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GIANFRANCO BETTIN

LOS SOCIOLOGOS DE LA CIUDAD

Editorial Gustavo Gili, S. A. Coleccin Arquitectura/Perspectivas GG Barcelona-29 Roselln, 87-89. Madrid-6 Alcntara, 21. 1064 Buenos Aires, Cochabamba, 154-158. 03100 Mxico, D.F., Amores, 2027. Bogot Diagonal 45 # 16 B-11. Santiago de Chile Santa Victoria, 151. Ttulo original: I Sociologi della Citt Versin castellana de Mariuccia Galfetti Revisin general por Merc Tatjer Mir Societ Editrice II Mulino, Bologna, 1979 y para la edicin castellana Editorial Gustavo Gili, S. A., Barcelona, 1982 Printed in Spain ISBN: 84-252-1122-0 Depsito legal: B. 27.139-1982 Industria Grfica Ferrer Coli, S. A. Pasaje Solsona, s/n. - Barcelona-14 ndice Prefacio Introduccin I. Max Weber y la sociologa de la ciudad 1.Concepto y categoras de la ciudad. El mercado como institucin urbana 2. La ciudad oriental 3. La ciudad occidental 4. La ciudad aristocrtica y la ciudad plebeya 5. La ciudad autocfala y el racionalismo occidental II. Karl Marx y Friedrich Engels. Sobre la formacin de la ciudad capitalista 1. El pensamiento marxista y el desarrollo urbano 2. La divisin social del trabajo y el conflicto ciudad -campo

3. Formas de propiedad y formas de organizacin social 4. La ciudad medieval 5. La ciudad comercial 6. El sistema de fbrica y la ciudad industrial 7. La situacin del proletariado urbano 8. Ciudad, conflicto de clase y anarqua social 9. Proceso de proletarizacin y difusin urbana 10. Casa, ciudad y estructura social en el Capital 11. El problema de la vivienda 12. Ciudad del capital y ciudad utpica III. Georg Simmel: El individuo y la metrpoli 1. Individuo y sociedad 2. Personalidad, vida metropolitana y valor de cambio 3. La actitud blas, la cultura del dinero y la mutacin social 4. Ciudad, control social y libertad individual 5. Psicologa de lo urbano y sociologa formal IV. Park, Burgess y McKenzie: La ecologa de la ciudad 1. La escuela de ecologa urbana 2. Robert E. Park y la Chicago de los aos veinte 3. Park y la ecologa humana 4. Comunidad urbana y competicin 5. La organizacin urbana entre comunidad y sociedad 6. Orden y cambio social en la ciudad 7. Estructura bitica y cultura 8. El concepto de rea natural 9. Ernest W. Burgess: la expansin urbana como proceso 10. R. D. McKenzie: comunidad y desarrollo urbano 11. El vecindario 12. El desarrollo urbano y la supercomunidad metropolitana 13. La neo-ecologa V. Segregacin y urbanismo en la sociologa de Louis Wirth 1. Sociologa, consenso y accin social 2. With y la sociologa urbana 3. El ghetto 4. Urbanismo como modo de vida (Urbanism as a Way of Life) 5. Wirth y la ecologa VI. Clases sociales y poder en una ciudad media: las investigaciones de los Lynd 1. Los estudios sobre comunidades 2. Clase trabajadora y clase del business 3. Working Clase, industrializacin y cambio urbano 4. El mito de la movilidad social 5. La crisis y la estructura de clase 6. El poder de comunidad y la familia X 7. Vida cotidiana y conciencia de clase 8. La complicacin de la estructura de clase: la pirmide a seis niveles 9. La estratificacin y las relaciones sociales en la ciudad VII. Henri Lefebvre: del derecho a la ciudad a la produccin del espacio urbano 1. Nuevas tendencias en la sociologa urbana 2. La sociedad urbana 2

3. Los niveles del fenmeno urbano 4. Conocimiento y praxis urbana. La crtica del urbanismo 5. El derecho a la ciudad y la centralidad urbana 6. La produccin del espacio 7. Los intelectuales y el espacio urbano VIII. Manuel Castells: La estructura urbana entre instituciones y movimientos urbanos 1. La sociologa urbana como ideologa 2. La fase precientfica de la sociologa urbana 3. Materialismo histrico y anlisis de lo urbano 4. La estructura urbana 5. La poltica urbana 6. El Estado y el consumo colectivo 7. Luchas urbanas y desigualdad social 8. Hiptesis alternativas sobre movimientos sociales urbanos Conclusiones Notas

Prefacio El libro de Bettin se sita en el cruce entre la historia del pensamiento sociolgico y la sociologa urbana. Constituye un considerable avance en el campo de los ensayos, hasta hoy no muy numerosos, sobre la historia del pensamiento sociolgico de la ciudad. Esta historia, dada la importancia que el fenmeno urbano tiene en la sociedad moderna y particularmente en Occidente, es hoy da indispensable: en las ciudades nacen los caracteres, los problemas, los conflictos que definen la presente poca; en ella se anticipan los temas del futuro. S, todava se puede hablar propiamente de ciudad en la sociedad actual, intrnsecamente urbana, casi totalmente urbana, como dira uno de los protagonistas del libro. No es, pues, excesivo insistir en los varios y dispersos precedentes a los que Bettin se refiere. Mientras tanto, conviene recordar que los intentos de reconstruccin histrica dignos de mencin se sitan todos despus de 1960, con la excepcin del ensayo de Denis Szabo de 1953, L'tude de la socit urbaine, el cual, sin embargo, omite las aportaciones clsicas. Entre estas ltimas debemos recordar, en primer lugar, por su importancia objetiva, el captulo dedicado por Martindale a la teora de la ciudad, en Community, Character and Clvilization, de 1963 ( 1 ). E incluso despus, la mayora de las aportaciones sobre el tema tienen, significativamente, la dimensin de una introduccin, de un captulo, de un ensayo aislado, aunque a veces de gran calidad. Baste mencionar aqu las Introducciones de G. Martinott y de G. F. Ela a las excelentes antologas a cargo del primero en 1968 (Ctt e analisi sociologica) y del segundo en 1971 (Soclologia urbana); y la Introduccin del propio Bettin a una tercera antologa, de la que se encarg personalmente en 1978 (Socologla e citt). Lugar destacado merece, naturalmente, The Urban Process de L. Reissman, de 1964; es, sin embargo, este ltimo libro un intento de reconsiderar la historia de la sociologa a fin de sentar las bases para una teora de la sociedad urbana, leyendo las diversas aportaciones a tenor de criterios particulares, bastante reductivos, y renunciando a aquel estudio detenido de los grandes autores, de los clsicos, tan querido a Bettin. El nuevo libro de Bettin se compone, en efecto, de ocho estudios sobre autores clsicos, de Marx a Weber, de Simmel a Lynd; sobre una escuela famosa, la ecolgica, con Park y Wirth, y sobre dos franceses actuales, Lefebvre y Castells, quienes se han hecho clebres por sus ideas, a veces muy discutidas, sobre
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Originalmente era la Introduccin a la versin Inglesa de Die Stadt de Max Weber. 3

materia urbana. Estudios relacionados entre s por el hilo discreto de una visin de conjunto, an en formacin, y centrados ms bien en el indicador comn de temas, problemas, perspectivas, que en esquemas tericos ms o menos pretenciosos, como hicieron otros, forzando a sus autores. La primera proposicin decisiva de Bettin consiste, de todas maneras, en la eleccin misma de los autores y en la seleccin ulterior de su discurso. Bettin nos presenta, de hecho, pensadores enteramente filourbanos, que dan a la ciudad un valor positivo en su reflexin global. Para todos ellos la ciudad es sinnimo de emancipacin, condicin de vida ms alta. Casi no merece la pena aludir aqu a la relacin entre ciudad y revolucin en Marx. O a la diferente manera en la que la ciudad emancipa al individuo en Weber, en Simmel y en los eclogos. Al tipo superior de hombre y de relacin social que, segn Weber, tiene su origen en la ciudad (occidental). Al conflicto urbano como fuerza privilegiada de transformacin y progreso en Castells. Y, por fin, a la sociedad totalmente urbana, como emancipacin total, en la utopa de Lefebvre. Naturalmente, con todo esto no quiero decir que Bettin no deje sobresalir tambin los elementos del discurso ajeno que captan los lmites y las sombras de la vida de la ciudad-. As, por ejemplo, no descuida el tema de la cada de la solidaridad humana directa, sugerido por Simmel y otros; o el gran tema de la desorganizacin social como condicin endmica de la gran ciudad, elaborado de manera muy eficaz por los eclogos de Chicago; o aqul, no menos sugestivo, propuesto en primer lugar por los Lynd, del poder escondido, ejercido por unos pocos sobre la ciudad. Sin embargo, pienso que la visin de Bettin es fundamentalmente filourbana, con una serie de interesantes consecuencias que el lector podr apreciar. Lamentamos que Bettin no haya logrado desarrollar y terminar un captulo difcil que le preocupa desde hace tiempo, donde intenta medirse con el pensamiento sociolgico italiano contemporneo sobre la ciudad, aquel pensamiento parcialmente evocado en las pginas seleccionadas por la ya citada antologa. Aparte los especialistas ya nombrados, y otros ms, existen muchos socilogos italianos que han escrito obras de investigacin y reflexiones sobre la ciudad, como A. Ardig, F. Ferrarotti, A. Palazzo y yo mismo, adems de obras importantes para el estudio de la ciudad contempornea como las de F. Alberoni, G. Germani y A. Pizzorno. Segn mi opinin, que es, creo, tambin la de Bettin, no hay duda alguna de que de la confrontacin entre estos autores podra surgir una visin de conjunto ms madura y articulada, con mayor adhesin a ciertas realidades contemporneas que tienen particular importancia en nuestro pas. Este libro es slo un paso hacia adelante, aunque importante, en un camino nuevo y difcil, pero tiene el mrito de indicar de manera clara la tarea a realizar por quienes deseen avanzar en esta lnea de investigacin. Luciano Cavalli

