese efecto sobre l: lograba hacerlo sonrer, e incluso rer, con sus ocurrencias y sus respuestas inteligentes y atrevidas. Y mientras que buscaba a sus amigos entre la multitud, Albus hizo su primer descubrimiento del da: Le agradaba pasar tiempo con Tessa, y mucho. Al llegar al pueblo, Lysander logr convencerlos a todos de visitar primero Honeydukes. Albus prefiri no discutir. Despus de todo, el local de golosinas era perfecto para su plan. Siempre se encontraba repleto de estudiantes y as le sera ms fcil escabullirse entre la multitud. Solo necesitaba unos minutos sin sus amigos para poder visitar la Biblioteca de Alejandra. As que Potter esper pacientemente fingiendo interesarse por unos caramelos que se hallaban cerca de la puerta de salida, y cuando ninguno de sus amigos se encontraba cerca, aprovech para abandonar el local. Busc el papel donde Tessa le haba dejado las instrucciones, y comenz a leerlas. Quedaba bastante alejado del centro de Hogsmeade, donde se encontraban la mayora de los estudiantes. Iba a tardar ms de lo que haba calculado. Por un instante, se pregunt si vala la pena. Y al segundo siguiente, se convenci de que s. A paso rpido, Potter recorri las calles del pueblo mgico en bsqueda de una de las libreras ms antiguas de Inglaterra, en la cual esperaba encontrar la informacin que buscaba. La Librera de Alejandra era una casa antigua, posiblemente una de las construcciones ms antiguas del pueblo. Sus paredes de piedra estaban cubiertas de hongos y parecan mantenerse en pie por pura magia. Haba varias tejas desprendidas y desperdigadas por los alrededores del local. Sobre la entrada colgaba un pequeo cartel de madera carcomido por el tiempo donde figuraba escrito el nombre del lugar en una caligrafa sumamente prolija que contrastaba con la desprolijidad de la construccin. Apenas cruz la puerta el olor a papel, tinta y encierro lo abrum. El lugar estaba mal iluminado, y cientos de libros, papeles y rollos de pergamino se agolpaban por todas partes, colocados unos sobre otros, dentro de estanteras o incluso sobre el suelo. En el

centro del lugar se alzaba una nica mesa, sobre la cual yacan mltiples tinteros, plumas provenientes de distintos animales (guila, faisn, avestruz y unas muy coloridas que Albus dedujo que deban ser de aves exticas), y pilas de pergamino, algunos a medio escribir. No haba nadie a la vista. Hola? llam Albus mientras que daba un paso vacilante hacia delante. Nadie respondi. Albus avanz hacia la mesa del centro de la tienda. Hay alguien aqu? insisti Potter. Nuevamente, no recibi respuesta. Lanz una mirada de soslayo hacia la mesa frente a l. Uno de los tinteros se encontraba abierto sobre la mesa, con una pluma, todava hmeda, junto al mismo. Haba un pergamino todava secando, tambin. Lo cual le deca que alguien haba estado all haca no mucho tiempo, escribiendo. La curiosidad lo invadi mientras que esperaba, y se inclin levemente para leer lo que acababan de escribir sobre aquel pergamino. A menos que sepas leer el idioma de los duendes, dudo que logres entender lo que he escrito ah le dijo una voz femenina a su espalda. Albus gir sobresaltado en bsqueda de la persona que le haba hablado. Una mujer anciana de aspecto solemne yaca de pie frente a l, cargando sobre sus brazos varios libros que aparentaban ser ms pesados que ella misma. Y a pesar de que su voz haba sonado severa, luca una sonrisa en los labios. Disculpe No fue mi intencin quiso disculparse Albus. Oh, claro que lo fue, muchacho! Sentiste curiosidad y quisiste leer. No hay nada de que avergonzarse en ello. Si la gente no sintiera curiosidad por leer yo no tendra trabajo lo interrumpi la anciana, mientras que daba la vuelta al escritorio y apoyaba los libros en el suelo junto al mismo. Hace mucho que me esperas aqu? le pregunt la mujer. No Recin llego minti Albus. PerfectoMi nombre es Dakota Davis se present la anciana. Y a quin tengo el gusto de conocer? pregunt Dakota, su mirada sagaz clavada en Albus. Por unos segundos, Albus pens en mentirle y darle otro nombre. No quera que nadie lo relacionara con la informacin que haba ido a buscar all. Pero su instinto le dijo que Dakota Davis no era una mujer fcil de engaar. Albus Severus Potter, seora respondi finalmente el muchacho, con una leve inclinacin de cabeza. Dakota alz las cejas, sorprendida de la respuesta. Potter? repiti la seora Davis, como si quisiera asegurarse de que haba escuchado bien. Albus asinti con la cabeza. Saba que la mujer quera preguntar ms. Saba que quera saber si era pariente del famoso Harry Potter. Pero nuevamente su instinto le deca que Dakota no iba a preguntrselo, y no se equivocaba. En qu puedo ayudarlo, seor Potter? le pregunt educadamente Dakota, recobrando su sonrisa amigable.

Pues No s si hay algn libro al respecto, pero empez a decir Albus, sin saber exactamente cmo hacer el pedido. No se preocupes, seor Potter. Siempre hay un libro que se adapta a lo que uno busca Solo hay que saber dnde buscarlo le asegur Dakota. Busco informacin sobre Gellert Grindelwald acept la propuesta Potter. Dakota asinti pensativamente. Grindelwald Es un tema muy amplio, seor Potter. Talvez pueda ser ms especfico le pidi la duea de la biblioteca. Intento entender mejor su forma de pensar Su ideologa. Quisiera algn libro que pudiera explicarme la poca de Grindelwald desde otra perspectiva intent explicarse Albus. Entiendo Suele suceder que la historia siempre la cuentan los que ganan, no? A veces es interesante conocer la otra cara de la moneda comprendi a la perfeccin Dakota. Albus la vio encaminarse hacia una de las bibliotecas, y con un movimiento de varita, la mujer atrajo hacia ella uno de los libros ms altos. Sacudi el polvo que lo cubra antes de entregrselo a Albus. Este libro fue escrito al poco tiempo de que Dumbledore derrotara a Grindelwald Fue escrito por uno de los seguidores ms fieles del mago oscuro mientras cumpla su condena en Nurmengard. Cuenta cmo fue el camino recorrido por Grindelwald y sus seguidores de una forma bastante particular le explic Dakota mientras que le extenda el libro. Albus tom el libro y ley el ttulo de la portada: Camino hasta Numengard: La historia de un sueo frustrado Creo que lo encontrar muy interesante de leer, seor Potter agreg Dakota, con voz cautelosa. Ya lo creo, seora Davis. Cunto le debo? pregunt Albus mientras que buscaba en sus bolsillos dinero para pagar. Nada se apur a responder Dakota. Albus la mir sin comprender. No puedo cobrarle al hijo de Harry Potter agreg con una sonrisa algo burlona. Si este libro resulta tan bueno como usted me ha dicho, planeo volver seguido aqu, seora Davis, as que no le conviene regalarme los libros se ri Albus, mientras que sacaba una bolsa con dinero para pagar.

Si vuelves, entonces podrs pagarme el prximo libro, muchacho insisti Dakota. Albus ley en su mirada que no aceptara el dinero, y termin por guardarlo nuevamente en su bolsillo. Ha sido un placer conocerlo, seor Potter. El placer ha sido todo mo, seora Davis asegur Potter mientras que guardaba el libro en un bolsillo mgico de su tnica y se preparaba para abandonar el local. Antes de salir del mismo lanz una ltima mirada a Dakota Davis. La mujer se encontraba sentada frente a la mesa, con una pluma en la mano, continuando el pergamino que haba dejado a medio escribir. Albus sonri. A pesar de lo excntrica que poda llegar a resultar esa mujer, Potter se haba llevado una buena imprensin de ella. Recorri el camino de regreso al centro de Hogsmeade sumergido en varios pensamientos. Deseaba volver al castillo para poder leer el libro que Dakota Davis le haba obsequiado. Tan distrado se encontraba que no not que lo estaban siguiendo. Haciendo compras solo, Potter? pregunt la voz burlona de Portus Cardigan. Albus gir instintivamente hacia la fuente de sonido. Portus y Taurus se encaminaban hacia l con miradas desafiantes y las varitas en mano. Detrs de ellos caminaba Dimitri Kurdan y Morfeo Reech, un muchacho de quinto ao pero que aparentaba ser mucho mayor. Albus comprendi rpidamente que se encontraba en seria desventaja. No es seguro caminar solo por esta zona de Hogmeade, Potter Nunca sabes con qu podras cruzarte coment irnicamente Taurus, y una sonrisa macabra se dibuj en sus labios, desentonando completamente con su apuesto rostro. Acaso no tienen nada mejor que hacer adems de seguirme? ri Albus, desafiante, mientras que intentaba ganar tiempo para planear un escape. Su mirada viajaba rpidamente en todas direcciones, buscando una ruta de salida. Te dije que ibas a pagar por haberme sacado del equipo de Quidditch, Potter susurr Cardigan, con furia contenida. Albus volvi a rer, mientras que lentamente mova su mano derecha hacia la varita guardada en su bolsillo. T solo te sacaste del equipo con tu pattico juego, Cardigan dijo Albus sin pensar. Inmediatamente se dio cuenta que haba sido una mala idea, pues Portus haba levantado su varita y lo apuntaba directamente al pecho. Te crees tan importante y tan poderoso Pero la realidad es que simplemente eres un niito bueno para nada que se escuda detrs de la sombra de su padre lo provoc Portus. Supo que haba dado en el clavo con aquel comentario, pues el rostro de Albus se transform. Oh, no me digas que realmente pensabas que todo era mrito tuyo, Potter ri Taurus, quien tambin haba notado la reaccin de Albus. Si no fuera por tu padre, la gente si quiera se acordara de que existes.

Albus trag saliva, mientras que intentaba contener su ira. Saba que Cardigan y Zabini estaban intentando provocarlo, y lo estaban consiguiendo. Y no iba a permitrselos. No iba a darles el gusto de sacarlo de sus casillas, de que conocieran su mayor debilidad. Al menos yo tengo una sombra detrs de la cual escudarme En cambio, a sus familias ni la sombras les qued para que ustedes heredaran arremeti Potter, recuperado. El rostro de Portus se encresp ante el cometario, y Albus supo que haba recuperado el control de la situacin. Eso est por verse, Potter escupi las palabras Cardigan. Desmaius! Impedimenta! respondi rpidamente Albus, rechazando el hechizo. Pero entonces, Zabini alz su varita antes de que Albus pudiera responderle. Incarcero! grit Taurus, y Potter sinti fuertes cadenas amarrarse a todo su cuerpo tumbndolo al suelo. Parece que sin todos tus amigos respaldndote no eres tan difcil de derribar, Potter ri Cardigan mientras que se acercaba a l con la varita lista para volver a atacar. Albus pudo ver la sonrisa de satisfaccin en su rostro, y supo que Portus estaba a punto de lanzarle una maldicin. An as, no apart la mirada. No pensaba darle ese gusto. Cardigan abri la boca para pronunciar el maleficio... Pero entonces un cuervo, salido de la nada, sobrevol la calle y se lanz enfurecido contra l. Diablos! Squenme a este pajarraco! grit Portus enfurecido, mientras que zarandeaba los brazos tratando de ahuyentar al cuervo, el cual volva una y otra vez, intentando picarle el rostro. Shadow, basta pronunci una voz de mujer, grave y desapasionada. Inmediatamente el cuervo ces su ataque. Albus pudo ver de soslayo a una mujer que caminaba por la calle hacia ellos. Era una mujer joven, posiblemente de la edad de su madre, pero la seriedad en su rostro la haca aparentar ms aos de los que en realidad tena. Era un rostro afilado, de pmulos prominentes y expresin de pocos amigos. Llevaba un caminar rgido y fuerte, que denotaba autoridad. Pero lo que atrajo completamente la atencin de Albus fueron sus ojos. Solo haba visto esos ojos en una persona Qu sucede aqu? pregunt seriamente la mujer, su cabello corto enmarcando su rostro adusto. Cardigan y Zabini parecieron vacilar ante la figura de aquella mujer que intimidaba e invariablemente provocaba temor en sus observadores. Detrs de ellos, Dimitri Kurdan y Morfeo cruzaban miradas nerviosas, y se encogan tratando de pasar desapercibidos. Nosotros solo estbamos intent explicarse Taurus.

No me mientas le dijo la mujer, clavando su mirada penetrante en Zabini. ste pareci quedar momentneamente paralizado bajo aquellos ojos, y por un instante, pareci incluso estar ausente. Entonces la mujer rompi el contacto visual, y Taurus pareci volver en s solo para lucir una clara expresin de terror. Albus dedujo lo que acaba de suceder: la mujer se haba metido en su mente. Legimencia. Eres la misma escoria que tu padre susurr la mujer y su expresin pareci endurecerse an ms si acaso era posible. Luego, gir para mirar a Portus. Y entonces, ste hizo algo sumamente estpido: apunt con su varita en direccin a ella. Fue un instante. Albus ni siquiera la vio sacar la varita de la tnica. Pero en un segundo y sin pronunciar siquiera una palabra, la mujer haba lanzado un hechizo contra Cardigan. El hechizo impact en el pecho de Portus, tumbndolo al suelo y haciendo que su varita saliera disparada en el aire. El cuervo que lo haba atacado minutos antes tom la varita con su pico, y sobrevol hasta posarse en el hombro de la mujer. sta extendi la mano, y el cuervo le tendi cuidadosamente la vara de madera. La mujer inspeccion atentamente la varita, mientras que Cardigan se incorporaba dificultosamente del piso. Su tnica luca un pequeo orificio en el sitio donde el hechizo lo haba golpeado, como si se tratara de una quemadura diminuta. Madera de fresno, 21 centmetros Ncleo de unicornio, verdad? dijo la mujer mientras que haca girar la varita de Portus entre sus manos. Portus no respondi. Luca aturdido y atemorizado. Es una varita buena para maldiciones Aunque de seguro eso ya lo sabes, no es as? Sigui hablando sin obtener respuesta. La varita elije al mago Es interesante, porque mi varita tambin es excelente para maleficios, y sin embargo, jams elegira a alguien como t, muchacho agreg clavando su mirada glida en Portus. Y entonces, sin previo aviso, parti la varita de Portus en dos, y lanz ambos pedazos a los pies del muchacho. Espero que la prxima vez encuentres una mejor varita Alguna que sea buena para pelear un duelo limpio le espet la mujer. Portus luca completamente aturdido, su mirada fija en los trozos de su varita que yacan a sus pies. Fuera de aqu... Los cuatroorden finalmente. Solo Cardigan pareci vacilar ante la orden, su mirada todava fija en donde se encontraban desparramados los restos de su varita, como si deseara tomarlos. Pero entonces, sus ojos se encontraron con los de la mujer, y supo que ella no se lo permitira. Sin otra opcin, Cardigan tuvo que abandonar la calle junto con sus tres compaeros, dejando atrs a Albus y a su varita rota. La mujer esper hasta que los muchachos desaparecieran de su vista antes de inclinarse junto a cuerpo tumbado de Albus, que permaneca encadenado.

Te encuentrascomenz a decir ella, pero sus ojos, de un radiante color violeta, se encontraron con los verdes de Albus. Y la mujer se qued momentneamente sin palabras, incapaz de completar la oracin. Por la mirada que le dedicaba en ese momento, Albus sinti como si la mujer lo conociera. Pero l estaba seguro que nunca antes se haban visto. l recordara unos ojos como aquellos, de un color tan inusual. Ojos que solo haba visto una vez En el rostro de una niita de once aos llamada Nina. Y sin embargo, aquella mirada penetrante le deca otra cosa. Le deca que s se conocan. O al menos, se reconocan mutuamente. Te encuentras bien? logr finalmente formular la pregunta la mujer de ojos lilas, mientras que con un movimiento de varita lo liberaba de las cadenas. Albus se incorpor sentndose en el suelo. Eso creo Gracias respondi Potter, sin poder evitar sentirse curioso sobre la mujer frente a l. Puedes caminar? le pregunt ella, mientras que se enderezaba en toda su estatura. Era alta. S, claro asegur Albus, mientras que tambin se levantaba del suelo. Te acompaar de regreso hacia el centro del pueblo, por las dudas propuso ella, empezando a caminar. De todas formas no creo que regresen coment Albus sin poder evitar sonrer feliz del susto que la chica le haba dado a sus compaeros de Slytherin. No fue leal lo que hicieron Cuatro contra uno. Debera darles vergenza murmur por lo bajo ella, mientras que meneaba la cabeza. No, ellos no tienen vergenza asegur Albus, ms para s mismo que para su compaera. Ella le dedic una mirada de soslayo. Parece que te has ganado algunos enemigos en el colegio, eh? coment la mujer con cierto sarcasmo. Nunca busqu tener enemigos Ellos simplemente aparecieron quiso defenderse Albus. S, eso suele sucederle a algunas personas agreg ella, y Albus crey ver una especie de sonrisa en su rostro. El resto de la caminata transcurri en absoluto silencio. Solo se escuchaba el aletear del cuervo que sobrevolaba sobre sus cabezas, siguiendo a su duea. Albus deseaba hacer cientos de preguntas a aquella mujer desconocida que haba aparecido de la nada para salvarlo. Quera saber su nombre, al menos. Pero no se animaba a preguntar. As

llegaron al centro del pueblo sin que Albus supiera la identidad de quien lo acompaaba. Supongo que desde aqu sabrs dnde encontrar a tus amigos le dijo la mujer, con cierta irona. Albus sonri ante el comentario. S, creo que puedo solo desde aqu le respondi. La mujer asinti con la cabeza y sin decir nada ms, se alej. Albus permaneci unos instantes aturdido en su lugar, y luego, volviendo en s, se encamin hacia Las Tres Escobas, donde esperaba reencontrarse con sus amigos. Deseaba contarles lo que le haba sucedido, pero al mismo tiempo eso supona explicarles por qu se haba alejado de ellos y qu haca solo en las afueras del a las Tres Escobas y busc con la mirada a sus amigos. Ninguno de ellos se encontraba all, pero en cambio, haba otra cara conocida. Zaira Levington le sonrea desde una esquina del local, prcticamente escondida entre la multitud, con la capucha de su tnica sobre la cabeza. Habra pasado desapercibida a cualquiera que estuviera all. Pero no a Albus. No pudo evitar sentirse feliz de encontrrsela all. Y luego, lo invadi la intriga. Qu haca Zaira Levington all? Profesora? pregunt Albus una vez junto a ella. Zaira le hizo un gesto para que tomara asiento en su mesa. Cmo has estado, Albus? le pregunt ella. Bien Acaso mi padre la mand aqu para que me controlara? dud Potter. Zaira ri ante la pregunta. No, Albus. Tu padre me envi aqu para que cuide de Hogsmeade respondi con sinceridad la muchacha. Ya no podemos confiarnos tanto en los lugares como ste. Ya lo creo coment l todava con cierto resentimiento por lo que acaba de sucederle. A qu te refieres? Viste algo, Albus? se preocup Zaira, frunciendo el entrecejo e inclinndose hacia l. Bueno Hace solo unos minutos cuatro de mis compaeros de Hogwarts intentaron atacarme en una de las calles de Hogsmeade resumi Albus, fingiendo falsa despreocupacin. Zaira alz las cejas, sorprendida ante la respuesta de su ex alumno. Ests bien? pregunt Levington, ms preocupada an que antes. S, pero no gracias a m. Una mujer me salv sigui con su relato Albus. Ahora que haba empezado, no quera detenerse. Deseaba poder compartir aquello con alguien, y Zaira era la personal ideal para hacerlo.

Una mujer? insisti ella, y una expresin peculiar se dibuj en su rostro. S, una mujer alta, de cabello corto Y ojos violetas la describi Albus. Repentinamente, una sonrisa divertida se dibuj en los labios de Zaira, y Albus la escuch rer por lo bajo. La conoce? pregunt Potter, sorprendido. S, la conozco. Acabas de conocer a Scarlet Raven, Albus respondi Levington, todava sonriendo. Raven? Es algo de Nina Raven? insisti Potter, a quien ahora los cabos comenzaban a cerrarle. Es la madre respondi Zaira. Tena sentido. Aquellos ojos nicos solo podan significar una cosa: Eran herencia familiar. De madre a hija. Pero qu hace esa mujer aqu? Vive en Hogsmeade?pregunt Albus, confundido. Zaira se reclin sobre el asiento y neg con la cabeza. Scarlet est en Inglaterra pagando una deuda de hace varios aos respondi ella. Qu deuda? Y usted cmo la conoce? insisti Albus. Pero el rostro de Zaira le dijo que no obtendra las respuestas que buscaba. Sera mejor que hablaras con tu padre, Albus. l podr responderte mejor que yo le indic Zaira. Mi padre? Por qu habra de preguntarle a l? inquiri Potter confundido. Porque tu padre es la razn por la cual ella est aqu sentenci Zaira. Captulo 29: El otro bando Albus tard cerca de media hora en localizar a sus amigos. Los reconoci gracias a la cabellera pelirroja de su prima, que resaltaba entre la multitud. Se encontraba junto a Scorpius, Lysander y Elektra, y los cuatro lucan preocupados. Dnde te habas metido? pregunt Malfoy apenas lo vio reaparecer junto a ellos. Estaba por ah minti Albus. Pero ests bien? insisti Rose, visiblemente inquieta. S balbuce Potter, algo confundido por la actitud de sus amigos. Sentimos el Amuleto quemarnos Y todos sentimos lo mismo le explic Scorpius. Qu sintieron? se interes Albus.

Que t estabas en peligro le dijo Ely. Albus asinti pensativamente. Vaya Eso es interesante murmur ms para s mismo que para sus amigos. Interesante? Pues a mi me pareci una completa locura, compaero le confes Lysander, quien luca una extraa expresin mientras que jugueteaba con su pieza del amuleto entre las manos. Potter tena que reconocer que su amigo estaba en lo cierto. El Amuleto que Zaira le haba regalado para su cumpleaos nmero doce demostraba ser da a da un objeto increblemente poderoso. Y bien? Vas a decirnos qu te pas? insisti Rose, quien comenzaba a exasperarse. Tuve una discusin con Cardigan resumi Albus. No deseaba contarles lo que haba sucedido porque ello supondra revelar tambin por qu se haba alejado de ellos. Y por el momento, deseaba que la Biblioteca de Alejandra fuera solo suya. Agradeci que Hedda no se encontrara con ellos, pues su amiga siempre se daba cuenta cuando l menta o esconda algo. Me encontr con Zaira Levington agreg luego, tratando de desviar el tema de conversacin. La profesora Levington? pregunt Elektra, sorprendida. La aurora Levington? inquiri Rose al mismo tiempo que la rubia. S, la misma respondi Albus. Qu hace aqu? quiso saber Malfoy, frunciendo el entrecejo en claro gesto de desconfianza. Parece que cuidarnos a todos los estudiantes en nuestra visita respondi Potter. Pero estamos en Hogsmeade Qu podra pasarnos? ri Lysander, como si aquello fuera absurdo. Albus se encogi de hombros. Parece que no queda ningn lugar seguro coment Rose preocupada. Realmente crees que puede pasar algo, Albus? Es decir Somos slo estudiantes, quin querra lastimarnos? le pregunt Ely, aturdida. Tienes que dejar de ser tan inocente, Ely. No todo el mundo es tan bueno como t le espet Scorpius, rodando los ojos. Elektra se sonroj ante el comentario, avergonzada. Yo tampoco lo entiendo, Ely. Pero parece que as funcionan las cosas en poca de guerra agreg Albus, tratando de hacerla sentir mejor.

Guerra? Pero si todava no se ha declarado nada intent persuadir de lo contrario Lysander. Albus neg con la cabeza, y para su sorpresa, Rose hizo el mismo gesto. Talvez no est claro a simple vista, Lysan Pero esta guerra empez el da que Albus detuvo a Icarus Primus asegur Weasley. Y lo peor est todava por venir vaticin. Un silencio se cerni sobre los chicos, y nadie volvi a hablar hasta que llegaron a las puertas de Hogwarts. Por cierto Dnde est Hedda? pregunt entonces Albus, quien caa en cuenta de que su amiga no haba aparecido an. No lo sabemos Desapareci apenas llegamos a Hogsmeade respondi Scorpius, encogindose de hombros. Una vez de regreso en el castillo, Albus y Scorpius se separaron de sus amigos de Gryffindor y se dirigieron hacia las escaleras que los llevaran debajo de la tierra, a las mazmorras. La mayora de los estudiantes no haban regresado todava, por lo que los pasillos subterrneos estaban prcticamente vacos. Vas a contarme de una vez lo que verdaderamente pas entre Cardigan y t? le pregunt con exasperacin Malfoy. Albus alz las cejas, fingiendo no comprender lo que le deca. Vamos! Tuvo que haber sido mucho ms que una discusin para que el Amuleto nos alertara de tu peligro. Cardigan y Zabini intentaron atacarme durante la visita al pueblo acept Albus. No deseaba mentirle a su mejor amigo. Qu? exclam Malfoy, atnito. Lograron encadenarme y estaban a punto de maldecirme cuando una extraa mujer me salv sigui su relato. Nunca antes haba visto una mujer que denotara tanto poder y miedo al mismo tiempo. Pareca hecha de hielo, intocable Desarm a Cardigan sin siquiera abrir la boca y parti su varita en dos delante de sus ojos. Increble La conocas? pregunt Scorpius interesado en la herona. No Pero ella pareci reconocerme coment Potter, y luego hizo una pausa para meditar sus palabras. Y yo reconoc sus ojos Eran iguales a los de Nina, la amiga de mi hermana Lily. Violetas? quiso asegurarse Malfoy, como si no pudiera creer que haba otra persona en el mundo con rasgos tan particulares. S violetas. Es la madre de Nina Su nombre es Scarlet Raven. Y parece que est aqu por pedido de mi padre termin la historia Potter. Haban llegado ante la puerta de la Sala Comn. Entraron a la misma para encontrarse con que se hallaba prcticamente desierta. Slo un puado de estudiantes de primer y

segundo ao se encontraban all, haciendo sus deberes para la semana que les quedaba por delante. Suena como una mujer interesante coment Malfoy mientras que se sentaba en uno de los sillones. Albus neg rpidamente con la cabeza. No Es mucho ms que eso, Scor. Es una mujer nica. Si la hubieras visto entenderas de lo que hablo le asegur Albus, tambin tomando asiento. Supongo que esto quiere decir que no te detendrs hasta averiguar quin es esta tal Scarlet y por qu tu padre la quiere en Londres, verdad? dedujo Malfoy riendo por lo bajo. Albus no pudo evitar sonrer. Me has ledo la mente, compaero respondi el morocho. Eres tan predecible, Potter se burl de l su mejor amigo. En ese instante, la puerta de la sala comn se abri, y Albus escuch una risa proveniente del otro lado que reconoci incluso antes de que su duea ingresara al lugar. Era Hedda Le Blanc. El sonido musical de su risa era inconfundible. Durante un instante Albus se sinti hechizado por aquella risa, incapaz de moverse o incluso de pensar. Era simplemente mgico. Hedda entr en la sala comn todava con una sonrisa dibujada en los labios, mientras que Lancelot Wence le sostena la puerta como todo un caballero. Aquello fue lo que hizo que Albus reaccionara y volviera en s. Hedda estaba con Wence. Haba estado con l todo ese tiempo. l era la razn por la cual ella se haba mostrado tan feliz ante la idea de ir a Hogsmeade. l era la razn por la cual ella rea en ese momento. La primera vez que la escuchaba rer tan libremente desde aquel fatdico encuentro con Waman durante el Mundial en Per. Albussusurr Scorpius junto a l, igual de estupefacto. Lo s lo interrumpi Potter. Deberamos intervenir? pregunt Malfoy visiblemente confundido. Albus observ con ms detalle la escena frente a l. Hedda estaba feliz. Se poda leer en su mirada, en su sonrisa. Estaba radiante. Y Lancelot la miraba intensamente, como si su vida dependiera de aquel momento. No, no creo que debamos intervenir respondi Albus de mala gana. Pero insisti Malfoy.

Lo s, es Wence le asegur nuevamente Potter. Pero an as no creo que debamos intervenir. Scorpius gru desde su asiento, pero no dijo nada ms al respecto. Albus, en cambio, permaneci atento a cada gesto de su amiga, a cada mirada que ella cruzaba con Lancelot. Era posible que algo tan grande como aquello se le hubiera escapado? Cmo no se haba dado cuenta antes de lo que estaba sucediendo entre esos dos? De haberlo descubierto a tiempo, de seguro l habra podido detenerlo. Pero ahora Era tarde. Lo saba. Ya estaba en marcha, y no haba forma de detener aquello. Slo le restaba esperar, y rogar por que aquella relacin no llegara a ningn puerto. No saba por qu, pero Albus tena un mal presentimiento sobre Lancelot Wence. Lo haba tenido desde la primera vez que se haban cruzado, cuando cursaba su primer ao en Hogwarts y lo haba descubierto molestando a otro nio indefenso. A sus ojos, Lancelot Wence era una mala persona, y no haba nada que Hedda pudiera decir que le hiciera cambiar de parecer. Pero por alguna razn que escapaba a su entendimiento, Hedda no pensaba igual. Ella vea algo en l Algo distinto. Algo que Albus no era capaz siquiera de percibir. Y aquello haba bastado para conquistarla. Hedda not que estaba siendo observada y una mirada de soslayo le permiti advertir la presencia de Albus y Scorpius en la Sala Comn. Nerviosa y sonrojada, Le Blanc se despidi de Wence, y se encamin hacia donde se encontraban ellos. No saba que iban a volver tan temprano coment Hedda mientras que se sentaba frente a Albus. Scorpius le dirigi una mirada fra y penetrante. Por primera vez desde que Albus la conoca, Hedda luca nerviosa. Qu no sentiste el Amuleto? le espet Malfoy, entre molesto y sorprendido. Hedda pareci ponerse incluso ms nerviosa. Bueno, no No lo llev conmigo a Hogsmeade confes algo avergonzada. Por qu? pregunt un muy confundido Potter. No lo s minti Le Blanc. Pero Albus saba por qu lo haba hecho. Planeabas encontrarte con Lancelot y no queras que nosotros te mandramos mensajes a travs del Amuleto cuando estuvieras con l at los cabos rpidamente el morocho. Hedda no dijo nada al respecto. Pues si lo hubieras llevado contigo te habras enterado de que Albus estaba en peligro le critic Scorpius. El rostro de la muchacha cambi completamente ante aquella frase. Qu sucedi? le pregunt a Albus, visiblemente angustiada. Cardigan y Zabini intentaron atacarme le respondi Potter, intentando disimular su enojo con todo aquello.

