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PRECURSORES Y FUNDADORES DE LA ECONOMA POLTICA

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Dr. Jess Morillo Gonzlez.(1) (Anotaciones para la c tedra de "Economa Poltica y Social" en la Facultad de Derecho de la Universidad del Zulia). "No hay que creer que la fecha del bautismo de la Economa Poltica es tambin la de su nacimiento. Como Estudio de hechos, la Economa Poltica remonta a un pasado mucho ms remoto; y como ciencia, es decir, como sistematizacin de estos hechos es, por el contrario, de fecha ms reciente" (1)

Al Estudiar la Historia de la Economa Poltica, no debemos pensar que se trata de una especie de introduccin al estudio de dicha ciencia, sino que debemos entender que ese estudio histrico viene a ser en realidad, un complemento que nos servir para comprender mejor la Ciencia Econmica, para darnos cuenta del desenvolvimiento de las ideas econmicas a travs del tiempo, para poder conocer con ms exactitud la vida econmica en diversas pocas y pases, y llegar as a un conocimiento ms adecuado de la Economa Poltica, para poder hacer verdadero anlisis y crtica de dicha ciencia. No debemos olvidar que la Historia es una gran ciencia auxiliar de la Economa Poltica. Nuestra ciencia, como es sabido, es una ciencia de nuestra poca; tiene su nacimiento en la Edad Moderna, aun cuando la actividad econmica del hombre, los problemas y fenmenos econmicos son muy antiguos. No existi en la antigedad un verdadero anlisis econmico; en realidad, existi indiferencia en los pensadores de esa poca, para estudiar detenidamente los fen menos econmicos, los cuales, por otra parte, eran exiguos. Puede decirse que la vida econmica de los antiguos era limitada y montona, descansaba sobre la organizacin de la esclavitud y la orientacin de la comunidad hacia la guerra principalmente. Solamente en unos pocos filsofos de la Edad Antigua y algunos otros de la Edad Media, encontramos observaciones importantes sobre problemas prcticos de la vida econmica, expuestos especialmente en sus escritos y obras de carcter

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literario y filosfico.

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En el CDIGO DE HAMMURABI, que se supone redactado unos 2.000 aos antes de la Era Cristiana, hallamos referencias en cuanto a la fijacin del precio del ganado para los babilonios. Tambi n encontramos importantes observaciones relativas a la actividad econmica, en los escritos de CONFUCIO, el ms grande historiador chino de la antigedad y a la vez destacado maestro de dicho pueblo, quien se pronunci en favor de la regulacin de precios por parte de los dirigentes gubernamentales, por la igualdad en el pago de los impuestos y la abolicin de tarifas aduanales, en fin, por la creacin de una especie de seguro o retiro para la vejez. Asimismo el estadista hind CHANAKYA hace un detenido estudio sobre problemas econmicos, especialmente sobre cuestiones de administracin agrcola, en un interesante libro suyo que tiene ms de un millar de pginas. Igualmente en los Profetas del Viejo Testamento, como AMOS, OSEAS, ISAAS, JEREMAS y EZEQUIEL, y en otras referencias de la Biblia, hallamos relatos sobre utpicas tierras de gran fertilidad, donde impera la justicia. GRECIA.Como es bien sabido, la Grecia antigua sobresali en el mundo por su cultura, por la profundidad y amplitud de los estudios de sus fil sofos, por sus destacados historiadores, escritores y sabios de esa poca. El pensamiento griego no solamente influy en e] mundo antiguo, sino que se proyect en la Edad Media a travs de los escolsticos, hasta llegar, si se quiere, al desarrollo de la ciencia moderna. Por eso, las ideas econmicas de los griegos florecen, ya en historiadores como HERODOTO y TUCIDIDES, que conceden importancia al elemento econmico en la historia, como tambin en poetas como HOMERO, que hace referencias en su "ILIADA" sobre el monopolio del Estado de la plata y el oro; igualmente en HIPCRATES, el famoso mdico de la antigedad, quien nos habla acerca de la influencia del medio fsico en la vida social y econmica. Tambin podemos citar a DEMOCRITO, que escribi sobre riqueza y agricultura; a PROTAGORAS y POLO, que sistematizaron estudios sobre la teora del Estado. Pero, particularmente se destacan en Grecia, en lo que respecta a importantes observaciones sobre la vida econmica, el gran historiador JENOFONTE y los filsofos PLATN y ARISTTELES, sobre todo stos dos ltimos, ya que "lo ms definido del pensamiento econmico de los griegos se encuentra en "LA REPBLICA''' y "LAS LEYES" de Platn y en "LA POLTICA" de Aristteles".