Introduccin 1. La ciudad moderna constituye una categora sociolgica compleja, cuya naturaleza, elementos constitutivos y fuerza cultural son originariamente occidentales y europeos. La relacin entre ciudad occidental y ciudad moderna tiene profundas races histricas, races que encontramos en las peculiares condiciones sociales, polticas y econmicas que acompaan a la constitucin de nuevas formas urbanas en diversos perodos de la historia de la democracia occidental. La polis del siglo V a. C. y, sobre todo, la ciudad medieval de Occidente se caracterizaba por el derecho sobre el suelo y por la condicin jurdica de los ciudadanos, organizados en una comunidad, elementos que no hallaremos -a no ser de manera embrionaria- en el mundo no europeo y que son decisivos para el nacimiento y desarrollo de las ciudades de la poca industrial. La propiedad del suelo libremente alienable en las ciudades medievales y, en particular, la naturaleza de la ciudad como grupo asociado en forma institucional, dotado de rganos especiales, sujetos a un derecho comn slo vigente para ellos, se configuran como los verdaderos y propios presupuestos de la formacin de la ciudad moderna. Por esto no es casual que en los pases no europeos, especialmente en los territorios asiticos, donde los vnculos tradicionales de familia y de casta imposibilitaron el nacimiento de una instalacin urbana autocfala (por usar un atributo muy querido a Max Weber), las formas urbanas de vida se hicieran posibles ms tarde; sustancialmente en las condiciones de transformacin social del siglo XX, a travs de una especie de proceso emulador de las formas urbanas occidentales preexistentes. Esta tesis europocntrica sobre el origen y la formacin de la ciudad -que no olvida, sin embargo, la existencia de formas parcialmente urbanas no occidentales, contemporneas y precedentes- constituye el objeto de anlisis histricos y sociolgicos clsicos, hacia los cuales muchos estudiosos adoptan hoy una actitud de desconfianza. Es, no obstante, errneo -o mixtificador, como prefieren decir algunos- sostener que las formas urbanas y metropolitanas se desarrollaron en reas no occidentales simplemente por la accin de un efecto demostrativo internacional, sobre todo porque esta hiptesis no considera la accin de violenta constriccin, subrayada por el anlisis marxista, que la ciudad imperialista ejerci sobre dichas reas. Pero es evidente que slo en el mundo occidental se desarroll el proceso de liberacin de una forma urbana autnoma. Estudiar las condiciones que la han hecho posible, considerar los obstculos que han impedido a veces su potencial desarrollo, as como ocuparse de los aspectos determinantes de la crisis social y poltica que la aflige actualmente, significa contribuir a la creacin de aquellas hiptesis sociolgicas generales de cuya ausencia los estudios empricos sobre la ciudad contempornea no dejan de lamentarse. 2. La cuestin urbana constituye, quizs, el principal problema de nuestro tiempo; las contradicciones que desencadena se reflejan directamente en las disciplinas cientficas que deberan intervenir para definirla y para preparar concretos procesos de solucin que se hacen cada vez ms apremiantes. El problema requiere, pues, la aportacin de las ciencias sociales y, especficamente, de la sociologa, pero a menudo la respuesta que se ofrece es, al mismo tiempo, lapidaria y desalentadora: la sociologa de la ciudad est en crisis. La aportacin de esta sociologa, dedicada a la elaboracin sociolgica terico emprica, quedara limitada a una multiplicidad de investigaciones sobre los varios aspectos de la vida urbana. Los resultados de estas investigaciones careceran de un marco terico de referencia y no contribuiran a su formacin en cuanto que a menudo pertenecen a situaciones y a actitudes excesivamente especficas, sobre cuya base es difcil fundar un proceso de abstraccin y de generalizacin. Se sostiene, adems, que la tendencia a la superposicin entre sociedad urbana y sociedad global privara a la sociologa urbana de su objeto de investigacin, hasta el punto de que sera difcil justificar su existencia como disciplina autnoma. Nos encontramos as frente a un interesante problema, para cuya interpretacin la sociologa del conocimiento podra ofrecer instrumentos tiles. Por un lado, una realidad concreta, la realidad social de la ciudad y de la metrpoli que transforma y pone en crisis los valores culturales y las instituciones; por otro lado, la crisis de una disciplina y, ms en general, del pensamiento que habra de hallar la clave interpretativa de esta realidad para hacerla ms comprensible (controlable) a quienes hoy la padecen. En qu direccin hay, pues, que actuar? No abundan las alternativas. En este ensayo se presentan los resultados del intento de reconstruir, de manera crtica, algunas aportaciones clsicas y otras ms recientes de 5

la reflexin sociolgica sobre la ciudad. Es un intento, es decir, una operacin no concluida, en el que se subsiguen anlisis caracterizados por intereses cientficos y por metodologas diferentes. Expondremos primero el pensamiento de Weber, haciendo una excepcin en el criterio de exposicin cronolgica, porque su teora introduce y encuadra correctamente la cuestin del desarrollo urbano occidental mediante el estudio de los caracteres sociales, polticos y econmicos que empiezan histricamente el proceso. A la nueva lectura de las pginas de Weber, dedicadas a los orgenes de la ciudad occidental y a la significacin que asume la confrontacin ideal tpica entre ciudad occidental y ciudad oriental, seguir una elaboracin sistemtica de las observaciones de Marx y de Engels sobre el conflicto entre ciudad y campo y sobre la influencia de este contraste en el marco de la historia urbana. Estas dos primeras aportaciones resaltan la fecundidad de un acercamiento terico, fundado en el mtodo histrico-comparativo, a pesar de la distancia entre las respectivas hiptesis de fondo. La tercera aportacin del pensamiento sociolgico europeo se debe a Georg Simmel. Le dedicaremos especial atencin porque documenta el inters de un trabajo interdisciplinar y sobre todo el tipo de transformacin que favorece el ambiente metropolitano, a nivel de personalidad. Se trata, claramente, de una aportacin que complementa la de Weber o, mejor dicho, que la completa, poniendo de manifiesto las hiptesis relativas a una fase histrica del desarrollo urbano occidental que Weber trata, en particular, en clave de anlisis del proceso de crecimiento de la burocratizacin. Una sistematizacin sinttica del enorme trabajo desarrollado por la Escuela ecolgica de Chicago sobre la fenomenologa social tpica de la gran ciudad, el tratamiento crtico de los estudios de Louis Wirth sobre la segregacin y sobre el urbanismo, y una nueva lectura de dos investigaciones de los Lynd sobre Middletown, dentro de la perspectiva de la estratificacin social y del poder de comunidad, constituyen, en su ejemplaridad distinta, los desarrollos ms importantes de la sociologa de la ciudad en una cultura sociolgica que intenta librarse del planteamiento derivado de los estudiosos europeos. Se estudia la ciudad occidental en el multiforme aspecto asumido en los primeros decenios del siglo XX, en el contexto americano, matriz de una nueva sociedad y, por tanto, de nuevas teoras y de nuevos temas de investigacin. Las etapas sucesivas, por cierto no definidas, del itinerario recorrido por la sociologa urbana nos devuelven a Europa y al examen de la obra de dos famosos autores contemporneos, Henri Lefebvre y Manuel Castells. El primero condensa en torno a la cuestin de la democracia urbana una gama de intervenciones sugestivas, subrayando en su incisivo alcance histrico y en su carga revolucionarla el sentido de la progresiva urbanizacin de la sociedad. El segundo concibe la ciudad como tpico producto de la actual fase del capitalismo, como campo natural de la colisin de los intereses de clase, e indica, en el estudio de la relacin entre ciudad, territorio y Estado, dicho en otros trminos, en la problemtica de la poltica urbana, marxsticamente interpretada, las nuevas fronteras de la sociologa de la ciudad. La heterogeneidad de los elementos confrontados es, sin embargo, ms aparente que real. De la confrontacin derivan las ideas, lo conceptos, las hiptesis que se relacionan unitariamente en la urgencia de individualizar lneas de interpretacin tiles tanto para construir una teora de la ciudad, como para estimular proyectos operativos, a quienes tienen la responsabilidad de administrar los asuntos urbanos. 3. Es evidente, y quien escribe estas lneas lo sabe perfectamente, que una resea as concebida olvida aportaciones de gran inters realizadas por estudiosos contemporneos, comprometidos, desde hace tiempo, en una accin de investigacin que une de manera responsable el compromiso cientfico con el compromiso poltico, siguiendo la enseanza de la mejor tradicin sociolgica. Una resea es, sin embargo, por propia definicin, selectiva. La seleccin efectuada responde a dos criterios ordenadores que hay que salvaguardar simultneamente: elegir los anlisis que permiten un nuevo recorrido de la historia de la sociologa de la ciudad occidental a travs de los estudios sobre los diferentes tipos urbanos y volver a estudiar las aportaciones que determinaron los trminos tericos y metodolgicos de la cuestin urbana y del respectivo debate sociolgico, inaugurando nuevas sendas para el trabajo emprico. A este propsito, una nueva lectura del ensayo weberiano Die Stadt(1921) podra ofrecer una indicacin bivalente. En primer lugar, la preocupacin de encontrar una respuesta a la importante interrogacin sobre los orgenes y la naturaleza de la civilizacin occidental (en cuyo mbito se mueve el desarrollo de la ciudad) proporciona una clave interpretativa sobre los orgenes de la forma urbana en la que todava vivimos. Se basa en la observacin segn la cual insistir en la autonoma poltica de la ciudad -como caracterstica importante del burgo medieval y, por tanto, como caracterstica exclusiva de la ciudad occidental en sus orgenes- puede llevar a una falsificacin, cuando esta variante se utilice para interpretar el 6