Yo Lo siento, Albus Yo estaba ocupada intent disculparse Le Blanc. S, lo hemos notado Parece que Wence te ha mantenido entretenida insisti Scorpius, quien encontraba sumamente difcil guardarse el odio que senta hacia Lancelot. Por qu no nos dijiste que planeabas encontrarte con l? le pregunt tranquilamente Albus. Hedda pareci vacilar ante la pregunta. Es que supuse que no les agradara la idea respondi, con una inseguridad poco usual en ella. En serio pensaste eso? Pero por qu no habra de agradarnos alguien tan encantador como Lancelot Wence? ironiz Malfoy. Aquello fue demasiado. Albus supo inmediatamente que haban cruzado la raya, pues el rostro de Hedda se endureci y su mirada se enturbi. No pretendo que sean amigos de l. Slo espero que respeten el hecho de que yo s lo soy fue el turno de defenderse de la plida muchacha. Hedda trat de hacerla entrar en razn Albus, usando su tono de voz ms suave y conciliador. Tienes idea de los problemas en los que esto podra meterte? O ya te has olvidado de lo que sucedi en Halloween? le record Potter. Hedda permaneci unos segundos en silencio, como si estuviera meditando aquellas palabras. Pero Albus la conoca demasiado bien. Y saba que aquello no iba a ser suficiente. Y no se equivocaba. S que ustedes no lo entienden Pero ustedes no lo conocen como yo lo conozco. No han compartido con l todo lo que yo he compartido. S que piensan que l es una mala persona, pero se equivocan. Y yo voy a demostrrselos... Aunque ello suponga tener a Zafira Avery de enemiga respondi Le Blanc, tajante. Y sin darles tiempo a decir nada ms, se puso de pie y se march hacia su dormitorio.

Durante los siguientes das, tanto Albus como Scorpius tuvieron que adaptarse al hecho de que Hedda comparta cada vez ms tiempo con Lancelot Wence. Y Albus odiaba tener que admitirlo, pero Lancelot haba conseguido lo que ellos no: hacerla feliz. Hedda volva a ser la misma que haba sido antes de cruzarse con Waman Ruka. Incluso ms feliz. Y sa era la nica razn por la cual ellos no se oponan. Pero Albus notaba que el clima comenzaba a volverse tenso dentro de la casa de Slytherin. Y aquello no le agradaba. Zafira Avery no pareca haber superado an su ruptura con Lancelot. Ella culpaba a Hedda de que Wence la hubiera dejado. El hecho de que ahora Le Blanc compartiera tanto tiempo con su amigo de la infancia no ayudaba. Albus poda notar las miradas envenenadas que Zafira le diriga a su amiga cada vez que se cruzaban en algn lugar. Y a pesar que nada haba sucedido desde Halloween, Potter no confiaba en que Avery se

mantuviera al margen por mucho tiempo ms. Tarde o temprano, la venganza llegara. As que Albus permaneca atento a cada gesto o movimiento de Zafira. Y as haba notado que sta mantena cada vez una relacin ms cercana con Cardigan y con Zabini. Y no era la nica. Varios alumnos de Slytherin se haban unido al grupo de Cardigan adems de Zafira. Entre ellos se encontraban algunos que Albus ya conoca gracias a Dimitri Kurdan: Patrick Douglas, de segundo ao, Morfeo Reech, de quinto, y Olivia Campbell, de quinto ao. Pero la informacin con la que contaba Potter no le resultaba suficiente. Y le haba ordenado a Dimitri que siguiera investigando. As que cuando aquella tarde de diciembre Dimitri se le acerc en la biblioteca, Albus supo que por fin su infiltrado haba conseguido lo que l le haba pedido. Potter lo salud en un susurro, mientras que finga buscar un libro en los estantes cercanos a l. Te escucho, Dimitri le asegur Albus en un susurro, sin levantar la cabeza del libro que estaba leyendo. Tengo novedades le respondi Kurdan. Dime exigi saber Potter. Dimitri neg con la cabeza casi imperceptiblemente. Hoy a la medianoche, en la sala comn cuando todos se hayan ido le indic. Albus asinti con la cabeza, y entonces Dimitri tom un libro al azar y abandon el lugar. Aquella noche, Albus esper junto con Scorpius y Hedda en la sala comn fingiendo que todava les quedaban deberes por hacer. Aguardaron a que todos abandonaran el lugar antes de cerrar sus libros. Minutos ms tarde, Dimitri apareci. Buenas noches salud educadamente el infiltrado, mientras se sentaba con ellos. Hedda le dedic una mirada despectiva pero no dijo nada. Dijiste que tenas novedades, Dimitri lo apremi Potter. Dimitri asinti enrgicamente. Cardigan est reclutando gente, Potter le respondi Kurdan. Reclutando? repiti Scorpius, atnito. Gente a quien no le agradas O no le agradan tus amigos agreg mirando alternativamente a Scorpius y a Hedda. Por qu no habramos de agradarles? exclam Hedda, ofendida. Bueno Cardigan logr convencer a muchos de que Albus no pertenece a Slytherin, que es un traidor de la casa, un Kurdan se detuvo antes de terminar la frase. Un qu? pregunt Albus amenazadoramente.

Te llam mestizo respondi Dimitri temeroso. Albus cerr los puos en un esfuerzo por controlarse. Poda sentir su corazn latiendo ms fuerte, su sangre calentndose, los tendones de todos sus msculos contrayndose. Saba que estaba a punto de perder el control como sola sucederle de ms joven, cuando todava no poda dominar su magia. As que respir hondo, tratando de calmarse. Odiaba esa palabra. Odiaba que lo llamaran de esa forma. Como si ello significara que l era menos mago que el resto de los estudiantes all. Y eso sin contar que hay muchos familiares de exmortfagos que todava guardan rencor a tu padre sigui Dimitri con precaucin. Albus ri irnicamente pero no dijo nada. Y sobre ti, Scorpius sigui dirigindose al susodicho Bueno, hay mucha gente que tambin le guarda rencor a tu familia Los consideran unos traidores y unos cobardesse anim a terminar la oracin. Scorpius mantuvo su rostro inexpresivo ante aquellas palabras. Pero Albus poda leer ms all de la mscara. Poda leer lo que decan aquellos ojos grises. Y le estaban diciendo que Scorpius estaba molesto. Y avergonzado. Y qu hay de mi? exigi saber Hedda. A ti en realidad slo te detesta Zafira Avery Pero eres amiga de ellos dos, as que explic Dimitri encogindose de hombros. Cunta gente ha logrado reclutar? pregunt Albus, volviendo al tema central. Bueno T ya sabas de Douglas, Reech y Campbell, verdad? quiso asegurarse Kurdan. Albus asinti. Bueno, hay otro muchacho de segundo ao, amigo de Douglas, que se ha unido recientemente. Y dos chicas de sexto ao, amigas de Zafira. Y estn presionando mucho a los de primer ao Son muy jvenes, y les estn llenando la cabeza en tu contra, Albus. Albus suspir al escuchar aquello. Eran muchas personas, ms de las que l haba pensado originalmente. Cmo era posible que en slo tres aos se hubiera hecho tantos enemigos? l nunca haba querido aquello. l siempre haba imaginado que al llegar a Hogwarts encontrara amigos nuevos, pero nunca enemigos. Y menos uno que "reclutara" gente en su contra. No era justo. l era una buena persona. Y slo estaba all para aprender y convertirse en un buen mago. O mejor an, en un excelente mago. l no haba elegido a Slytherin. Slytherin lo haba elegido a l. Slytherin lo haba elegido! Quin era Portus Cardigan para decirle que no perteneca all? A l, posiblemente la nica persona en todo Inglaterra (o incluso en todo el mundo) que hablaba prsel? Slytherin era su casa. Y nadie lo convencera de lo contrario. l nunca lo habra elegido, pero ahora que estaba all, no estaba dispuesto a irse. Slytherin era su casa Su hogar. Y estaba dispuesto a demostrrselo a todo el que lo pusiera en duda.

Tenemos que adelantarnos a l. Tenemos que convencer a los de primer ao que yo no soy a quien deben temer indic Albus rpidamente a sus amigos, tras meditarlo unos instantes. Cmo los convencers? pregunt Hedda, insegura. Albus sonri de manera arrogante. Soy Albus Potter, Hedda. Mi padre es el mago ms conocido de toda Europa. Por qu no habran de confiar en m? se burl Potter. Les ofrecer mi proteccin, y la de ustedes dos. Y si es necesario, tambin les ofrecer la proteccin de Rose, Elektra y Lysander. Y si no es suficiente, ofrecer tambin a James insisti Albus. No creo que sea necesario, amigo. Creo que alcanzar slo con la oferta de tu proteccin le dijo Scorpius, riendo. En slo dos aos has creado alrededor tuyo miles de rumores sobre tus poderes y tus capacidades Los estudiantes se preguntan si es verdad que tienes poderes oscuros por los cuales fuiste seleccionado para Slytherin Y nadie comprende muy bien qu fue lo que pas el ao pasado con Primus, pero lo que s saben es que t ests vivo y l no. As que creo que los chicos de primero preferirn estar contigo que en tu contra le explic Malfoy. Scorpius tiene razn asegur Kurdan. Mejor as acept Potter. Hasta entonces haba odiado los rumores que lo rodeaban. Odiaba que la gente pensara que l poda ser un mago oscuro en potencia. Odiaba que pensaran que l tena poderes ocultos por descubrir. Odiaba que especularan sobre lo que haba sucedido con Primus en el Templo. Pero ya no ms. Haba llegado el momento de aprovechar todos aquellos rumores en su favor. Lograste averiguarme algo ms de Olivia Campbell? pregunt Potter recordando la tarea que le haba asignado a su infiltrado durante su ltima charla. No mucho Olivia vive con su madre y su padre en Londres. Su madre es Pita Cartier, hija de Priscilla Cartier y Amycus Carrow. Y todas ellas detestan a tu padre, y por lo tanto, te detestan a ti. No me sorprende, los Cartier siempre han sido parte de las familias ms oscuras de Francia coment Hedda. Los conoces? inquiri Albus. No realmente. Solamente he escuchado el nombre Y he visto algunas veces a la seora Pita Cartier en St. Jean-Baptiste. Si no me equivoco, ella y la madre de Lancelot estudiaron juntas en Beauxton explic Le Blanc sin darle mucha importancia. Bueno, eso tambin tiene sentido coment por lo bajo Dimitri. A qu te refieres? lo atac rpidamente ella, quien era capaz de or hasta el ms dbil sonido.

Quise decir que Pues balbuce Dimitri. Dilo de una vez! pronunci una encolerizada Hedda, tomando por sorpresa a Albus y a Scorpius. Es que tambin quieren reclutar a Lancelot Wence! respondi apresuradamente Kurdan. Un silencio se extendi entre ellos durante unos segundos. Mientes asegur Le Blanc, su voz glida y su mirada azul clavada como estacas en Dimitri. Todava no lo han intentado Pero planean hacerlo. Saben que l tiene un relacin mala contigo, Albus intent desviar la conversacin hacia el morocho. Lancelot jams se les unira asegur Hedda. Seras capaz de poner las manos en el fuego por l? la presion Scorpius maliciosamente. Hedda se enderez en su asiento. Sera capaz de dar mi vida por l, Scorpius respondi ella sin vacilar. Te digo que l no se unir a Cardigan. De acuerdo Te creemos, Hedda intervino Potter, calmando las aguas. No le haba gustado lo que su amiga acaba de decir, y no deseaba que Scorpius la presionara para que volviera a decirlo. Realmente Hedda confiaba tanto en Lancelot Wence? Qu se le estaba escapando de todo aquello? Algo ms sobre Olivia Campbell? pregunt Albus, quien quera terminar aquella charla lo antes posible. Planea estudiar Leyes. Cree que as podr apelar nuevamente al caso de su abuelo para conseguir su inocencia y liberarlo de Azkaban sigui Dimitri. Sobre los dems conseguiste algo? Patrick Douglas despertaba mi curiosidad coment Kurdan como si fuera una confidencia. Me pareca muy joven como para haberse unido a Cardigan. Pero conversando un poco descubr que su madre, Tracey Davis, era estudiante de Slytherin en la misma poca que tu padre, Albus Jams escuch que mi padre la nombrara Fue una mortifaga? pregunt Potter, confundido. Dimitri neg con la cabeza. No Pero por lo que entend, estuvo enamorada de uno explic Kurdan. Vincent Crabbe, te suena ese nombre? S, yo lo conozco respondi sorpresivamente Scorpius antes de que Albus pudiera decir que no. Todos giraron entonces a mirarlo. Era uno de los mejores amigos de mi

padre. Muri durante la Batalla de Hogwarts Mientras que intentaba matar a tu padre, Al dijo Malfoy. Pues parece que Tracey Davis qued bastante mal despus de la muerte de Crabbe Segn Patrick, por momentos parece ser una mujer completamente normal. Pero en otros momentos, pues simplemente est loca. El padre de Patrick lo ha intentado todo para ayudarla, pero parece que no hay nada que hacer explic Dimitri. Albus no pudo evitar sentir pena al escuchar aquella historia. Despus de todo, Tracey Davis era slo una muchacha enamorada del chico equivocado. Y aquel amor le haba salido muy caro. Le haba costado su cordura. Ahora, alternaba entre momentos de lucidez y de locura, incapaz de recomponerse de la muerte de aquel primer amor. Herida en lo ms profundo de su ser. Quebrada. Rota. Loca. La pobre Tracey Davis haba intentando recomponer su vida, dejar el pasado atrs. Haba intentado olvidar todo aquel dolor, todo lo que alguna vez haba sentido por Vincent Crabbe. Incluso haba buscado otro hombre, haba intentado formar una familia. Pero nada de ello haba funcionado para sanar sus heridas. Y mientras tanto, Tracey continuaba desmoronndose. Y Patrick deba cargar con todo aquello. l haba tenido que crecer viendo a su madre volverse ms loca da a da. Viendo a su padre tratar de ayudarla, sin conseguir resultados. Su madre culpaba a Harry Potter por la muerte del hombre que haba amado veintin aos atrs. As que Patrick culpaba tambin a Harry Potter por la locura de su madre. Algo ms, Dimitri? pregunt Albus, deseando que Dimitri dijera que no. Eso es todo lo que pude conseguir, Albus respondi Kurdan, y Potter suspir aliviado. Bueno, entonces ya podemos ir a dormir coment Hedda ponindose de pie apresuradamente. Albus saba que ella estaba escapando de all. Que ella no quera quedarse a solas con l y con Scorpius porque tema lo que ellos podan decirle sobre Lancelot. Pero an as Potter no intent detenerla, sino que la dej irse. Esper hasta que Hedda hubiera desaparecido por las escaleras que llevaban a los dormitorios de las chicas antes de volver a hablar. Dimitri, quiero que averiges todo lo que puedas sobre Lancelot Wence y su familia, entendido? le orden en un susurro apresurado. S, entendidorespondi Kurdan obedientemente. Perfecto. Ahora sube antes que nosotros as no levantamos sospechas le dijo Potter. Y esta vez, fue Scorpius quien esper hasta que Dimitri desapareciera por las escaleras para hablar.

T tampoco confas en Wence, verdad? susurr Scorpius. Albus frunci el entrecejo. Hay algo en todo esto que no termino de entender Y t sabes cmo odio no entender las cosas se explic sarcsticamente Potter. A su lado, el rubio ri. S, tienes una maldita adiccin a los misterios brome Malfoy. Captulo 30: El Cliz Tras la charla con Dimitri Kurdan, Albus saba que tena que hacer una sola cosa antes de las vacaciones de Navidad: ganarse la confianza de los estudiantes de primero. Haba subestimado al enemigo, y ahora Cardigan haba esparcido su dominio sobre Hogwarts como una hiedra venenosa. Pero l estaba dispuesto a arrancarla de raz. Portus poda contar con el apoyo de todos los herederos de ex-mortfagos. Pero Albus contaba con todos los seguidores de Harry Potter, y con su propia fama. Pero Albus comprenda que no sera suficiente con la ayuda de Scorpius y de Hedda. Si quera llevar las de ganar en aquel enfrentamiento, tendra que ampliar las fronteras ms all de Slytherin. Y qu mejor que acudir a los valientes leones. Saba que sera difcil convencerlos, pues ellos no estaran a favor de desatar una lucha dentro del colegio. Pero Albus confiaba en que, luego de meditarlo, sus amigos no lo abandonaran. As que una semana antes de que llegaran las vacaciones, Albus reuni a sus amigos en la Sala de Menesteres. Y brevemente le cont a Lysander, Rose y Elektra sobre el plan que tramaban Cardigan y Zabini contra l, sobre cmo Dimitri trabajaba para ellos como infiltrado, y sobre su plan de conquistar a los estudiantes de primer ao antes que su enemigo. Ese Cardigan es un imbcil, Albus. No deberas dejar que su opinin te afecte intent persuadirlo Rose. No es su opinin lo que me afecta, Rose. Es el hecho de que ya no se limita a eso Est convenciendo a otros de lo mismo, y no se detendr hasta destruirme a m y a ustedes le asegur Potter. No ests exagerando, compaero? brome Lysander con una sonrisa divertida. Albus neg con la cabeza. En Hogsmeade intent atacarme cuando estaba solo. l y Zabini les revel Albus, seguro de que eso los convencera. El efecto fue inmediato, pues los rostros de los tres gryffindor adquirieron una expresin de sorpresa y desagrado. Son unos cobardes. Atacarte cuando ests solo! se exasper Rose. Cmo lograste escapar? pregunt Ely, preocupada. Albus hubiera deseado que ella no hiciera esa pregunta, pues no deseaba mentirle. De hecho, no poda mentirle. Me salv una mujer La madre de Nina Raven, la amiga de mi hermana respondi con sinceridad Potter.

La conocemos! Est en Gryffindor. Es una nia adorable coment Rose. Bueno, su madre inspira un poco miedo. Pero me pareci una buena persona dijo Al. Vaya! Deben de vivir en Hogsmeade, no? insisti Lysander con el tema. Noneg rotundamente Weasley, tomando a Albus por sorpresa. Lily me dijo que viven en Per agreg luego. Y entonces, Albus hizo la asociacin. Su mirada se cruz con Scorpius y supo que l tambin lo haba descifrado. Despus de todo un verano intercambiando cartas y especulando sobre el por qu del viaje a Per de Harry Potter, ahora Albus por fin encontraba la respuesta. Scarlet Raven. Ella haba sido la razn de aquel viaje. Todo encajaba perfectamente. Incluso Zaira le haba dicho que Scarlet estaba en Londres por pedido de su padre. l la haba ido a buscar personalmente a Amrica. Pero la pregunta era Por qu? Qu sucede? pregunt Hedda, exasperada. La muchacha haba notado el intercambio de miradas y la expresin ausente de Albus mientras que terminaba de atar los cabos mentalmente. No, nada evadi la pregunta Potter. Mientes afirm Le Blanc tajante. Albus maldijo mentalmente que su amiga fuera tan habilidosa para descifrar expresiones. Por eso siempre ganaba cuando jugaban al poker. Creo que Scarlet Raven est en Inglaterra porque mi padre le pidi que viniera respondi finalmente Potter. Por qu piensas eso? quiso saber Hedda. Porque durante la visita en Hogsmeade tambin me cruc con Zaira Y fue ella quien me dijo que la persona que me haba salvado de Cardigan y Zabini era Scarlet Raven. Me dijo que ella estaba en Londres pagando una deuda de hace muchos aos Con mi padre resumi la historia. Me pregunto qu tipo de deuda ser murmur Lysander por lo bajo. Yo ms bien me pregunto por qu el to Harry la fue a buscar hasta Per justo ahora coment Rose. Es lo mismo que me pregunto yo coincidi Albus. Piensan que puede guardar una relacin con la guerra contra el Mago? inquiri Scorpius, quien segua el hilo de la conversacin. No puede ser casualidad acept Rose.

Las casualidades no existen sentenci Le Blanc. A partir de aquel instante, Albus ya no pudo concentrarse en la charla que tena lugar entre sus amigos. Su mente viajaba hacia las vacaciones de verano, hacia Per Repentinamente, Cardigan ya no luca tan importante, ni tampoco convencer a sus amigos de que lo ayuden a derrotarlo. Ahora, Scarlet Raven volva a ocupar el centro de sus pensamientos.

La noche antes de las vacaciones de Navidad, Albus se encontraba sentado en la Sala Comn de Slytherin fingiendo que haca sus deberes. La realidad era que su cabeza era un remolino de ideas y pensamientos entremezclados. Quera llegar a su casa porque senta que all encontrara respuestas a sus preguntas. Quin era Scarlet Raven? Cul era su relacin con Harry Potter? Cul era su deuda con l? Y por qu su padre la haba ido a buscar a Per en vsperas de una guerra? Y saba exactamente dnde ir a buscarlas. El Cliz de su padre. Algo le deca que aquel mgico objeto podra responderle sus preguntas, aunque no terminaba de descifrar cmo funcionaba. Estaba sumergido en sus pensamientos cuando inesperadamente una nia de primer ao de Slytherin se le acerc. Albus levant la mirada de sus deberes y la fij en la nia. Era alta y delgada, y el cabello claro estaba atado en una trenza. Luca nerviosa y pareca que quera decirle algo, pero que no lograba articular las palabras. Continuamente se acomodaba las gafas, que colgaban algo torcidas del puente de su nariz, como si estuviera tomando coraje. Puedo ayudarte en algo? le pregunt gentilmente Albus, intentando ayudarla. La chica asinti con la cabeza, pero segua sin poder hablar. Potter comenz a preocuparse por ella Quieres sentarte? sugiri. La chica tom asiento inmediatamente frente a l. Cmo te llamas? inquiri Albus. Mi nombre es Allegra Finnigan respondi la muchacha con voz temblorosa. Un gusto conocerte le dijo Albus con una sonrisa. Allegra trag saliva. S que no me conoces, pero mi padre comenz a decir la chica. Tu padre es amigo del mo complet la oracin Potter. Conoca el apellido de aquella nia, aunque nunca antes se hubieran visto. Prcticamente conoca los apellidos de todos los que haban compartido sus aos con Harry Potter en Hogwarts. Al menos todos aquellos apellidos que Harry valoraba y que sola nombrar en sus ancdotas. El padre de Allegra, Seamus Finnigan, se encontraba entre esos apellidos. Mi padre siempre me cuenta de cuando l estudiaba en Hogwarts, y Harry Potter aparece en muchas de esas historias coment Allegra con una tenue sonrisa dibujndose en sus labios.

S, mi padre hace lo mismo coincidi Potter, quien quera ver a dnde lo llevaba aquella charla. Tu padre se enoj cuando quedaste seleccionado en Slytherin? pregunt repentinamente Allegra. Albus alz las cejas. La nia lo haba tomado por sorpresa. No respondi con sinceridad. Siempre se mostr contento de que yo estuviera aqu El tuyo? se anim a preguntar. Allegra se encogi nerviosa en su asiento. Creo que al principio lo tom por sorpresa respondi evasivamente ella. Vers, l no guarda muy buenos recuerdos de esta casa Cuando l estuvo en Hogwarts, Slytherin era la casa de los mortifagos y sangre pura trat de justificar a su padre. Pues ya no lo es ms le asegur Albus. No, no lo es. T ests ahora aqu coincidi Allegra, y Potter crey leer cierta esperanza en sus palabras. Pasa algo que no me ests contando, Allegra? le pregunt Potter, aunque supona lo que suceda. Allegra lanz una rpida mirada a la Sala Comn para asegurarse de que estaba vaca antes de responder. Un muchacho de tu ao Portus Cardigan. Ha intentado convencer a mis compaeros de que t no deberas estar aqu No eres digno de esta Casa. Y que debemos oponernos a ti le explic en un susurro. Y te ha convencido de eso? le pregunt en igual tono cmplice Albus. Por primera vez, Allegra esboz una sonrisa sarcstica. Soy de sangre mestiza, mi padre fue a Gryffindor y yo estoy hablando aqu contigo Qu te dice eso? ri la chica. Albus le devolvi la sonrisa. Que ests conmigo acept Potter. Allegra asinti afirmativamente. Por qu? insisti Albus. Porque estoy segura de que t puedes cambiar Slytherin. Puedes convencer a la gente de que esta casa ya no es ms el hogar de mortfagos y sangre puras. Que somos mucho ms que eso le pidi Finnigan. Entonces debes convencer a tus compaeros de lo mismo le deleg una misin Albus. Allegra volvi a ponerse nerviosa. Yo? No creo que pueda dijo la nia preocupada e insegura. Albus la hizo callar con un gesto de mano. No quiero escucharte decir que no puedes hacerlo, Allegra. Slo tienes que ir y decirles lo que me acabas de decir a m. Algunos te escucharn y otros no. Pero debes

intentarlo intent convencerla Potter. Tras unos instantes de vacilacin, Allegra asinti con un gesto de cabeza. Gracias. Es un gusto conocerte, Albus le devolvi el saludo ella, y luego se puso de pie y se alej con el mismo caminar tmido con el que se haba acercado minutos atrs.

Volver al Valle de Godric fue para Albus como un regreso a la vida real fuera de Hogwarts. Los primeros meses de clases haban resultado agotadores en todos los sentidos. Los profesores se volvan cada vez ms exigentes a medida que ellos se acercaban al quinto ao, momento en el cual tendran que rendir sus TIMOS. Por su parte, Chelsea estaba ms emocionada que nunca gracias a la victoria que haban conseguido contra Gryffindor. As que los entrenamientos se haban vuelto progresivamente ms exigentes y rigurosos. Y a todo ello, Albus deba de sumar el enfrentamiento que lentamente se estaba creando entre l y Cardigan. Se trataba de una batalla estratgica, donde cada uno buscaba de a poco sus aliados e intentaba ganar terreno por sobre el otro. Hasta ahora, Albus se haba limitado a defenderse, pero tema que eventualmente tendra que atacar. Sumido en todos estos problemas personales, Albus haba tenido muy poco tiempo para detenerse a pensar en lo que suceda afuera del castillo. Prcticamente no haba invertido tiempo ni inters en averiguar qu haba sucedido con la Rebelin de los Magos. No haba averiguado nada nuevo sobre el Mago de Oz. En cambio, haba adquirido un valioso libro sobre Grindelwald, el cual todava no haba ledo. Estaba convencido de que encontrara informacin valiosa en ese libro, informacin que lo ayudara a comprender mejor al Mago de Oz y su rebelin. Pero otros problemas haban mantenido su mente ocupada las ltimas semanas. Y por otro lado, estaba la enigmtica Scarlet Raven. La haba visto slo una vez. Pero esa mirada haba bastado para llenarlo de preguntas. Y ahora que saba que muchas de sus inquietudes podan encontrar respuestas en su padre, no poda dejar de pensar en ella. Pero cuando sus pies tocaron el suelo de su hogar en el Valle, sinti que algo estaba distinto. No era el aspecto de la casa. sta se encontraba igual que cuando l la haba dejado en Septiembre. Y sin embargo, algo haba cambiado. Lo perciba en el aire que respiraba, en el suelo que pisaba. Estaba en las paredes. En todos lados. La incmoda sensacin del cambio. De saber que aquel lugar era distinto a cmo l lo recordaba. Tard en darse cuenta de que en realidad no era el lugar lo que haba cambiado, sino sus habitantes. Sus padres estaban extraos. Estaban diferentes. Estaban ms silenciosos y ms pensativos. Susurraban a espaldas de sus hijos y callaban cuando los vean aparecer. Harry Potter desapareca durante las noches y no volva hasta entrada la madrugada. Y durante el da muchas personas pasaban a visitar a Ginny con excusas poco crebles a los ojos de Albus. Albus lo dedujo al instante. Y bast slo un encuentro con Rose para saber que ella viva la misma situacin en su hogar. l se haba olvidado de la guerra durante aquellos

meses en Hogwarts, pero la guerra no se haba olvidado de ellos. Y comenzaba a dejar sus marcas en los hogares de las personas involucradas en la misma. Sus padres y los de Rose se estaban preparando. Estaban organizndose, planificando. Y toda la gente que los visitaba Albus supuso que todos ellos tambin deban de estar involucrados de una u otra manera. Cada vez que pensaba en la posibilidad de una guerra, Potter senta que el estmago se le retorca. Haba mucha gente querida involucrada. La simple idea de que alguno de ellos pudiera morir lo trastornaba completamente. Pero lo que ms le afectaba era el hecho de que no saba lo que estaba sucediendo. No saba qu era lo que su padre estaba organizando. No saba cul era el plan. No saba nada. Slo saba que una guerra estaba prxima. Y nada ms. Tuvieron que pasar tres das desde su llegada al Valle para que Albus encontrara el momento exacto para escabullirse al despacho de su padre. Haba esperado a que ste partiera en medio de la noche a alguna misin que l desconoca. Y entonces haba bajado sigilosamente las escaleras y se haba introducido en el despacho con un movimiento rpido y silencioso. Una vez adentro, busc el mueble detrs del escritorio de su padre, el mismo que meses atrs haba abierto buscando la agenda personal de Harry Potter. Con manos temblorosas se anim a abrir las puertas que escondan el Cliz. Y all se encontraba: una copa de oro macizo sobre la cual flotaba ondulante un humo gris. Albus la tom entre sus manos y la llev hasta el escritorio de su padre. Se sent en la silla que sola ocupar Harry Potter cuando se encontraba trabajando en aquel despacho, y sin saber muy bien qu se supona que deba hacer, sac su varita. Lentamente, como si temiera asustar a la copa con su presencia, acerc la varita hacia la superficie donde danzaba el humo. "Scarlet Raven"pens mientras que posaba suavemente la punta de su varita sobre la copa. Inmediatamente el humo comenz a revolverse en su interior, y para su sorpresa, imgenes comenzaron a formarse en el fondo del cliz. Sintiendo la adrenalina correr por sus venas, Albus guard nuevamente la varita y con una inspiracin profunda estir la mano y toc el humo. Al igual que la ltima vez que haba estado en esa situacin, Potter sinti cmo el cliz lo aspiraba y comenz a girar en un intenso remolino de colores y figuras. Tras unos largos segundos en los cuales Albus pens que vomitara, sus pies finalmente tocaron el suelo. Estaba en el Cuartel de Aurores. En la oficina que aos ms tarde se convertira en el lugar de trabajo de su padre dentro del Ministerio de Magia. Pero en ese momento, el puesto de Jefe de Aurores le perteneca a otro hombre, el cual se encontraba sentado en su escritorio con expresin pensativa.