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JENOFONTE.En Grecia se usa, por primera vez, la palabra ECONOMA: OIKONOMIA (de OIKOS: casa, y NOMOS, ley, regla, norma). Jenofonte escribi algunos breves tratados sobre administracin de la hacienda y del hogar, e hizo tambin importantes investigaciones relativas al r gimen monetario. En el dilogo "OECONOMICUS" "hace un elogio efusivo de la agricultura, alabando a la naturaleza como la fuente de toda produccin y al trabajo agrcola como la ocupacin ms saludable y deliciosa. Afirma que los comerciantes y artesanos se debilitan en su trabajo sedentario, mientras los agricultores crecen vigorosos. Recomienda el trabajo de los esclavos, pero insiste en la necesidad de tratarlos humanamente. Lo mismo que otros untes que el, considera la riqueza como algo que es preciso interpretar desde el puni de vista de las necesidades" ( 4). En su obra OIKONOMIA (Economa), seala Jenofonte interesantes normas sobre la economa domstica y sobre administracin de empresas agrcolas. En su ensayo "PROCEDIMIENTOS Y MEDIOS PARA AUMENTAR LOS INGRESOS DE ATENAS", analiza aspectos muy importantes de a hacienda pblica. Asimismo se refiere a los beneficios del comercio internacional: tambin analiza las ventajas de la divisin del trabajo; pero "su punte de vista es siempre el de un hombre prctico, no el de un terico". PLATN.Este gran fil sofo, "el ms ilustre de los discpulos de Scrates", hizo importantes observaciones sobre problemas de la vida econmica y poltica de Grecia, especialmente en sus dos obras fundamentales "La Repblica" y "Las Leyes". "AI manifestar brevemente que el origen de la ciudad-estado debe hallarse en las necesidades econmicas de la humanidad, necesidades que slo pueden ser satisfechas por medio de una mutua cooperacin, infiere Platn que las bases adecuadas de la organizacin social deben ser la divisin del trabajo y la especializacin en cada oficio" (5). PLATN, en "LA REPBLICA", admite la esclavitud como algo necesario e imprescindible, y se refiere tambin al comercio entre las ciudades y a las monedas. En dicha obra se muestra partidario de la su presin de la propiedad privada, admitiendo en cambio la propiedad comunal. Pero en "LAS LEYES" establece que la propiedad sera privada y traza normas relativas a la distribucin de porciones de tierra entre los habitantes del Estado. En la nueva concepcin platoniana del Estado, preconizada en "Las Leyes", "todas la s cuestiones econmicas se someteran al rgido control de la clase gobernante. De tal forma no slo se evitara el fraude, sino tambi n la posibilidad de una extrema pobreza

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o una riqueza excesiva; a la masa del pueblo se le proporcionara una adecuada provisin de todo lo necesario para su bienestar..... ; la moneda era de tal naturaleza que nicamente se aceptaba en la ciudad-estado en que se usara, el dinero no se prestara a inters ni los prestatarios estaran obligados a devolver las cantidades recibidas en pr stamo. Los esclavos se emplearan slo en el trabajo agrcola; la propiedad sera privada, combinada con cierto uso en comn; el comercio y la industria estaran en manos de los residentes extranjeros; ningn ciudadano podra ocuparse en oficios manuales o en el comercio al menudeo; se prohibiran los anuncios" (6). ARISTTELES.Llamado el ms sutil pensador del mundo antiguo; en su obra "LA POLTICA", expone el concepto fundamental sobre la naturaleza poltica y econmica. Desarrolla tambin principios o normas sobre la moneda, diciendo que NO TIENE VALOR SI NO PUEDE CAMBIARSE POR OTROS OBJETOS. En su obra hallamos ya la definicin de lo que en economa moderna se entiende por valor de cambio y valor de uso, en su clebre ejemplo del calzado, cuando seala que los zapatos se emplean en calzarse, o sea su uso adecuado, y tambin se cambian los zapatos por alguna otra cosa, o sea su uso inadecuado o secundario. Distingui este filsofo la OIKONOMIA, o economa domstica, de la

CREMATSTICA o economa de lucro. Estudi, asimismo, el problema de la riqueza, como medio para el logro de la vida buena; analiz el papel del dinero, sealando que era algo necesario para el intercambio de los productos; pero advirti que no deba confundirse el dinero con la riqueza, porque si bien el dinero es riqueza, no toda la riqueza es dinero. Igual que todos los filsofos de su poca, defendi la esclavitud llamando a los esclavos "herramientas vivas", que no tenan voluntad propia, y sealando que la esclavitud era necesaria para que las clases dirigentes pudieran dedicarse a las actividades del Estado y artsticas. ROMA. En Roma, no obstante que existi gran actividad econmica y poltica, no lleg sin embargo a adelantarse un verdadero anlisis terico en el campo econmico. Sabemos que Roma aport a la humanidad "ese gran monumento jurdico que se llama el Derecho Romano"; pero en cuanto a la filosofa, la literatura y otros aspectos culturales, no tuvo una orientacin original: en lo fundamental sigui a Grecia, se nutri de la filosofa griega, y asimismo "sus puntos de vista econmicos fueron, en su mayor parte, reflejos plidos de los que haban sostenido los eminentes escritores de la antigua Grecia" (7).