papel de la ciudad industrial como forma econmica y social sucesiva. Pero es necesario aclarar que con la autonoma de la ciudad medieval se crea aquel salto cualitativo -el proceso de emancipacin del ciudadano, o mejor dicho, del grupo social de los ciudadanos- del que derivan, a travs de sucesivos desarrollos, formas urbanas con caracteres diferentes. Olvidar esta fase originaria significa privarse de un punto de referencia utilizable como parmetro para la comparacin de formas urbanas ms prximas a nosotros; significa tambin privarse de la posibilidad de obtener sugerencias que puedan dar un nuevo sentido a la vida urbana contempornea. Obvia, e incluso superficial, parece la objecin de que es absurdo soar con la vuelta al burgo medieval, precisamente hoy, cuando tenemos ante nosotros la ciudad mundial, la metrpoli tentacular, la conurbacin. El habitante de estas nuevas formas urbanas es sin duda menos ciudadano que el habitante de la ciudad occidental tal como la define Weber. Ya no es ni portador ni realizador de valores que permiten vivir como un ciudadano de una comunidad. Si se tiene en cuenta el poder de algunos centros econmicos y de aquellas agencias polticas que influyen con sus intervenciones y, ms a menudo, con sus silencios en el comportamiento cotidiano del habitante de la ciudad moderna, se comprende la necesidad de crear las condiciones que permitan al ciudadano tomar parte, de forma responsable, en los procesos decisivos que le implican directamente. Slo as se podrn recuperar aquellos valores de libertad y racionalidad que constituyen la suprema garanta de una vida urbana y que hoy representan no ya la defensa de una tradicin que desaparece, sino ms bien la meta que hay que alcanzar. Nos preguntamos si una respuesta racional al problema de descentralizacin del poder solucionara aquel problema ms amplio que podramos definir como el problema de la actuacin de la democracia urbana. No es ste el lugar ms idneo para responder a tan vastas interrogaciones; mas s es cierto que se necesita, y con urgencia, una respuesta; as lo demuestran las contradicciones y los costes inherentes a la vida de la gran ciudad y de una sociedad a la que parece grotesco asociar, descaradamente, el adjetivo urbana. El anlisis weberiano proporciona preciosas indicaciones en este sentido; no as otros intentos tericos fuera va como el que, por ejemplo, se inspira en la teora funcionalista. Weber nos advierte que el protagonista del desarrollo urbano es el hombre con sus ideas, con su responsabilidad de ser racional; un protagonista sin posibilidad de abdicacin, que ha de encontrar el modo de frenar los condicionamientos provocados por l mismo y que ahora amenazan con ahogarlo. Es sta una funcin menos genrica de lo que se cree, una tarea que solidarizar potencialmente unas sociedades que durante mucho tiempo siguieron caminos diferentes y a las que unen intereses divergentes, pues la puesta del juego es alta y arrastra a todos. En segundo lugar, la invitacin a revisar la aportacin weberiana depende de la conviccin de que sus resultados sean fundamentales en cuanto representan el fruto de un estudio sistemtico y global del fenmeno urbano. La utilizacin combinada del mtodo histrico-comparativo y de un instrumento eurstico como tipo ideal crea el ncleo de una teora de la ciudad empricamente fundada que sirve de amonestacin a la pobreza de ideas de que adolece la sociologa urbana contempornea, limitada a veces a un mbito de carcter sociogrfico. No se puede entonces disentir de quienes sostienen la importancia de esta aportacin y las de otros pensadores que, a caballo entre los siglos XIX y XX, individualizan las peculiares instituciones de la ciudad y construyen los modelos interpretativos basados en un material eminentemente histrico. 4. El pensamiento marxista sobre la ciudad introduce perspectivas afines, o claramente divergentes y antitticas, segn el caso. El anlisis se desarrolla en una direccin polticamente instrumental, y, en consecuencia, se concede privilegio al momento conflictivo. Tanto los fundadores de la teora como los que, actualmente, la continan en sus hiptesis de base, sostienen que slo y nicamente a travs del conflicto de clase se alcanzar una sociedad libre de las contradicciones que acompaan el crecimiento de la ciudad capitalista. He aqu el punto ms fuerte y a la vez el ms dbil del anlisis. Weber y Simmel refuerzan incontestablemente en sus teoras la tesis opuesta segn la cual otros niveles de estudio -el de la poltica y de la personalidad, entendidos como datos culturales especficos de la ciudad- son autnomamente influyentes. Es evidente que se trata de variantes que influyen en la organizacin social de la ciudad, en su dinmica y en su estabilidad, en una medida que, en ciertas fases histricas, es igual o superior a aquella dependencia de las modalidades de produccin y de las relaciones objetivas de clase que se relacionan con ellas. Ciudad y campo representan en la teora marxista dos polos interdependientes entre los cuales se desarrolla la dinmica conflictiva que, en varias pocas, provoca la transformacin social. Este aspecto terico es crucial para la sistematizacin crtica de la contribucin marxiana y para la clarificacin de los 7

momentos sobresalientes del desarrollo social. Sin embargo, hoy da esto parece menos importante para las finalidades eursticas tanto porque se realiza un tipo de superacin de la contradiccin ciudad/campo, como porque las nuevas formas asumidas por la realidad urbana aconsejan, incluso dentro de una aproximacin marxista, una revisin terica en unin con los procesos polticos y econmicos de nuestro tiempo, ms all de cualquier posicin fidesta. La sutileza del anlisis tiene, sin embargo, mucha importancia, sobre todo cuando valora en sus efectos sociales la difusin del sistema de fabricacin en el territorio. Engels, en particular, indaga con perspicacia las consecuencias que este proceso tiene sobre la vida cotidiana del proletariado en las grandes ciudades inglesas de la primera mitad del siglo XIX. Los resultados de esta indagacin son dignos de tener en cuenta, pues Engels introduce temticas muy actuales, como la produccin del espacio urbano y su uso socialmente diferenciado, como se acostumbra decir en la terminologa corriente, propuesta por la corriente estructuralista de la sociologa urbana francesa. El siguiente examen de los textos de Marx no admite las tesis expeditivas de quienes sostienen que Marx y Engels reducen la cuestin urbana a la de la vivienda. Tanto Marx como Engels reconducen este problema especfico dentro de la reflexin ms general sobre la alienacin urbana y, en especial, al tema de la lucha de clases. La ciudad se analiza no slo como lugar de patologa social y de desestabilizacin, sino como matriz de los procesos que desestructuran un sistema y fraguan un nuevo actor histrico: el proletariado industrial, protagonista de una refundacin de la sociedad. Como es notorio, esta hiptesis fundamental queda pendiente de una verificacin concreta y definitiva. La historia de la ciudad la invalida repetidas veces; raras son las situaciones, como la Comuna, que parecan experimentarla positivamente e inaugurar una nueva ciudad. A una distancia de ms de cien aos, la crisis urbana actual verifica la coherencia de dicho modelo terico. Es evidente que esta teora pertenece al pensamiento filourbano, hasta el punto, a veces, de parecer contaminada por el evolucionismo del siglo XIX. Nos enfrentamos tambin con las justificaciones de las violencias ocasionadas por la industrializacin, en cuanto proceso que reexaminado a la luz de los principios dei materialismo histrico deviene necesario, con los costes sociales vinculados al crecimiento econmico y a la destruccin del orden social preexistente, como fase preparatoria e imprescindible de la futura ciudad. Entonces, deber pasar por fuerza la palngenesia a travs del embrutecimiento y de la violencia? La superacin del tipo de ciudad que viene experimentndose desde hace ya ms de dos siglos, debe en verdad confiarse al imperativo de la expropiacin violenta de la propiedad privada de los medios de produccin? No es, quiz, cada vez ms evidente que esta frmula, por s sola, no es suficiente para alcanzar el objetivo proclamado por la sociedad socialista? Otros anlisis sociolgicos demuestran de forma muy lcida cules son los obstculos culturales y polticos que alejan en el tiempo el alcance de la meta, desnaturalizndola y hacindola menos sugestiva. 5. Georg Simmel, en su clsico ensayo De Grosstdte und das Geistesleben (1903), desarrolla el tema sociolgicamente importante y complejo de la influencia de la gran ciudad moderna en la personalidad y en la vida mental de sus habitantes. Con su refinada teora sobre la relacin individuo metrpoli realiza simplemente la verificacin de aquella hiptesis, propia de una importante corriente de pensamiento, para la cual la historia de la cultura occidental coincide con un proceso de progresiva afirmacin y emancipacin del individuo. Cmo interviene la metrpoli en este proceso? Simmel ilustra, con penetracin inigualable, la relacin que se establece entre la economa del dinero y la cultura urbana, o mejor, entre la economa ciudadana, caracterizada por la difusin del valor de cambio, y las formas de interaccin interindividuales. La metrpoli plasma un tipo de vida mental caracterizado por la actitud blas; surge una personalidad urbana predominantemente reservada, desconfiada, aptica e insensible a las fuerzas solidarias. La metrpoli occidental, como sede de transformacin e innovacin y como lugar de exaltacin de la accin social electiva, constituye potencialmente una forma de organizacin social que, ms que otras, puede Ilevar'a cabo el objetivo de plena actuacin del valor de libertad individual. Sin embargo, al mismo tiempo, se evidencian potentes fuerzas de signo opuesto. Son fuerzas que alimentan la cultura del dinero y, por tanto, un comportamiento social brbaramente racional. Simmel es, sin duda alguna, un pensador filourbano. La extensin metropolitana, entendida como proceso que engloba todas las otras formas de organizacin social preexistentes en el territorio, se valora positivamente en cuanto que rompe aquellos esquemas culturales, mezquinos y sofocantes, propios de la vida 8