Creo que debemos tomarla sentenci la voz de Harry Potter. Albus gir en direccin a la misma y se encontr de frente con su padre. Se trataba de una versin ms joven de l. Albus estim que deba de rondar los veinte aos. A su lado, otro muchacho de edad similar meneaba la cabeza ante el comentario. No lo s A mi no me convence coment el otro muchacho. Vamos, Tennesse! A ti no te convence que ella haya estudiado en Slytherin le espet Harry perdiendo la paciencia. Por supuesto! Cmo crees que lo ver la gente desde afuera? Crees que el pueblo podr confiar su seguridad a alguien que sali de la misma casa que Voldemort? le retruc Tennesse. Pues deberan confiar! Es una excelente bruja, posiblemente la mejor que he visto en los ltimos aos volvi a defenderla Harry. Tennesse chaque la lengua. Tranquilos, muchachos llam a la paz el Jefe levantando la mirada hacia ellos. Seor Goodwell, ella tiene un talento natural para el duelo Es gil, inteligente, prudente y no vacila al momento de atacar. No podemos rechazarla simplemente porque fue seleccionada en la misma casa que Voldemort insisti Harry, esta vez dirigindose directamente a su Jefe. Seor El Ministerio, y el pueblo entero, todava no han terminado de recuperarse de la guerra, y ya han pasado cuatro aos. La gente todava tiene miedo Y Slytherin es algo que inspira terror en algunos trat de explicarse Tennesse. Pues es hora que la gente empiece a superar los miedos. T mismo lo dijiste, Tennesse, Han pasado cuatro aos! Es momento de olvidar el pasado y seguir adelante. Y nosotros debemos empezar poniendo el ejemplo lo contradijo una vez ms Potter. Nadie va a querer tenerla de compaera de equipo, seor Goodwell! arremeti Tennesse con su ltima carta. Yo la tendr de compaera se ofreci Harry. Albus not que las palabras haban salido de sus labios casi sin pensarlo. T ya tienes un compaero, Harry le seal Goodwell. Estoy seguro de que Ron lo comprender asegur Potter, decidido. Goodwell lo mir fijamente a los ojos durante unos instantes. A su lado, Tennesse permaneca de brazos cruzados y expresin seria. Ella tendra que esforzarse el doble que el resto de sus compaeros, Harry. Ningn estudiante de Slytherin ha logrado entrar la Escuela de Aurores desde la cada de Voldemort. Tennesse tiene razn: todas las miradas estarn puestas en ella coment Goodwell con cautela.

Ella lo har bien, seor afirm nuevamente Potter. Una sonrisa se dibuj en los labios del Jefe Goodwell mientras que asenta con la cabeza. Harry dej escapar una sonrisa victoriosa. Increble murmur Tennesse visiblemente molesto. Sin decir nada ms, abandon la oficina. Goodwell y Harry quedaron entonces solos. Gracias, seor le dijo Potter mientras que se dispona a salir de la oficina. De nada, muchacho. Slo espero que esto no te traiga problemas a ti se despidi Goodwell. Harry sali de la oficina con la sonrisa todava bailoteando en sus labios. Albus lo sigui. Afuera, sentada en una silla no muy lejos de la puerta, se encontraba una muchacha joven que no poda tener ms de dieciocho aos. Llevaba el cabello castao largo hasta la cintura, y jugueteaba nerviosamente con sus manos sobre su regazo. Al escuchar la puerta abrirse la muchacha levant la mirada. Y entonces Albus la reconoci. Era Scarlet Raven. Una versin joven de ella. Una versin que, de no haber sido por sus peculiares ojos, Albus jams habra reconocido. Sus rasgos seguan siendo los mismos que Albus haba visto en Hogsmeade. Y sin embargo, algo era distinto en aquel rostro. Haba en ella la inocencia y la pasin de una adolescente que an no conoce el mal. Una mirada pura y repleta de miedo. Albus se sorprendi al verla. La Scarlet Raven que l se haba encontrado en el callejn de Hogsmade pareca no conocer el miedo. Era fra y desapasionada, como si ya no existiera nada en el mundo que valiera la pena. Bienvenida al equipo, Scarlet la salud Harry al verla. Durante unos instantes la muchacha permaneci atnita en su lugar, incapaz de reaccionar. Me aceptaron? quiso asegurarse ella. S. Sers mi compaera Si no te molesta, claro le inform Harry. Scarlet se puso entonces de pie y recorriendo los escasos metros que los separaban, se acerc a Harry y lo abraz. Gracias susurr la muchacha emocionada. Todava no me lo agradezcas. An tenemos mucho trabajo que hacer para poder cantar victoria le dijo Potter intentando mostrarse serio. Espero no haberte metido en problemas se disculp ella. Harry se apur a negar con la cabeza. No me has metido en ningn problema. Te mereces entrar a la Escuela de Aurores. Entonces espero no decepcionarte Scarlet revel su temor.

Tranquila, no lo hars. Haca muchos aos que no vea a alguien batirse en duelo como tle confes Potter. Repentinamente la imagen frente a Albus comenz a esfumarse hasta desaparecer completamente, y Potter se vio envuelto nuevamente en un torbellino de colores. Tras unos segundos, la imagen volvi a tomar forma, y entonces Albus descubri que se encontraba en la misma oficina y en una situacin muy similar a la que haba visto antes. Goodwell estaba nuevamente detrs del escritorio, pero esta vez su rostro luca una expresin de preocupacin y de incertidumbre. Frente a l se encontraban una vez ms Tennesse y Harry. Pero en esta ocasin Scarlet tambin estaba presente. Y por las expresiones en los rostros de stos tres, Albus dedujo que una discusin estaba teniendo lugar. Not que todos lucan varios aos ms viejos que en el recuerdo anterior. Estamos hablando de Lestrange, Tennesse! Rabastan Lestrange! gritaba Harry en ese momento. Justamente! No podemos lanzarnos como locos sin ningn plan detrs de l, porque lo nico que conseguiremos sern muertes innecesarias arremeti Tennesse. Y qu hay de mi esposo, Tennesse? murmur la voz frgil de Scarlet. Albus poda leer, nuevamente, el miedo en su mirada. Su cuerpo entero pareca estremecerse de pavor. Tennesse desvi la mirada ante la pregunta. Lo siento, Raven Pero l no es responsabilidad nuestra habl finalmente Tennesse en un tono desapasionado. Rabastan Lestrange lo ha tomado como rehn porque l nos estaba ayudando a capturarlo! Cmo puedes decirme que mi esposo no es tu responsabilidad? estall Scarlet, y las lgrimas se derramaron inevitablemente por sus mejillas. Lloraba de impotencia y de dolor. Tennesse no respondi nada y Raven gir entonces para enfrentarse a Goodwell. Seor, por favor le rog ella desesperada. Scarlet intent hacerla entrar en razn Goodwell. A estas alturas, Lestrange debe de haber cruzado la frontera rusa Lanzarnos en su persecucin sera una misin suicida. Pero sabemos dnde se esconde. No necesitamos de la ayuda de los rusos para atacar, solamente necesitamos de su autorizacin para enviar una tropa y intent explicarle Harry a Goodwell, pero el jefe neg con la cabeza antes de que Potter terminara de detallar su plan. No voy a enviar una de mis tropas a atacar a ciegas un castillo escondido en plena Rusia, Harry le dijo Goodwell como si fuera obvio. Seor, es nuestro deber salvarloinsisti Potter. Nuestro deber es proteger Inglaterra y a su pueblo lo corrigi Goodwell. Scarlet ri sarcsticamente ante aquella frase.

Entonces simplemente van a dejarlo morir porque l no es ingls habl Raven como si no pudiera creer lo que estaba sucediendo. Lo siento mucho, Scarlet, pero creo que en esta situacin deberas contactar con el gobierno alemn le sugiri Goodwell. Scarlet qued paralizada en el lugar donde se encontraba de pie. Su mirada cristalina y perdida, como si el alma se le hubiera escapado del cuerpo. Albus sinti que la desesperacin lo invada. Aquello era injusto! Iban a dejar morir al esposo de Scarlet slo porque era de otra nacionalidad. Lanz una mirada implorante a su padre esperando que ste hiciera algo. Pero Harry Potter pareca igual de desorientado que Scarlet con la decisin que el Jefe de Aurores haba tomado. Sin decir una palabra ms, Scarlet Raven gir sobre sus talones y dando un fuerte portazo, abandon la oficina. Harry reaccion entonces al escuchar el golpe y se dispuso a seguirla. Potter, espera lo llam Goodwell justo cuando ste se dispona a abrir la puerta. Harry gir sobre sus talones sin soltar el picaporte. S, seor? pronunci las palabras con cierta dificultad. S lo que ests pensando, Potter, y espero que por tu propio bien no hagas ninguna locura le aconsej Goodwell, aunque a Albus le son como una amenaza. No s de qu esta hablando, seor neg Potter, aunque al igual que su hijo, era un psimo mentiroso. Goodwell dej escapar un suspiro. T y Raven tienen prohibido abandonar Inglaterra hasta nuevo aviso, Potter. Ahora puedes marcharte le inform entonces. Harry frunci levemente el entrecejo y por un instante Albus pens que su padre iba a insultar a su jefe. En cambio, Potter asinti con la cabeza y sin decir nada ms, abandon tambin la sala. Albus lo sigui por los pasillos del Departamento de Seguridad Mgica a trote vivo mientras Harry buscaba desesperadamente a su compaera de equipo. Pero no haba seales de Scarlet por ningn lado. Harry! llam la voz de Ron detrs de ellos. El pelirrojo corra hacia ellos y por la expresin que luca, Albus dedujo que no traa buenas noticias. Harry qu sucedi? Acabo de ver a Scarlet abandonar el Ministerio hecha una furia. Jams la haba visto as Goodwell nos neg las tropas para atacar a Lestrange y rescatar al esposo de Scarlet, Ron le dijo Harry con voz agitada, mezcla de ansiedad y preocupacin. Qu? Por qu? exclam Weasley atnito. Harry simplemente se encogi de hombros, mientras que se aferraba la cabeza con ambas manos.

Tambin nos ha prohibido abandonar Inglaterra agreg Potter, mientras que intentaba pensar una salida a todo aquello. Por todos los cielos Ahora qu haremos? exclam con desesperacin Weasley, mientras que se recostaba contra la pared en actitud resignada. Por un instante ambos amigos se miraron sin saber qu decir. Albus observaba la escena tan alterado como ellos dos, deseando que alguno dijera algo, que alguien pensara una solucin, una escapatoria. Repentinamente, Harry se enderez en toda su altura y su expresin pareci endurecerse. Albus pudo ver la determinacin en su mirada y comprendi nuevamente por qu su padre se haba convertido en lder de la comunidad mgica. Lo llevaba en la mirada. Necesito que busques a Hermione, vamos a necesitar su ayuda. Nos encontraremos en mi casa en una hora le orden Harry mientras que se encaminaba hacia los ascensores. Compaero, tienes un plan? le pregunt Weasley mientras que lo observaba subir al ascensor. S. Esta noche viajaremos a Rusia le respondi Potter. Y la escena se desvaneci por segunda vez delante de Albus. Nuevamente se vio envuelto en un remolino de color y movimiento al cual comenzaba a acostumbrarse. Cuando todo volvi a acomodarse en su lugar, el escenario haba cambiado completamente. Harry, Ron y Scarlet se encontraban encogidos detrs de unos gigantescos rboles. A menos de cien metros de distancia se alzaba un viejo y desgarbado castillo. A simple vista daba la apariencia de encontrarse desabitado. No se perciba ningn movimiento o sonido proveniente del castillo. No haba siquiera luces que evidenciaran la presencia de algn habitante. Estamos seguros de que es aqu? pregunt Ron intranquilo. S, es aqu. Puedo sentir la magia que irradia respondi Scarlet agudizando su mirada. No tienen que acompaarme en esto, chicos Ya han hecho suficiente por m hasta aqu agreg en un suspiro. Ya llegamos hasta aqu, qu tan difcil puede ser lo que nos queda por delante? brome Harry, tratando de restarle tensin a la situacin. Scarlet los mir incapaz de poder articular una palabra, pero Albus pudo leer el agradecimiento en aquel gesto. Bueno, terminemos con esto sugiri Ron mientras que sacaba la varita mgica de entre los pliegues de su tnica. Harry y Scarlet lo imitaron. Los tres permanecieron momentneamente congelados detrs de los rboles. Albus poda palpar el miedo y la adrenalina que corra en aire

entre ellos. Su padre se asom de detrs del rbol y lanz una ltima mirada hacia el castillo, comprobando que no haba nadie a la vista. Y entonces, con un movimiento de cabeza, les indic a sus dos compaeros que era momento de avanzar. Los tres comenzaron a correr silenciosamente en direccin al castillo. Albus los sigui. Haba una increble coordinacin entre Harry, Ron y Scarlet. Albus supuso que se deba a que haban entrenado y trabajado durante mucho tiempo juntos como Aurores. O talvez fuera el hecho de que los tres eran excelentes magos. Lo cierto era que se movan como sombras en la noche, sin dejar rastros detrs de ellos, sin emitir sonido alguno, pasando completamente desapercibidos. La entrada del castillo se encontraba cerrada. Los tres se escondieron detrs de una serie de estatuas semiderrumbadas que haba a pocos metros de la puerta de entrada. Harry sac entonces su capa de invisibilidad de uno de los bolsillos de su tnica y con un movimiento rpido se cubri con ella, desapareciendo del campo visual. Minutos ms tarde, la gigantesca puerta se abra gracias a una serie de complicados hechizos que Potter haba realizado sobre la misma. Ey, Gilbert! Dejaste la maldita puerta abierta, imbcil! exclam una voz masculina desde el interior del castillo. Albus sinti que su corazn se encoga mientras que la figura de un hombre inmenso se asomaba por la puerta que su padre acaba de abrir. A pesar de que saba que aquello era un simple recuerdo del pasado, Albus sinti miedo por su padre, quien se encontraba todava escondido bajo la capa. Estoy seguro de haberla cerrado! grit la voz de un segundo hombre mientras que tambin se acercaba a la puerta. Ambos hombres se asomaron al exterior del castillo, seguramente con la intencin de asegurarse que no haba nadie all. Repentinamente, el hombre llamado Gilbert cay desplomado al suelo. Qu diablos? lleg a articular el otro hombre mientras que buscaba su varita. Pero nunca lleg a sacarla. Segundos ms tarde, l tambin caa desmayado al suelo. Harry Potter se quit entonces la capa de invisibilidad. Se encontraba de pie junto a los hombres inconcientes con una sonrisa satisfecha en los labios. Incarcero pronunci Scarlet mientras que pasaba junto a los hombres desmayados. Unas fuertes cadenas se enroscaron por el cuerpo de los hombres. Mobilicorpus pronunci a continuacin Ron, y ambos hombres se elevaron en el aire. Weasley los gui con su varita hasta esconderlos detrs de las estatuas donde minutos antes haban estado ellos. Perfecto Ahora sigamos sugiri Harry una vez que Ron hubo terminado. Los tres avanzaron con cuidado hacia el interior del castillo. Albus comprob entonces que, a pesar que externamente el lugar pareca abandonado y a oscuras, por dentro se encontraba sumamente iluminado. Supuso que deba de tener algn hechizo especial para que la luz y las personas no pudieran verse desde el exterior del lugar.

Ahora por dnde? pregunt Harry a Scarlet. La muchacha lanz una rpida mirada hacia el lugar, y con un gesto de cabeza seal una de las puertas laterales. Al abrirla Potter se encontr con una larga escalera descendente que llevaba hacia el subsuelo del castillo. Las mazmorrassusurr Ron con cierto desprecio mientras que bajaban las escaleras. A diferencia del resto del castillo, las mazmorras estaban pobremente iluminadas y parecan prcticamente abandonadas. Al llegar al final de las escaleras se encontraron con un largo pasadizo repleto de viejas y desvencijadas celdas. Un viento fro recorra el lugar, y el agua se colaba por entre las paredes de piedra enmohecida. Todas las crceles estaban vacas excepto una. Varick pronunci Scarlet y antes de que Harry o Ron reaccionaran la mujer se lanz hacia el calabozo que mantena prisionero a su esposo. Albus tard en reconocer aquel bulto en el suelo como una persona. Varick se encontraba derrumbado en una esquina del calabozo. Luca sucio y ensangrentado, como quien ha sido torturado largo rato. Scarlet se sent en el suelo junto a su marido, y con la delicadeza propia de una mujer tom su rostro y lo limpi con la manga de su tnica. Varickvolvi a llamarlo. Recin entonces el hombre solt un quejido y entreabri los ojos. Scarlet balbuce el hombre sin poder creer lo que sus ojos vean. El ruido de pisadas y gritos se escucharon por encima de ellos. Harry y Ron cruzaron entonces una mirada preocupada. Nos han descubierto seal Harry mientras que los sonidos se volvan ms fuertes y ms cercanos. Pero Raven no pareca estar escuchndolo. Su atencin estaba ocupada nicamente en el hombre que sostena entre sus brazos. Hemos venido a rescatarte, cario le susurr con ternura Scarlet al hombre moribundo. Yo ir a entretenerlos sugiri Ron al odo a su mejor amigo. Harry asinti con la cabeza y Weasley desapareci entonces en direccin a las escaleras por las cuales haban descendido. Deban ganar un poco tiempo. Scarlet Debes salir de aqu le orden Varick haciendo un gran esfuerzo por hablar. Raven neg compulsivamente con la cabeza. No me ir de aqu sin ti asegur ella. Albus not que las lgrimas comenzaban a formarse en los ojos de la muchacha, pero ella haca un enorme esfuerzo por evitar que

se derramaran. Varick sonri al escuchar la respuesta de su mujer y extendi su dbil mano para poder rozar la mejilla de ella. Te he dicho alguna vez que tienes la mirada ms hermosa que he visto? le dijo Varick. Raven se aferr a la mano que su esposo haba apoyado en su mejilla y apret los labios conteniendo las lgrimas. S, me lo has dicho cientos de veces ri ella con tristeza. Una explosin se escuch a la distancia y el techo sobre ellos pareci temblar ante el estruendo. Harry lanz una mirada nerviosa en direccin a donde Ron haba partido. Les quedaba poco tiempo. Slo quera Asegurarme de que lo supieras insisti l manteniendo su sonrisa. Cuida a Nina Ella Tiene tus Ojos agreg luego, cada vez con mayor dificultad. Raven asinti con un gesto seco y doloroso ante el pedido de su esposo. Varick entrecerr los ojos y la mano que haba estado apoyada contra la mejilla de Scarlet cay sin vida contra el suelo. Y Raven se permiti llorar silenciosamente junto a cuerpo sin vida del hombre que haba amado y perdido. Por primera vez desde que se haba introducido en el cliz de su padre, Albus se sinti un intruso, testigo de un momento que no le perteneca. All, infiltrado en las mazmorras de un castillo perdido en algn lugar de Rusia, Albus haba presenciado lo breve y frgil que puede ser la vida humana. No poda quitar la mirada de la versin ms joven de Scarlet Raven, quien todava permaneca sentada en el suelo junto al cadver de Varick como si ya nada ms en el mundo importara. Era una imagen desgarradoramente dolorosa de observar. No querrs ver lo que est por suceder, hijo le habl repentinamente la voz de Harry Potter. Albus se sobresalt al escuchar que se dirigan a l. Su instinto lo hizo mirar hacia el joven Harry Potter que se encontraba a pocos metros de Scarlet, observando silenciosamente la escena. Pero entonces record que las personas de esos recuerdos no podan verlo, y menos hablarle. Temeroso, se anim a mirar a su espalda. La versin adulta y ya conocida de su padre lo miraba fijamente. No haba reproche en la mirada, pero s cierta preocupacin. Su padre le extendi una mano para que l la tomara. Algo vacilante Albus acept la invitacin y nuevamente se vio sumergido en un remolino de colores hasta que finalmente sus pies volvieron a tocar tierra firme. Se encontraba de regreso en el despacho de su padre con el cliz de oro frente a l. Harry Potter se hallaba tambin ah.

Captulo 31: La historia detrs de los ojos violetas Albus encontr imposible mirar a su padre a los ojos. Lo haba descubierto mientras que revisaba sus pertenencias. Sin embargo, se anim a levantar la mirada y se encontr con que Harry lo observaba con curiosidad. Sus labios se haban curvado levemente en lo que pareca ser el principio de una sonrisa. Su padre se sent en la silla que siempre sola ocupar detrs del escritorio y le seal a Albus la silla frente a l. En silencio y sin replicar, Albus tom asiento. As que has descubierto mi Pensadero coment Harry una vez que ambos estuvieron sentados. Tu qu? no pudo evitar decir Albus. Harry alz las cejas, sorprendido. Mi Pensadero repiti. Qu, no sabas lo que era este cliz? seal su padre. Albus se sinti repentinamente estpido. Haba cado en cuenta de lo imprudente que haba sido, y de lo peligroso de su conducta. Se haba lanzando ante un artefacto de magia que desconoca. Lo haba utilizado sin saber lo que era ni cules podan ser los riesgos del mismo. Estaba avergonzado de su ignorancia y de que su padre se lo hiciera notar. Pero an as, no se arrepenta de haberlo hecho. Un Pensadero es un objeto que sirve para guardar recuerdos o pensamientos y volver a verlos cuando uno lo necesite Me sirve de mucho para organizar mi mente, si sabes a lo que me refiero le cont Harry pacientemente. Inmediatamente Albus record su diario, donde sola escribir todos sus pensamientos con el mismo objetivo con que su padre usaba el Pensadero. Normalmente suelo guardarlo bajo llave para evitar que alguien pueda encontrarlocomenz a decir Harry. Me top con l por accidente, pap se apur a mentir Albus. La sonrisa en el rostro de su padre se acentu. Eres un psimo mentiroso, hijo. Lo sabas? se burl de l Harry. Esta no es la primera vez que te encuentras con mi Pensadero, verdad? le pregunt. No respondi con sinceridad su hijo, y baj la mirada temeroso de que su padre lo fuera a castigar. Pero el castigo jams lleg. Albus se anim a seguir hablando. Lo encontr una noche en tu escritorio despus de que t lo habas usado confes. Harry se enderez en su asiento. Albus ley cierta preocupacin en su mirada. Qu fue lo que viste en esa ocasin? inquiri l, fingiendo desinters. Al padre de Scorpius Durante su juicio le respondi Albus con sinceridad. Harry se pas una mano por los cabellos. Albus haba aprendido que eso era lo que haca su padre cuando estaba nervioso o preocupado. T habas estado viendo ese recuerdo

antes que yo entrara, verdad, pap? fue el turno de preguntar de l. Harry permaneci pensativo unos instantes. S respondi finalmente. Por qu? insisti sobre el tema Albus. Harry se removi en su asiento y su hijo supo que se estaba tomando el tiempo para seleccionar cuidadosamente las palabras. Algunas veces es bueno revisar el pasado Para asegurarnos de que no hemos cometido errores; y de haberlo hecho, para asegurarnos de no repetirlos en el futuro le explic su padre evasivamente. T piensas que te equivocaste defendiendo a Draco Malfoy ese da? Albus no pudo evitar preguntar. Sinti que un nudo se le formaba en la garganta mientras que esperaba ansioso la respuesta. Su padre le sonri de manera condescendiente. Quiero creer que no le dijo con sinceridad Harry. Se hizo un silencio entre los dos, cada uno sumergido en sus propios pensamientos. Albus no poda evitar preguntarse cmo habran sido las cosas para Draco Malfoy si su padre no lo hubiera defendido ante el Wizengamot. Habra conseguido su libertad de todas formas? O todava estara pagando su condena en Azkaban como muchos otros mortfagos? Se sinti agradecido de que su padre hubiera intervenido aquel da. De no haber sido as, Scorpius posiblemente no existira. Y Albus no poda imaginarse cmo habra sido su vida en Hogwarts sin su mejor amigo. Record que su padre todava estaba all frente a l. Y por primera vez en la noche, le prest verdadera atencin. Harry Potter luca agotado, como quien lleva mucho tiempo sin dormir bien. Se poda ver con claridad el peso de demasiadas responsabilidades sobre sus hombros. Albus se pregunt si Harry sera capaz de compartirlas con l. Decidi que vala la pena arriesgarse. Despus de todo, ya no tena sentido fingir que no conoca a Scarlet Raven. Su padre lo haba atrapado dentro del Pensandero mientras que observaba recuerdos donde ella estaba presente. Harry le haba respondido con sinceridad a sus preguntas hasta el momento. Y Albus deseaba terminar de comprender la historia de Scarlet y por qu se encontraba en Inglaterra. Durante la visita a Hogsmeade unos compaeros trataron de atacarme comenz a contar Albus. Inmediatamente su padre se tens en su asiento. Pero no lo interrumpi, y Albus decidi continuar. Una mujer me rescat Su nombre es Scarlet Raven sentenci. Esper entonces a que su padre dijera algo. Y rez por dentro para que Harry se sincerara con l. Harry luca una expresin indescifrable en aquel momento. Tard unos instantes en comenzar a hablar, y cuando finalmente lo hizo, su voz sonaba tranquila pero nostlgica, como quien habla de algo que a pesar de los aos todava duele. Conoc a Scarlet cuando volv a Hogwarts tras la Guerra. Yo cursaba mi ltimo ao, y ella se encontraba en quinto ao. Perteneca a la casa de Slytherin comenz a contar Harry, trayendo de su memoria viejos recuerdos. Aquellos fueron aos muy difciles para nosotros Todava quedaba mucho por reparar de los daos ocasionados por la

guerra, y la gente guardaba muchos miedos y rencores Hogwarts no era la excepcin. Cuando volvimos nos encontramos con que la mayora de los estudiantes sentan un fuerte rechazo hacia la casa de Slytherin La culpaban de lo que haba sucedido. Eso es una tonteraintervino Albus sin poder contenerse. Harry sonri con amargura. Voldemort haba pertenecido a Slytherin, y tambin la mayora de sus mortfagos. Era comprensible que la gente tuviera sus recelos al respecto. Pero an as, los estudiantes no tenan la culpa de ello Muchos de los chicos que pertenecan a Slytherin optaron por no regresar a Hogwarts tras la guerra por miedo a las represalias. Los nios lloraban cuando el Sombrero los sorteaba a esa casa, e incluso muchos padres se reunieron y enviaron cartas a la Directora McGonagall exigiendo que se cerrara la casa de Slytherin para siempre continu su relato Harry. Albus buf ofendido. No pueden pedir algo as! argument ofendido. Pues lo pidieron, pero obviamente Minerva no hizo caso a los reclamos. Les explic que Hogwarts haba sido creada por cuatro fundadores, y que as deba de permanecer por siempre, o de lo contrario ya no sera Hogwarts lo tranquiliz Harry. Pero eso no fue suficiente para los estudiantes de las otras casas Slytherin pas a convertirse en la casa marginada y rechazada. Y t que pensabas al respecto? le pregunt Albus. Siempre pens que era una estupidez. Haba buena gente en Slytherin que no se mereca ese trato Y Scarlet era una de ellas le respondi con completa sinceridad . Habamos perdido y sufrido mucho durante la guerra. Era hora de seguir adelante, de perdonar y de trabajar en equipo. Debamos dejar nuestros prejuicios de lado si queramos avanzar le explic pacientemente Potter. As que decidiste integrar a Scarlet dedujo Albus. Harry sonri. No poda soportar verla comer sola todos los das. La gente pasaba junto a ella como si fuera invisible. Era injusto. Y saba que si yo pona el ejemplo insisti Harry. Albus comprendi a lo que se refera. Aunque su padre no quisiera aceptarlo, la sociedad mgica lo consideraba un referente. Los ojos de la gente siempre estaban puestos sobre l, y su opinin estaba muy valorada en el Ministerio de Magia. As que Albus supuso que lo mismo deba de suceder cuando l estaba en Hogwarts tras la guerra. Si Harry Potter se haca amigo de los de Slytherin y le mostraba que todo aquello era una tontera, entonces el resto de los estudiantes lo seguiran. En aquella poca Scarlet era muy distinta a la mujer que t conociste, Albus. Era una muchacha risuea y divertida. Acostumbraba a rer por cualquier cosa y siempre llevaba una sonrisa en los labios. Era tmida y sola amedrentarse frente a las figuras de autoridad. Su mirada violeta tena un brillo especial, soador... Puro. Era una excelente bruja, posiblemente una de las mejores duelistas que he visto en mi vida record Harry con la mirada perdida. Tena un talento natural para la batalla Y por aquellos aos ella soaba con convertirse en Aurora.