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Entre los pocos romanos que podemos citar, por sus observaciones relativas a aspectos de la vida econmica, tenemos a CICER N, quien se refiri con desprecio a la industria y al comercio, pero elogi la agricultura; tambin, en algunos de sus discursos, tiene referencias acerca de "los factores que dominan el precio, la naturaleza del dinero, los impuestos, la inconveniencia de la libertad de comercio, la necesidad de la esclavitud, las ventajas de la divisin del trabajo y la pecaminosidad de la percepcin de intereses" (8). En tiempos de la decadencia hallamos en Roma algunos escritos sobre cuestiones econmicas, particularmente sobre temas de la vida rural, sobre agricultura, en los escritores llamados "los agrnomos", como Catn, Varrn, Columela, Paladio y Plinio. Tambin llama la atencin del investigador econmico, un EDICTO DE DIOCLECIANO en el cual fija precio mximo para el vestido, calzado, etc., y jornal mnimo, y normas sobre moneda, todo lo cual puede apreciarse como un principio o esbozo de legislacin econmica. EDAD MEDIA.En los comienzos de la Edad Media, debido a la convulsin de las invasiones brbaras, no exista un clima propicio para el desarrollo de las ciencias y, por consiguiente, no encontrarnos ningn aporte para el nacimiento de la teora econmica. Despus, ya propiamente a fines del medioevo, llaman la atencin los escritos de "LOS CANONISTAS", mezcla de la doctrina cristiana con la aristotlica, al decir del Profesor Conrad en su Historia de la Economa. Ellos criticaron la usura y el afn de lucro; sostuvieron que "la posesin en comn de los bienes era la originaria y la que corresponda al estado natural, y aunque, ciertamente, eso no pudiera mantenerse en todos los tiempos, sin embargo, lo deseable sera que nadie tuviera ms propiedad particular que la necesaria para su sustento. El resto tendra que considerarse como bienes comunes y donde el bienestar colectivo lo requiriese deberan ser declarados tales por el poder pblico. Aparece tambin entonces como predominante el concepto de que slo la agricultura es la profesin apetecible, pues los oficios que elaboran las primeras materias son meramente tolerables y es digno de toda censura el comercio, es decir, la compra para la revena especulando en el ms alto precio" (9). En la "SUMMA THEOLOGICA", de Santo Toms de Aquino, brillamos normas sobre justo precio, crticas severas contra la usura, aun cuando se admite el prstamo a inters. Admite la propiedad privada pero estableciendo tambin que "su uso debe ser en comn en cierto grado", considerando como una obligacin el

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socorro a los pobres y sealando que la riqueza debe ser slo un medio para un fin, que no puede ser otro que el logro de una vida virtuosa. Plantea que los comerciantes deben destinar parte de sus ganancias a fines benficos; condena lo que despus se ha llamado en Economa el "truck system", indicando el pago del salario en moneda. Tambin podemos citar, en la Edad Media, a NICOLS ORESMES o NICOLS ORESMIUS, obispo de Lis eux (Francia) quien escribi su "TRACTATUS DE MUTATIONE MONETARUM", el cual constituye un trabajo especial sobre la moneda y el dinero, que resulta muy novedoso para su poca y ha sido considerado "como una obra econmica de alto valor". Tambin podemos mencionar a TOMAS MORUS o TOMAS MORO, (Ministro y Canciller del Rey do Inglaterra), quien en su famosa obra "UTOPIA", describe un Estado ideal y consecuencialmente su organizacin econmica y social. Igualmente podramos aadir a ste los otros socialista utpicos, que escribieron al respecto. EDAD MODERNA POCA DEL MERCANTILISMO. Es bien sabido, mediante el estudio de la Historia, que a partir de los siglos XIV, XV y XVI se oper en el mundo una gran transformacin, tanto en el orden poltico, intelectual y religioso, como en el econmico. Acontecimientos tan importantes como el descubrimiento de Amrica, la invencin de la imprenta por Gutemberg, la reforma religiosa de Lutero y Calvino, etc., as como la estructuracin de poderosos reinos centralizados, corno Espaa, Portugal, Francia, Inglaterra, etc .sealan aspectos de dicha transformacin. Asimismo, "el feudalismo cedi su puesto al estado nacional y la servidumbre a una clase asalariada", la industria y el comercio dejaron de ser despreciables, admitindose como profesiones "socialmente respetables". En sntesis, "hizo su aparicin el comienzo de lo que hoy da se denomina capitalismo moderno, en las acumulaciones privadas de capital, obtenido en toda clase de empresas, legtimas e ilegtimas. La personalidad se disoci de los negocios, surgieron nuevas formas de negocios y de instrumentos, floreci la especulacin y los grandes fraudes y asumi la direccin una nueva clase: los banqueros. En resumen, con el triunfo de la competencia sobre los ideales socializantes de la Edad Media se transform la vida econmica" (10).