comunitaria -no urbana. La teora simmeliana remite, en parte, a la clebre tesis de Durkheim que confiere un valor ticamente positivo al imperativo de la especializacin profesional, como norma de la conciencia colectiva de una sociedad superior fundada en la divisin del trabajo. La identidad, la autonoma, la libertad del hombre metropolitano dependen as de este modo especfico de relacin con los dems, del vnculo de interdependencia necesaria y econmicamente coactiva. Pero, nos preguntamos, no se corre el riesgo de reducir la significacin de libertad? No es quiz verdad que, de un modo inintencional, Simmel nos descubre las races de la opresin que empobrece la experiencia social de quien vive en la gran ciudad moderna? Durkheim, coherente con su teora, propona un remedio sociolgicamente adecuado a los riesgos que derivaban de la divisin del trabajo. Exiga el aumento de la participacin, a travs de una red de instituciones colectivas, intermedias entre el individuo y el Estado, que originaran un consenso responsable y una solidaridad indispensables al nuevo y complejo marco social, propio de la ciudad industrial. Simmel omite estos temas, actualmente muy discutidos, y tampoco recoge las implicaciones sociopolticas de la cuestin. Sin embargo, su teora se desarrollara ms tarde, en el mbito de aquella etapa fundamental de la historia de la sociologa de la ciudad que representa la Escuela ecolgica de Chicago. Se trata, no obstante, de una influencia donde se interponen los caracteres peculiares que la sociologa asumi en un contexto dominado por una perspectiva positivista y pragmtica, donde prevalecen nuevas orientaciones y nuevos problemas, profundamente diferentes de los que animaban la cultura sociolgica europea del siglo XIX. 6. La experiencia de la Escuela ecolgica nace en el seno de aquel famoso departamento de sociologa fundado en Chicago por Albion Small en 1892. A partir de 1915 un grupo de investigadores calificados, que con el tiempo se har ms numeroso, se compromete en el desarrollo de un ambicioso proyecto de investigacin sobre la ciudad, animado por Robert Ezra Park. El proyecto quedar resumido en el famoso ensayo The City: Suggestions for the Investigation of Human in the Urban Environment, publicado por primera vez en el nmero de marzo de 1916 del American Journal of Sociology. El trabajo apareci despus como el primero de varios ensayos en el pequeo volumen The City (1925), cuando ya haban salido a la luz varias investigaciones empricas e, incluso, ya se haba publicado The Hobo (1923) de Nels Anderson. Con la Escuela ecolgica la sociologa de la ciudad asume la imagen pblica de una ciencia emprica que se basa en los problemas contemporneos con la intencin declarada de contribuir a su solucin. Se analiza la ciudad dentro de una perspectiva bitica, como el ambiente donde los hombres compiten entre s para apropiarse de los recursos disponibles. Este planteamiento es fcilmente criticable bajo diversos aspectos, pero, bien mirado, es quiz menos simplista de lo que se afirma. La crisis urbana depende de las trabas de un mecanismo de distribucin de los recursos, tendencialmente orientado hacia el equilibrio comunitario, una meta que, sin embargo, resulta de hecho inalcanzable dados los ritmos de desarrollo urbano tpico de la metrpoli. El rpido crecimiento por la urbanizacin continua favorece la divisin del trabajo y la difusin de una cultura urbana que Park y Wirth perciben todava como cultura emancipadora. Por otro lado, la Escuela ecolgica delinea claramente un modelo de ciudad que no es, en absoluto, distante del que se puede proponer hoy da: la ciudad crisol, de grupos diferentes e intereses divergentes, la ciudad como forma de organizacin social perennemente inestable, a punto de caer en el caos, la ciudad que sufre de gigantismo y que se extiende sobre el territorio perdiendo una connotacin unitaria y tal vez su especificidad. El inters casi exclusivo por la investigacin emprica aplicada a fenmenos de patologa social parece probarlas preocupaciones de orden cultural y poltico que motivaron profesionalmente a muchos de estos estudiosos. Park se detiene a menudo, gracias al concepto de rea natural, en la accin de los mecanismos de comunicacin y de integracin que operan en la ciudad al lado de tendencias competitivas, exasperadas y disgregantes. Identifica de manera perspicaz nuevas formas de control social que proponen vnculos y solidaridad entre sujetos y grupos dispersos en el territorio, distantes incluso en el plan social y en el de la experiencia vital. La ciudad capitalista no se presenta aqu como un cruel Moloch; los espacios de libertad se reducen, pero no desaparecen aun en las condiciones ms desesperadas y opresivas. No se estudia la desviacin con el objetivo primario de la represin, sino ms bien como fenmeno representativo de las transformaciones culturales dependientes de la vida urbana, como un problema a resolver y sondear con sistematicidad cientfica, pero tambin como hecho social, valorado con la sensibilidad de un investigador 9

que participa, como ser humano y como habitante de la metrpoli, de una misma experiencia comn. La leccin de Park es, en este sentido, ejemplar y supera aquellos lmites de planteamiento terico y metodolgico que comnmente se le reprochan. La enseanza parkiana alcanzar su desarrollo de manos de uno de sus alumnos ms dotados: Louis Wirth. Wirth expone una teora sobre el papel del socilogo que encuentra en la gran ciudad moderna el terreno de aplicacin ideal. El socilogo debe adoptar una deontologa bivalente, como observador partcipe de la experiencia cotidiana del hombre comn y como policy-maker, la teora no tiene sentido si no se transforma en prctica social. Wirth no se preocupa de ocultar la ideologa democrtico-reformista que le anima en su investigacin sobre la ciudad: El principal objetivo de sus estudios y de su actividad como planificador es la organizacin de un consenso, participante y responsable en la vida de la colectividad urbana; en otros trminos, propone la integracin social como meta poltica y como modelo de organizacin de vida. No es un objetivo de fcil alcance, y as lo demuestra el compromiso profesional asumido por el propio Wirth, quien deja constancia de que, sin este objetivo, la ciudad como foyer de civilisation se puede convertir rpidamente en un lugar de decadencia, violencia y atropello. En el captulo que dedicamos a este autor se indica que los temas de la segregacin y del urbanismo son los temas centrales de su aportacin. Wirth los desarrolla, sugiriendo una metodologa basada en el encuentro entre investi gacin histrica e investigacin sociolgica. Este planteamiento lo separa netamente de la perspectiva ecolgica de sus maestros. El clebre ensayo terico Urbanism as a Way of Life (1938) y otras aportaciones del Wirth ms maduro ponen de relieve hasta qu punto las races de su formacin cultural ahondan en la ecologa humana. Su definicin minimal= de la ciudad es, de hecho, una transformacin de las orientaciones tericas parkianas. Sin embargo, debemos apreciar la exigencia terica que mueve a Wirth a elaborar esta aportacin. Intenta fundir en un marco sincrtico la ecologa urbana con las teoras sociolgicas de Weber, Simmel y Durkheim. El resultado es vldo, sobre todo porque Wirth organiza coherentemente una serie de propuestas sociolgicas relativas a los efectos sociales generales, partiendo de tres conceptos en la definicin de la ciudad; nmero, densidad y heterogeneidad cultural de los habitantes. La funcin del socilogo urbano es individuar las formas de accin social que sobresalen en a relatively large, dense and permanent settlement of socially heterogeneous individuals. El urbanismo como medio de vida puede analizarse empricamente desde tres perspectivas interrelacionadas: como una estructura fsica, formada por una base demogrfica, por una tecnologa y por un orden ecolgico; como un sistema de organizacin social al que constituyen una estructura tpica, una red de instituciones y un modelo de relaciones sociales, y como un conjunto de actitudes, de ideas y de personalidades. Aqu nos limitaremos a recordar que, siguiendo el camino marcado por Simmel y Durkheim, Wirth propone una serie de observaciones empricas donde se evidencia que en la ciudad moderna el proceso de individualizacin es necesariamente exasperado, que la comunicacin se basa, preferentemente, en formas indirectas, de modo que la delegacin se convierte en un procedimiento indispensable para la expresin y la defensa de los intereses individuales dentro de un contexto social cada vez ms complicado. Los desarrollos empricos sucesivos ponen de manifiesto las transformaciones ocurridas en la problemtica urbana y, por tanto, la necesidad de elaboraciones tericas adecuadas. En este ensayo se lee entre lneas la gran preocupacin de Wirth: que el consenso democrtico no pueda traducirse en actuacin concreta dentro de la dimensin econmica y social determinada por la metrpoli. Se trata, quiz, de'una de las indicaciones ms importantes de su experiencia de estudioso de la sociedad urbana, una interrogacin todava vlida, pese a las condiciones mucho ms complejas que concurren en la vida de la ciudad actual. 7. Tal vez cause cierta perplejidad ver incluidos aqu, dentro de la sociologa de la ciudad, ciertos estudios sobre comunidades. Se trata de los clebres trabajos de Robert y Helen Lynd, Middletown (1929), y Middletown in Transition (1937). Varios son los motivos que aconsejaron esta seleccin as como el tratamiento selectivo del amplio material de investigacin: a) los Lynd exploran un contexto particular, el de la ciudad pequeo-media, tema todava hoy muy poco estudiado de forma emprica, a pesar del abundante material que ofrece a la teora sociolgica; b) estos estudios constituyen una experiencia pionera, pero 10

rigurosamente documentada, que abri nuevos caminos para investigaciones originales, como la del poder de comunidad, de gran actualidad para el anlisis sociolgico de la ciudad; c) se completa, de este modo, la resea crtica sobre las aportaciones ms significativas de la sociologa americana despus de los aos veinte y se hace constar que la metrpoli no es la nica realidad socioterritorial que forma parte de un estudio en aquellos aos tan importantes para el desarrollo de esta rama sociolgica. El mrito metodolgico de la investigacin sobre las ciudades de esta dimensin es el de presentarse como a total-situation study, es decir, como un estudio global que permite, aunque sea dentro de los lmites de la comunidad preseleccionada, la verificacin de hiptesis sociolgicas fundamentales sobre fenmenos interrelacionados. Como se sabe, el campo real de la investigacin es Muncie, una pequea ciudad en el Estado de Indiana, en el Middle West de Estados Unidos. El estudio de Middletown se centra en su proceso de industrializacin y, luego, en los aos que siguen inmediatamente a la gran crisis de 1929. Estas investigaciones contienen para el estudioso contemporneo puntos bsicos de reflexin, particularmente en lo que se refiere a algunas temticas, como, por ejemplo, la relacin entre industrializacin y transformacin institucional, la estratificacin social y los efectos de la pertenencia de clase sobre la conducta de los individuos; la influencia de la variable poder de comunidad sobre la estabilidad y la transformacin social. Las investigaciones de los Lynd evidencian interesantes convergencias con los estudios efectuados en las grandes ciudades y avalan, implcitamente, la clebre hiptesis de que en la sociedad capitalista se desarrollan procesos que homogeneizan de modo progresivo aquellas formas de organizacin social histricamente diferenciadas y territorialmente distantes. La cultura urbana, incluso en la ciudad media, se transforma en cultura material" y es, tendencialmente, una variable que depende del rea del getting a living. Este sector institucional es el que estructura, en concreto, el comportamiento de los habitantes de Middletown incluso en otras esferas, en la privada y en la pblica. Los Lynd demuestran, con gran abundancia de datos y con una objetividad rara en la investigacin emprica, que la pertenencia a una clase social significa un acondicionamiento permanente, impensable en un marco social que en apariencia se caracteriza por su fuerte dinmica. La transformacin, consecuencia de la industrializacin, se refleja en las modalidades de trabajo, en las costumbres y en los valores de base, en la vidad familiar, en la escuela, en las creencias religiosas, pero con una intensidad y con unos efectos que varan profundamente segn la diferente situacin de clase. Los Lynd indican brevemente las principales fuentes de la desigualdad social que generan divisin, separacin, debilitacin de la solidaridad, empobrecimiento en el plano comunitario. La investigacin emprica, en este caso, desarrolla plenamente su carga demixtificadora y su valor de instrumento cognoscitivo indispensable para una prctica social innovadora. Hay que pensar en la movilidad social reducida a un valor-mito, inexistente de hecho, en una fase de consolidacin de la industrializacin capitalista. Los Lynd demuestran que los elementos tradicionales de una cultura y de una ideologa que no corresponden ya a la realidad social desarrollan, sin embargo, una funcin importante de mantenimiento del consenso y, por tanto, de integracin en el mbito de una sociedad donde, empero, se enfrentan intereses objetivamente antagonistas. Ms todava, el descubrimiento de la familia X, centro de las diversas manifestaciones del poder local, revela que las clases sociales, aunque formadas por conjuntos de individuos con intereses divergentes, evidencian su incapacidad, culturalmente motivable, para transformarse en grupos conscientes, organizados, que promuevan una transformacin de direccin distinta o, al menos, una crtica de la situacin que los condiciona. La crisis econmica comporta, como efecto directo, una ulterior devaluacin de la incidencia de las clases sociales en la vida de la comunidad. Los desarrollos econmicos, la inclusin de Middletown en un mercado de horizontes cada vez ms amplios, los contactos cada vez ms fciles y ms frecuentes con un tejido metropolitano que constituye la realidad emergente y dominante a escala nacional determinan una complicacin de la estratificacin de clase. Pero este dato, bien mirado, representa simplemente una constancia sociogrfica. El poder de comunidad es la expresin directa y multiforme del poder econmico, que es un poder concentrado en las manos de unos pocos sujetos relacionados entre s por vnculos 11