Albus encontr aquella descripcin completamente distinta a la mujer que l haba conocido. Le costaba imaginarse a Scarlet Raven como una nia tmida y de risa fcil. La Raven que l haba conocido pareca no conocer la felicidad. Su rostro luca una expresin de seriedad constante, como si fuera incapaz de relajar la mandbula. La sola presencia de aquella alta mujer denotaba autoridad y respeto. Y su mirada Era una mirada vaca y apagada, como si hubiera perdido todo su brillo. En el Pensadero Goodwell y Tennesse no queran aceptarla en la Escuela de Aurores, verdad? seal Albus el primer recuerdo que haba visto esa noche. Harry asinti silenciosamente. El rechazo hacia la gente de Slytherin no se limitaba solo a Hogwarts, hijo. Tambin suceda en el Ministerio de Magia. Tras la cada de Voldemort, ningn estudiante de Slytherin haba logrado entrar a la Escuela de Aurores hasta que Scarlet se present le explic nuevamente Harry. Albus alz una ceja, atnito. Y cul era el argumento para rechazarlos? pregunt Albus. Siempre encontraban una buena excusa, pero la realidad era que simplemente no confiaban en ellos. Haba mucha desconfianza hacia los estudiantes de Slytherin, y haba tambin mucha presin del mundo mgico. Todos teman el impacto que podra tener sobre la poblacin Teman que la gente dejara de confiar en los Aurores si ellos comenzaba a aceptar aprendices provenientes de la misma casa que Voldemort expuso Harry, tratando de que su hijo pudiera llevarse la mejor percepcin de lo que se viva en aquella poca. Por eso pediste que Scarlet fuera tu compaera, verdad? Nadie se animara a poner en duda al hombre que haba derrotado a Voldemort comprendi su hijo. Scarlet tena que entrar a la Escuela argument a su favor Harry. Ella era simplemente brillante. Muy superior al resto de los aspirantes. Hubiera sido un desperdicio no tenerla entre nuestras filas No poda permitir que ella no entrara simplemente por haber sido seleccionada en una casa de mala fama. Llegaron a aceptarla verdaderamente en algn momento? quiso saber Albus. Una mueca extraa se dibuj en el rostro de su padre. No, creo que nunca lo hicieron. Yo le advert que entrar a la Escuela de Aurores no iba a ser fcil, y que una vez adentro, las cosas seran an ms difciles. Las pruebas ms complicadas siempre le eran asignadas a ella. La misiones ms riesgosas, los trabajos ms tediosos Scarlet era puesta a prueba todos los das. Pero an as, ella era feliz. Amaba su trabajo, y da a da les demostraba que ella se encontraba por encima de las expectativas le respondi su padre. Pero an as, no quisieron ayudarla cuando Lestrange secuestr a su esposo coment Albus enfurecido. Harry suspir con resignacin. Scarlet conoci a Varick mientras cumplamos una misin en Berln. Varick trabajaba en el Departamento de Relaciones Internacionales de Alemania y nos haba ayudado a conseguir informacin muy valiosa sobre el posible paradero de unos brujos que

buscbamos desde haca varias semanas Se enamoraron inmediatamente. Y desde aquel da ya no pudieron separarse sigui su historia Harry. Pocos meses despus terminaron casndose, y Scarlet qued embarazada para la misma poca que tu madre esperaba a Lily. Nina record Albus. S, creo que ese es su nombre coincidi Harry. Estudia en Hogwarts Es amiga de Lily le cont. Harry solt una risa suave. No me sorprende Ya desde muy pequeas solan llevarse bien. Parece que los aos las han vuelto a encontrar. Qu fue lo que pas con Varick? retom la historia Albus. Varick tena un viejo amigo de Durmstang que por aquel entonces trabajaba en el gobierno ruso... Su nombre es Krauss Solcoff. l fue quien nos ayud a conseguir informacin sobre el posible paradero de Rabastan Lestrange, a quien venamos persiguiendo desde la cada de Voldemort. Parece que Lestrange se enter de que Varick trabajaba para nosotros Esper a que ste visitara a su familia en Berln y entonces lo tom prisionero explic Potter, y la tristeza atraves su mirada. Goodwell no quiso darnos las tropas necesarias para rescatarlo. Consider que era demasiado peligroso. Esas son puras mentiras. No quiso darte las tropas porque se trataba de Scarlet lo contradijo Albus. O vas a decirme que si se hubiera tratado de mam l habra dicho que no? Se refugiaron tras la excusa de que Varick era alemn, y le corresponda al Ministerio de Alemania enviar una tropa de aurores a su rescate Pero lo cierto es que ellos nunca haban querido a Scarlet dentro del Cuartel, y no estaban dispuestos a hacer ningn sacrificio por ella confes Harry a su hijo. Y encima les prohibi salir del pas! record Albus lo que haba visto en el segundo recuerdo. Harry sonri entonces. Se trataba de una sonrisa traviesa que le hizo recordar mucho a su hermano James. Eso era lo que menos nos preocupaba Sin importar las amenazas, nunca hubiramos obedecido asegur Harry. No temas a las represalias? inquiri Albus. Harry neg rpidamente con la cabeza. Sabamos que tenamos entre veinticuatro y cuarenta y ocho horas si queramos rescatar a Varick con vida Eso era todo lo que temamos dijo su padre. Ron se comunic con Hermione y ella nos consigui un traslador ilegal para lograr salir de Inglaterra sin ser descubiertos. Scarlet se comunic con Krauss Solcoff y ste nos consigui pases de ingreso a Rusia. A partir de all, estbamos los tres solos para rescatarlo Tenamos los mapas del castillo donde suponamos que tenan cautivo a

Varick Pero no sabamos exactamente contra qu nos enfrentbamos Harry hizo una pausa. Albus supo que recordar todo aquello lo estaba poniendo triste. Lentamente, las piezas parecan encajar y tomar sentido. Harry Potter lo haba arriesgado todo por Scarlet Raven. Haba desobedecido a su jefe, corriendo el riesgo de perder su trabajo como Auror, y se haba embarcado en una misin sumamente peligrosa sin saber siquiera a lo que se enfrentaban. Albus comenzaba a entender a qu se haba referido Zaira Levington cuando le haba dicho que Scarlet se encontraba en Londres pagando una vieja deuda. Harry era su deuda. Pero lo encontraron trat de alentarlo a seguir Albus. Harry neg con la cabeza una vez ms. Era demasiado tarde. Ya no podamos hacer nada para salvarlo se lament Potter. Albus record aquel momento en el Pensadero cuando Scarlet se arrodill frente al cuerpo magullado del hombre que amaba. Varick haba muerto en sus brazos sin que ella pudiera hacer nada para salvarlo. No derram ni una lgrima hasta que l hubo cerrado sus ojos. Se mantuvo estoica junto a l hasta el ltimo momento. Por qu me sacaste del Pensadero antes de que terminara el recuerdo? pregunt Albus. Harry levant la mirada y la pos nuevamente en su hijo. Porque no deseaba que vieras lo que estaba por suceder le respondi. Qu fue lo que pas luego? insisti su hijo. Harry vacil unos instantes antes de responder. Scarlet los mat A todos le respondi su padre con pena. Albus crey ver un brillo de culpa en aquella mirada. Y ese da ellos mataron a Scarlet agreg luego. Ella ya nunca volvi a ser la misma despus de la muerte de Varick. Apenas volvimos a Londres ella present su renuncia frente a Goodwell. Y al da siguiente se tom un Traslador junto a Nina con destino a Alemania. Una semana ms tarde recib una carta de ella en la que me deca que se encontraba en Per, y que planeaba quedarse all le cont Harry. Y qu te sucedi a ti cuando volviste? pregunt Albus, inquieto con la historia. Me suspendieron durante un mes y me enviaron a hacer papeleo. Pero no me preocup. La historia de Scarlet haba corrido por el departamento y haba llegado a odos del propio Ministro. Goodwell fue despedido de su puesto como Jefe de Aurores, y Tennesse, quien ocupaba tambin un alto cargo en el departamento, fue suspendido durante un mes bajo el cargo de "abandono de compaero" Aquello supuso demasiada vergenza, incluso para alguien como Tennesse. Tras cumplir su suspensin, present su renuncia y nunca ms volvi a trabajar para el Departamento de Seguridad Mgica. Cuando me reincorpor al Cuartel un mes ms tarde, me nombraron Jefe de Aurores record Harry cmo haba sido la sucesin de eventos. Y no le dijiste a Scarlet que Goodwell y Tennesse ya no trabajaban ms en el Cuartel? pregunt Albus con preocupacin. Harry asinti con la cabeza.

Le envi una carta dicindole que ambos se encontraba fuera del Departamento y que poda volver a Inglaterra. Poda incluso recuperar su trabajo de Aurorale respondi tranquilamente Harry. Pero se neg rotundamente. Me respondi que Inglaterra le haba dado la espalda cuando ella la haba necesitado y que nunca volvera al pas que haba asesinado a su esposo. Y as lo hizo Pero regres A pesar de todo regres lo contradijo Albus. Harry lo mir fijamente, y algo pareci cambiar en la expresin de su padre. En Hogsmeade tambin me cruc con la profesora Levington Ella me dijo que t eras el motivo de que Scarlet estuviera en Inglaterra Y que ambas se encontraban en Hogsmeade para protegernos de cualquier peligro agreg. Harry se balance sobre su silla sin apartar la mirada de su hijo. Albus permaneci en silencio, a pesar de que se senta tentado de hablar. Saba que eventualmente su padre le respondera algo. Solo deba saber esperar. Scarlet est aqu por voluntad propia. Yo nunca la obligara a volver evadi el tema Harry. Pero t la fuiste a buscar a Per! La fuiste a buscar para enfrentar a la Rebelin de los Magos, verdad? insisti Albus al respecto. Harry suspir. Albus, he accedido a contarte muchas cosas porque s que tienes una increble curiosidad y supuse que si yo no te contaba la historia de Scarlet no te detendras hasta averiguarla por tu cuenta Pero, hijo, tienes que aprender a detenerte en algn punto Y ya has llegado a ese punto le explic con calma su padre. Aquello solo consigui que Albus se exasperara an ms. Por qu te niegas a compartir conmigo lo que est sucediendo? No soy tonto y no soy un nio He pasado por muchas cosas durante estos aos y no puedes pretender que me mantenga a un costado de todo lo que sucede le espet Albus, quien comenzaba a perder el control. Tienes trece aos, Albus. Y estoy seguro de que piensas que ya eres todo un adulto, y que has vivido situaciones extremas que ameritan que te traten como uno Y no pongo en duda de que te has enfrentado a situaciones muy difciles Pero creme, hijo, que all afuera hay un mundo terrible que t no conoces. Un mundo para el cual todava no ests preparado intent hacerle entrar en razn. Albus ri sarcsticamente. Un mundo que no conozco? Y qu es lo que t sabes, pap? Sabes acaso que el Mago de Oz es un Guardin Negro? Sabes que posiblemente Brida Von Howlen trabajaba para l? Y que ahora que el Templo de Hades se ha destruido l podra intentar reunir las Joyas de la Corona una vez ms? estall Al sin poder contenerse. Antes de darse cuenta se hallaba de pie, con las manos apoyadas contra el escritorio de su padre y una mirada desafiante en el rostro. S, lo s todo, Albus le respondi pausadamente Harry sin elevar su voz. Aquello fue como si alguien le hubiera lanzado un balde de agua fra sobre la cabeza. Sinti que la sangre se le helaba y su cuerpo qued momentneamente paralizado ante

la informacin. Su padre lo saba todo Lo haba subestimado. Haba pensando que l, Albus Potter, haba descubierto algo que su padre no. Y se haba equivocado. Se sinti sumamente avergonzado, y lentamente, volvi a sentarse en su silla. Y qu ests haciendo al respecto? se atrevi a preguntar Albus, en un tono ms pacfico, pero sin querer reconocer el error que acaba de cometer. Harry le sonri como gesto conciliador. Puedes quedarte tranquilo que me estoy ocupado de ello, Albus le respondi l. La gente que visita la casa todo el tiempo, los tos, Scarlet, Zaira Todos ellos estn involucrados, no es as? formul una nueva pregunta Al, aunque no saba si conseguira una respuesta. S, ellos estn ayudando como pueden recibi una respuesta escueta y evasiva, pero una respuesta al fin. Albus asinti silenciosamente. S que para ti es difcil, Albus Yo tambin me he sentido de esa forma alguna vez. He sentido que la gente me ocultaba informacin, que me dejaban fuera de los planes, y aquello me pareca injusto Pero al fin y al cabo, yo era solamente un nio, y ellos trataban de protegerme. Si hubiera escuchado un poco ms a los adultos me habra metido en menos problemas Y probablemente muchas cosas habran sido distintas le recomend su padre. Albus simplemente asinti con un gesto de cabeza. Ya llegars a la edad en la que podrs ser de ayuda Pero no ahora. Todava tienes trece aos. Comprendo minti Albus con la mirada baja. Tras unos instantes de incmodo silencio, Albus se puso de pie. Es tarde Creo que ser mejor ir a dormir propuso. Harry respondi con un asentimiento enrgico. Por supuesto acept la retirada de su hijo. Por cierto agreg antes de que ste llegara a dar siquiera unos pasos. Estaba pensando en guardar el Pensadero en un lugar ms seguro T que piensas? brome Harry con una sonrisa. Albus no pudo evitar sonrerle de regreso. Ya era hora que lo hicieras. Porque, sinceramente, guardarlo en el despacho de tu casa ri Albus mientras que pona los ojos en blanco. Harry lo acompa en la risa. Hasta maana, hijo se despidi. Hasta maana, pap. Captulo 32: La vida en Versalles Scorpius suspir mientras que dejaba el libro a un costado. Su mirada se pos en la chimenea frente a l, donde un caluroso fuego crepitaba entre las maderas ardientes. Se sinti hipnotizado por el movimiento danzante de las llamas y durante unos instantes se olvid de aquello que lo tena preocupado desde su llegada a casa. Amo Scorpius lo llam repentinamente una voz chillona y poco melodiosa. Scorpius apart la mirada del fuego para posarla en el elfo domstico.

Si, Tomy? lo inst a hablar. La seora Malfoy lo llama a comer, amo Scorpius respondi Tomy con una leve inclinacin de cabeza. Con un nuevo suspiro, el rubio se puso de pie dispuesto a recorrer el camino que lo separaba del amplio Comedor de aquella mansin. Y a medida que caminaba, las preocupaciones que el fuego haba alejado volvieron a su mente. Mir de soslayo al elfo domstico que caminaba junto a l. Tomy Siempre haba sido el elfo ms carioso y charlatn de la mansin. Pero ahora, desde su regreso de Hogwarts, Scorpius notaba que Tomy estaba cambiado. Ms callado, ms reservado, ms tembloroso. Y no era el nico que tena un comportamiento extrao. Todos en aquella casa se comportaban de forma extraa. Scorpius desconoca el motivo, pero tena el presentimiento de que todo aquello estaba ntimamente relacionado con la larga ausencia de su padre. Entr en el Comedor sumergido en sus propios pensamientos. Como era costumbre, la mesa se encontraba cubierta de la ms fina y costosa vajilla que pudiera encontrarse en Francia, y un aroma delicioso se esparca por todo el ambiente despertando su apetito. Y, como siempre desde que l tena recuerdo, Astoria Greengrass se encontraba all sentada, esperndolo. A pesar de los aos, Scorpius no poda dejar de asombrarse ante la imagen impactante de su madre. No se deba a que ella fuera excesivamente hermosa o se mantuviera increblemente joven. No, eso no suceda. Astoria envejeca como toda persona, y si bien l la consideraba una bella mujer, no era esa la razn de su asombro. Era su presencia. La manera en que su simple presencia llenaba la habitacin. Era imposible pasarla por alto. All estaba ella, sentada como si se tratara de una estatua en su silla, con las manos delicadamente apoyadas sobre su regazo y la mirada perdida en el paisaje que se vea a travs de la ventana. La frente en alto, como quien no tiene nada de que avergonzarse, y una suave e imperceptible sonrisa en los labios. A primera vista, Astoria resultaba la viva reencarnacin de la aristocracia mgica. Cualquiera que la hubiera visto en ese instante habra visto solo a una mujer de la alta sociedad, pomposa y arrogante Intocable. Pero Scorpius saba que haba mucho ms detrs de Astoria Greengrass que lo que se ve a simple vista. Astoria haba crecido en una familia sangre pura de la sociedad londinense, y haba aprendido a comportarse como tal. Era una criatura de costumbres: le haban enseado a mantener la frente en alto, y entonces, ella la mantena en alto. Le haban enseado que la mujer era como una flor, delicada y hermosa, y entonces, ella se mostraba como una flor, delicada y hermosa. Haba aprendido de pequea que era mejor obedecer a sus padres y no causar problemas si quera llevar una vida tranquila. Y as lo haba hecho. Frente a la sociedad mgica, ella era la seorita Astoria Greengrass, perfecta e imponente. Pero por dentro, ella se saba diferente. Pasaran muchos aos hasta que finalmente pudiera dejar salir a la superficie la Astoria que verdaderamente era. Pasara una guerra y muchas muertes para que pudiera ser

libre. E irnicamente, Astoria encontrara la libertad en los brazos del hombre que representaba todo aquello que la haba mantenido prisionera: Draco Malfoy. Terminada la guerra, tanto la familia Malfoy como la familia Greengrass haban emigrado a Francia, en un intento de reconstruir sus vidas. Y all, Draco y Astoria se reencontraron. Poco saban cada uno de la vida del otro. Draco apenas la recordaba de Hogwarts, y Astoria jams se haba fijado en l hasta aquel momento. Pero el destino los haba juntado en Versalles. Por aquel entonces, Draco cargaba con demasiados miedos y culpas para una sola alma. A pesar de lo que la gente pensara, la guerra tambin lo haba daado a l. Y no pasaba un da sin que l se preguntara qu habra sido de su vida si hubiera aceptado la ayuda de Dumbledore aquella noche en la torre de Astronoma. Atormentado por su pasado y sus malas decisiones, Draco encontraba insoportable el da a da en Versalles. Francia siempre tendra para l el sabor del exilio y la deshonra. Para Astoria, en cambio, la situacin era distinta tras la guerra. Si bien los padres de Astoria nunca se haban aliado a Voldemort, el pertenecer a la alta sociedad de Inglaterra y ser una de las pocas familias sangre-pura remanentes los haba convertido en "sospechosos" para el mundo mgico. Temerosos de que pudieran culparlos de crmenes que no haban cometido, o an peor, de perder toda su riqueza, la familia se haba trasladado a Francia. All, en medio de la confusin posterior a la guerra, los pilares sobre los cuales los Greengrass haban educado a sus hijas parecieron tambalearse. La aristocracia, la pureza de sangre, incluso Slytherin Todo se haba vuelto en su contra. Y entre tanto alboroto, Astoria encontr su oportunidad de empezar de nuevo. De ser ella misma. As, dej en libertad a la mujer que haba dentro de ella: una Astoria pacfica, clida y suave, que crea en la magia de una sonrisa, pero sobre todo, que crea en lo bueno de cada persona. Draco se convirti entonces en su primer desafo. Confiada en que no haba nada que el tiempo, el perdn y la bondad no pudieran curar, Astoria se propuso ayudarlo. No poda soportar ver la tristeza y el dolor en la mirada de aquel muchacho. Una mirada apagada, sin luz. Era como si Draco Malfoy ya no esperara nada bueno de la vida. Como si creyera que ya no quedaba nada para l en ese mundo O peor an, que no se lo mereca. Armada de paciencia y mucha cautela, Astoria se acerc a Draco. Y se encontr con una persona distinta a la que se haba imaginado. Haba esperado encontrarse con un muchacho cruel y arrogante, sarcstico e incapaz de arrepentirse de sus errores. Y si lo hubiera conocido antes de la guerra, posiblemente se habra encontrado con esa persona. Pero en cambio, all en Versalles, se encontr con el lado ms vulnerable y frgil de Draco. Un lado que l no haba dado a conocer a nadie Excepto a ella. Astoria buscaba a alguien a quien sanar con su sonrisa. Draco buscaba a alguien que le alivianara la carga sobre su espalda. No tardaron en enamorarse el uno del otro. Lentamente, Astoria fue sanando las heridas de Draco y descubriendo el hombre que se esconda detrs de la mscara de mortfago. Y Draco se entreg sin vacilacin a las manos de la nica mujer capaz de hacerlo rer y olvidarse del pasado.

l le ense sobre el peso de los errores propios. Ella le ense a perdonarse a uno mismo. l le ense el poder sanador de una lgrima. Ella le ense el poder sanador de una sonrisa. l se refugi en ella para encontrar la paz. Ella se refugi en l para encontrar la aventura. l le ense que no se puede escapar del pasado. Ella le ense que en cambio se puede modificar el futuro. l le ense que siempre hay tiempo para arrepentirse. Ella le ense que siempre hay tiempo para enamorarse. Juntos, haban empezado una vida nueva, lejos de Londres y de todo. Y all, en Versalles, haba nacido Scorpius Hyperion Malfoy. l nico hijo de Draco. l nico heredero Malfoy. Y con l, renacieron tambin muchos de los antiguos miedos y errores. Mientras que Scorpius observaba a su madre un intenso cario lo invadi. Amaba a esa mujer porque saba quin era. Bastaba una mirada de ella para conocerla. Conoca su ternura y su delicadeza. Conoca su devocin por la familia, su generosidad. Y eso era mucho ms de lo que poda decir de su padre, quien a pesar de los aos, segua siendo para l un gran misterio que nunca terminaba de comprender. Draco Malfoy permaneca cerrado a su hijo, distante, como si pertenecieran a dos realidades diferentes. Scorpius saba que su padre lo amaba. Pero no recordaba ninguna muestra clara de afecto de parte de l. La relacin entre ellos siempre haba sido formal y respetuosa, casi temerosa. Hablaban poco, y si su madre los dejaba a solas, ambos se sentan incmodos en las presencia del otro. Draco nunca le haba contado nada sobre su pasado. Todo lo que saba de l y de su familia era gracias a su madre y a su abuela Narcissa. As, se haba enterado de la razn por la cual vivan en Francia. Su padre, as como sus abuelos, haban peleado junto a Voldemort. Haban torturado y asesinado gente. Haban refugiado a mortfagos en su hogar en Inglaterra. Su familia era una de las familias ms antiguas y ms oscuras que exista en Inglaterra, y posiblemente en Europa. Cientos de generaciones plagadas de magia negra. Scorpius conoca el mal y el dolor que su familia haba provocado a otros Y a ellos mismos. Astoria le haba contado toda la historia sin juzgar ni castigar a los personajes de la misma. Ella lo relataba como lo que era: el pasado familiar el cual Scorpius no poda negar. Astoria le haba dado la oportunidad a su hijo de juzgar por s mismo el pasado de su padre. Y Scorpius supo ver que Draco se haba equivocado Y haba pagado muy caro por su error. Al igual que haba hecho antes con Draco, Astoria le explic a su hijo que no poda negar su pasado, pero que tena el futuro en sus manos. l poda elegir qu camino tomar. Astoria le dara a Scorpius algo que ni ella ni Draco haban tenido de jvenes: libertad. Scorpius agradeca esa libertad ms que nada en mundo. Porque haba sido gracias a eso que l haba podido cambiar el curso de la historia. Era gracias a eso que se haba liberado de la maldicin de su apellido. Era gracias a eso que haba conocido a Albus Potter y se haban convertido en mejores amigos.

Buenas noches, mam salud Scorpius mientras que ingresaba al comedor. Astoria fij su mirada en l y sonri. El mundo de Scorpius se ilumin. Buenas noches, cario. Ven, sintate lo invit a ocupar el lugar frente a ella. Scorpius obedeci. La abuela no va a bajar a comer? pregunt l mientras que observaba el lugar vaco junto a su madre. Astoria neg con la cabeza. Narcissa se ha ido a visitar a su hermana respondi ella. Scorpius alz las cejas, sorprendido. Se ha ido sin despedirse, en vsperas de Navidad? pregunt escptico. Astoria lo mir confuso. Lo siento, querido Estuvo buscndote toda la maana para despedirse, pero t te encontrabas volando en el bosque le explic gentilmente. l asinti secamente. Estaba acostumbrado a que su abuela desapareciera una vez al mes para visitar a su hermana. Scorpius saba muy poco sobre esa hermana. Estaba al tanto de que se llamaba Andrmeda, y que viva en Londres con su nieto. Su madre le haba contado en una oportunidad que Narcissa y Andrmeda haban estado muchos aos distanciadas porque la segunda se haba casado con un muggle, y que recin reestablecieron el lazo una vez que la guerra hubo terminado. Scorpius encontraba aquello difcil de imaginrselo. Talvez fuera porque l no tena hermanos y no comprenda completamente el tipo de unin que exista entre ellos. Pero le resultaba muy complicado entender cmo era posible que se hubieran peleado en primer lugar por algo tan estpido como la pureza de sangre, y an ms difcil le era comprender cmo Andrmeda haba perdonado a Narcissa. Sobre todo porque Scorpius saba que el esposo de Andrmeda y su hija haban muerto durante la guerra a manos de mortfagos. Pero Andrmeda Black pareca ser una mujer mucho ms noble que el resto de sus familiares, y haba sido capaz de algo que Scorpius admiraba: perdonar. l no dudaba que muy dentro de ella, Andrmeda todava guardaba cierto rencor y dolor hacia su hermana Narcissa, quien la haba abandonado y traicionado. Pero de seguro tambin guardaba buenos recuerdos de ella, recuerdos viejos y empolvados de cuando eran jvenes como l y el mundo era mucho ms sencillo. Scorpius, puedes servirte lo inst a comer su madre mientras que se serva una copa de vino blanco. Instintivamente, Scorpius desvi su mirada hacia el otro lugar vaco de aquella inmensa mesa. La cabecera de la mesa haba permanecido vaca desde que l haba regresado de Hogwarts. Draco Malfoy no se haba presentado en su casa de Versalles durante todas las vacaciones de invierno de su hijo. Y Scorpius no tena la menor idea de dnde se encontraba su padre en ese momento.

Dnde est pap? pregunt antes siquiera de darse cuenta. Astoria se tens levemente en su asiento, y rpidamente disimul la incomodidad de la pregunta tomando un trozo de pan y llevndoselo a la boca. Te hice una pregunta, madre exigi saber Scorpius. Astoria elev la mirada atnita. Su hijo jams le hablaba con esa formalidad ni con esa intensidad. Jams la desafiaba. Pero Scorpius haba soportado demasiados das el silencio de su madre. Y ahora, quera una respuesta. Ya te dije, hijo Tu padre est de viaje por negocios Astoria repiti la misma frase que sola decir cada vez que Scorpius preguntaba. Negocios repiti Scorpius con irona. Piensas que no me he dado cuenta de que algo sucede en esta casa? T estas rara, la abuela est rara hasta los malditos elfos domsticos se comportan de manera extraa! escupi el enojo contenido de varias semanas. Scorpius! No voy a permitirte que me hables de esa forma! lo ret Astoria, aturdida. Scorpius resopl molesto, y antes de que su madre pudiera decir algo ms, se puso de pie. No tengo hambre balbuce, y abandon el comedor dejando a Astoria en soledad. Recorri en silencio las escaleras que lo llevaban hacia la planta alta, donde se encontraba su dormitorio. Y con cada paso tomaba una gran bocanada de aire, en un intento de recuperar la calma. l no era de perder el control. Deba tranquilizarse Entr en su dormitorio y de dej caer sobre la inmensa cama. Por la ventana pudo ver que el sol comenzaba a esconderse. Los ltimos rayos luminosos golpeaban contra la blanca nieve del jardn produciendo destellos dorados. Pronto caera la noche. Un da ms se iba Y su padre an no apareca. Qu era lo que estaba pasando? Dnde estaba su padre, y por qu no estaba en su casa en vsperas navideas? Por qu todos actuaban tan extrao a su alrededor? Era como si la Mansin de Versalles escondiera un gran secreto en su interior, y todos sus habitantes se sintieran temerosos o incmodos al respecto. Nadie hablaba. Nadie le daba una explicacin Ni siquiera su madre. Hasta los elfos domsticos parecan comprender mejor la situacin que l! Eso es! exclam Scorpius mientras que se incorporaba de su cama. Tomy! grit llamando al elfo. Se escuch un chasquido frente a l y Tomy se apareci en su dormitorio haciendo una profunda reverencia. El amo Scorpius ha llamado a Tomy le respondi el elfo con su vocecilla aguda. S, as es coincidi este. Quiero saber dnde est mi padre, Tomy exigi sin prembulos.

Tomy levant sus grandes ojos marrones para posarlos en Scorpius. Luca aterrado ante la pregunta, y la comisura de sus labios pareci temblar, como si estuviera a punto de largarse a llorar. Tomy no empez a decir el elfo. No mientas, Tomy! lo interrumpi Malfoy acusadoramente. No le mientas a tu amo! Tomy nunca le mentira al amo Scorpius se apresur a decir el elfo, apenado. Entonces dime dnde se encuentra mi padre repiti Scorpius. A Tomy le ordenaron no hablar sobre el amo Draco Ni siquiera al amo Scorpius le explic Tomy. Scorpius no se esperaba aquella respuesta. Las palabras de Tomy lo atravesaron en cmara lenta, como si se tratara de un pual en su pecho. Repentinamente, se senta traicionado. Quin te lo orden? quiso saber Malfoy, mientras que se volva a sentar en la cama, derrotado. El amo Draco respondi obedientemente Tomy con la cabeza baja. Scorpius se llev ambas manos a la cabeza y entrelaz los dedos entre su cabello rubio. Haba esperado encontrar una respuesta en Tomy, pero en cambio, se haba encontrado con un callejn sin salida. Desalentado, dej caer el resto de su cuerpo de espaldas contra el colchn de la cama. Su padre le haba ordenado a los elfos domsticos que no hablarn con nadie sobre su ausencia. Eso solo poda significar que algo estaba escondiendo. No poda tratarse de un simple viaje de negocios. Pero entonces, una nueva idea vino a su cabeza. Una trampa para poder sortear la orden que Tomy haba recibido de su padre. Se puso de pie nuevamente, y sin decir una palabra, camin hacia el escritorio del dormitorio, del cual tom un trozo de pergamino y una pluma. Luego, gir a mirar al elfo con una sonrisa en los labios. Mi padre te orden que no hablaras conmigo del tema Pero no dijo nada sobre escribir, verdad? inquiri Scorpius, esperanzado. Tomy neg fervientemente con la cabeza. Entonces escrbeme en este pergamino dnde est Draco Malfoy le orden. El elfo pareci vacilar unos instantes, como si temiera estar rompiendo la orden que su amo Draco le haba dado. Pero la mirada intensa de Scorpius termin por quebrantarlo, y obedientemente, Tomy aferr entre sus pequeos dedos la pluma y garabate una palabra sobre el pergamino. Inglaterra Albus se removi molesto en su cama. Un golpeteo contra la ventana de su dormitorio acaba de despertarlo. Con pereza, abri los ojos. La nieve cubra el alfeizar de la ventana. Y apoyada sobre la misma, una lechuza parda golpeteaba con el pico

insistentemente contra el cristal. El sol recin asomaba por el horizonte, por lo que Albus supo que deba de ser muy temprano en la maana. Entumecido por el sueo y el fro, Potter abandon la comodidad de su cama y se dirigi hacia la ventana. Apenas la abri el ave se abalanz hacia el interior de su habitacin. Se sacudi la nieve que cubra su pelaje, y recin entonces extendi su pata hacia Albus para que ste tomara la nota que transportaba. Potter, Estoy preocupado. Recuerdas que en la ltima carta te coment que mi padre no haba aparecido por casa desde que regres de Hogwarts? Hoy averig la razn. Mi padre se encuentra en Inglaterra. Y eso, lejos de tranquilizarme, me preocupa an ms. Mi padre odia Inglaterra! Siempre que puede evita viajar para all. Lo cual me hace preguntarme, qu es lo que est haciendo l que es lo suficientemente importante como para que pase tanto tiempo en ah? Tengo un mal presentimiento al respecto, Albus. Siento que no puede ser casualidad que justo cuando surge una Rebelin en Londres mi padre se pasa largas temporadas all. Creo Creo que mi padre se est equivocando una vez ms. Saludos, Malfoy Captulo 33: Cuentos de Nochebuena Albus termin de leer la carta de su mejor amigo y permaneci unos minutos en silencio. Era la madrugada del 24 de diciembre, y no saba qu pensar al respecto. Desde aquella conversacin nocturna con su padre, Albus haba abandonado su investigacin respecto al Mago de Oz. Se haba convencido de que su padre tena razn, y que aquellos no eran asuntos que le incumbieran l. Harry le haba demostrado cun arrogante haba sido al pensar que saba algo que su padre desconoca. Harry Potter era el Jefe de Aurores, y tena a mucha gente trabajando con l. No necesitaba de su ayuda. As, Albus haba guardado profundamente dentro de su bal el Diario y la pluma inteligente, junto con el libro que haba conseguido en la Biblioteca de Alejandra. Y haba planeado no volver a sacarlos de all. Pero la carta de Scorpius cambiaba todo, y traa nueva informacin consigo. Draco Malfoy no se encontraba en su casa en Versalles, sino que se encontraba en el lugar que ms detestaba en todo el mundo: Inglaterra. Albus todava recordaba la mirada de desconfianza e incomodidad que el padre de Scorpius luca en aquella ocasin en que se lo haba cruzado en el Andn 9 . Y Scorpius le haba confirmado que su padre rara vez pisaba Londres si no era por alguna obligacin impostergable. Entonces, qu haca all en plena vspera navidea, lejos de su familia y su hogar?