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En esta poca florecen las llamadas "IDEAS MERCANTILISTAS" que estudiaremos detalladamente en la parte del Programa relativa a las "ESCUELAS Y DOCTRINAS ECONMICAS", tema No. 7). Solamente mencionaremos a quienes se destacaron como escritores, en la exposicin de dichas ideas econmicas, y entre ellos, en primer trmino, al italiano ANTONIO SEBRA, quien en 1613 escribi: "BREVE TRATADO SOBRE LAS CAUSAS QUE PUEDEN HACER QUE EL ORO Y LA PLATA ABUNDEN EN LOS REINOS EN QUE NO HAY MINAS". Serra es considerado como "quien primero se acerc en a una expresin sistemtica de la filosofa mercantilista", y su obra antecede en dos a os a la del francs ANTONIO DE MONTCHRETIEN, quien 1615 escribi: "TRATADO SOBRE ECONOMA POLTICA", usando por primera vez la denominacin completa con la cual comnmente se conoce a la Ciencia Econ mica, aun cuando todava en ese momento no se constituy dicha Ciencia. NACIMIENTO DE LA CIENCIA ECONMICA. Para muchos, la ciencia econmica tiene su verdadero nacimiento en 1758, con la obra del DOCTOR FRANCISCO QUESNAY, (mdico de cmara de Luis XVI,) titulada "TABLEAU ECONOMIQUE": EL CUADRO ECON MICO, donde la palabra "ECONOMA" llega a tener un sentido moderno y en la cual se cimenta y re ne metdicamente "un sistema cientfico propio", opuesto desde luego al mercantilismo. Quesnay orient a un conjunto de estudiosos, que se denominaron los economistas o fisicratas, quienes trataron de "reducir a principios todos los fenmenos sociales y econmicos, y dieron forma a un cuerpo doctrinal tan orgnico y sistemtico que, segn muchos especialista, es preciso reconocerle el honor de haber fundado la economa como ciencia" (11). Para otros muchos, la Economa Poltica terica nace con la trascendental obra del escocs ADAM SMITH, llamado "EL PADRE DE LA ECONOMA POLTICA", titulada "INVESTIGACIN SOBRE LA NATURALEZA Y LAS CAUSAS DE LA RIQUEZA DE LAS NACIONES", ("An Inqury into the Nature and Causses of the Wealth of Nations"), publicada en 1.776 y m s conocida bajo el ttulo de "RIQUEZA DE LAS NACIONES" que seala un punteo de partida definitivo de la Ciencia Econmica. Smith estudia en dicha obra, en forma profundamente cientfica, cmo proceden econmicamente los hombres, examinando certeramente, y con hondo sentido filosfico, los problemas del bienestar humano. Aun cuando l no us en su obra el nombre de Economa Poltica como ttulo, sin embargo esa denominacin fue la que se dio, desde esa poca, a la ciencia econmica, constituyendo en verdad la "RIQUEZA DE LAS NACIONES", un

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verdadero tratado de Economa.

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FUENTES DE INFORMACIN BIBLIOGRFICA: Adems de las obras de las cuales se han hecho citas al pie de las respectivas pginas, se han consultado las siguientes: "CURSO DE ECONOMA POLTICA Y ARGENTINA" del Profesor Jos A. Campos, 3a. Edicin, "El Ateneo", Librera y Editorial, 1941, Buenos Aires (Rep. Argentina); "HISTORIA DE LAS DOCTRINAS ECON MICAS y SOCIALES", por el Dr, V. To-tomianz, traduccin de la 2a. edicin alemana por Vicente Gay. (Gustavo Gil, Editor, Barcelona, Espaa, 1934).

(4) Prof. John M. Ferguson, OBR. CIT., PAG. 15. (5) IBID., PAG. 16. (6) Ferguson, OP. CIT., PAGS. 17-18. (7) Ferguson: OBR. CIT., PAG. 22. (8) IBID., PAG. 22. (9) Prof., Dr. J. Conrad: "HISTORIA DE LA ECONOMA'" (Trad.: Prof. Dr. J. Algarra) Librer a Victoriano Surez, Madrid, 1946. P g. 27. (10) Ferguson, OP. CIT., Pgs. 36-37 (11) Ferguson, OBR. CIT. Pgs. 58-59.

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