familiares y de casta. Las otras componentes sociales expresan un consenso casi unnime con respecto a las manifestaciones concretas de este poder; se est conforme, de manera acrtica, con las lneas de gestin diseadas por el vrtice de la business class, en particular por los X. La democracia se reduce aqu a un mero rito, a un cumplimiento de procedimientos que mantienen artificialmente con vida una cultura poltica simblica, dentro de un desinters general. La realidad de la poltica local debe encontrarse en la gestin de los negocios colectivos, controlada por un grupo social y econmicamente hegemnico. Este tipo de poder parece preferir el recurso a la manipulacin, lo que puede fcilmente explicar el consenso y la apata de la comunidad, pero tambin el vaciamiento de un modelo de vida democrtica que se revela anacrnico, incapaz de funcionar en las nuevas condiciones econmicas, caractersticas de Middletown. En 1953 Floyd Hunter publica su trabajo de investigacin Community Power Structure sobre Atlanta y se enfrenta a una estructura de poder local, sustancialmente anloga a la descubierta por los Lynd en una ciudad diez veces ms pequea. Otros estudios efectuados en otras grandes ciudades americanas, y no slo americanas, invalidaron este modelo o, por lo menos, redujeron la tentacin de aplicarlo de manera generalizada, y propusieron modelos pluralistas, basados en metodologas alternativas. No es ste el lugar adecuado para entrar en un debate todava abierto y, a veces, incluso spero. Aqu estn las investigaciones de los Lynd, y tienen una significacin que va ms all de la querelle metodolgica. Las observaciones sobre la influencia de la variable del poder local abren el camino a una perspectiva de anlisis unificante que revela la parcialidad de una aproximacin sociolgica tradicional basada nicamente en el estudio de los valores y de las clases sociales. 8. En Europa el inters por los estudios sociolgicos sobre la ciudad se restablece en la posguerra. Estos estudios adoptan primero la forma de investigaciones empricas centradas en problemas sociales generados por la vida urbana. Mas no se piense que la investigacin tiene como fin exclusivo las intervenciones aplicables de programacin social y territorial. En realidad, muchas de estas experiencias empricas manifiestan el conocimiento del nuevo papel que desarrolla la ciudad, transformando sus funciones tradicionales y la sociedad entera hacia direcciones imprevisibles. Es cada vez ms evidente que la ampliacin de la dimensin urbana de la sociedad significa transformacin de los valores, de los comportamientos, de la estructura social ms que trans formacin de la economa. Y, sobre todo, es evidente que este desarrollo de la sociedad en la ciudad comporta un inevitable proceso de disolucin de la propia ciudad como forma de organizacin social y poltica y anticipa una crisis de ms amplias proporciones y de xitos inciertos. En un primer momento, frente a estas interrogaciones motivadas por la fenomenologa urbana, cada vez ms documentada en su violento dramatismo se emple la instrumentacin conceptual y metodolgica elaborada por la socio loga americana. Pero, luego, se afirma la exigencia de recuperar el pensamiento sociolgico de los clsicos y la conviccin de que es necesario emprender nuevos caminos, explorar de forma emprica y terica nuevas reas si se quiere penetrar en la problemtica social de la gran ciudad en su complejidad. Henri Lefebvre, con su multiforme experiencia intelectual, representa bastante bien aquel contexto entre sociologa y filosofa de la ciudad, entre humanismo y marxismo, que renueva los caminos de la sociologa de la ciudad occidental. Uno de sus mayores mritos es sin duda el de haber definido los lmites entre los cuales es posible aplicar la teora marxiana en el anlisis urbano. Los esquemas analticos que ofrece el marxismo deben revisarse y adaptarse a una perspectiva en la que el tema central de nuestro tiempo no es ya el desarrollo industrial, sino el desarrollo urbano. Lefebvre forma parte de los numerosos pensadores que creen en la desaparicin de la ciudad. Segn esta hiptesis, la historia social se mueve hacia la urbanizacin total. La sociedad urbana, se argumenta, es la meta que debe alcanzarse. Sin embargo, Lefebvre la propone como un objetivo definido slo virtualmente. Vuelve a recorrer, con Weber y con Marx, el camino de la ciudad occidental. Define admirablemente la imagen de la ciudad poltica, cediendo a la tentacin de reformular el modelo a la luz de los desarrollos polticos contemporneos. El punto central de su anlisis se centra en la reflexin sobre la crisis de la ciudad. Aqu reside la clave de la lectura de muchas de sus obras, de gran utilidad para comprender cmo desde el estadio de la crisis, concebida en su dimensin planetaria puesto que la urbanizacin acta a escala 12

mundial, se puede llegar, dialcticamente, a su superacin, a la sociedad urbana concebida como sociedad totalmente liberada. La sociedad urbana nace sobre las ruinas de la ciudad. Con apasionada lucidez se descubren los mecanismos de la segregacin, de la heterodireccin y de la apata cvica preferidos por la estrategia antiurbana, y dirigidos hacia la disolucin de las relaciones sociales y hacia el control de la ciudad, gracias a la intervencin servil de muchos aficionados a las disciplinas del territorio. Lefebvre, como otros autores examinados aqu, propone una ciencia de lo urbano, como economa poltica del espacio, que se opone a la estrategia antiurbana. Esta ciencia se relaciona con una praxis poltica renovada que se alimenta de la utopa. Sus propuestas de autogestin generalizada y de actuacin del derecho a la ciudad resultan tan sugestivas como indefinidas y poco practicables. La explosin de la ciudad histrica producida por el capitalismo nos introduce en una fase irreversible donde, sin embargo, se define un nuevo tipo de espacio, el espacio diferencial, evocado como espacio alternativo. La ciudad del capital monopolista y la produccin del espacio, acompaada por una intervencin creciente y decisiva del Estado, no anulan, empero, la fuerza de emancipacin que de siempre acompaa al desarrollo urbano. La lectura antidogmtica y heterodoxa de Marx que propone Lefebvre, particularmente en su teora de la produccin del espacio, se traduce en el imperativo de abandonar la ideologa urbanista, groseramente productivista, y en la exaltacin de una nueva apropiacin, individual y colectiva, del espacio urbano y de la vida cotidiana. Pero es bien fcil observar que a este proyecto de revolucin urbana le falta un actor concreto, polticamente plausible, que lo sostenga y que inicie su actuacin. A pesar de esto, la inversin del planteamiento materialista, que sus epgonos de izquierda le reprochan, es quiz la indicacin terica ms original de Lefebvre, sobre la que se puede trabajar para el futuro. 9. En los aos setenta el debate sociolgico sobre la ciudad registra un salto cualitativo. Un grupo de estudiosos, particularmente interesados en la investigacin emprica y en la discusin crtica del pasado terico de la socio loga de la ciudad, se coordina de modo informal -incluso mediante instrumentos de informacin y de anlisis como el International Journal of Urban and Regional Research (1977)- y vuelve a definir las lneas de trabajo caractersticas de esta rea, adelantando metodologas, conceptos y temas de trabajo nuevos e importantes. La ciudad y el territorio se estudian dentro de un concepto marxista, pero en clave no homognea, como producto del capitalismo monopolista y, por tanto, como matriz de las contradicciones que dividen la sociedad entera. Ray Pahl, van Szelenyi, Jordi Borja, Jean Lojkine y Manuel Castells son los exponentes ms activos de esta nueva corriente de los estudios urbanos. Sin embargo, es sobre este ltimo autor sobre quien se concentra nuestra atencin: su obra, aunque lejos de estar concluida, merece ser objeto de reflexin crtica por varios motivos. En primer lugar, el hecho de que Castells es, en cierto sentido, un jefe de escuela, puesto que inaugur algunos temas de investigacin muy prometedores y tpicos del estudio en cuestin. Una parte importante de la elaboracin de Castells est dedicada a la crtica sistemtica y dura (aunque no convincente) de la sociologa urbana tradicional, a la que reprocha su carcter ideolgico. Una de sus funciones consistira en ocultar detrs de la neutra etiqueta del atributo urbano una realidad econmica y poltica densa de contradicciones y administrada en el inters exclusivo y opresivo de una clase dominante (jams claramente definida). El mito de la cultura urbana parece, en cambio, resistir bastante bien los ataques crticos de Castells; del mismo modo, no parece plausible una devaluacin global de toda la produccin sociolgica pre-Castells con una argumentacin del siguiente tipo: la clase dominante elabora una sociologa de la modernidad en su nico beneficio, convirtiendo en naturales las contradicciones efecto del desarrollo capitalista gracias a la legitimacin ofrecida por los socilogos ideologizantes, quienes (esto al menos parece leerse entre lneas) seran las vctimas, de buena fe, de esta maquinacin. Es difcil, sin embargo, dejar de apreciar el rigor y la coherencia de ms de diez aos de trabajo dedicados con pasin a aquella tesis donde Castells demuestra que la problemtica urbana encontrar una solucin por medio de la lucha de clases. Por otro lado, sus estudios sobre movimientos sociales urbanos no 13