Creo que mi padre se est equivocando una vez ms. Era posible que Scorpius estuviera pensando lo mismo que Albus? Se estara equivocando Draco Malfoy una vez ms? Albus solo poda pensar en una razn que lo hubiera arrastrado de regreso al pas que lo repudiaba: La Rebelin de los Magos. Y en cierta forma, tena sentido. Era la oportunidad de Draco de vengarse de todos aquellos que lo haban castigado y humillado tras la cada de Voldemort. La oportunidad de recuperar su poder, su dinero y su mansin en Inglaterra. La venganza. Pero haba algo en todo aquello que no terminaba de convencerlo. Y entonces, Albus record aquel primer viaje en el Pensadero, que lo haba llevado hasta el juicio de Draco Malfoy. La charla que haba tenido con su padre un par de das atrs volvi a su memoria: T piensas que te equivocaste defendiendo a Draco Malfoy ese da? Albus no pudo evitar preguntar. Quiero creer que no le dijo con sinceridad Harry. Harry Potter no se arrepenta de haberlo ayudado. Y haba sido gracias a l que Draco haba conseguido su inocencia. Albus decidi confiar en el buen juicio de su padre en aquella ocasin Y Harry Potter no crea a Draco capaz de cometer dos veces el mismo error. Pero entonces qu lo haba llevado hasta Inglaterra? Tena que ser algo importante, y todo lo que Albus poda pensar era en la Rebelin de los Magos, y en la guerra que estaba a punto de estallar No poda ser coincidencia. Fuera cual fuera la razn, Albus era capaz de apostar su mano hbil a que la visita de Draco a la gran isla guardaba relacin con la Rebelin y el Mago de Oz. Tras varias horas de meditarlo, Albus decidi que lo mejor sera responderle la carta a su amigo y tranquilizarlo. As que con paciencia y mucha cautela, se dispuso a escribir una respuesta. Malfoy, Creo que te ests apresurando a sacar conclusiones, y es muy posible que por ello te ests equivocando. Si me lo preguntas a mi, yo no creo que tu padre sea de las personas que tropiezan dos veces con la misma piedra. Sin embargo, s pienso que debe de existir una buena e importante razn para que tu padre visite este lugar. Y estoy de acuerdo en que, sea cual sea la razn, est relacionada con la Rebelin de los Magos. Prometo ayudarte a encontrarle una respuesta a tus preocupaciones. Mientras tanto, intenta mantener la calma. No tienes porqu pensar lo peor al respecto. Saludos y feliz nochebuena, Potter.

Hedda permaneca escondida detrs del rbol. Sus sentidos agudizados le permitan percibir el sonido de unos pies avanzando sobre la nieve en su direccin. Sinti que su corazn daba un vuelco. En cualquier momento la descubrira. Y ella no crea ser capaz de escaparse. Sigilosamente, se arrodill sobre la nieve y tom entre sus manos un puado de la misma con el objetivo de hacer una bola. Lament no haber trado su varita con ella. De seguro le habra sido ms prctico. Pero en cambio, todo lo que tena era una bola de nieve congelndole la mano mientras que esperaba a que su persecutor apareciera en su campo visual. Se asom con cuidado, intentando no ser descubierta. Lo pudo distinguir, caminando entre los rboles en su direccin, vestido con una tnica gruesa de invierno para protegerse del fro. Llevaba la varita lista en la mano, para atacarla en cuanto la viera. Hedda supo que solo tendra una oportunidad de atacarlo sorpresivamente antes de ser descubierta. As que esper hasta tenerlo lo suficientemente cerca y entonces Qu? exclam Lancelot cuando una bola de nieve lo golpe en el rostro, hacindole perder temporalmente visin. Hedda se le lanz encima sin darle tiempo a reaccionar, derribndolo al suelo. Y antes de que ste terminara de sacarse la nieve del rostro, ella le haba sacado la varita de la mano. Te gan! exclam ella sin siquiera levantarse del suelo. A su lado, Lancelot rea. Eres una tramposa le respondi l, quien todava tena restos de nieve en el cabello. Esta vez fue Hedda quien ri, inundando el bosque con su voz melodiosa. Vamos! Ni siquiera tena mi varita conmigo y te derrib de todas formas insisti ella, mientras que se sentaba sobre la nieve. Lancelot tambin se incorpor y la mir fijamente. Yo no pensaba usar la ma minti l. Mentiroso! le dijo Hedda mientras que tomaba un puado de nieve y se lo lanzaba nuevamente. Esta vez, Lancelot atin a cubrirse el rostro, y con la mano libre, tom tambin un poco de nieve y le devolvi el ataque a su amiga. Hedda no tuvo inconvenientes en esquivar el tiro. Todava tienes nieve en el cabello le indic Hedda en tono burln. Lancelot la observ fijamente mientras que terminaba de limpiarse la nieve de la cara. Y sinti que no poda apartar la mirada de aquella muchacha. Hedda lo haba capturado en su mundo el primer da, y desde entonces, Lancelot senta que todo giraba en torno a ella. All, sentada sobre la nieve, Hedda pareca salida un libro de criaturas mgicas. Cualquier persona podra haber encontrado la imagen mortecina de ella terrorfica. Pero no l. Para l, ella era la criatura ms hermosa que jams hubiera visto. Su piel luca el mismo blanco que la nieve, y su cabello negro y largo le caa ms all de la cintura, contrastando con todo a su alrededor. Pero eran sus ojos azules lo que ms le gustaba de

ella... Y la mirada que haba en ellos, como si se tratara de un animal cautivo que ansa ser liberado. Lancelot sinti que un escalofro lo recorra. Hedda nunca se haba tan angelical y aterradora al mismo tiempo. Qu sucede? lo hizo volver a la realidad ella. Nada Solo pensaba en lo hermosa que eres le confes l con seriedad. Hedda desvi la mirada y Lancelot not que se haba sonrojado. Eso no es verdad susurr Hedda por lo bajo. S, lo es insisti l. Basta! exclam ella sorpresivamente, ponindose de pie. Por qu te molesta tanto que te lo diga? le pregunt Wence. Porque t no tienes idea de lo que hablas le volvi a responder enfurecida. Hedda le dijo Lancelot, mientras que se pona de pie y caminaba hacia ella. Hedda retrocedi instintivamente, manteniendo la distancia entre ambos. Qu es lo que no entiendo? le pregunt l con cuidado. Ella le dio la espalda. Que soy un monstruo, Lancelot Eso es lo que no entiendes le respondi Le Blanc acongojada. Lancelot recorri en pocos pasos la distancia que los separaba y la oblig a girar y mirarlo. T no eres un monstruo! T eres nica! Me escuchaste? la reprendi Wence mientras que tomaba su rostro entre sus manos. No dejes que nadie te diga lo contrario, Hedda Hedda torci una sonrisa de lado mientras que bajaba la mirada. Y al menos durante los siguientes minutos, se sinti reconfortada. Una vez ms Lancelot haba conseguido sacar lo mejor de ella. Le encantaba volver a St. Jean-Baptiste. Aquel pequeo pueblo escondido en algn lugar de Francia era su refugio. Era el nico lugar donde ella se senta segura. Haba tardado mucho tiempo en comprender por qu amaba tanto ese lugar. Y finalmente, termin por descifrar que no se trataba del pueblo, sino de las personas que vivan all. St. Jean-Baptiste no sera lo mismo para ella si Jaques y Lancelot no estuvieran ah para compartirlo con ella. No recordaba a sus padres... Solo pequeos destellos de memoria aislados. A veces, crea recordar la ltima noche en que estuvo con ellos, cuando la dejaron en St. JeanBaptiste. Cerraba los ojos y crea escuchar a su madre tararendole una cancin de cuna mientras que la sostena fuertemente entre sus brazos. Casi poda ver el rostro de su padre cuando este se haba inclinado para besarle por ltima vez la frente. Le haba susurrado algo al odo que ella no poda recordar O talvez, todo fuera simplemente producto de su imaginacin.

No existan fotos de ellos dos juntos. Todos los recuerdos que Hedda tena de sus padres eran gracias a su to Jaques, quien desde muy pequea le haba contado las historias que l recordaba. Hedda conoca todas las ancdotas de los dos hermanos Le Blanc, y haba aprendido a amar a su padre gracias a los recuerdos prestados de su to. Pero ese amor nunca se podra comparar con lo que ella senta por Jaques Le Blanc. El hombre la haba criado desde que ella tena recuerdos. Le haba enseado todo lo que ella saba. Pero sobre todo, le haba dicho la verdad sobre ella misma. Hedda supo desde el comienzo que ella no era igual al resto de las nias que vivan en el pueblo. Y no se trataba simplemente de su habilidad para hacer magia. Era mucho ms que eso. Ella llevaba sangre vamprica en sus venas, herencia paterna. Era una hbrida, y eso explicaba muchas cosas. Jaques tambin le haba confesado que l no saba qu iba a ser de ella a medida que creciera Aunque tena una teora al respecto. Segn Le Blanc, la mitad animal de Hedda permaneca an quiescente, como si estuviera hibernando, esperando el momento indicado para despertar. Y con cada ao, cada da, cada hora que pasaba, su sangre vamprica despertaba lentamente, hacindose notar dentro de ella. Jaques no haba sido capaz de decirle cundo sucedera el momento clave en su transformacin; cuando sera que su lado salvaje despertara finalmente. Pero le haba prometido que fuera cuando fuera, l estara all para ayudarla a dominarlo. As que Hedda esperaba, temiendo todos los das que ese fuera elda, pero sabiendo que, de ser as, ella no estaba sola. Recuerdas aquella vez que intentamos escaparnos? rememor repentinamente Hedda. Lancelot estall repentinamente en una carcajada. Claro que me acuerdo Nos encontramos en este mismo bosque. Yo carga un bolso repleto de golosinas, y t cargabas una decena de pociones que le habas robado del almacn a tu to por si las llegbamos a necesitar ri Wence. Ni siquiera llegamos a cruzar este bosque Nos encontraron antes revolvi en su memoria Le Blanc. Habamos escapado para evitar que t fueras a Hogwarts. S t no queras que nos separramos. Tenas miedo que yo me olvidara de ti en Hogwarts le seal l Por suerte no te olvidaste ri ella. Jams le asegur Lancelot. Y Hedda not algo distinto en su mirada mientras que le deca esa simple palabra. Not la intensidad de los ojos verdes de Lancelot fijos en ella. Y pudo leer que no se trataba simplemente de una palabra: era un juramento. Por algn motivo que escapaba a su comprensin, Hedda se sinti incapaz de mantener aquella mirada. Era demasiado intenso.

Creo que deberamos volver Falta poco para la cena de Nochebuena cambi de tema Hedda. Me encantara que pudieras pasarla conmigo le volvi a pedir indirectamente Lancelot. Hedda neg con la cabeza. No dejar a mi to solo en vsperas de Navidad, Lance se neg ella. l tambin puede venir insisti Wence. Hedda le dirigi una mirada significativa. Sabes que tu madre no me quiere ah termin por disparar ella. Lancelot frunci los labios en gesto de desagrado pero no dijo nada. Hedda buf, exasperada. Cundo va a aceptar que somos amigos? estall ella. Lancelot alz las cejas. Amigos? repiti perplejo. Pues, s vacil Le Blanc, ponindose nerviosa, algo poco frecuente en ella. Creo que somos algo ms que eso, Hedda volvi a arremeter Wence, y supo que haba puesto incmoda a su compaera apenas termin de decirlo. Tengo que irme, Lance se apur a escapar ella. Hedda dijo l en tono suplicante. Pero ella no se qued a escucharlo. Feliz Navidad, Lance! le grit mientras que corra de regreso a la Mansin Le Blanc. Lancelot suspir mientras que la miraba alejarse, pero tras unos segundos, una sonrisa se dibuj en sus labios. La haba puesto incmoda Y eso deba de significar algo. Hedda no se detuvo hasta llegar a los jardines de la mansin, y recin entonces aminor la marcha. Se senta confundida por la charla que acababa de tener con Lancelot, y no saba qu pensar. Era posible que la amistad entre ellos se hubiera convertido en algo ms? No se haba detenido a pensarlo hasta entonces. Pero ahora que lo haca Tena mucho sentido. La casa se encontraba en sumo silencio. Jaques Le Blanc haba partido a Pars en busca de nuevos ingredientes para pociones y todava no haba regresado. Hedda se encontraba sola en la inmensa construccin. Suspirando, subi las escaleras. Algo estaba mal. Ella, sumamente perceptiva, lo haba notado al instante. Haba bastado solo una mirada a su to para saber que algo no andaba bien. Aquella percepcin se haba apoderado de ella desde el mismsimo instante en que haba llegado a St. Jean-Baptiste y desde entonces no la haba abandonado. Y tena el presentimiento de que todo aquello guardaba alguna relacin con la Rebelin de los Magos. Cansada y preocupada, Hedda se refugi en su dormitorio, como era su costumbre. A pesar de la ostentosidad de aquella mansin, el dormitorio de Hedda era sumamente simple. Una cama forjada en hierro ocupaba una esquina de la habitacin, y en la

esquina contraria haba una inmensa chimenea donde crepitaba el fuego a pesar de que ella rara vez senta fro. La pila de calderos que haba junto a la misma confirmaba que aquella chimenea se hallaba encendida con otro objetivo: pociones. Una de las pocas cosas que despertaban verdadera pasin en Hedda. El dormitorio se hallaba repleto de libros sobre ingredientes y pociones mgicas, y cientos de frasquitos con los ms variados contenidos que su to le traa de todas partes del mundo. No haba mucho ms en aquel lugar, ms que una mesa de luz junto a la cama, donde yaca un candelabro y dos portarretratos. Hedda se recost sobre su cama y su mirada se desvo hacia las fotos que se movan en los marcos de la mesa de luz. En uno de ellos se poda ver a Jaques Le Blanc alzando en brazos a una nia de seis aos cuyo cabello negro se hallaba atado en una larga trenza. La nia lo aferraba fuertemente del cuello y lo miraba con devocin. Hedda amaba esa foto de ellos dos. Era su favorita. Junto a la foto de su padrino haba otro portarretrato donde la misma nia se encontraba frente a un caldero de pociones, jugando. Junto a ella, haba un muchacho que intentaba ayudarla. Hedda sonri ante el recuerdo de ella y Lancelot intentando hacer la pocin de Felix Felicis. Haban sido sumamente inocentes, y Jaques los haba incentivado a intentarlo a sabiendas de que sera imposible de conseguir, pero confiado en que al menos pasaran un buen rato. No se haba equivocado, aquella haba sido una tarde maravillosa, sobre todo porque Hedda y Lancelot se haban pasado horas conversando sobre ellos mismos y los deseos que esperaban que la pocin de la suerte hiciera realidad. Nunca lograron fabricarla. Pero en cambio, Hedda aprendi mucho de su mejor amigo. Y l de ella. Hedda le cont aquel da su historia. Sobre su padre que haba sido un vampiro, y su madre que haba sido una bruja. Sobre su extraa esencia hbrida, mitad humana, mitad animal. Y sobre su temor de algn da perder el control de s misma y convertirse en una criatura abominable. Lancelot la haba consolado y le haba dicho que eso nunca pasara, porque l no lo permitira. Hedda se haba abierto a l y le haba revelado su mayor secreto. Lancelot sinti entonces que haba encontrado una persona de confianza, y decidi contarle tambin de su vida. Sus padres se haban casado por acuerdo entre las dos familias para unir las propiedades y las riquezas de ambas. Lancelot aseguraba que no haba amor entre ellos, solo negocios. Y stos funcionaban muy bien. Hedda nunca lleg a comprender enteramente a qu se dedicaban los padres de Lancelot, pero algo le deca que no poda ser nada limpio. Durante aos, Hedda haba visto desfilar cientos de personas de los ms extraas y terrorficas por la casa de los Wence. Lancelot le haba dicho que su padre prestaba dinero a personas que lo necesitaban y luego lo recuperaba con intereses. Hedda crea que haba algo ms turbio detrs de aquel negocio, y presenta que la plata que el seor Wence prestaba era destinada a fines oscuros, misteriosos e ilegales. No era de sorprenderse tampoco. Ella todava recordaba la primera impresin que haba tenido de los padres de Lancelot. Ambos le haban resultado personas fras y

desalmadas, incapaces de demostrarle cario a su propio hijo. Todo lo que se esperaba de Lancelot era que fuera un buen brujo capaz de enorgullecer a sus padres y poder ocupar los lugares de stos en el futuro. Un hombre de fuerte carcter, intimidante como su padre. Un hombre a quien respetar y temer al mismo tiempo. Un hombre capaz de lidiar con los negocios oscuros de su padre, y con las personas oscuras con quienes ste trabajaba. Un hombre que no tuviera miedo a castigar a aquellos que no cumplan con lo pactado. Pero el muchacho que Hedda haba conocido de nia distaba mucho del hombre que sus padres aspiraban que fuera. Se trataba de un Lancelot amable y caballeresco, incapaz de lastimarla. Una buena persona, insegura de s misma y vacilante al actuar. Jams pens que al entrar en Hogwarts su mejor amigo podra cambiar. Se haba equivocado. Lancelot haba cambiado durante esos dos aos separados en Hogwarts, y para cuando Hedda comenz su primer ao en el colegio de magia, descubri una nueva persona en l. Para Hogwart y los estudiantes que lo habitaban, Lancelot Wence era un muchacho arrogante y agresivo, que buscaba el respeto de la gente a travs del miedo, y que se haba ganado el apodo de bravucn entre los estudiantes ms chicos. En Slytherin se haba encontrado por primera vez con la oportunidad de convertirse en el Lancelot que sus padres deseaban, y la haba aprovechado a su favor. As, la fortaleza de su carcter y su autoestima se haban forjado sobre la base de la maldad, la violencia y el temor. Hedda encontraba aquello reprochable e incluso inaceptable. Y su relacin haba llegado a un punto crtico durante aquel primer ao cuando ambos se distanciaron por el lapso de varios meses. Hedda pens que nunca lo recuperara. Pero Lancelot haba regresado a ella. Y cuando estaban solos, Wence volva a ser ese muchacho que ella tanto adoraba, tan distinto al hombre que todos conocan en Hogwarts. Un verdadero caballero. As que Hedda haba hecho algo poco comn en ella: lo haba perdonado. Y all se encontraba ahora, dos aos ms tarde, preguntndose cmo era que haban llegado tan lejos con aquella amistad. Preguntndose si era posible que hubieran traspasado ya los lmites de la amistad. No poda negar que sus sentimientos por Lancelot eran intensos. Pero entonces la pregunta de Scorpius volva a su mente atormentndola: Seras capaz de poner las manos en el fuego por l? Y si se estaba equivocando con Lancelot? Y si sus amigos tenan razn, y el verdadero Lancelot Wence no era el que ella conoca desde nia, sino el que ellos conocan de Hogwarts? Pens la familia de Lancelot, que durante aos le haban exigido fortaleza de carcter y frialdad de corazn. Lancelot siempre se haba movido entre personas sombras se era el mundo que l conoca. Estaba rodeado de personas con oscuros y turbios pasados, llenos de resentimiento y odio, capaces de superar cualquier lmite en busca de dinero y poder. Su propio padre manejaba el mercado negro de Francia, y posiblemente gran parte del mercado ingls! Pens en Pita Cartier, hija de Amycus Carrow, mejor amiga

de la madre de Lancelot, perteneciente a una de las familias ms oscuras de Francia como ejemplo de las personas que frecuentaban la casa de los Wence. Y estaba tambin Zafira Avery. De todas las mujeres que Hedda conoca de Hogwarts, Avery era la ltima persona con quien se habra imaginado al Lancelot que ella conoca. Pero para la otra versin de Lancelot, para su versin ms soberbia y desalmada, ella era simplemente perfecta. Y de seguro sus padres haban apoyado esa relacin sin inconvenientes, siendo ella parte de una familia tan oscura como los Avery. Ella le haba preguntado en una ocasin por qu estaba de novio con alguien tan desagradable como Zafira Avery. l le haba dicho que tenas sus buenas razones. Hedda pens que de seguro el dinero y la alianza entre ambas familias deban de ser una excelente razn. La duda la carcoma por dentro. Cmo poda ser que l fuera una persona con ella, y otra persona completamente distinta con el resto del mundo? Como ella, Lancelot viva una lucha interna entre sus dos mitades La persona que era, y la persona que deba (o talvez quera) ser. Pero si algo saba Hedda sobre luchas internas era que el equilibrio es difcil Y al igual que ella, un da llegara el momento en que Lancelot tendra que elegir quin ser. Y entonces, una pregunta an ms terrible se formul en la mente de Le Blanc: Era posible que ella estuviera poniendo las manos en el fuego por la mitad equivocada?

Detesto estos viajes buf Lorcan mientras que se tumbaba en una de las camas de la habitacin. Uno pensara que despus de tantos aos ya te habras acostumbrado, hermano brome Lysander sin levantar la vista del papel sobre el cual estaba dibujando. Se hallaba sentado sobre la cama con las piernas cruzadas y el cuaderno apoyado sobre las mismas. El cabello castao le caa sobre la frente dndole un aspecto desaliado. Sus ojos azules lucan una mirada extraa, como si estuviera viendo ms all del papel frente a l. Se llev el lpiz a la boca para morderlo mientras que analizaba en detalle lo que acababa de hacer. Qu ests dibujando? le pregunt Lorcan, visiblemente aburrido. Cosas respondi Lysander concentrado. Qu cosas? insisti su hermano. Cosas que se me vienen a la mente volvi a responder. Lorcan ri por lo bajo. Por Merln Parece que soy el nico que no est completamente loco en esta familia susurr. Es gentico, Lorcan. No puedes escapar a los genes brome Lysander levantando por primera vez la vista de su dibujo. Termin anunci.

Perfecto! Entonces podemos salir a dar una vuelta sugiri Lorcan incorporndose nuevamente. Lysander frunci levemente los labios, no muy convencido. No creo que eso sea muy buena idea razon el menor. Oh, vamos, Lysander! Qu ha pasado contigo? Antes eras ms divertido lo provoc Lorcan. Estamos en una ciudad que no conocemos y ni siquiera hablamos el idioma ri Lysander. Qu tan difcil puede ser el alemn? insisti el mayor. Oh, nos Pero algo me dice que bastante difcil. Por todos los magos, Lysan! Tienes que pasar menos tiempo con Rose Te est haciendo mal se enoj finalmente Lorcan, y volvi a desmoronarse sobre su cama. Lysander suspir y dej el cuaderno con sus dibujos sobre la cama mientras que se pona de pie. Camin hasta la ventana del dormitorio y mir hacia el exterior. Berln se encontraba cubierta de nieve para aquella poca del ao. Luces de colores colgaban de las puertas y ventanas de todas las casas entremezcladas con murdago. Lysander ya haba estado en Berln otras veces, pero nunca para Navidad. La ciudad luca bellsima bajo los colores verde y rojo, y el espritu navideo infunda cierta magia entre las personas, que caminaban alegres por las calles tarareando viejos villancicos. Pero a pesar de ello, Lysander no se senta a gusto all. Todava recordaba la Navidad anterior, que haban pasado junto a los Potter y los Weasley, y cierta nostalgia lo invada. Haba sido una increble noche, posiblemente la mejor Nochebuena de su vida, y haba guardado la esperanza de que, talvez, este ao se repitiera. Se haba equivocado. Apenas regres de Hogwarts para las vacaciones de invierno Lysander se encontr con que sus padres ya tenan planeado un nuevo viaje "familiar", esta vez a Berln. Y si bien siempre era Lorcan el que bufaba y detestaba los viajes familiares, Lysander tena que confesar que el nomadismo de sus padres comenzaba a molestarle. Por qu deban de pasar Navidad en Berln, lejos de la familia y los amigos? Ni siquiera saban hablar alemn! Y sin embargo, all estaban l y su hermano mayor, encerrados en una habitacin de una casa alquilada, esperando a que sus padres volvieran. Lysander escuch el ruido de la puerta principal al abrirse y agudiz sus sentidos. Poda escuchar las voces de sus padres, pero stos hablaban susurrando, de modo que no poda entenderles lo que decan. Se sorprendi, pues sus padres nunca susurraban. Ey Llegaron de vuelta le dijo Lorcan mientras que se encaminaba hacia la puerta. Espera! lo detuvo Lysander, suspicaz.

Qu sucede ahora? pregunt exasperado su hermano. Escucha le dijo Lysan. Lorcan se acerc a la puerta del dormitorio y presion su oreja contra la madera. Permaneci unos segundos as, hasta que finalmente se reincorpor y mir a su hermano. No escucho nada de lo que dicen, Lysan le coment confundido. Exacto! Estn hablando en voz baja! coincidi ste. Lorcan tard algunos segundos en comprender lo que su hermano le deca. Crees que estn hablando de algo que no quieren que escuchemos? hizo la pregunta obvia. Lysander asinti con la cabeza. Aquella fue la seal que Lorcan necesitaba para encaminarse de regreso a su cama. Ponindose de cuclillas sobre el suelo, extendi uno de sus brazos por debajo de la cama, como si buscara algo all. Lysander lo vio entonces sacar un pequeo maletn que yaca escondido all. Sin decir palabra alguna, Lorcan abri el maletn y comenz a revolver en su interior. Al minuto siguiente, haba sacado dos orejas extensibles y se encaminaba de regreso hacia la puerta. Aqu tienes le indic Lorcan a su hermano mientras que le extenda el audfono de una de las orejas y lanzaba el otro extremo por debajo de la puerta. Tardaron unos instantes en comenzar a escuchar lo que suceda del otro lado de la puerta. Pero incluso si es real susurraba en ese momento Luna, confundida. Es real, cario. Los Von Houssen nos lo han confirmado insista Rolf con ternura. No lo s, Rolf Todo esto suena muy parecido a las locuras de mi padre. l tambin estaba convencido de que muchos de los animales que perseguamos eran reales Y me tom muchos aos darme cuenta que la gran mayora eran solo fantasas para escapar de la realidad sigui negndolo Luna. Rolf dej escapar una risita. Tu padre tena razn en muchas cosas, Luna. No en todas, pero s en muchas le record l. Lo maravilloso del mundo de tu padre es que nunca sabrs cules eran reales y cules imaginarias. Y qu si estamos persiguiendo una fantasa, Rolf? Y si este Diario no existe? vacil nuevamente ella. Los Von Houssen estn convencidos de que es real. T los has escuchado hoy le respondi su esposo.

Cmo puede ser entonces que nadie lo haya encontrado en todos estos aos? Qu te hace pensar que no lo han encontrado? El gobierno alemn lo ha estado buscando desde que Grindelwald fue derrotado y no ha encontrado nada siquiera parecido! Talvez lo encontraron las personas equivocadas, Luna sugiri Rolf y su voz pareci oscurecerse mientras que deca aquello. Crees que los Guardianes? sugiri Luna. Es una opcin la interrumpi su esposo. Un silencio se pos entre ambos. Fue Rolf que volvi a hablar primero. De todas formas debemos volver a Londres e informarle a Harry sobre lo que hemos averiguado S Despus de Navidad, cuando los chicos estn de vuelta en Hogwarts acept Luna. Lysander decidi que haba odo suficiente y se quit el audfono de su oreja. Confundido y sintindose algo mareado por lo que acababa de escuchar, se tambale de regreso a su cama, buscando una superficie sobre la cual sentarse. Haba escuchado bien? Acaso su madre haba nombrado a Grindelwald? Y peor an haba nombrado tambin a los Guardianes Negros? Aquello haba sido mucha informacin en una charla tan breve. Era posible que esta vez, la familia no estuviera de viaje para investigar extraos animales mgicos, sino con otro objetivo? Y qu tena que ver Harry Potter con todo esto? Lysander trataba de desenredar aquella maraa de informacin en su mente. Sus padres estaban en Alemania buscando algo Un diario haban dicho. Algo que pareca guardar relacin con Grindelwald pero que por lo visto tambin lo buscaban los Guardianes Negros. Sinti que la sangre se le helaba mientras que razonaba todo aquello. Porque eso solo poda significar una cosa: sus padres estaban involucrados de alguna forma en la guerra que se avecinaba. Lysander t entendiste algo de lo que acabamos de escuchar? le pregunt Lorcan, preocupado. No lo s respondi Lysander vacilante. Pero creo que hay alguien que puede respondernos esa pregunta. Quin? quiso saber Lorcan, cada vez ms agitado. Albus. Captulo 34: En Familia

Tras la carta matutina de Scorpius, Albus decidi que ya no poda continuar durmiendo. En cambio, revolvi su bal de Hogwarts y extrajo del mismo su Diario y la pluma inteligente dispuesto a escribir sus nuevos pensamientos. Relat sobre la carta que acaba de recibir de su mejor amigo, y cmo aquello cambiaba repentinamente la perspectiva de las cosas. Scorpius crea que su padre se haba unido a la Rebelin de los Magos. Y Albus crea que su amigo tena buenos fundamentos para pensar eso de Draco Malfoy. Pero Potter saba algo que Scorpius no: l saba que su padre, Harry Potter, haba estado revisando los recuerdos que involucraban a Draco Malfoy en los ltimos meses. Y an ms importante, Harry le haba confesado que estaba prcticamente convencido de no haberse equivocado con Draco al ayudarlo en su juicio veintin aos atrs. A los ojos de Albus, aquello solo poda significar una cosa: Harry Potter crea en Draco Malfoy. Y algo le deca que su padre estaba en lo correcto. Con la carta de Scorpius, el inters de Albus por la guerra se haba despertado una vez ms. Porque si Draco no se encontraba en Inglaterra para ayudar a la Rebelin de los Magos, entonces eso quera decir que se encontraba para oponerse a la Rebelin. Era acaso posible que Draco Malfoy, el ex mortfago repudiado por la sociedad inglesa, hubiera vuelto al pas que lo haba exiliado para ayudar contra una amenaza naciente? Era difcil de creer Pero era una opcin. Y Albus le haba dado su palabra a Scorpius que lo ayudara a descifrar la verdad sobre su padre. Permaneci varias horas pensativo frente a su diario, escribiendo la tormenta de pensamientos que se le venan a la mente. Haba mucha gente involucrada en todo aquello. Albus haba sido un tonto al pensar que su padre no estaba haciendo nada para contrarrestar al Mago de Oz. No solo se trataba de Scarlet Raven Ahora Draco Malfoy se sumaba a la lista de personas que Harry Potter haba reclutado durante aquel ao. Cuntos ms estaran involucrados? Estaba convencido de que sus tos, Ron y Hermione, tambin estaban participando. Y el resto de la familia Weasley? Zaira Levington tambin participaba, ella misma se lo haba dado a entender durante la visita a Hogsmeade. Habra otros aurores tambin luchando contra el Mago de Oz? Albus! grit del otro lado de la puerta la vocecita de Lily, sobresaltndolo. Qu quieres? respondi l de mala gana, molesto porque su hermana haba interrumpido sus pensamientos. Quiero pasar le respondi ella. Su tono era jovial, como si no notara la molestia con que Albus le haba respondido. Por qu? insisti Albus, mientras que pona los ojos en blanco. Saba que esa iba a ser una batalla perdida. Porque estamos en vsperas de Navidad, Albus! exclam ella emocionada, y no esper a una nueva respuesta para abrir la puerta. Lily luca una sonrisa radiante en los labios, y llevaba puesto un gorro de lana color verde con la letra "L" escrito en dorado, debajo del cual asomaba su melena colorada, dndole un aspecto navideo.