favorecen siempre la hiptesis marxista de transformacin social, por lo menos porque documentan muy bien la aparicin de nuevas figuras sociales, diferentes del movimiento obrero organizado, en la escena del conflicto, adoptando prcticas polticas de efectos alternos e inciertos, pero diferenciados y originales. La contribucin tericamente ms significativa es, acaso, la que se encuentra en su reflexin sobre las relaciones entre Estado, consumo colectivo y vida urbana. En el captulo que le dedicamos aqu recorremos sintticamente los momentos sobresalientes de su investigacin: el concepto de estructura urbana y, en particular, la idea de que no es posible construir una teora sociolgica de la ciudad sin el estudio de la poltica urbana, rea de conexin entre la intervencin del Estado, la lucha de clases y el uso capitalista de la ciudad y del territorio. El Estado organiza por medio del consumo colectivo la vida cotidiana, apoyando la gestin de los consumos individuales organizada por el mercado. La poltica urbana se convierte en el centro de anlisis del fenmeno urbano, puesto que refleja una dialctica poltica concreta, la colisin, que existe desde hace tiempo, dentro de la ciudad capitalista entre el Estado y las clases sociales. La planificacin urbana no es otra cosa que la intervencin del aparato poltico-jurdico que tutela el modo de produccin existente y los intereses que le son inherentes. Los movimientos sociales urbanos tienden. por el contrario, a una modificacin estructural del sistema urbano y apuntan al establecimiento de una nueva relacin con el Estado, erosionando su poder y reforzando la lucha de clases. Esta y otras temticas abiertas y exploradas por Castells provocan perplejidad, inters e interrogacin. No podra ser de otra manera, puesto que l puso en marcha procesos no concluidos y, por tanto, no analizables de modo concluyente. Un punto aparece, sin embargo, en toda su evidente fuerza de persuasin: la cuestin urbana es cuestin poltica. A este propsito se podra incluso sostener que se manifiestan ms de una convergencia entre los autores examinados en este ensayo, a pesar de sus distintos exmenes tericos y metodolgicos y de sus distintas experiencias. Hay que preguntarse, y la interrogacin tiene sobre todo un significado poltico, a qu vienen estos intentos de desenredar, desde puntos de vista tan distantes, un nudo tan complicado como el desarrollo urbano occidental. La respuesta debe buscarse en las teoras expuestas que parecen reencontrarse en la preocupacin y en la esperanza de que la ciudad no pierda su carcter de espacio de libertad y de potencial emancipacin colectiva.

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I.

Max Weber y la sociologa de la ciudad

La invitacin a una nueva lectura de Max Weber nace del convencimiento de que su aportacin representa una etapa importante en la construccin de aquellas hiptesis sociolgicas generales que los estudiosos de la ciudad echan a menudo en falta. La teora weberiana desarrolla, en efecto, un conjunto de hiptesis sobre la base de un vasto material histrico-sociolgico-poltico, cuyo examen nos da una respuesta al problema de los orgenes de un tipo urbano fundamental: la pequea ciudad medieval. Se trata de una aportacin interpretativa que mantiene todava hoy todo su valor tanto en el plano terico como en el metodolgico. Las pginas de Weber son el resultado de un estudio sistemtico y global del fenmeno urbano y de su dinmica en un momento particular de su historia, un estudio que sirve de advertencia a las tendencias sociogrficas comnmente imperantes en el sector1. El recurso al mtodo histricocomparativo y el uso del tipo ideal como principal instrumento eurstico permiten a Weber formular el ncleo de una teora del desarrollo urbano occidental que pone claramente en evidencia los lmites de otros planteamientos, por ejemplo los de derivacin ecolgica2. En pginas sucesivas se seguir, sustancialmente, el esquema desarrollado en el ensayo Die Stadt, publicado, despus de la muerte del autor, por primera vez en el Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik (Vol. XLVII de 1920 a 1921). Fue redactado probablemente entre 1911 y 1913, aunque importantes ideas desarrolladas aqu estn ya presentes en estudios anteriores de Weber3. Este estudio se incluir en Economa y sociedad, donde constituye la seccin VIII de la parte II, con el significativo ttulo La dominacin no legtima (Tipologa de las ciudades)4. Las ideas centrales desarrolladas en este estudio vuelven a estar presentes, admirablemente condensadas, en uno de los ltimos escritos de Weber, Wirtschaftsgeschichte (1919-1920), publicado de forma pstuma en 1923.5 A esta parte del anlisis weberiano no se le concedi, a menudo, la debida importancia, al menos con respecto a otras. En cambio encontramos aqu afirmaciones e hiptesis que, atentamente valoradas, podran ser tiles incluso para la interpretacin general del pensamiento del autor." Sin duda alguna, la riqueza del material que Weber presenta en este escrito, que puede considerarse tambin como una historia parcial de la democracia europea, se presta a una lectura selectiva bajo varios ngulos; en nuestro caso, ya lo hemos dicho, es imprescindible evidenciar lo que puede proporcionar un planteamiento para una teora de la ciudad. 1. Concepto y categoras de la ciudad. El mercado como institucin urbana El intento weberiano de llegar a la definicin de ciudad se desarrolla siguiendo variados y mltiples criterios, hasta el punto de que el lector podra tener una desfavorable impresin de eclecticismo. Se trata, en cambio, de una manera de proceder cauta y rigurosa en la bsqueda de una definicin privilegiada en la utilizacin de datos, conceptos y definiciones rehusados in toto o en parte cuando no resulten convenientes en la confrontacin con la evidencia de la historia universal. Se presentan como funciones que caracterizan el asentamiento urbano; en primer lugar la funcin econmica, luego la funcin poltico-administrativa. Ciertos aspectos tpicamente sociolgicos adquieren sucesivamente un relieve central: el carcter de grupo de la comunidad ciudadana y la calificacin de linaje del habitante de la ciudad occidental. De hecho, Weber, al inicio de su estudio, se refiere tambin a una concepcin usual de la ciudad, basada en un carcter meramente demogrfico. La ciudad se formara por un asentamiento de casas estrechamente colindantes que constituyen un asentamiento compacto y tan amplio que impedir aquel conocimiento recproco especfico y personal entre los habitantes, tan caracterstico del grupo de vecindad? Este y otros fragmentos demuestran, adems, la familiaridad de Weber con las teoras europeas sobre la ciudad y, en particular, con la teora psicosociolgica de Georg Simmel 8 Tambin en otros captulos de Economa y sociedad se evoca indirectamente esta teora que relaciona el comportamiento urbano con variables como la densidad y la dimensin del asentamiento. Densidad y dimensin se consideran como condiciones de la ausencia de relaciones primarias en el contexto ciudadano .9 El concepto de comunidad 15

vecinal resultara compuesto por dos elementos: una vecindad sobre base local y una comn situacin de inters, que deriva de la proximidad residencial. Las observaciones ms interesantes conciernen, sin embargo, a la manifestacin de este tipo de actuacin comunitaria en el contexto urbano y no urbano. La "comunidad vecinal" puede naturalmente asumir un aspecto exterior muy diferente segn el tipo de asentamiento -cortijos aislados o pueblo, calles ciudades o "colmena humana"-; y tambin la actuacin de comunidad que representa puede tener intensidades muy distintas y, en ciertas circunstancias, en especial en las condiciones de la ciudad moderna, puede a veces bajar casi hasta cero.'1 Weber contina con una penetrante descripcin de la relacin social en el ambiente urbano, a la que sigue una breve comparacin con el ambiente rural: Aunque tropezamos a menudo, agradablemente sorprendidos, con un alto grado de servicialidad y desinters entre los vecinos de una casa pobre de vecindad, lo corriente es la tendencia, no slo en esa vecindad pasajera del tranva, del tren, del hotel, sino en la permanente casa de alquiler, a mantener la distancia a pesar de -o quiz por- la proximidad fsica; slo en un momento de peligro comn es posible esperar una cierta accin comunitaria. No podemos detenernos ahora a explicar por qu en las modernas condiciones de vida y como consecuencia de una direccin especfica del sentimiento de dignidad operada por ellas se presenta este fenmeno de forma tan llamativa. Por el momento nos interesa sealar que tambin las relaciones estables de la vecindad rural muestran, y ciertamente en todo tiempo, este doble aspecto: el campesino est muy lejos de desear que se inmiscuyan, aun con la mejor intencin, en sus asuntos. La accin comunitaria no es la regla, sino la excepcin11... Observaciones de este tipo anuncian incluso las teoras posteriores de Louis Wirth, para quien la interaccin entre diferentes tipos de sujetos en el contexto urbano tiende a romper la rigidez de las castas y a complicar la estructura de clase. Los lmites relacionados con una hiptesis de esta naturaleza se evidencian, sin embargo, en la confrontacin con el anlisis weberiano, que se cuida de poner en primer trmino la incidencia de la variable poder con el fin de interpretar el orden y la transformacin social en la ciudad de pocas diversas y de culturas alejadas.12 Weber procede gradualmente en la formulacin de su teora. Despus de haber probado, valindose de numerosos casos histricos, la insuficiencia del criterio demogrfico, inicia el examen de algunas instituciones urbanas fundamentales. Este examen le llevar a una primera definicin de ciudad elaborada en trminos econmicos. En estas pginas encontramos datos y conceptos que se repetirn varias veces en el curso del procedimiento, especialmente a propsito de la contraposicin entre ciudad occidental y ciudad oriental. Contemplada desde una perspectiva econmica, la ciudad es un asentamiento cuyos habitantes obtienen sus rentas predominantemente por medio de una actividad industrial multilateral y cubren sus necesidades esencialmente in loco, gracias a una actividad regular de intercambios de bienes. Es ms, en virtud de esta fuerza econmica autnoma la ciudad ejerce una influencia determinante sobre el resto del territorio no urbano. Hablamos de .ciudad en sentido econmico -escribe Weber- cuando la poblacin local satisface una parte econmicamente relevante de su demanda diaria en el mercado local y una parte tambin esencial mediante productos que los habitantes de la localidad y la poblacin de los alrededores producen o adquieren para colocarlos en el mercado. Toda ciudad en el sentido que aqu damos a la palabra es una localidad de mercado, es decir, cuenta como centro econmico del asentamiento con un mercado local, en el cual, en virtud de una especializacin permanente de la produccin econmica, tambin la poblacin no urbana se abastece de productos industriales o de artculos de comercio o de ambos, y, como es natural, los habitantes de la ciudad intercambian los productos especiales de sus economas respectivas y satisfacen de este modo sus necesidades13. Esta definicin podra dejarnos un tanto perplejos si no considerramos la importancia que el mismo Weber confiere en otros escritos a las instituciones econmicas como instituciones particularmente caractersticas de las diversas organizaciones sociales14. Y, dentro de esta perspectiva, el tratamiento del mercado y la comparacin de esta institucin con el oikos asume gran relevancia15. El mercado, cargado de las caractersticas ambigedades del tipo ideal weberiano, fuente y smbolo sobre una base racional, encuentra en la ciudad europea de la Edad Media su plena y efmera realizacin como institucin propiamente urbana. Segn la definicin que podemos encontrar en Economa y sociedad, el mercado se caracteriza por la libertad de acceso y de mercadera, pero tambin por normas que lo protegen desde el exterior y racionalizan la carrera individual hacia el beneficio. En este sentido, cada mercado constituye una forma embrional no tanto 16