Lily! exclam Albus, fingiendo haberse ofendido porque su hermana haba entrado sin permiso a su habitacin. Pero el aspecto tan divertido de Lily consigui robarle una sonrisa. Lo siento, pero no puedes quedarte aqu encerrado en Navidad, Albus le critic Lily, mientras que sostena ambas manos contra su cintura. La similitud con su abuela Molly le result asombrosa. Qu ests escribiendo? pregunt repentinamente la pelirroja, notando el cuaderno que Albus tena frente a l. Potter se apur a cerrarlo antes de que la pequea Lily pudiera echarle un vistazo. Es privado, Lily. Conoces lo que "privado" significa? se burl Albus tratando de distraerla. Ella? Por Merln, Albus Lily Luna Potter ignora completamente esa palabra coment James desde el marco de la puerta. Al igual que su hermana, l tambin llevaba puesto un gorro de color verde, pero en su caso la letra "J" estaba bordada en dorado. De dnde salieron esos gorros? pregunt Albus. James sonri de lado. Si bajas a la cocina lo descubrirs le respondi con aire misterioso. Albus se puso de pie dispuesto a averiguarlo, pero not la mirada todava curiosa de su hermana sobre l, y record que estaba dejando su diario sobre el escritorio, indefenso. Con un movimiento rpido lo tom entre sus manos y se lo llev con l, dejando atrs a una decepcionada Lily. James lo sigui escaleras abajo mientras tarareaba un villancico navideo. Y t por qu ests tan feliz? le pregunt Albus. James alz las cejas, como si aquella pregunta le resultara innecesaria. Es navidad, Albus! Sabes lo que eso significa? le respondi James como si fuera obvio. Regalos! Muchos regalos! le record. Ah, cierto cay en cuenta Albus. James detuvo entonces su caminata, y la sonrisa en sus labios pareci borrarse. Qu sucede? le pregunt perceptivamente. Albus evit mirarlo a los ojos. Nada minti y se dispuso a continuar el camino hacia la cocina. Pero James lo sujet del brazo, retenindolo. Puedes hablar conmigo de lo que sea, Albus le record James. Albus levant la mirada y le sonri. Lo s le asegur. Pero hoy no, James. Es Navidad le record Albus. James asinti con la cabeza y le solt el brazo. Ambos continuaron el camino hacia la planta baja.

Qu es ese libro que llevas contigo? inquiri James lanzando una mirada hacia el cuaderno de Albus. Es un Diario Ted y Adrmeda me lo dieron para mi cumpleaos, recuerdas? Por qu lo llevas contigo ahora? insisti el mayor. Porque sino Lily iba a meter sus narices donde no le corresponde le respondi Albus, quien comenzaba a exasperarse con el comportamiento de su hermano. Y qu es lo que escribes en l que tienes miedo que Lily lo descubra? No escribirs sobre chicas, verdad, hermanito? brome James. Albus no pudo evitar sonrojarse ante el comentario. Por supuesto que no, James respondi Albus, incmodo. Seguro? Porque me han llegado rumores dispar James mientras que terminaban de bajar las escaleras y giraban en direccin a la cocina. Rumores? se sorprendi Albus. Pero James no lleg a responderle. Por fin apareces! exclam la voz emocionada de Ginny, mientras que se le abalanzaba encima Eres el ltimo que falta que se pruebe su gorro le dijo mientras que le extenda un gorro verde idntico al de James y Lily. Not que ste llevaba inscripta la letra "A". Gracias, mam coment Albus mientras que se colocaba su gorro, todava confundido. Detrs de Ginny, Harry sonrea divertido mientras que tomaba un sorbo de su caf. Tu madre ha decidido continuar una vieja tradicin familiar le explic su padre. Ests copiando la idea de la abuela Molly? pregunt Albus a su madre. Claro que no! Yo hice gorros respondi Ginny, sonrojndose. Eso es porque no sabes cmo hacer un sweater se burl de ella Harry. Harry! lo rega Ginny, riendo. Y durante aquella maana del 24 de diciembre, Albus sinti que su familia volva, al menos por unas horas, a ser la misma que haba sido antes. Sus padres volvan a rer y a mostrarse relajados. Por aquella maana, todos parecieron dejar sus preocupaciones a un lado y simplemente se dedicaron a disfrutar del momento. Fue recin durante la tarde cuando Albus volvi a caer a la realidad. Y fue nada menos que de la mano de una nueva carta. Pero esta vez, se trataba de Lysander, y por la caligrafa torpe con que estaba escrita, Albus supo que su amigo estaba nervioso y preocupado.

Albus, Compaero, te pido perdn por molestarte en plena vspera de Navidad, pero algo acaba de suceder y creo que t puedes ayudarme a comprenderlo. Como sabes, mi familia y yo estamos en Alemania. Yo pens que ste se trataba de un viaje ms de trabajo de mis padres, pero creo que me equivoqu. Hace unos minutos, mi hermano y yo escuchamos una charla a escondidas de nuestros padres. No comprend bien lo que decan, pero parece que en realidad estamos en Berln buscando algo, una especie de diario secreto que est relacionado a Grindelwald, o al menos eso es lo que interpret. Pero eso no es todo Parece que los Guardianes Negros tambinlo buscan. Y todava queda algo ms: Me parece que tu padre los mand a buscar este Diario. Albus, realmente no entiendo lo que est sucediendo, pero me preocupa. Algo me dice que todo esto est relacionado con la Rebelin de los Magos y todo lo que sucedi el ao pasado con Icarus Primus, pero no termino de comprenderlo. Si t sabes algo ms que puedas decirme, te pido por favor que me avises. Feliz Navidad, Lysander. Albus termin de leer la carta y sinti una intensa culpa en su interior. Claro que l comprenda lo que estaba sucediendo, porque l saba de la relacin que exista entre el Mago de Oz, Grindelwald y los Guardianes Negros. Pero haba elegido mantenerla en secreto, solo compartindola con Scorpius, y ahora uno de sus amigos estaba preocupado por ello. S, Lysander tena razn. Su familia estaba involucrada en la guerra, y por alguna razn, no le sorprenda que su padre tuviera que ver en todo aquello. Luna y Rolf deban formar parte de la gente que Harry le haba dicho que estaba trabajando con l para derrotar la Rebelin y evitar la guerra. Albus comprendi entonces que la guerra era mucho ms grande de lo que l jams se haba imaginado. Involucraba a muchas ms personas de las que l saba o conoca. Era algo verdaderamente grande. Se haba equivocado al callarse todo lo que saba sobre el Mago de Oz. Tendra que haberlo compartido con sus amigos. Ahora se daba cuenta que no haba forma de mantenerse al margen de esta guerra, no cuando sus familias y amigos estaban involucrados. Albus detestaba que su padre no le dijera lo que estaba pasando, pero l haba hecho lo mismo con sus amigos. Haba guardado celosamente en secreto lo que haba averiguado sobre la guerra y el Mago de Oz, dejando a sus amigos ignorante e indefensos al respecto. Pero ya no ms. Estaba decidido: al volver a Hogwarts reunira a sus amigos y les contara toda la verdad, o al menos, la parte que l conoca. Era lo justo.

Cuando Albus lleg con su familia a la Madriguera, todava era temprano para la cena. La mayora de las familias no haban arribado, a excepcin de Andrmeda y Ted, quienes siempre eran de los primeros en llegar a todas las reuniones. Andrmeda se haba incorporado haca muchos aos a la familia, tras la muerte de su esposo, su hija y su yerno. Sola con su nieto, Harry le haba abierto las puertas de su propia familia, y con ello, las puertas a la familia Weasley. Con los aos, Andrmeda y Molly haban entablado una estrecha amistad. Ambas haban sobrevivido a dos guerras contra Voldemort. Y ambas conocan el dolor de haber perdido personas amadas durante esas guerras. As que, en cada Navidad, Andrmeda tocaba temprano por la tarde a la puerta de la Madriguera, dispuesta a ayudar a Molly con todos los preparativos necesarios para la cena. Y Molly la reciba alegre en su casa, pues Andrmeda la ayudaba a distraerse y no pensar en la ausencia dolorosa de su hijo Fred. Teddy! exclam Lily cuando entraron a la casa. Ted Lupin se hallaba recostado en uno de los sillones de la abarrotada Sala de Estar de la Madriguera. Sus ojos se encontraban cerrados, pero se abrieron rpidamente al escuchar la voz risuea de su adorada Lily Luna. Llegaron! exclam emocionado, mientras que se pona de pie con cierta dificultad, como si estuviera sin fuerzas. Camin los pocos pasos que lo separaban de los Potter, y envolvi a Lily en un clido abrazo. Una vez que termin de saludar a la mas joven de la familia, se dispuso a saludar a los otros miembros. Feliz Navidad, to dijo mientras que estrechaba la mano afectuosa de Harry. ste le devolvi una sonrisa. Feliz Navidad, Teddy le respondi Harry. Pero que encantadores que son esos gorros navideos! habl la voz alegre de Molly desde la puerta de la cocina. Te gustan? Los hice yo! le inform Ginny, orgullosa de su resultado. Albus pudo ver unas lgrimas acumuladas en los ojos de su abuela. Son perfectos, Ginny susurr por lo bajo, emocionada. Feliz Navidad, Molly la salud Harry, y Molly rpidamente lo envolvi en un abrazo maternal. Que bueno que llegaron! Arthur te estaba esperando, Harry Est encerrado en la cochera desde hace varias horas, seguramente jugando con esas baratijas muggles que tiene all. Seguramente necesita que lo ayudes con alguno de sus disparatados inventos coment Molly mientras que rodaba los ojos. Ir a ayudarlo acept la propuesta Harry, y abandon la casa nuevamente en direccin a la cochera de la casa.

Necesitas ayuda con los ltimos preparativos, mam? pregunt Ginny. Siempre viene bien una mano ms le dijo Molly, y ambas se escabulleron hacia la cocina donde se hallaba Andrmeda. Albus qued en la Sala junto a sus dos hermanos y a Teddy, quien haba aprovechado el breve intercambio de palabras entre los adultos para retornar a su lugar en los sillones. Una segunda mirada bast para que Albus se convenciera de que Lupin luca un aspecto enfermizo y cansado. Nunca antes lo haba visto en ese estado tan deplorable. As que cmo los ha tratado Hogwarts estos meses? pregunt Lupin mientras que apoyaba la cabeza contra el respaldo de su silln y entrecerraba los ojos. Mejor que a ti, seguro coment James, quien tambin se haba percatado del mal estado de su primo. Lupin sonri ante el comentario. He estado con mucho trabajo ltimamente Casi no tengo tiempo para dormir se explic el muchacho. Pues deberas tenerlo, Teddy Luces terrible estuvo de acuerdo con sus hermanos Lily. Estoy bien, Lil insisti Ted. Pero haba algo en todo aquello que a Albus no terminaba de cerrarle. En qu ests trabajando ahora, Teddy? pregunt Albus, astutamente. Teddy entreabri los ojos. Perdn? pregunt sorprendido. Preguntaba en qu estas trabajando que te tiene tan ocupado repiti Albus. Teddy se incorpor un poco en el asiento, luciendo repentinamente despierto, pero tambin nervioso. Ya sabes, cosas del Departamento de Criaturas Mgicas respondi de forma imprecisa Lupin. Cosas como qu? insisti Albus, clavando su mirada en l. Lupin frunci levemente el entrecejo. Las miradas de ambos se encontraron. Haba curiosidad y recelo en la mirada de Ted, como si desconfiara de la verdadera intencin de aquellas preguntas. Sigo trabajando sobre la reforma en la Ley de Hombres Lobos, y me han puesto a cargo de la regulacin sobre la cra de unicornios en el pas respondi finalmente Lupin. Si, eso suena a mucho trabajo coment Albus secamente. La realidad era que ya no importaba la respuesta que Teddy le diera. Aquella mirada haba bastado para obtener toda la informacin que necesitaba.

La puerta de la Madriguera se abri en ese instante y Ron y Hermione hicieron su ingreso a la casa, seguidos por sus dos hijos, Rose y Hugo. Feliz Navidad, familia! exclam Ron en tono jovial. Feliz Navidad! aprovech el momento de distraccin Ted. Rpidamente se puso de pie y se dirigi hacia los recin llegados. Qu fue todo eso, Albus? le susurr entonces, James, con recelo. Sube al dormitorio que sola ser de mam, y te lo explicar le respondi Albus por lo bajo, mientras que tambin se pona de pie para saludar a sus tos. James asinti con la cabeza, y tras dar la bienvenida a Ron y Hermione, se escabull escaleras arriba sin ser notado. Lily y Hugo desaparecieron segundos ms tarde. Albus aprovech entonces para tomar a su prima Rose por la mueca y alejarla de sus padres. Qu sucede, Al? le pregunt Rose mientras que se dejaba arrastrar escaleras arriba, preocupada. Albus no le respondi, sino que sigui el camino hasta el dormitorio que alguna vez haba pertenecido a su madre. James se encontraba all, caminando en crculos dentro del lugar, un comportamiento muy comn en l cuando se encontraba nervioso o inquieto. Potter empuj suavemente a Rose dentro del dormitorio y cerr la puerta detrs de ellos. Muffiatosusurr mientras que apuntaba su varita a la misma. Por qu has hecho eso? insisti Rose, cada vez ms alarmada. Para que nadie escuche lo que estoy a punto de contarles explic Albus, tratando de calmarla. Por qu no pueden escucharlo? sigui preguntando Rose. Porque ellos no quieren que nosotros sepamos esto, Rose le respondi misteriosamente Albus. De qu estas hablando, hermano? exclam James, exasperado. Albus inspir profundo antes de comenzar a hablar. Se haba prometido a s mismo que no hablara con ellos hasta despus de Navidad. Haba planeado reunir a sus amigos y a James en la Sala de Menesteres una vez que estuvieran en Hogwarts, y all, finalmente, les dira toda la verdad sobre la Rebelin de los Magos. Pero la situacin se le estaba yendo de las manos, y ahora, toda esa informacin en su mente se haba vuelto un peso demasiado grande para l solo. Necesitaba compartirlo con alguien, y James y Rose eran las personas indicadas.

Recuerdan a Icarus Primus y el Templo de Hades? pregunt Albus a sus interlocutores. Rose y James cruzaron miradas confundidas entre ambos, y luego, asintieron con la cabeza. Recuerdan qu era lo que buscaba Primus all? Revivir a Grindelwald respondi James, con los dientes apretados y los recuerdos todava frescos en su memoria. Albus asinti ante la respuesta. Por qu deseaba revivirlo? insisti el menor de los Potter. Para que pudiera liderar junto al Mago de Oz la Rebelin de los Magos respondi Rose, quien intentaba comprender a dnde quera llegar Albus. El Mago de Oz es un gran seguidor de Grindelwald De hecho, ha elegido el mismo emblema para su Rebelin "Por el Bien Mayor" le record Weasley. Y si yo te dijera que el Mago es mucho ms que un fantico de Grindelwald? Y si te dijera que l es tambin un Guardin Negro? volvi a atacar Albus. Rose empalideci completamente al escuchar aquello. Temblando, se acerc a la cama y se sent sobre la misma. Albus casi poda imaginarse cmo la mente de Rose se pona en fucionamiento, atando todos los cabos sueltos. Por supuesto No se trata de muchos sucesos aislados Es todo parte del mismo plan susurr la pelirroja, estupefacta. De qu estn hablando? Qu diablos son los Guardianes Negros? estall nuevamente James, quien no comprenda nada de lo que suceda. Albus se acerc a su hermano y lo invit tambin a sentarse en la cama. Resoplando, James obedeci. Recuerdas ese aquelarre de vampiros que se fug hace dos aos de Vorkuta, y se que encontraba escondidos en Inglaterra? le pregunt Albus. S, el aquelarre de la vampiresa Cmo era su nombre? rememor James. Brida Von Howlen respondi Rose. Brida y su aquelarre formaban parte de una antigua sociedad de magia negra llamada Los Guardianes Negros. Se trata de una sociedad que desde hace miles de aos se dedica a preservar y cuidar la magia negra La consideran la mxima expresin del poder de la magia, y confan en que algn da llegar el momento en que ellos podrn tomar el control del mundo mgico, y la magia negra ocupar el lugar que le corresponde le resumi rpidamente Albus. Eso es despreciable sentenci James, quien no encontraba lugar en su mundo para la magia negra. Algo as verdaderamente existe? Yo no quise creerlo, James Pero es verdad, existen le confirm Rose, reconociendo su error dos aos atrs. Hace dos aos atrs, Brida intent recuperar unas piezas de magia muy poderosas que alguna vez haban pertenecido a una bruja de la familia Lancaster. Su nombre era

Marguerite d'Anjou. Marguerite era una bruja ambiciosa, que deseaba tener todo el poder que una persona pudiera soportar Y entonces rob la magia de toda la familia Lancaster y la guard en el interior de tres joyas: una corona, una gargantilla y un anillo. Juntos, conforman las Joyas de la Corona, y convierten a quien las usa en el hechicero ms poderoso del mundo continu la historia Albus. Cmo es que saben todo esto? pregunt James, sorprendido. Es una larga historia Nos dispusimos a averiguarlo cuando estbamos en primer ao, y despus result ser que Jaques, el to de Hedda, tena en su posesin una de las Joyas coment Rose al pasar. Qu? la interrumpi James, anonadado. Empezamos a investigar cuando lemos el artculo en el diario que deca que Brida estaba en Inglaterra, y Hedda fue quien nombr por primera vez a Los Guardianes Nos tom todo el ao llegar al fondo de esta historia Pero mientras tanto, Von Howlen tambin haba hecho sus averiguaciones, y las pistas la haban llevado hasta la familia de Hedda intent explicarse mejor Rose. El da que volvamos de Hogwarts a casa, Brida secuestr a Hedda para usarla como rehn y pedir a cambio la Joya que Jaques Le Blanc tena en su posesin Nosotros nos enteramos e intentamos detenerla agreg Albus. La expresin de James se iba transformando cada vez mas a medida que la historia avanzaba. Por suerte Elektra y yo volvimos a Hogwarts a buscar ayuda, y el to Harry se apareci rpidamente en Hogsmeade junto con otros dos Aurores aclar Weasley para tranquilizar a James. Qu sucedi con Hedda? pregunt el mayor de los Potter, preocupado. Nada Pap lleg justo a tiempo para salvarnos a todos respondi Albus. Y Von Howlen? insisti. Est muerta le asegur su hermano menor. Y qu tiene todo esto que ver con el Mago de Oz? volvi a explotar James. Porque Brida Von Howlen trabajaba para l! El Mago de Oz es tambin un Guardin Y le han dado la misin de derribar al Ministerio de Magia de Inglaterra y tomar el control del pas le explic finalmente Albus. l planeaba usar las Joyas de la Corona para conseguirlo. James lo mir varios minutos confundido, mientras que sacuda suavemente la cabeza, como si aquello fuera demasiada informacin para aceptar. Entonces, Von Howlen y Primus Los dos trabajaban para este maldito Mago repiti James.

S, tanto las Joyas de la Corona como el Templo de Hades fueron dos intentos fallidos del Mago para tomar el control de Inglaterra confirm Albus. Albus Esto es terrible. Es es inmenso, Albus! Te das cuenta de que ahora la Rebelin de los Magos se convierte en una amenaza mucho ms terrible? aprovech Rose para expresar sus miedos. Albus asinti con calma. Lo s, Rose Quiero decir, tiene la ayuda de los Guardines Negros! insisti Weasley, cada vez ms inquieta. Rose trat de tranquilizarla Albus. Por Merln, Albus Esto es demasiado sigui repitiendo Rose. Rose! la llam nuevamente Potter, mientras que la tomaba suavemente por los hombros. La pelirroja fij la mirada primo favorito, y los ojos verdes de Albus lograron tranquilizarla. Hay que contarle todo esto a pap sentenci James, mientras que se pona nuevamente de pie. l ya lo sabe, James le asegur Albus. James se detuvo a mitad de camino hacia la puerta y gir para enfrentarse nuevamente a su hermano. l ya lo sabe? Cmo puedes estar seguro de eso? pregunt perspicaz. Porque yo intent hacer lo mismo que t estabas a punto de hacer ahora hace unos das, y me encontr con que pap ya saba todo esto le explic Al. T hablaste con l sobre esto? repiti James, frunciendo el entrecejo. Hace cunto tiempo que sabes todo esto, Albus? Albus desvi la mirada, incmodo. No quera decirle la verdad, porque saba que eso iba a molestar a su hermano. Pero ya no estaba dispuesto a seguir escondiendo cosas de l, ni de ninguno de sus amigos. Desde hace varios meses Comenc a deducirlo antes de volver a Hogwarts este ao confes. James solt un grito exasperado al aire mientras que se llevaba las manos a la cabeza. Y cunto tiempo ms planeabas mantenerlo oculto para ti mismo? le escupi James, fuera de s. Lo siento, James Lo sientes? Demonios, Albus! Esto no es un juego! No se trata de una competencia para que t puedas lucirte! le critic James. Albus se sorprendi al escuchar aquello.

Intentaba protegerlos! se defendi Albus. Protegernos? Acaso mantenernos ignorantes de todo lo que sucede nos mantendr protegidos? se burl su hermano. Cada vez que los involucr en mis investigaciones alguien estuvo a punto de morir! Primero Hedda y luego t, James! fue el turno de atacar de Albus. Aquello golpe a James como un cachetazo, dejndolo momentneamente paralizado. Es suficiente No tiene sentido pelear ahora, no ganaremos nada con ello propuso Rose, mirando alternativamente a cada uno de sus primos. James asinti, aceptando la bandera de paz que su prima haba alzado. Qu fue lo que te dijo tu padre cuando le contaste lo que habas averiguado, Albus? retom la charla. Pues Que ya estaba al tanto de ello, y que se estaba preparando para contraatacar al Mago respondi Albus, recuperando la compostura. Preparando cmo? pregunt James secamente. Creo que est armando su propio ejrcito Albus pronunci por primera vez la hiptesis que vena formndose en su cabeza. Qu? exclamaron Rose y James al mismo tiempo. Ustedes no se han dado cuenta de que algo est distinto en nuestros hogares? Nuestros padres estn distintos Ms misteriosos, ms callados, ms temerosos. Es la guerra que los est cambiando dijo Albus, apesadumbrado. Es verdad Yo tambin lo puedo sentir. Mam y pap estn Distintos. Y pareciera que ltimamente tienen ms trabajo de lo que jams les conoc reconoci Rose. Entonces nuestros padres forman parte del ejrcito especul James. Creo que es ms que eso Pienso que ellos lo lideran, James corrigi Albus. Has visto todas las personas que visitan nuestra casa? Todos vienen a conversar en privado con pap, y luego, desaparecen Como si se estuvieran reportando comprendi James. Albus asinti, y entonces, sac un trozo de pergamino de su tnica. Esta tarde recib una carta de Lysander explic mientras que se la pasaba a sus compaeros. Rose y James la leyeron en silencio. Como ven, Luna y Rolf tambin estn involucrados Lysander seala en una parte que pareciera que estn cumpliendo rdenes de pap agreg. Tienes idea de quines ms forman parte de este ejrcito? inquiri James, olvidando su anterior enojo. Solo sospechas Zaira Levington, y creo que tambin algunos aurores que he visto varias veces en casa durante esta semana Seguramente el resto de nuestros tos estn

involucrados Y pienso que algunos de los profesores de Hogwarts tambin lo estn les dijo Albus. Y a juzgar por el aspecto y el extrao comportamiento que tuvo Teddy conmigo hace unos instantes, creo que l tambin forma parte del ejrcito agreg. Teddy? l es demasiado joven argument Rose. Nadie es demasiado joven para la guerra, Rose la contradijo James. Hay ms Scarlet Raveninsisti Albus. S, la madre de Nina Tiene sentido que ella est en el ejrcito Por qu otra razn tu padre la habra trado desde Per? coincidi Rose. Scarlet Raven? Y esa quin es? interrumpi James, quien comenzaba a perderse nuevamente. Scarlet es la madre de Nina Raven, la amiga de Lilycomenz a explicar Albus. S, ya s quin es Nina Raven. Lo que no entiendo es qu tiene que ver su madre con la Rebelin de los Magos espet James. Pap y Scarlet estudiaron en Hogwarts en la misma poca, solo que ella perteneca a Slytherin. Tras la derrota de Voldemort, Scarlet, al igual que todos los miembros de Slytherin quedaron marginados de la sociedad y discriminados por el resto de los magos. Pap la ayud para que ella pudiera entrar al Cuartel de Aurores resumi brevemente la relacin entre Harry y Raven. Cmo averiguaste eso? le pregunt Rose, quien no estaba al tanto de esa parte de la historia. Es otra larga historia Lo importante es que descubr cul es la deuda de Scarlet con pap le explic l. Cuando Raven era joven, Rabastan Lestrange secuestr a su esposo y lo mantuvo de rehn en un castillo en Rusia. El Jefe de Aurores en aquel entonces se neg a ayudar a Scarlet a rescatarlo. Mi padre y el tuyo, junto con Scarlet se embarcaron entonces solos y sin permiso a salvarlo Pero llegaron tarde, y el esposo de Scarlet muri all. Tu padre la ayud cuando todos los dems le dieron la espalda Ella tiene una deuda de honor con Harry dedujo Rose. Albus asinti. Tras la muerte de su esposo, Raven abandon Inglaterra y se instal en Per con su hija Solo ha vuelto aqu porque pap se lo ha pedido. Pienso que pap la quiere en el ejrcito porque ella es una excelente duelista agreg Albus. Disculpa que interrumpa esta interesante charla que estn teniendo entre ustedes coment irnicamente James Pero de dnde conoces a la madre de Nina Raven? Recuerdas la visita a Hogsmeade antes de las vacaciones de Navidad? Albus esper que su hermano asintiera antes de continuar. Cardigan y Zabini intentaron

atacarme durante la visita, y Scarlet Raven me rescat Ese mismo da me cruc con Zaira, y fue ella quien me dijo que Scarlet estaba en Londres por nuestro padre le explic. Cmo no me contaste antes que esos dos imbciles te estaban molestando? estall James una vez ms. Albus neg con la cabeza. Ellos no me preocupan ahora, James Es la Rebelin de los Magos lo que me tiene inquieto. Todas las personas que conocemos y amamos estn involucradas le aclar Albus. Los tres guardaron silencio durante unos instantes, cada uno sumergido en sus propios pensamientos. Albus poda apostar que tanto su hermano como Rose estaban pensando en sus padres, sus hermanos, sus primos y amigos Toda la gente que amaban, y que ahora pareca involucrada en un ejrcito secreto. Hay una persona ms que me tiene inquieto agreg repentinamente Albus. Tanto James como Rose posaron sus miradas en l, atentos a lo que iba a decir. Draco Malfoy pronunci el nombre casi en un susurro. Piensas que el padre de Scorpius est ayudando a la Rebelin? pregunt James, preocupado. Albus neg nuevamente con la cabeza. No Creo que l est de nuestro lado. Pero necesito confirmarlo se explic mejor. Por qu necesitas confirmarlo? le pregunt Rose, confundida. Por Scorpius le respondi Albus con completa sinceridad. Captulo 35: El domador de dragones Tras la charla con Rose y James, Albus sinti que el peso sobre su espalda se aliviaba. Scorpius ya estaba al tanto de toda la verdad detrs del Mago de Oz, y solamente faltaban Hedda, Lysander y Elektra. Pero a pesar de que una guerra se encontraba cerca, y de que la mayora de las personas presentes en la Madriguera estaban involucradas, la tensin y el miedo no estuvieron presentes aquella Navidad. Albus poda leer la incertidumbre en la mirada de su familia, pero ninguno de ellos lo exterioriz. A simple vista, Albus tena que reconocer que aquella era una cena feliz y corriente. Y tras sentirse inquieto las primeras horas, finalmente l tambin se permiti relajarse y disfrutar. Despus de todo era Navidad. Pero en cuanto volvieron al Valle, tarde por la noche, Albus encontr imposible poder dormir. Como ya era costumbre, sus pensamientos lo estaban desvelando. Ahora, ms que nunca, Albus era conciente de que su padre no era ningn tonto, y de lo mucho que lo haba subestimado al creer que Harry Potter no saba la verdadera relacin entre el Mago y los Guardianes. Harry no solo saba que el Mago era un Guardin, sino que tambin saba que la guerra que se avecinaba era ms grande de lo que l jams hubiera esperado. Y se estaba preparando Reclutando gente de su mayor confianza. Y

Albus estaba convencido de que, por su parte, el Mago tambin se estaba moviendo. Si haba algo que Albus reconoca en el Mago, era que se trataba de un digno adversario. Un hombre inteligente y astuto, que de seguro haba planeado todo aquello con minuciosidad. Tras varias horas de insomnio, Potter decidi que lo mejor sera intentar aclarar sus ideas escribindolas en su Diario. Eso siempre lo ayudaba a calmar su mente y a reconciliar el sueo. Ponindose de pie con sigilo para no despertar a nadie en la casa, Albus se encamin hacia su bal, donde guardaba bajo magia sus ms preciadas posesiones. Lo abri con la intencin de sacar el Diario del interior, pero entonces se percat que haba otro libro escondido tambin all. Camino hasta Numengard: La historia de un sueo frustrado Sus ojos verdes brillaron al leer el nombre de aquel libro prohibido que haba escondido all con la intencin de abandonar de una vez por toda su investigacin sobre el Mago de Oz. Pero haban sucedido muchas cosas desde aquel entonces, y ahora la situacin era distinta. Y el libro volva a entrar en juego. "Talvez este libro me ayude a comprender cmo piensa el Mago Qu es lo que busca y de qu forma planea hacerlo..." se justific a s mismo Albus. Con manos temblorosas, sac el libro del bal y se lo llev con l a su cama. Encendi una vela sobre a la mesa de luz, y en medio de la noche, se dispuso a leer el libro que Dakota le haba regalado. Lo que estoy a punto de relatarles, mis queridos compaeros, es una historia real sobre un hombre real. La historia de un sueo de grandeza y esplendor. El sueo de un mago de llevar el mundo hasta lmites impensados. Su nombre es Gellert Grindelwald Y ste es el relato del camino que recorr junto a l en busca de ese sueo. Mi nombre no tiene importancia. Yo simplemente fui un pen dentro de este gigantesco tablero de ajedrez que es el Mundo. Pero Grindelwald l siempre fue la pieza clave. Nuestro Rey. Lo conoc cuando yo era solo un muchacho joven en busca de aventuras. Haba terminado mis estudios y me haba embarcado a largo viaje a travs de Europa. Yo estaba sediento de conocimientos y de grandeza. Haba sido uno de los mejores estudiantes de Drumstrang, y planeaba seguir estando dentro de los mejores magos. En aquel entonces, Gellert deba de rondar los treinta aos, pero conservaba todava ese aire juvenil y travieso que impregnaba todas sus acciones de una falsa inocencia. Usted deber comprender, mi querido lector, que Gellert poda ser muchas cosas, pero nunca fue una persona inocente. l siempre supo lo que quera de este mundo y lo que se necesitaba para alcanzarlo. No dejaba nada librado al azar, Y eso era lo que algunos admirbamos, y otros aborrecan.