del capitalismo, sino ms bien del capitalismo moderno: el sentido econmicamente racional de las reglas de mercado se ha incrementado histricamente con el aumento de la libertad formal de mercado y de la universalidad de su acceso.16 Cada mercado es, por tanto, un intento de conciliacin entre libertad personal, tal como viene concedida por la racionalizacin, y disciplina de grupo, de comunidad. As pues, la definicin de la ciudad supera con mucho la perspectiva econmica, puesto que tiende ante todo a subrayar la diferencia social y poltica entre oikos y ciudad econmicamente definida por el libre mercado. De la parcial libertad de los actores en el mercado, regulado siempre por normas de varios tipos, nace una nueva y peculiar relacin. Entre compradores y vendedores se establece un contrato social, voluntario y fugaz; se desarrolla una relacin entre extraos, y esta relacin favorece el abandono, aunque slo sea temporal, de otros grupos sociales relativos a los varios actores contratantes. El que forma parte de un oikos o de una ciudad-principado 17 no es, en cambio, un verdadero sujeto econmico en cuanto que est condicionado por la economa del oikos o, al menos, por la capacidad de adquisicin de la administracin del prncipe. Bajo este perfil se justifica la adopcin (aunque parcial) de una definicin econmica de ciudad. La efmera asociacin mediante intercambio de bienes en el mercado constituye para Weber el arquetipo de la accin social racional. Esta asociacin se realiza exclusivamente entre las dos partes interesadas, pero dentro de un marco ms amplio donde se mueven indiferentemente todos los interesados en el comercio. El comerciar presupone siempre una actuacin de comunidad en cuanto que las ofertas hechas en el mercado se dirigen de forma annima a la potencial parte adversaria y a probables concursantes, conocidos o no. La comunidad de mercado as constituida favorece una serie de relaciones impersonales (secundarias) entre los interesados.18 H. P. Bahrdt -en su perspicaz examen del anlisis de Weber- hace notar que el margen de libre eleccin de quien acta en el mercado se fija por el hecho de ser dueo de sus propias decisiones, es decir, por el hecho de ser un verdadero y propio sujeto econmico.19 El mercado -dice- es la forma ms antigua de una esfera pblica en sentido sociolgico... donde existe una tendencia a la constitucin de una ciudad, en el sentido descrito por Max Weber, donde la autonoma cotidiana est relacionada permanentemente con el mercado; la parte de esfera pblica perteneciente a la masa de los ciudadanos no es slo una excepcin festiva, sino una forma cotidiana de la conducta social. Esto hace posible, y hasta cierto punto verosmil, el desarrollo de otras formas de esfera pblica, como, por ejemplo, una esfera pblica poltica.20 El comportamiento social urbano recibe su connotacin original por parte de la economa ciudadana. Segn esta hiptesis, Bahrdt formula una teora de la ciudad como sistema donde se manifiesta una tendencia a la polarizacin, en los dos trminos de aglomeracin social pblica y privada, con la desaparicin de los sectores intermedos de la vida. Se revaloriza as, bajo el perfil eminentemente sociolgico, la teora econmica de Weber. Lo que Bahrdt no dice (y Weber nos lo advierte implcitamente) es que puede practicarse una transformacin de las condiciones de mercado a la que corresponder necesariamente una transformacin en la esfera urbana.21 Intentaremos reflexionar sobre estas transformaciones, tan cercanas a nosotros, y sobre los efectos en el sistema social urbano, aceptando la hiptesis de Bahrdt segn la cual desde el mercado se desarrolla la esfera pblica, y desde sta, otros subtipos de esferas pblicas (como, por ejemplo, la esfera pblica poltica). La vida de una aglomeracin se califica tanto ms urbana, cuanto ms intensamente se manifiesta la polarizacin y la relacin entre esfera pblica y esfera privada. Ahora bien, frente a una transformacin de aquellas condiciones econmicas que parecen hallarse en el origen de la forma urbana autnoma occidental, nos podemos encontrar ante una extensin desmedida de la esfera privada y ante una sustancial desnaturalizacin de la esfera pblica: de hecho, la mayora de los actores en el mercado controlado por los nuevos monopolios no son ya verdaderos y propios sujetos econmicos.

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El resultado natural de esta reestructuracin de mercado podra ser la desaparicin de la ciudad y la vuelta a formas comparables a las de un nuevo okos. Pero, como veremos, el mismo Weber rehsa esta interpretacin econmica de la ciudad por prevaleciente y exclusiva y desarrolla otros rdenes de consideraciones. Hay que reconocer que el esquema de Bahrdt permite una interesante extrapolacin de la definicin econmica de ciudad que debemos a Weber. Sin embargo, a este propsito se imponen dos observaciones. El discurso de Bahrdt es una sntesis inteligente, pero descriptiva, de un estado de hecho, que se traduce en lo sustancial en una interpretacin limitativa del anlisis weberiano. Adems de la tesis implcita de la desaparicin del mercado entendido como smbolo de una esfera pblica, Weber aspiraba a una interpretacin explicativa del fenmeno. Weber va ms all de esta definicin econmica no tanto por el hecho de encontrarla poco extensiva para la caracterizacin de los fenmenos sociales que le interesan, o para la definicin de una idea personal de democracia, sino ms bien porque su meta es la investigacin histrica de aquellos factores capaces de explicar el desigual desarrollo de las formas urbanas. Esta bsqueda se cumple precisamente a travs de la confrontacin entre fenmenos econmicos, sociales y polticos. El problema de las relaciones entre esfera poltica y esfera econmica reviste una importancia particular en el ensayo sobre la ciudad. En este sentido se debe valorar tambin la decisin de Weber de intentar superar una simple definicin econmica. La posicin terica de Weber sobre las relaciones entre economa y poltica es particularmente clara en este texto: el paradigma, resultado de las ejemplificaciones histricas, se basa en dos proposiciones: 1) los grupos son el sostn de las actividades, de los intereses y de los sistemas econmicos; 2) el desarrollo de la actividad econmica depende de la lucha poltica entre estos grupos22. La realizacin del mercado depende, entonces, del conjunto de leyes que regulan la evolucin histrica: leyes que recurren siempre a los elementos constitutivos de las instituciones polticas23 pero tambin leyes del desarrollo de la civilizacin racional. El estudio weberiano sobre los efectos sociales de la presencia y de la desaparicin del mercado desemboca en una conclusin pesimista sobre las chances de supervivencia de la democracia en la sociedad moderna, una conclusin en la que, se aleja (no interesa aqu establecer si legtimamente o no) de teoras como la de. Bahrdt. El mercado, tal como aparece en sus efmeras realizaciones, no es otra cosa sino una simple etapa reservada, gracias a un milagro querido por la historia, a una sociedad particular. De las definiciones complementarias de ciudad se deduce claramente que las mejores realizaciones del mercado, asociadas al desarrollo del urbanismo tpico de la Edad Media occidental, provienen del efecto de una acumulacin de factores favorables y difcilmente reproducibles. Resulta evidente que las mismas condiciones de desarrollo del mercado acaban por ahogarlo. El mercado representa el estadio inicial, apenas delineado, de la reglamentacin burocrtica del capitalismo moderno, compatible con la libertad individual y el espritu de comunidad slo si permanece en este estadio. El profundo pesimismo poltico de Weber se extiende tambin a la visin de la experiencia urbana. Para concluir, por lo que se refiere a la funcin econmica ciudadana, es necesario recordar que Weber elabora una tipologa de las ciudades en relacin a una pluralidad de aspectos que esta funcin puede asumir. Una tipologa muy importante es la de la ciudad de consumidores. Se presenta -con matices diferentes24 - en los lugares donde domina la residencia de grandes consumidores que gastan in loco sus rentas procedentes del exterior de la ciudad. A esta tipologa se contrapone la ciudad de los productores, cuya capacidad de adquisicin se basa en la industria que abastece otros territorios. Adems de la ciudad industrial, como tipo ulterior, se distingue la ciudad de comerciantes, cuyo poder adquisitivo, como el de la ciudad de productores, est fundado en actividades desarrolladas in loco. En este caso no se trata todava de una produccin garantizada por los emprendedores industriales, por otros profesionales y por los obreros, sino ms bien de la distribucin de bienes y de productos industriales efectuada por los comerciantes y por una industria de transportes. La alusin a ciudades metropolitanas como sede de financieros y de grandes bancos, o de grandes sociedades por acciones y de centrales de carteles, tiene particular inters para la interpretacin del fenmeno del centro de la ciudad. La concentracin de importantes beneficios por parte de las grandes 18