Aquel primer encuentro tuvo lugar en Berln de una manera inesperada. Yo no lo conoca. Pero l s haba escuchado hablar de m O de mi familia. Y me buscaba con el inters propio de un coleccionista de piezas valiosas Solo que en aquel entonces yo no saba que mi persona era tan valiosa. Ambos coincidimos en un bar de mala muerte una noche de fro invierno. Y all comienza esta historia, con lo que yo cre una simple casualidad del destino. Pero, como les dije antes, Grindelwald nunca dejaba nada librado al azar. No hubo nada de casual en aquel encuentro. Yo me encontraba sentado en una de las mesas repasando los mapas de viaje y decidiendo mi prximo destino cuando Gellert entr al bar acompaado de varios hombres de aspecto sombro e intimidante. El dueo del lugar salud a Gellert con un gesto de cabeza al reconocerlo. No era mi intencin quedarme mirndole, pero simplemente no pude evitarlo. Gellert llamaba la atencin a donde fuera que estuviera. Haba algo en l inquietante, algo que haca que uno no pudiera dejar de mirarlo, algo que despertaba preguntas e inters. Talvez fuera su caminar y la manera en que sostena la cabeza en alto, orgulloso de s mismo. O quizs se tratara de esa mirada brillante e inteligente. O talvez era simplemente esa sensacin que provocaba en quienes estuvieran cerca suyo La sensacin de estar frente a alguien importante Alguien poderoso. Grindelwald not que yo lo observaba y su mirada se pos momentneamente en m, analizndome. Poda sentir sus ojos atravesarme como si se trataran de rayos X. Me sent incmodo e inmediatamente desvi la mirada. A los pocos segundos me encontr con que Grindelwald se haba sentado frente a m. Buenas noches pronunci Gellert. Haba un tinte de burla, quizs de diversin, mientras que deca esas palabras. Levant la mirada. Detrs de l permanecan de pie los hombres con quienes haba ingresado al bar. Buenas noches devolv el saludo tartamudeando. Una sonrisa socarrona se dibuj en los labios de Gellert. Disculpa mi interrupcin, pero ste es el ltimo lugar libre en todo el local se excus frente a m. Ni siquiera intent disimular la mentira. Comprend que estaba jugando conmigo. Intentaba intimidarme, y lamentablemente lo consegua. Claro, puede ocuparlo si lo desea le respond yo, volviendo la mirada a mis mapas. Oh, s Claro que puedo se burl nuevamente. Mi nombre es Gellert se present. Suspir y volv a levantar la cabeza. Un gusto dije a pesar de que aquella situacin distaba mucho de ser gustosa. Mi nombre es me dispuse a presentarme. Ya s quin eres me interrumpi Gellert. Es por eso que estoy aqu, muchacho agreg. Tragu saliva, nervioso. Talvez hemos llegado al punto en esta historia donde yo debera hacer una aclaracin sobre mi vida personal. El destino quiso que yo naciera

en el ceno de una de las familias ms antiguas y famosas de Alemania. Largas generaciones de magos destacados y poderosos. Mi padre, sin ir ms lejos, ocupaba por aquel entonces un importante puesto dentro del Gobierno Alemn. Mi apellido era reconocido entre los brujos de Alemania. Pero haba algo ms en mi familia Una vieja leyenda sobre un secreto... Una habilidad heredada. Se deca que mi familia vena de una larga lnea de criadores de dragones. Mis ancestros haban sido los primeros en lograr dominar un dragn. Y antes de que surgieran las muchas leyes y reglamentaciones sobre la cra y preservacin de dragones, mi familia sola montarlos como si de escobas se trataran. Se deca que por nuestras venas corra una magia especial El poder de controlar a los dragones. Pero ni mis abuelos, ni mi padre, ni yo jams habamos visto siquiera un dragn. Haca siglos que mi familia no criaba dragones. A mis ojos, aquello era simplemente una divertida leyenda familiar Y nunca haba sido ms que eso. Nunca, hasta aquel da en que Gellert se sent frente a m. Lo poda leer en su mirada brillante y suspicaz: l lo saba. Conoca la leyenda. Saba quin era yo. Qu es lo que quiere? le pregunt, mientras que cerraba mis mapas y los guardaba en mi bolso. Quera estar listo por si necesitaba escapar de all. Mi pregunta y mi actitud reacia solo consiguieron acentuar la sonrisa en el rostro de Grindelwald. Reljate, muchacho. Slo he venido a conversar contigo le dijo l. No lo creo lo contradije. Gellert chasque la lengua mientras que se reclinaba sobre la silla. Entonces es verdad? me pregunt repentinamente. De qu habla? Sabes muy bien de qu estoy hablando, muchacho volvi a rerse de m. S, lo saba. Hablaba de la leyenda. Es verdad, s o no? insisti de manera tajante. Not que el clima se tensaba con aquella pregunta. Lo que haba comenzado como una charla tranquila comenzaba a tornarse en impaciencia. No lo s le confes rpidamente. Nunca he visto un dragn agregu. Gellert arque las cejas, sorprendido. Cmo puede ser que t nunca hayas visto un dragn? repiti con escepticismo. Negu nuevamente con la cabeza. Levntate me orden. Qued paralizado en mi silla, el terror corriendo por mis venas. No poda moverme, e incluso si hubiese podido, no deseaba moverme. No quera levantarme de all, y no quera seguir a aquel hombre de quien nada conoca y mucho desconfiaba. Pero entonces l me dedic una mirada amenazante, y supe aquel da otro rasgo distintivo de Gellert Grindelwald: l tipo de persona que jams acepta un "no" como respuesta. Uno de los hombres que lo acompaaba me tom fuertemente del hombro y me levant de la silla como si yo fuera un ttere y comenz a arrastrarme hacia el exterior del bar.

Desesperado, lanc una mirada de auxilio al cantinero, pero ste simplemente me sonri con malicia y me ignor. Supe en ese instante que nadie iba a ayudarme. Estaba solo, y no tena ms opcin que obedecer a Grindelwald. El fro invernal de Alemania me golpe tan pronto traspase la puerta hacia el exterior. Mi abrigo, as como todas mis pertenencias, haban quedado abandonadas dentro del bar. Recin entonces, el hombre me solt. Qued de pie, tiritando de fro y de miedo, frente a la figura imponente de Grindelwald. l continuaba mirndome con la misma curiosidad y malicia. Ests listo, muchacho? se ri nuevamente Gellert. No esper mi respuesta. Lo siguiente que sent fue su mano sujetndome por la mueca. Y entonces, sent que todo a mi alrededor se desvaneca y que el aire me faltaba. Segundos ms tarde, mis pies tocaron nuevamente suelo, pero yo supe que ya no me encontraba en Berln. De hecho, no me encontraba siquiera en Alemania. Bienvenido a Rumania me susurr Gellert ante mi mirada de desconcierto. Estbamos en medio de un frondoso bosque, el cual se hallaba tambin cubierto de nieve. l comenz a caminar sin esperarme. No s porqu lo hice, solo s que algo en mi interior me impuls a seguirlo. Gellert pareca conocer el camino. Cada tanto, sacaba su varita del bolsillo y la sacuda silenciosamente en el aire. Yo no tena idea de lo que estaba haciendo. Varios aos ms tarde, supe que en realidad estaba destruyendo los escudos que bloqueaban nuestro camino. Escudos poderosos que l derribaba con una simplicidad asombrosa. Repentinamente, se detuvo y gir a mirarme. No fue necesario que dijera palabra alguna. La imagen frente a nosotros hablaba por si misma. A unos diez metros de distancia yaca acostado entre los rboles un gigantesco dragn. Jams haba visto una criatura tan escalofriante en mi vida. Y sin embargo, no quise escapar. De hecho, no poda escapar. Por ms que mi mente me adverta del peligro frente a m, algo ms en mi interior me deca que yo perteneca a ese lugar. Ni siquiera fui conciente cuando mis pies comenzaron a moverse hacia el dragn dormido. Pero con cada paso que daba, senta algo encendindose dentro de m, algo que nunca antes haba sentido. Cuando me encontraba a solo un metro del animal, ste abri repentinamente los ojos. Aquellos ojos amarrillos inmensos se posaron en m, e inmediatamente me detuve. Saba que no iba a atacarme Lo poda sentir. Y el dragn tambin saba que yo no planeaba lastimarlo. Extend una mano en su direccin. El dragn ni siquiera pesta. A medida que mi mano se acercaba a la cabeza de la criatura, yo senta ese fuego dentro mo crecer, y extenderse como una llamarada por mi brazo hasta mis dedos. Cerr los ojos y en un ltimo acto de valenta e impulsividad, apoy mi mano sobre la cabeza del dragn. Y entonces lo sent.

Yo era el dragn. Poda sentir sus alas, poda sentir su fuerza, el fuego gorgoteando en su garganta, listo para liberarse ante la menor amenaza. Yo tena el control, y aquello se senta simplemente maravilloso. Abr los ojos, y pude ver que el dragn continuaba all, acostado bajo mi mano, sus ojos todava fijos en m. Pero algo haba cambiado en esa mirada. Porque l tambin lo poda sentir. l tambin saba que yo era su amo y seor. Increble... habl repentinamente una voz detrs de m. Y entonces record que Grindelwald todava se encontraba all. Gir a mirarlo, fascinado. Y pude ver tambin en su rostro la fascinacin. Es real! La leyenda es verdad! le grit, extasiado, como un nio pequeo que recibe su deseo en Navidad. La sonrisa astuta se acentu en los labios de Gellert. Siempre supe que era verdad me respondi l, con la seguridad que siempre lo caracteriz. Y pensar que t y tu familia han permanecido tanto tiempo escondindose Privndose de un poder tan maravilloso como ste agreg meneando la cabeza. No es nuestra culpa! me defend. Existen leyes sobre la cra de dragones... Es imposible tenerlos como mascotas. Claro que no es tu culpa, muchacho. T naciste con un don mgico, y el mundo ha intentado quitrtelo Limitarte, prohibirte lo que es tuyo por nacimiento T eres el dueo de ste dragn! me asegur Grindelwald. Nunca antes alguien me haba dicho algo tan cierto como aquello. No era mi culpa, era culpa de aquellos que haban intentado privarme de mi poder. Repentinamente, todo pareca ms claro. Mi bsqueda por el mundo tomaba repentinamente sentido. All, en medio de un bosque en Rumania en compaa de un completo desconocido, mi existencia tomaba un nuevo y fascinante sentido. Mi bsqueda de sabidura y grandeza alcanzaba su recompenza. Yo era un Domador de Dragones. Por qu debemos esconder a los dragones en lugares inhspitos como este bosque? Son criaturas mgicas maravillosas y tan poderosas! Podramos hacer cosas increbles con ellos Gente como t, muchacho, capaz de controlarlos, podran hacer grandes cosas habl repentinamente Grindelwald, sacndome de mi entumecimiento. . Lo s Yo puedo controlarlos asegur. Claro que puedes Pero las personas que liderar el mundo mgico jams te lo permitirn, muchacho me record la realidad. Pero si ellos supieran que mi poder es real, que no se trata solo de una leyenda intent persuadirlo. No! Si ellos llegaran a saberlo T estaras en terrible peligro, muchacho. Te has convertido en una amenaza para el mundo simplemente porque eres ms poderoso que

la mayora me explic Gellert. Qu no lo ves? Vivimos en un mundo que vive en funcin de los ms dbiles, de los menos habilidosos Ellos hacen las reglas del juego. Y los grandes magos, como t y yo, debemos escondernos y esconder nuestras habilidades, cuando en realidad podramos hacer cosas inimaginables con ellas. T nunca podrs tener tu propio dragn, muchacho No en esta realidad en la que vivimos. No es justo confes. Claro que no lo es! No debera de ser as! insist yo, mientras que senta un enojo irracional brotar dentro de m. Claro que no! volvi a darme la razn Gellert. Pero ante esto, slo tenemos dos opciones. Cules? pregunt esperanzado. Podemos aceptar las cosas como son sugiri Gellert, fingiendo docilidad. O podemos oponernos propuse como segunda opcin. Una sonrisa socarrona se dibuj en el rostro del hombre frente a m. Ese es exactamente mi plan, muchacho. Volver el mundo a su orden natural Salir de nuestro escondite, y ocupar el lugar que nos corresponde. Si podemos hacer grandes cosas, entonces por qu debemos privarnos de hacerlas? coincidi conmigo l. Exactamente! No es nuestra culpa que haya gente en el mundo menos habilidosa Claro que no Al contrario, es nuestra responsabilidad usar nuestro poder para ayudar a quienes son ms dbiles que nosotros Es nuestra responsabilidad gobernar sobre los ms dbiles. Somos nosotros quienes deberamos estar haciendo las leyes!me dijo Gellert. Es verdad comprend exactamente lo que me deca. Ellos nos tienen miedo, muchacho... Y por eso nos han perseguido durante siglos, nos han castigado por usar los poderes con que hemos nacido. Pero la realidad es que si tenemos el poder, debemos utilizarlo. Debemos ocupar el lugar que nos corresponde! Asent pensativamente, y mi mirada viaj nuevamente al dragn frente a m. El animal continuaba en el mismo lugar que donde yo lo haba dejado. Su mirada todava fija en m, como si esperara mi orden. Y mi corazn lata como nunca antes lo haba hecho. Todava poda sentir esa magia distinta corriendo dentro de m Poda sentir al dragn en m.

Ese dragn es tuyo, sabes? me dijo Gellert. S lo s no pude evitar que aquello sonara como un lamento. Saba que el dragn era mo. Lo poda sentir as. Y sin embargo No poda tenerlo. Podemos llevarlo, si as lo deseas sugiri Gellert casi al pasar. Qu? pregunt atnito. Ven conmigo ,muchacho. Trae tu dragn contigo, y juntos cambiaremos el mundo. Haremos un nuevo mundo, donde no sean los dbiles quienes manden, sino aquellos que naturalmente hemos nacido para liderar Un mundo donde los magos ya no tendrn que esconderse Donde no tendremos que esconder nuestro poder frente a gente dbil y frgil como los mugglesme sugiri. Nunca antes haba escuchado una propuesta tan ambiciosa y tentadora al mismo tiempo. Pero a su vez, senta cierta incertidumbre dentro de m Era temor. No hay nada que temer, muchacho ley mis pensamientos. Muchos se opondrn a lo que propones le expliqu mi temor. Gellert asinti. Nosotros los convenceremos de que tenemos la razn Y si no logramos convencerlos? Entonces los silenciaremos me asegur. No ser fcil insist. Claro que no Pero todo sea por el Bien Mayor, muchacho me dijo convencido. Por el Bien Mayor? repet pensativo, y mi mirada viaj una vez ms al dragn frente a m. Ven conmigo, muchacho me repiti Gellert, y me extendi su mano. Aquella mano extendida representaba un mundo nuevo para m. La posibilidad de convertir la leyenda en realidad. La posibilidad de cumplir con mi destino Yo haba nacido para ser Domador de Dragones. Tom su mano sin vacilar, y as sell mi camino junto a Grindelwald. Camino que me llevara, finalmente, hasta aqu A Numengard. Pero en el medio pasaron muchos aos, muchas batallas, muchos dragones Entre aquel primer encuentro y nuestro encarcelamiento en Numergard pasaron muchas cosas para ser olvidadas. Este libro planea reacordarlas. Albus termin de leer aquel primer captulo y una sensacin agridulce lo invadi. Poda imaginarse al Domador de Dragones de jven. Poda incluso sentir lo que l haba sentido aquel da. La sensacin de ser dueo de un poder nico y maravilloso, y tener que esconderlo del resto del mundo... Simplemente porque alguien haba estipulado que

los dragones eran peligrosos y deban permanecer escondidos de la vista de los muggles para que el mundo mgico no fuera descubierto. Se sinti inmediatamente identificado con aquel muchacho, porque l tambin era dueo de un poder nico... l hablaba prsel. Y eso lo haca en un mago completamente distinto al resto de sus compaeros. Pero, al igual que el Domador de Dragones, Albus viva escondiendo su habilidad, evitando que el resto del mundo lo supiera. Era miedo, l lo saba. Miedo a ser discriminado. Miedo a que lo tacharan de mago oscuro. Pero la realidad era que la gente teme a lo que no conoce... Y el prsel era algo nico, una habilidad que el resto de los magos no poda aprender ni aunque lo deseara. Y eso provocaba celos, envidia y temor. Albus encontr cierta verdad en aquella charla entre el Domador y Grindelwald: La gente tiende a querer destruir o bien limitar aquello a lo que teme. Y de esa forma, gente como l, Albus, deba esconder su habilidad para hablar prsel porque aquellos que no podan hablarlo se sentiran intimidados por l... Y finalmente, terminaran por prohibirle que utilizara su poder. Pero aquel muchacho que escriba ese libreo haba sido distinto al resto de los magos, y Grindelwald lo haba notado. Y por eso lo haba buscado. Albus poda imaginarse al Mago de Oz haciendo lo mismo. Poda visualizarlo: un hombre poderoso y conciente de su poder. Un hombre que sabe reconocer a sus iguales... A otros magos poderosos y nicos, como l. Tena el presentimiento de que el Mago de Oz haba adoptado la misma poltica que Grindelwald. Estaba casi seguro de que en esos momentos, el Mago se encontraba buscando a personas especiales... nicas. Como el Domador de Dragones. Y tuvo que reconocer que aquello era un plan brillante.

El grito de Lily Luna fue el primer sonido que Albus escuch a la maana siguiente. Salt de la cama, asustado, y sin siquiera ponerse zapatos, tom la varita mgica de su mesa de luz y se abalanz escaleras abajo. Pero lo que encontr en la Sala de Estar distaba mucho de ser peligroso. Lily se encontraba desparramada en el suelo, con un cachorro de perro sobre su pecho que pareca obsesionado con lamerle la cara. Comprendi entonces que haba malinterpretado el grito de su hermana. Era alegra, y no miedo. Albus, mira! Me regalaron un perro! exclam Lily emocionada mientras que intentaba sacarse a la criatura de encima. Detrs de ella, Harry y Ginny la observaban sonrientes mientras que jugaba con su nueva mascota. Vaya Ustedes si que estn locos de remate coment James entrando en la sala. Espera a ver lo que te conseguimos a ti le dijo Harry, mientras que guiaba un ojo. James no pareca dispuesto a esperar, porque acto seguido se lanz hacia el rbol de Navidad, debajo del cual se agolpaban muchos paquetes.

Qu raza es? le pregunt Albus a su hermana, mientras que se inclinaba para acariciar al cachorro. A pesar de ser cachorro, el animal tena un tamao considerable. Sus patas eran largas y delgadas, desproporcionadas con su cuerpo. Su pelaje era negro azabache e impoluto, salvo por la pequea mancha blanca que llevaba en el pecho. Tena una larga cola, que se mova como un ltigo de un lado al otro. Al igual que sus patas, la cabeza tambin tena un tamao desproporcionadamente grande, en especial sus orejas que colgaban a ambos lados. Albus lo encontr muy cmico y divertido, pero supo con solo mirarlo que ese animal terminara por convertirse en una bestia gigantesca. No lo s Qu raza es, pap? le pregunt Lily, interesada. Es un Gran Dans, cario le respondi Harry sonriente. Tiene nombre de realeza brome Albus mientras que le haca cosquillas en la panza. Cmo vas a llamarlo? Silver respondi Lily, sin vacilar. Siempre quise tener un perro para llamarlo as confes. Pues ahora lo tienesri Albus. Qu te parece? Te gusta el nombre Silver? le pregunt Ginny al cachorro. Sorpresivamente, ste comenz a ladrar y a dar vueltas en crculo. Creo que eso es un s. Oh, pap! Crees que me dejen llevarlo a Hogwarts? inquiri la chica pelirroja, ponindose de pie. Harry torci una mueca de duda. Por favor! insisti Lily, como si de su padre dependiera. No creo que puedas llevarlo contigo, Lily le dijo Ginny con pena. Por favor! Tiene que haber una forma suplic la pelirroja. Podemos esconderlo en un bolso y entrarlo sin que nadie lo note sugiri James, quien continuaba revolviendo los regalos y juntando los que llevaban su nombre. James Sirius! lo ret Ginny. Nada de entrar cosas a Hogwarts sin permiso! No, claroacept James fingiendo arrepentimiento por su comentario. Tanto Albus como Lily rieron por lo bajo. Ambos saban que James haba entrado incontables cosas ilegales al castillo, y que inevitablemente, seguira hacindolo aunque dijera lo contrario. Puedes drselo a Hagrid para que lo tenga con l en su cabaa sugiri entonces Albus. Lily observ alternativamente a su hermano y a sus padres, esperanzada.

Bueno Esa es una buena idea confes finalmente Harry, y observ entonces a Ginny para comprobar si ella coincida. Oh, est bien! A Hagrid no le vendr mal un poco de compaa tampoco. Desde que Fang muri ha estado muy solo en esa cabaa record Ginny, preocupada por el amigo guardabosques de la familia. Si! festej Ginny, saltando por todas partes, con Silver corriendo detrs de ella eufrico. Listo! Ya tengo todos mis regalos dictamin James finalmente, mientras que intentaba levantar todos los regalos juntos. Ir a abrirlos a mi cuarto dijo luego, mientras que se tambaleaba debajo del peso de los paquetes. Acaso hay algn regalo del cual deba preocuparme? le pregunt Ginny antes de que desapareciera de la Sala. James gir a mirarla con su tpica sonrisa pcara en los labios. La ignorancia es felicidad, querida madre brome el mayor de los hermanos, y acto seguido, abandon el lugar. Ginny rod los ojos, pero Albus pudo ver que una sonrisa se dibujaba en su rostro. Albus decidi entonces ponerse a ver sus propios regalos. Se sorprendi al ver que haba ms regalos de los que imaginaba con su nombre escrito. Al igual que James, opt por juntarlos y abrirlos tambin en su dormitorio. Feliz Navidad, Albus lo despidi Harry mientras que Albus se dispona a volver a su habitacin. Feliz Navidad, pap le devolvi el saludo ste, con una sonrisa. Una vez dentro del dormitorio, Albus tom uno de los paquetes al azar y lo abri con curiosidad. Era una caja, y dentro de la misma yaca una pequea botella en cuyo interior bailaba un lquido prpura. Haba una tarjeta tambin. Albus, Espero que esto te ayude en el futuro, cuando te encuentres nuevamente en problemas. Es una pocin sanadora de heridas. La hice yo misma. Feliz Navidad. Hedda Albus observ con detalle aquel valioso regalo. Si haba alguien que lo conoca bien en Hogwarts, esa deba de ser Hedda. La muchacha pareca capaz de leerlo con suma facilidad, como si se tratara de un libro abierto. Y posiblemente era quien mejor lo comprenda, o al menos, quien menos lo juzgaba. Ella saba que Albus era incapaz de quedarse quieto ante una amenaza tan palpable como la Rebelin de los Magos. Ella lo conoca, y saba que tarde o temprano, Albus terminara involucrndose. Pero no intentaba detenerlo No, Hedda saba que jams conseguira detenerlo si algo se le

meta en la cabeza. En cambio, le tenda su mano amiga. Una pocin sanadora Un regalo muy certero con una guerra en camino. Tom el siguiente paquete en la pila, el cual tena una forma tubular y larga, y llevaba una tarjeta pegada en el exterior. La tom y la ley primero. Para Albus Potter, con mucho cario, de tu amigo despistado, Lysander. Sonri imaginndose qu podra haberle regalado alguien como Lysander. Rompi el papel de envoltorio y se encontr con un tubo de plstico cilndrico, con una tapa en uno de los extremos. Sac la tapa con cuidado, y entonces, un pergamino enrollado cay sobre su cama. Albus lo tom con cuidado y lo extendi frente a l. Era un dibujo, pero Albus se sorprendi al descubrir la precisin y el detalle con que estaba dibujado y pintado. Era un dibujo de Albus junto con sus cinco amigos, sonrientes y felices. No se trataba de un dibujo hechizado, porque las figuras no se movan como en la foto, ni hablaban como en los cuadros. Pero an as, Albus lo encontr fabuloso. El mejor dibujo que jams hubiera visto. Sin dudarlo, se incorpor y se dispuso a pegar el dibujo sobre la pared detrs de la cabecera de su cama, donde ya haba varias fotos de Albus con su familia y amigos. Potter sonri al tomar el tercer regalo de la pila. Reconoci a la persona que se lo enviaba con tan solo mirar el envoltorio. El regalo estaba recubierto por un elegante papel de color verde y plata. Aquello solo poda ser obra de Scorpius Malfoy. Potter, Parece que tendr que equiparte con toda la vestimenta propia de un Buscador. Aqu tienes unas nuevas antiparras, para que el viento no te deje ciego. Felices Fiestas. Malfoy P.D: Por cierto, son las mejores del mercado. Si vamos a jugar Quidditch, entonces vamos a hacerlo bien. Ri al leer aquella nota. Era tan tpico de Scorpius! Si haba algo que los Malfoy no haban dejado atrs con los aos era el lujo. Scorpius disfrutaba de la vestimenta elegante y cara, y por lo visto, deseaba que Albus lo acompaara. Con cada da que pasaba, Potter senta que su amistad con el chico rubio se afianzaba. Saba que poda confiar en l completamente. Y saba que Scorpius confiaba completamente en l. Pero ms importante an, saba que sin importar lo que les deparara el futuro, Malfoy siempre estara junto a l para enfrentarlo. Cada vez quedaban menos regalos. Tom un regalo de aspecto cuadrado sobre el cual haba tambin una nota. Ansioso por terminar con sus regalos, ley la nota. Para mi primo favorito,

Porque s cunto te gusta Defensa contra las Artes Oscuras, pero porque tambin s que te gustan an ms los nuevos retos, te regalo este libro que de seguro encontrars Desafiante. Con mucho cario, te desea las mejores fiestas, Tu prima favorita. Potter sonri divertido al terminar de leer la nota. Aquello era tan tpico de Rose. Ella aprovechaba hasta las Navidades para seguir aprendiendo. Pero no poda negar que aquella nota lo haba dejado con intriga sobre el regalo. No se sorprendi al encontrarse con un libro. Pero s se sorprendi al leer el ttulo del mismo. Cmo convocar un Patronus y ser feliz en el intento Un Patronus Rose s que saba cmo incitarlo a aprender. Aquello no solo tocaba su materia favorita, sino que adems era algo que l desconoca completamente pero deseaba conocer intensamente. Aquello supona verdaderamente un desafo para Potter. Weasley no se haba equivocado al respecto. Dej el nuevo libro junto al resto de los regalos y eligi un paquete que le llam la atencin. No era muy grande, pero estaba envuelto en un brillante papel dorado que le llam la atencin. Apenas acerc el regalo a l un conocido perfume lo invadi. Era un olor clido y fresco Era perfume a verano. No supo definir con exactitud qu fragancia era, pero le recordaba a alguien conocido. Y le resultaba exquisita. Abri el paquete con cuidado, y se encontr con que en el interior haba una caja de madera cuya tapa estaba finamente labrada. Pareca un objeto de muchos aos de antigedad, una especie de reliquia. Albus la encontr muy hermosa. Con mucho cuidado, abri la tapa. Y entonces, el perfume que haba olido segundos antes volvi a esparcirse con mayor intensidad por toda la habitacin, y una msica suave y armoniosa brot desde la caja. Oh Es una caja de msica reconoci Albus. Mir en el interior de la misma. Estaba vaca salvo por un trozo de pergamino que estaba cuidadosamente doblado en su interior. Querido Albus, Esta caja de msica fue fabricada por mi abuelo hace cuarenta aos. Fue un regalo de Navidad de l para mi madre, y ella me la pas a m. Esta caja ha guardado durante estos aos cosas muy valiosas de mi pertenencia. Durante las noches, cuando senta miedo, sola darle cuerda y me dorma escuchando su msica. Era como si la msica me protegiera de todo el peligro que haba all afuera. Espero que no te moleste que te regale algo que es usado, pero deseaba que t la tuvieras.

Esta caja de msica es la prueba de que los muggles pueden no tener magia, pero s pueden hacer cosas mgicas. Ojala te proteja a ti tambin de los peligros, Feliz Navidad, Elektra. Albus termin de leer aquella carta y sinti que algo le oprima el pecho. Record aquella discusin que haba tenido con su amiga rubia durante el verano en casa de Hedda, y repentinamente se sinti culpable. All, frente a l, yaca la caja musical que haba ahuyentado las pesadillas de Elektra durante su infancia. Aquel era posiblemente el primer objeto que Elektra consider "mgico" en su vida, incluso antes de saber siquiera que la magia exista. Y lo haba fabricado un muggle, una persona carente de magia. Potter acerc el rostro para inspeccionar la caja de madera con ms detalle, y nuevamente el perfume de verano lo invadi. Comprendi entonces que aquel perfume le resultaba conocido porque perteneca a Elektra Cameron. Cerr la tapa de la caja e inmediatamente la msica se detuvo. Con mucho cuidado, la coloc sobre su mesa de luz. De esa forma, cada vez que abriera los ojos al despertarse la vera, y sera un recordatorio de las cosas que los muggles son capaces de hacer. Tras unos segundos de observar fijamente la caja, Albus decidi continuar con el siguiente regalo. Tom otro paquete de la pila, y descubri que solo llevaba una tarjeta con su nombre pegada en el envoltorio. No deca nada sobre el remitente. Con cierta desconfianza, Albus abri el nuevo regalo. Y sinti que perda el aire cuando vio lo que el papel esconda. Era el libro de La Magia. Confundido, Potter abri la tapa del mismo y observ la primera hoja. Haba una dedicatoria escrita en ella. Porque s que t disfrutars de este libro mucho ms que yo. Para una persona ansiosa de conocimiento, de parte de otra persona igual de ansiosa. Feliz Navidad. No pudo evitar sonrer al leer aquello, y durante los siguientes minutos se dedic a releer varias veces aquella breve nota. Los ojos negros y alargados de Tessa Nott volvieron a su mente, junto con una extraa sensacin de felicidad que no haba experimentado durante los ltimos das. Captulo 36: Miedos mayores Albus estaba nervioso. Una vez ms, cheque a travs de la ventana el gran reloj que se hallaba colgando sobre la pared del andn 9 3/4. Comprob que todava faltaban treinta minutos para que el tren partiera. Haba llegado ms temprano de lo esperado.

Sucede algo? le pregunt repentinamente Rose, sacndolo de sus pensamientos. Albus gir a mirarla y fingi una sonrisa. No, nada minti. Rose alz las cejas y sonri divertida. Ests nervioso le seal ella, como si quisiera hacerle notar que su respuesta no coincida con su actitud. Albus frunci los labios. Cmo crees que se lo tomarn? solt finalmente desplomndose sobre su asiento. l y Rose eran los nicos en todo el compartimiento. Los estudiantes pasaban frente al mismo y espiaban por la ventana, pero al verlos a ellos continuaban de largo. Todos saban que el grupo de Albus Potter era lo suficientemente grande como para ocupar ese compartimiento ellos solos. A qu te refieres? Al hecho de que nos has mentido y escondido informacin durante casi un ao? O al hecho de que la Rebelin de los Magos se convierte, repentinamente, en la mayor amenaza que jams hemos vivido? ironiz Weasley. Pero Albus empalideci ante el comentario. Yo no les he mentido, Rose intent defenderse, preocupado. Rose ri, distendiendo el ambiente tenso que Potter estaba creando. Ninguno de ellos se enojar contigo, Albus Yo no me enoj! le record ella. Pero yo soy tu primo favorito Jams podras enojarte conmigobrome Albus, sintindose repentinamente aliviado con el comentario de su prima. Rose le dio un golpe carioso en el hombro. Ests haciendo lo correcto, Al le asegur la pelirroja. Haciendo lo correcto con qu? pregunt la voz de Scorpius desde la puerta del compartimiento. Ninguno de los dos lo haba visto llegar. Le he contado sobre el Mago de Oz y su relacin con los Guardianes Negros le explic Albus. Oh Claro fue toda la respuesta de Malfoy mientras que acomodaba su bal dentro del reducido espacio del vagn. Perdn? l ya lo saba? inquiri Rose, entre sorprendida y enfadada. Yo fui quien lo ayud de descifrarlo, Weasley le respondi Scorpius con malicia. Rose enrojeci inmediatamente. Cmo pudiste compartirlo con l antes que conmigo, Albus? exclam indignada. Albus simplemente se encogi de hombros, sin saber qu responderle. No es nada personal, Weasley Simplemente Albus necesitaba de alguien inteligente para poder atar los cabos sueltos volvi a provocarla Malfoy.

Y se supone que ese eres t? El chico que todava tiene dificultad para realizar un simple hechizo de levitacin? contraatac la pelirroja. Por favor, no empiecen se ataj Potter, quien ya poda ver la pelea que tendra lugar entre sus amigos. No hay necesidad de competir entre ustedes dos, ambos son inteligentes y de mucha ayuda para resolver misteriosles dijo Albus, sintindose algo estpido al decirlo. Era como querer conformar a dos nios pequeos de que su madre los quiere por igual. Rose Perdname. Deb decrtelo antes reconoci, sabiendo que no exista una buena excusa para su comportamiento. Claro que debiste! Porque entonces te habras enterado de algunas cosas que yo s le espet ella. Qu has averiguado? Rose lo observ durante unos segundos con el ceo fruncido, como si estuviera vacilando al respecto. Finalmente, pareci darse por vencida. Con un suspiro, se dispuso a revolver en su bolso buscando algo. Planeaba mostrrtelo cuando estuviramos todos reunidos, y el resto del grupo supiera la historia completa murmur Weasley por lo bajo mientras que chasqueaba la lengua. Pero bueno Aqu tienesle dijo, mientras que sacaba del bolso una fotografa. Despus de la charla que tuvimos en Navidad me qued pensando sobre las personas que estaban colaborando con el to Harry para luchar contra el Mago... Algo me sonaba conocido. Y entonces record esta foto que mam tiene guardada entre su caja de recuerdos. Albus la tom rpidamente. Era una foto vieja. Sus bordes estaban doblados, y la tinta pareca desgastada. Era mgica, as que los personajes en ella se movan, hablaban entre ellos, y cada tanto saludaban a la cmara, sonrean o hacan gestos. Sinti que el corazn se detena momentneamente en su pecho al reconocerse a s mismo en aquella foto. Tard algunos segundos en comprender que no se trataba de una versin adolescente de s mismo, sino que era una versin jven de su padre. Repentinamente comprenda porqu todo el mundo se empecinaba en decirle que se pareca a Harry Potter. Tenan razn. l era un calco de su padre a su edad. No tard en reconocer al resto de los integrantes de aquella foto. All estaba su madre Ginny, el to Ron y la ta Hermione abrazados. Poda reconocer a casi todos sus tos tambin all. Tambin estaban all Luna y Neville, sus padrinos. Claro que se trataba de una versin ms joven de cada uno Los adultos de aquella foto estaban representados por sus propios abuelos, y algunas personas inesperadas: el ministro de magia, Shackebolt Kingsley, la directora de Hogwarts, Minerva McGonagall, el querido guardabosques semigigante Hagrid, una versin de Andrmeda Tonks mucho ms jven, y algunas personas cuyos nombres Albus no llegaba a recordar, pero cuyas caras le resultaban sumamente conocidas. Es una foto encantadora, Weasley Pero qu tiene que ver tu familia y sus amigos con nuestra investigacin? le pregunt Malfoy. Haba observado la foto por sobre el

hombro de Albus, y en aquel momento miraba a Rose sin poder esconder su confusin. Ella sonri altanera. Todo respondi Weasley con una sonrisa. Gira la foto, Al le pidi a su primo. Albus obedeci. En uno de los mrgenes de la foto podan leerse las siguientes palabras: O.d.F. 3 de Junio 1998. Sigo sin comprender exclam Scorpius, quien comenzaba a exasperarse. Pero algo en el rostro de Albus haba cambiado, y tanto Malfoy como Rose lo notaron. Potter volvi a girar la foto para observar con ms detalle a los miembros de la foto. Rose tena razn: prcticamente todas las personas que Albus saba que estaban colaborando actualmente con su padre en la batalla contra el Mago se hallaban presentes en esa foto. Rot una vez ms la imagen, y su mirada viaj nuevamente hacia la fecha que estaba escrita en una esquina. 1998. Est fechada el mismo ao que la cada de Voldemortrelacion Potter. Est fechada exactamente un mes despus lo corrigi Rose. Nuestra familia y amigos repiti Albus las palabras que Malfoy haba pronunciado segundos antes. Y entonces lo comprendi. Son las mismas personas, Rose Pap ha convocado a las mismas personas que veintin aos atrs lucharon contra Voldemort. Exacto le reconoci Weasley. Y qu quiere decir "OdF"? pregunt Scorpius, sealando con el ndice esas tres letras. Por segunda vez, Albus sinti que el corazn se le detena. Era posible que algo tan grande se le hubiera pasado por alto? Tantos aos escuchando las historias del pasado de sus padres y tos, y ni siquiera lo haba pensado. Levant la mirada y se encontr con los ojos castaos de Rose que le daban la razn. La Orden del Fnix respondieron al mismo tiempo Potter y Weasley. Ahora, todo tena sentido.

Es Imposible exclam Lysander, mientras que se desplomaba en uno de los sillones. Albus nunca lo haba visto tan abatido en su vida. Mis padres? Entonces Todo lo que hemos vivido estos ltimos aos Todo ha sido un plan del Mago reconoci Elektra, igual de preocupada que su compaero. Albus simplemente asinti con la cabeza.

Haba tardado cerca de una hora en contarles a sus amigos toda la historia. Se haban reunido en la Sala de Menester la tarde del domingo antes de empezar nuevamente las clases. James tambin se les haba unido. Albus quera que, a partir de aquel momento, los siete dueos del Amuleto estuvieran juntos. Ahora, tras haber contado todo lo que saba sobre el Mago de Oz, los Guardianes Negros, y el reciente descubrimiento de la Orden del Fnix, Potter esperaba en silencio las reacciones. Lysander pareca todava en estado de shock. Permaneca paralizado en el silln, con los codos apoyados sobre sus rodillas y la cabeza encerrada entre sus manos. Elektra luca una expresin mezcla de confusin y temor. Para ella la historia haba resultado muy difcil de seguir. Era la nica que haba crecido en el mundo muggle y desconoca muchas cosas. Albus haba pasado un largo rato explicndole sobre qu era la Orden del Fnix. Le haba contado que se trataba de una organizacin secreta que el mismsimo Albus Dumbledore haba creado muchos aos atrs para luchar contra Voldemort. Tanto l, como Rose y Lysander, conocan sobre la Orden porque la misma se encontraba presente en muchas de las historias y ancdotas que sus padres les haban relatado durante su infancia La Orden del Fnix haba estado presente durante prcticamente toda la adolescencia de Harry, Ron y Hermione. Ahora, una nueva amenaza se alzaba frente a ellos. El mismo Harry Potter le haba confesado a su hijo que no se estaban quedando de brazos cruzados ante sta, sino que estaban trabajando para derrotar la Rebelin de los Magos. Albus haba deducido que su familia, e incluso los amigos de la familia, estaban involucrados en la lucha contra la Rebelin. Pero haba sido Rose, con aquella foto, quien termin por desentraar la ltima pieza de aquel complejo rompecabezas: Harry Potter estaba reclutando gente para formar nuevamente la Orden del Fnix. Al igual que veintin aos atrs y al igual que Dumbledore lo haba hecho antes, Harry haba reunido a su alrededor a las personas de confianza para luchar contra el Mago de Oz. La historia volva a repetirse Y las mismas personas respondan al llamado de justicia del Fnix. Durante aquella hora, Hedda Le Blanc haba sido la nica del grupo que permaneci en absoluto silencio. No hizo ningn comentario ni pregunta. Pero cuando Potter termin de relatar todo lo que saba sobre la Rebelin, su mirada viaj instintivamente hacia su plida amiga. Ella lo miraba con cierta frialdad, pero la expresin en su rostro le resultaba indescifrable. Hedda t que piensas? le pregunt finalmente Albus, no sin cierto temor por la posible reaccin de su amiga. Le Blanc inspir profundamente y reclin su cabeza hacia atrs. Pienso que esta guerra ya est perdida respondi de manera fatalista. Un silencio tenso se extendi entre los presentes, y para sorpresa de todos, fue James el primero en responder con una risa sarcstica. La Orden del Fnix ha derrotado no una, sino dos veces a Voldemort y sus mortfagos. Qu te hace pensar que no podrn contra el Mago de Oz y su Rebelin? le espet el muchacho. Hedda fij su mirada en l y le sonri con compasin. Albus se

sorprendi ante aquella sonrisa: era la primera vez que Hedda tena un gesto gentil con James desde que se conocan. Para empezar, no fue la Orden del Fnix quien derrot a Voldemort Fue tu padre, las dos veces lo corrigi Hedda gentilmente. Jams lo hubiera conseguido sin la ayuda de la Orden intervino Rose, quien conoca la historia de memoria. Hedda neg suavemente con la cabeza. De todas formas No puede compararse con lo que nos enfrentamos ahora, Rose insisti Hedda. Estamos hablando de los Guardianes Negros. Estoy segura que ellos vienen planeando este ataque contra Inglaterra desde hace siglos Y no creo que esto se trate simplemente de Inglaterra. Yo tampoco pienso que sea solo Inglaterra estuvo de acuerdo Albus. Todos los ojos se posaron entonces en l. Es decir Pinsenlo bien! Cuando Primus nos transport al Templo de Hades, no estaba solo all Haba un hombre griego, recuerdas, James? le dijo Albus a su hermano. James simplemente gru. Y para conseguir los Ojos del Cerbero, Primus tuvo que tener ayuda de alguien dentro del Ministerio de Magia de Italia Eso quiere decir que el Mago de Oz tiene gente trabajando para l en muchos lugares de Europa, no solo en Inglaterra. Entonces ests dicindonos que este es el fin. Que no tiene sentido pelear porque de todas formas el Mago de Oz y los Guardianes Negros nos derrotarn porque tienen gente que los apoya en todo Europa Intentas decirnos que nos demos por vencidos? se enfureci James que su hermano. No lo contradijo rpidamente Albus Yo confo en pap le espet. Creo que l es conciente de que nos estamos enfrentando a algo mucho ms grande de lo que imaginbamos Y por eso est reclutando ms gente. Como Scarlet Raven les record Rose. Y la Profesora Levington exclam Elektra, esperanzada. Y creo que tambin est reclutando a tu padre, Scorpius confes finalmente Albus mirando a su mejor amigo. Scorpius haba permanecido silencioso en un rincn hasta ese instante. Pero en cuanto escuch las palabras de Albus, su mirada pareci iluminarse. Potter ley la esperanza en aquellos ojos. Por qu lo dices? quiso saber el rubio, no sin cierta desconfianza. Albus decidi que era el momento de contar algunas cosas ms. Antes de venir a Hogwarts encontr por accidente el Pensadero de mi padre confes Albus.

El qu? inquiri Elektra, quien ya se haba acostumbrado a no saber sobre cuestiones mgicas. Para su sorpresa, no era la nica que pareca no saber lo que era un Pensadero. Tambin Lysander, James y Hedda lucan expresiones de confusin. Un Pensadero es un recipiente donde un mago puede guardar sus recuerdos y pensamientos explic Rose, quien como siempre conoca las respuestas a todo. Mi padre tambin tiene uno Pero nunca me deja ver lo que guarda all record Malfoy. Albus tena un presentimiento de los recuerdos que Draco Malfoy deba de guardar en su Pensadero y de porqu no deseaba que su hijo lo viera. La cuestin es que me met dentro del Pensadero por curiosidad Y de repente me encontr con que estaba en el Juicio de Draco Malfoy sigui su relato Albus. Scorpius se sonroj al escuchar aquello, avergonzado. Mi padre atestigu a favor del tuyo agreg Potter. Lo s confes Malfoy, con la cabeza gacha. Despus del encuentro con Scarlet Raven, sent curiosidad nuevamente y pens que el Pensadero poda darme algunas respuestas No me equivoqu, porque fue all donde me enter de la historia de Raven. Pero en esa ocasin pap me descubri Y tuvimos una charla, donde adems de hablar de Raven, hablamos de tu padre, Scor Albus lleg finalmente al punto de su inters. Qu fue lo que hablaron? pregunt Malfoy, entre molesto e interesado. Pap me dijo que no se arrepiente de haber atestiguado a favor de Draco Malfoy l no cree haberse equivocado con tu padre aquel da. l cree en su inocencia le dijo Albus, emocionado al respecto. Scorpius chasque la lengua. Talvez est equivocado coment desalentado. Talvez Pero no creo. Yo pienso que mi padre est convencido de no haberse equivocado respecto a tu padre porque l se lo est demostrando... Creo que tu padre se ha unido a la Orden del Fnix le confes Albus su presentimiento. Scorpius frunci los labios, no del todo convencido, pero no dijo nada ms al respecto. Y piensas que ser suficiente gente para detener al Mago? pregunt Elektra esperanzada. No lo s Esperemos que as sea reconoci Potter, encogindose de hombros. Pudo ver por el rabillo del ojo que Hedda meneaba suavemente su cabeza de manera desalentadora. Yo no voy a quedarme aqu simplemente esperando se quej James. Yo tampoco estuvo de acuerdo Lysander. No sabiendo que mis padres estn all afuera arriesgando su pellejo.

No hay mucho que podamos hacer al respecto O si? dijo Ely, mirando nuevamente a Albus. Podemos entrenar Prepararnos para la guerra que nos espera afuera trat de incentivarlos James. La guerra estallar antes que nosotros salgamos de Hogwarts, Potter le critic Le Blanc, volviendo al tono de voz que acostumbraba a usar con l. Si la guerra estalla, tambin lo har aqu adentro reconoci Albus. Crees que el Mago podra atacar Hogwarts? pregunt Rose, desconfiada de la idea. No sera la primera vez que atacan el castillo, no? les record James. Y no podemos confiar en la gente que est aqu adentro tampoco agreg Malfoy, tras varios minutos de silencio. Estoy seguro de que muchos de los estudiantes y sus familias apoyaran al Mago en cunto la Rebelin estalle. Scorpius tiene razn Habr gente aqu dentro que intentarn lastimarnos si se enteran que nuestras familias pelean contra el Mago estuvo de acuerdo James. Ya existe gente que quiere lastimarnos les record Albus. Repentinamente, Cardigan y sus seguidores volvieron a su mente. Durante las ltimas semanas se haba olvidado de esa enemistad y del peligro latente que Portus representaba para l y para sus amigos. Pero ahora, la enemistad entre ellos dos adquira un nuevo valor, y con ello, un nuevo peligro. Albus sospechaba que, si la Rebelin estallaba, Cardigan se unira al Mago. Y si as era, todos los estudiantes que estaba reclutando lo seguiran. Tenemos que detener a Cardigan cuanto antes exclam repentinamente en voz alta. Otra vez con eso, Albus? exclam Rose, algo exasperada. No lo entiendes! Cardigan ser la primera persona en unirse a la Rebelin en cuanto sta se haga pblica Y arrastrar con l a un montn de alumnos! Debemos detenerlo antes de que eso suceda Antes de que personas inocentes deban pagar por su odio hacia mi padre... Y hacia mle explic Potter, preocupado. Comprob que Rose cambiaba su actitud al escuchar su explicacin. Ya no se trataba de una simple enemistad entre dos muchachos. Era mucho ms que eso, y Weasley lo comprenda. Empezaremos por ah entonces sugiri Scorpius. Albus le agradeci con la mirada que lo estuviera apoyando en aquella decisin. Malfoy le devolvi una sonrisa amistosa. Al menos eso es mejor que quedarnos sin hacer absolutamente nada acept James. El resto de los chicos asintieron con un gesto de cabeza. Solo Hedda permaneci esttica, sin expresin alguna.

Es tarde Ser mejor que volvamos a nuestras habitaciones. Maana retomamos las clases les record Albus. Es increble que a pesar de todo lo que est sucediendo, el mundo sigue funcionando con completa normalidad, no? ri Elektra ante la irona de la situacin. Albus y James se despidieron frente a la puerta de la Sala de Menesteres. El mayor de los Potter gui al resto de los chicos de Gryffindor de regreso a la Sala Comn con la ayuda del Mapa del Merodeador. Albus, en cambio, utiliz la capa de invisibilidad para cubrirse junto con Scor y Hedda. Los tres caminaron despacio y en silencio de regreso a las mazmorras. La capa apenas llegaba a cubrirlos a los tres, con lo cual deban ir con mucho cuidado para evitar que alguna parte de sus cuerpos quedara al descubierto. Una vez dentro de la Sala Comn de Slytherin, Hedda fue la primera en salirse de debajo de la capa. Albus not que luca tensa y preocupada. Ests bien? Casi no has opinado durante toda la charla le pregunt Potter. Ya dije todo lo que pensaba al respecto le respondi ella, evitando mirarlo. Te refieres a tu comentario fatdico sobre que estamos perdidos y todos vamos a morir? ironiz Scorpius. Eso no fue lo que dije lo contradijo ella, cortante. Eso fue lo que nosotros interpretamos la increp Albus. No tienen idea a lo que nos estamos enfrentando susurr ella. Y t s lo sabes? Albus comenz a molestarse. Aquellas palabras parecieron golpear a Hedda en la cara, quien retrocedi algunos pasos. Claro que s le respondi tajante. Ellos mataron a mis padres le record. Justamente! No deseas verlos pagar por lo que hicieron? le pregunt Potter, tratando de tranquilizarse. Claro que lo deseo! estall Hedda, elevando su voz y adquiriendo repentinamente un aspecto salvaje. Esta vez fue Albus quien retrocedi. No podremos hacer esto sin ti, Hedda habl nuevamente Scorpius, levantando una bandera de paz entre sus amigos. Hedda suspir. Saben que nunca los dejara solos le respondi la plida chica. S, lo sabemos reconoci Potter con una sonrisa.

El lunes por la maana Albus tard bastante en levantarse de la cama. Haba tenido sueos intranquilos durante toda la noche, en los cuales una guerra estallaba dentro de Hogwarts, y todo era un caos. Cansado, se visti a duras penas y baj desayunar. Para cuando lleg al Gran Saln, solo le quedaban quince minutos para ingerir su desayuno antes de la primera clase del da: Encantamientos. Como era de esperarse, Albus encontr muy difcil concentrarse durante aquella clase, y no consigui realizar exitosamente el hechizo que Flitwick les explicaba. El profesor pareci sorprenderse al respecto, pues hacia el final de la clase le pregunt si se encontraba bien. Potter le minti, dicindole que se haba sentido enfermo durante la noche y que estaba cansado. Hedda y Scorpius no le creyeron, pero mantuvieron silencio, pues presentan lo que se esconda detrs de aquel cansancio y distraccin por parte de su amigo. Sin embargo, la clase siguiente exigi que Albus recuperara toda su atencin. Aritmancia era una materia complicada, que requera de mucho esfuerzo por parte del estudiante para comprenderla, y ms esfuerzo an para resolverla con xito. Como era costumbre, Scorpius fue quien ms se luci de los tres chicos. Albus se consol a s mismo con que a pesar de lo atareada que estaba su mente, al menos haba logrado resolver los ejercicios a medias. Pero la verdadera sorpresa del da lleg hacia la tarde, con la materia favorita de Potter: Defensa contra las Artes Oscuras. Albus se reencontr con sus amigos de Gryffindor en al puerta del Aula del tercer piso. Todos los alumnos aguardaban afuera, sentados en el suelo, susurrando por lo bajo. No haba seales del profesor Thomas White por ningn lado. Qu sucede? pregunt Albus, confundido, mientras que se sentaba junto a Elektra. El profesor White no ha llegado an le respondi Cameron, en un susurro. Todava faltan unos minutos para que empiece la clase coment Scorpius, alzando las cejas. Rose chasque la lengua mientras que meneaba su cabeza en desacuerdo. l siempre llega antes que nosotros Y nos espera dentro del aula indic la pelirroja, preocupada. Pero ahora la puerta del saln est cerrada Y si el profesor White no ha regresado de sus vacaciones? Y si ha renunciado al puesto? pregunt Rose inquieta. Esta vez fue el turno de Malfoy de bufar en desacuerdo. Y cul sera el problema si eso sucede? No sera la primera vez que nos cambian el profesor de Defensas coment. Cllate! White es el mejor profesor que hemos tenido lo defendi Weasley. Y tambin el ms atractivo, no, Rose? se burl de ella Lysander. Rose enrojeci hasta adquirir el color de su cabello.

Yo l es muy talentoso! exclam Rose, nerviosa. S, claro sigui burlndose Scamander. Rose le dio un golpe en el hombro, hacindolo callar. Malfoy frunci levemente el entrecejo, pero antes de que pudiera decir algo, la puerta del aula se abri, y el rostro apuesto de Thomas White se asom por la misma. Luca las mismas gafas oscuras de siempre, y la sonrisa amigable segua dibujada en sus labios como el primer da. Buenos das, alumnos! Me alegra tenerlos de regreso. Lamento hacerlos esperar aqu afuera, pero tengo una sorpresa esperndolos en el aula y quera terminar de prepararla les habl White, visiblemente emocionado. Ya podemos pasar, profesor? pregunt Dorotea Pickott, la muchacha de aspecto gitano perteneciente a la casa de Slytherin. S Pero lo harn de a uno por vez le respondi Thomas, acentuando su sonrisa. Un susurro comenz a correr entre los alumnos. La clase de hoy es, posiblemente, una de las ms esperadas de tercer ao continu el profesor. El Boggart! exclam repentinamente Rose, incapaz de contenerse cuando saba algo. Exacto El Boggart coincidi Thomas. Un nuevo murmullo se extendi entre la pequea multitud. Albus sinti que algo dentro de l se retorca. El boggart? No estaba listo para eso. Al menos no ese da No despus de todo lo que haba averiguado durante sus vacaciones de Navidad. No despus de aquel espantoso sueo que haba tenido la noche anterior. El Boggart El mayor miedo de cada uno se personificara delante de ellos. Albus sinti un nuevo retorcijn. Comenzaba a darse cuenta que durante los ltimos aos haba acumulado demasiados temores Pero no saba cul era su mayor temor. Los ir llamando por orden alfabtico para que se enfrenten a Boggart, y una vez que lo hagan, saldrn por la puerta trasera de la clase para no cruzarse con aquellos que todava no se lo han enfrentado el profesor termin de explicar cmo sera la metodologa de la clase. Wendy T vienes primera llam a una muchacha que vesta el uniforme de Gryffindor. La chica se incorpor rpidamente del piso y lanz una mirada ansiosa hacia sus amigas. Con pasos seguros, camin hacia el interior del aula. El Profesor White cerr la puerta detrs de ellos, y un silencio absoluto se instal en el pasillo. No se poda or absolutamente nada de lo que suceda dentro del aula. Pero diez minutos ms tarde, la puerta volvi a abrirse, y un sonriente White llam a la siguiente en la lista: Elektra Cameron. A diferencia de Wendy, Elektra luca insegura y temerosa, y caminaba con pasos torpes y temblorosos, como si fuera a desplomarse en cualquier momento. Antes de que la puerta se cerrara, Ely le lanz una ltima mirada a Albus en pedido de ayuda. Potter

sinti el impulso de ponerse de pie y entrar con ella al aula. No quera dejarla sola enfrentando su mayor temor. Elektra volva a despertar en l su instinto protector. Pero se contuvo, y no hizo nada ms que esperar. Cinco minutos ms tarde, la puerta volva a abrirse y Thomas llamaba la siguiente estudiante: Portus Cardigan. Albus sinti un odio injustificado brotar dentro de l mientras que observaba a Cardigan con sus aires de superioridad ingresar al aula. Los alumnos fueron pasando uno a uno. Hedda fue la siguiente del grupo de Albus en cruzar la puerta. De todos sus amigos, Hedda era la nica de la cual Albus creca conocer el mayor temor. Para cuando le lleg el turno a Albus, Scorpius ya haba cruzado tambin la puerta, y slo quedaban Lysander y Rose de su grupo. Suerte le susurr Scamander mientras que Albus se pona de pie preparndose para entrar. La puerta del aula se abri y nuevamente Tom se asom con su imborrable sonrisa. A pesar de que era ciego, sus ojos parecieron posarse en Albus, como si supiera exactamente dnde se encontraba. Sin embargo, aquello no le result sorprendente a Potter. Listo, Albus? pregunt al susodicho. Listo respondi Potter mientras que entraba en la sala, aunque dudaba estar verdaderamente listo. El aula se encontraba vaca, a excepcin de un gran bal que yaca cerrado en medio del saln. Albus se qued all de pie, esperando a las instrucciones. Thomas camin hacia el bal, y se par exactamente detrs de ste. Dentro de ste bal est el boggart, Albus. Cuando yo lo abra, ste adquirir la forma de tu mayor temor Sabes acaso cul es ese? le pregunt Tom en su clsico tono didctico. Eso creole respondi Albus, mientras que en su mente aparecan cientos de temores. El Mago de Oz La Rebelin La muerte de sus seres queridos Es importante que intentes deducirlo de antemano, Al le sugiri el profesor. Es que no tengo un nico miedo, profesor le confes Potter. White le sonri de manera condescendiente. Nadie tiene un nico miedo, Albus. Pero todos tenemos un miedo capaz de paralizarnos, capaz de provocar en nosotros cosas inimaginables le explic. Usted podr ver la forma que adquiera mi Boggart? pregunt repentinamente Albus.

No Yo puedo ver la energa propia del Boggart Pero no puedo ver la forma que adquiere para ti. Es por eso que eleg hacer la clase de manera individual, sin el resto de la clase presente. De esta forma, solo el alumno conocer la forma de su Boggart le respondi gentilmente Thomas. Ahora, piensa en una forma de convertir tu Boggart en algo gracioso Y cuando yo lo libere, mantn ese pensamiento dentro de tu mente y pronuncia el hechizo "Ridikkulus". Has comprendido? le pregunt. Eso espero respondi Albus con una risa nerviosa mientras que alzaba su varita, preparndose para realizar el hechizo. Entonces Vamos le indic Tom, y acto siguiente movi su varita y abri el bal. Albus estaba preparado para encontrarse con cualquier cosa, pero nunca se haba esperado que su Boggart tomara aquella forma. Frente a l se encontraba una replica exacta de l mismo. Una copia idntica de Albus Severus Potter. Era como estar mirndose a un espejo. Aquello lo desconcert de tal forma que se olvid por completo de lo que deba hacer. La mano que sostena la varita lentamente comenz a caer al costado de su cuerpo. Confundido e intrigado, Albus dio un paso hacia el Boggart. Se sorprendi al comprobar que su rplica lo imitaba, y por un instante sinti que verdaderamente estaba ante un espejismo. Pero al observarlo con mayor detalle comenz a notar algunas diferencias. Su Boggart no vesta el uniforme de Hogwarts. Vesta ropa comn y corriente. Y algo en la expresin de ese Boggart lo desconcertaba. Tena aspecto abandonado, como quien hace tiempo que no se peina ni se baa. Y su mirada luca perdida, como si su vida careciera de sentido alguno. Algo en aquella expresin le result conocido. Albus, debes atacar a tu Boggart! le record repentinamente la voz de Thomas White. Todava confundido, Albus volvi a alzar su varita. Y entonces, el Boggart pareci reaccionar, porque sac su propia varita del bolsillo del pantaln que llevaba puesto, y apunt con sta a Potter. Ambas rplicas se miraron la una a la otra. Albus saba que deba formular el hechizo que su profesor le haba indicado, pero algo lo retena. Algo lo haca esperar. Aquel Boggart no tena sentido Acaso su mayor miedo era a estar sucio y despeinado? Pero entonces, sucedi lo que faltaba para terminar de revelar todo aquello. El Boggart abri la boca, y Albus escuch su propia voz saliendo de aquellos labios y pronunciando un conocido hechizo. Expelliarmusexclam el Boggart apuntndole con la varita y tomndolo desprevenido. Albus cerr los ojos, esperando el golpe. Pero ste nunca lleg. Expelliarmus! volvi a pronunciar su rplica, quien pareca estar perdiendo la paciencia. De nuevo, nada sucedi. Albus se anim entonces a abrir los ojos. Y lo vio. No poda hacer magia.

Un sudor fro comenz a recorrerle la espalda mientras que recordaba aquel mes que haba vivido durante el verano sin magia. La desesperacin y frustracin que haba sentido. El enojo hacia la gente que poda hacer magia. La sensacin de estar perdiendo lo ms valioso que tena, lo que lo converta en una persona especial. Y ese terror que haba sentido ante la idea de que la magia jams regresara a l Ese miedo irrefrenable ante la idea de que debera continuar su vida como un muggle. Las palabras de Thomas White resonaron repentinamente en su mente: Todos tenemos un miedo capaz de paralizarnos, capaz de provocar en nosotros cosas inimaginables. Frente a l, el Boggart pareca percibir que algo dentro de Albus estaba cambiando, pues la imagen se volva cada vez peor. Su rplica continuaba gritando hechizos frente a l sin que saliera de su varita siquiera una chispa, y Albus poda leer la desesperacin y el desconsuelo en el rostro de su rplica. Pero como si aquello fuera poco, una nueva figura haba aparecido en escena. Nuevamente, Albus reconoci a aquella persona al instante: Era su padre. Sin siquiera decir una palabra, Harry Potter camin hacia la rplica de Albus y le arrebat con brutalidad la varita de la mano. Ya no necesitas esto, Albus le habl Harry Potter a la copia de Albus, mientras rompa la varita en varios trozos y los tiraba al suelo. Pap lo llam el Boggart, acongojado. Ser mejor que te vayas Ya no perteneces a ste mundo le sugiri Harry, y Albus pudo leer la decepcin y la vergenza en aquella mirada. NO! grit repentinamente el verdadero Albus Potter, mientras que apuntaba enfurecido hacia la imagen de su padre y su propia imagen. Ridikkulus pronunci. Pero nada sucedi. La imagen de su padre mirndolo decepcionado continuaba frente a l, mientras que su propia imagen se arrastraba en el suelo intentando juntar todos los trozos de su varita mgica. Basta! grit nuevamente Albus, colrico. Por el rabillo del ojo pudo ver que Thomas White se acercaba a l y al Boggart. Y sbitamente, todo se volvi oscuridad. La imagen de s mismo y de su padre es esfumaron, as como todo lo que haba a su alrededor. Ya no poda ver el saln donde se impartan las clases de Defensa, ni siquiera la puerta por la cual haba entrado. Thomas White no estaba en ningn lugar a la vista. Profesor! lo llam Albus, sin comprender lo que acaba de pasar. Tranquilo, Albus. Aqu estoy le respondi la voz de Thomas a pocos metros de distancia. No puedo ver nada le confes Potter. Lo s le respondi ste . Ridikkulus pronunci el hechizo el profesor.

Todo volvi rpidamente a la normalidad. Albus se encontraba de regreso en el aula, en el exacto lugar dond