empresas en estas ciudades, donde operan los dirigentes del sistema industrial, condiciona su expansin y crea una especializacin de la instalacin con privilegio del centro, pernio propulsor de la vida econmica urbana25. Pero el concepto de ciudad puede y debe comprenderse -escribe Weber- no slo dentro de una serie de conceptos econmicos, sino tambin dentro de una serie de conceptos polticos. Una caracterstica importante tanto por el concepto poltico de ciudad, como por la historia de la estructura urbana, es la ciudad como sede de una fortaleza y de una guarnicin. Se trata de una caracterstica completamente desaparecida actualmente y que tampoco estaba muy difundida en el pasado. Sin embargo, generalmente la ciudadela y las murallas son propias de la ciudad oriental y de la antigua ciudad mediterrnea, y as aparecen en el normal concepto de ciudad de la Edad Media26. En correspondencia con los diversos grados de desarrollo de la forma urbana se individualiza as una diferente configuracin poltica y militar del grupo de poder que crea el proceso evolutivo de la ciudad o que participa en l. Este es el punto mportante que debemos tomar en consideracin cuando tratamos de la ciudad medieval occidental. Una vez ms Weber nos gua hacia coriceptualizaciones ulteriores, que le permiten concluir su investigacin con una definicin en la que se presentan, al lado de variables precedentemente analizadas, nuevos caracteres de naturaleza propiamente sociolgica. No toda ciudad en sentido econmico, ni toda fortaleza que en sentido polticoadministrativo supona un derecho particular de los habitantes, constituyen un ayuntamiento. El ayuntamiento urbano, en el pleno sentido del vocablo, como fenmeno extendido, nicamente lo ha conocido el Occidente. Tambin lo conoci una parte del Oriente Medio (Siria y Fenicia, acaso Mesopotamia), pero slo temporalmente y en germen. Pues para que se produjera este fenmeno era precisa la existencia de asentamientos de carcter industrial-mercantil bastante pronunciado con las siguientes caractersticas: fortaleza, mercado, tribunal propio y derecho al menos parcialmente propio, carcter de grupo social y en consecuencia una autonoma y autocefalia aunque slo fuese parcial, con una administracin por parte de los rganos de autoridad en cuyo nombramiento los ciudadanos participan de algn modo27. Se perfilan as los trazos esenciales de la ciudad occidental, como sistema de fuerzas e instituciones que forman un cuerpo social peculiar y autnomo, el cual madura slo en condiciones especiales en ciertas partes del mundo, en una determinada poca. Las ciudades asiticas no presentan un carcter de grupo autnomo; desconocen el concepto de ciudadano en contraposicin al concepto de campesino. El habitante de la ciudad china, del pueblo ruso y de la ciudad india poda eventualmente pertenecer a organismos profesionales (asociaciones, corporaciones locales) con sede en la ciudad. Poda incluso ser miembro de distritos administrativos que correspondan a la subdivisin de la ciudad en reas donde se ejerca el derecho de los funcionarios de polica y donde los ciudadanos disfrutaban de algunas atribuciones. Pero. jams disfrutaban de un derecho procesal como ciudadanos y tampoco conocan los tribunales elegidos por ellos mismos de forma autnoma28. Weber suministra en Die Stadt, en Wrtschaftsgeschichte y en las investigaciones sobre antiguas religiones numerosos datos descriptivos sobre la estructura poltico-social de las ciudades orientales. Intenta explicar, de esta manera, las razones por las que estas ciudades desconocen el derecho de ciudadana y el carcter corporativo de la ciudad homo organismo autocfalo. Esta parte del anlisis, aunque de carcter marcadamente histrico, tiene un relieve de primer orden en el mbito de la sociologa urbana weberiana. 2. La ciudad oriental En Mesopotamia, en Egipto y, sobre todo, en la antigua China las ciudades constituan a menudo el resultado de una seleccin arbitraria del poder absoluto. El jefe poltico y militar con su squito era el fundador y el dueo indiscutible. Se impeda, o al menos se limitaba, cualquier forma de organizacin comunitaria de los residentes. El habitante de la ciudad no perda sus pertenencias sociales precedentes. Continuaba siendo miembro de un grupo familiar, de una tribu, de un pueblo, y deba obedecer las normas que regan la vida de estas institu19

ciones. Adems, los cultos religiosos de las diferentes familias y las sanciones que consolidaban las uniones de clan de cada individuo impedan poderosamente las transformaciones de un grupo de ciudadanos en un organismo unitario de individuos dotados de los mismos derechos y de los mismos deberes. La familia de origen confera asimismo a sus miembros el status social. Ouien perteneciera a las familias dominantes no disfrutaba de derecho poltico alguno; quien, en cambio, los disfrutaba gracias a su nacimiento segua manteniendo su relacin tradicional con el clan, puesto que nicamente ste legitimaba su participacin en el gobierno de la ciudad. El punto fundamental es, sin embargo, el siguiente: la ciudad oriental representa la manifestacin concreta de la potencia soberana, que la crea y regula su vida. La ciudad oriental es una ciudad heterodirigida por excelencia. La ciudad fue en gran medida en todo el mundo un asentamiento comn formado por gentes extraas a la localidad. El prncipe guerrero chino, el mesopotmico, el egipcio y hasta en ocasiones el griego funda la ciudad y la desfunda, y no slo asienta en ella a quien. libremente se ofrece, sino que, si hace falta y le es posible, la puebla con material humano robado. Esto ocurre sobre todo en Mesopotamia, donde los asentados tienen que construir primero el canal que har posible el nacimiento de la ciudad en el desierto. Pero, como el prncipe sigue siendo el seor absoluto, con su aparato administrativo y sus funcionarios, no surge ayuntamiento alguno ni siquiera en germen. Los asentados continuaban siendo a menudo tribus diferentes sin connubio recproco. Y donde no ocurra esto, los asentados seguan perteneciendo a sus anteriores asociaciones locales y clanes29. En la economa del anlisis weberiano la antigua China y la India representan los casos ms interesantes de sistemas sociales donde se desarrolla una forma urbana antittica a la occidental.30 Hay que examinarlos uno por uno. Confirmando las tesis principales de la investigacin de Weber, Etenne Balazs sugiere que todos los trminos usados para indicar el asentamiento urbano en China reconducen al perodo feudal y recuerdan, aparentemente, aquellos mismos elementos (fortaleza, muralla, mercado) a los que usualmente nos hemos referido cuando elaboramos las varias teoras sobre el desarrollo urbano de Occidente31. La ciudad china se desarrolla desde la periferia hacia el centro: las murallas y las puertas son sus partes fundamentales, muestras distintivas de la ciudad. Geomancia y culto religioso influyen, junto con el poder poltico, en la edificacin del asentamiento urbano. Las murallas, construidas en primer lugar, constituyen junto con el palacio del soberano la parte ms significativa de la ciudad, concebida globalmente. El espacio cercado por las murallas se llenar lentamente de viviendas y de edificios pblicos, incluidos todos en un esquema urbanstico simple y preordenado. Las ciudades se subdividen en barrios rectangulares cercados a su vez (la forma en ngulo recto tiene un fundamento religioso); las calles son siempre ortogonales# El paso de un barrio a otro se efecta por medio de verjas que se abren sobre las calles principales slo durante el da; despus del ocaso cada barrio queda completamente separado de los otros, y la ciudad se transforma en un ordenado complejo de ghettos sobre los que la polica imperial puede ejercer un amplio control. En el centro -tambin cercado por murallas y cuidadosamente vigilado- se encuentran los palacios de la administracin imperial. A su lado el mercado, cuya actividad, precios y abastecimientos se controlan severamente.32 Desde un perfil econmico, la ciudad china puede asimilarse al tipo de ciudad de consumidores, dado que la economa ciudadana se rige predominantemente mediante el consumo de las rentas de las autoridades y de las clases acomodadas, rentas polticamente determinadas 33 Uno de los raros elementos de diferenciacin (prcticamente el ms importante) entre las ciudades chinas es su -rango, carcter que se relaciona nicamente con el rango de los mandarines que all residen para el ejercicio de sus funciones. La ciudad, fundada por la autoridad para obtener ventajas econmicas sobre base fiscal, se incrementa demogrficamente con el traslado forzoso ' de la poblacin; la sinecia coactiva es un proceso normal que implica incluso numerosos grupos familiares acomodados 34 As pues, la prosperidad de la ciudad no deriva del espritu emprendedor de los ciudadanos, sino de la eficacia de la administracin imperial y, sobre todo, de la reglamentacin de las aguas. Weber, sin embargo, no ignoraba que las asociaciones organizadas sobre 20

bases profesionales ejercieron durante cierto perodo una absoluta soberana sobre sus miembros; provean a una serie de funciones (asistencia y gastos procesales, asistencia econmica, etc.) que en el contexto extraurbano asuma el clan35. Es ms, estas organizaciones podan incluso limitar el poder de los funcionarios locales. El funcionario chino se hallaba por lo regular absolutamente impotente ante las asociaciones locales, profesionales y de clan, cuando stas hacan un frente unido en circunstancias particulares, y perda su cargo en los casos en que se le haca una seria oposicin comn. La obstruccin, el boicot, el cierre de tiendas y el abandono del trabajo por parte de los artesanos y comerciantes en caso de opresin concreta eran cosa cotidiana (en tiempos de la monarqua burocrtica) y limitaban el poder del funcionario... Por otra parte, encontramos en China y en la India ciertas competencias concretas de las guildas o de otras asociaciones profesionales por la necesidad de facto que tiene el funcionario de ponerse de acuerdo con ellas. Ocurra asimismo que los jefes de estas asociaciones aplicaron varias medidas coactivas contra terceros. Pero en todo esto no existe normalmente otra cosa que el poder de hecho de determinadas asociaciones en determinados casos, que afectan a sus concretos intereses de grupo. Por lo general, no hay una asociacin comn representativa de una comunidad de ciudadanos en cuanto tales. Este concepto falta por completo. Falta sobre todo la calificacin especficamente estamental de los habitantes de la ciudad36. Por otro lado, el poder de los funcionarios imperiales en sus manifestaciones normales, es decir, cuando no lo ejercan de forma abusiva, impide cualquier comportamiento independiente por parte de grupos que sobre la base del poder econmico podran minar el orden poltico-social tradicional. Los funcionarios controlan el mercado tasando las mercancas y las contrataciones, fijando precios y el tipo de inters como compensacin a la paz de mercado, garantizada por sus autoridades. Llegaban incluso a controlar la calidad de algunos productos e impedan que los que pertenecan a ciertos estratos sociales usasen un tipo de vestido no conforme a su status. En definitiva, impedan que surgiese en la ciudad una poltica econmica sobre base autnoma 37 La casta de los burcratas era, sin duda alguna, el grupo social ms influyente en el mbito urbano, y su constante accin de vigilancia obstaculizaba el desarrollo en la ciudad de aquellas fuerzas innovadoras que en Occidente llevaron a la formacin del municipio. En cambio, los pequeos pueblos disfrutaban de ciertas libertades. Quien quera huir por un motivo u otro de la ciudad y de la opresin de los burcratas se refugiaba a la sombra de la confederacin de los ancianos, que era casi omnipotente. Los notables del lugar gobernaban de forma autnoma el pueblo, que se libraba as con cierta facilidad de la autoridad imperial38. Por lo dems, incluso el ciudadano que se enriqueca mantena relaciones personales con el clan y con el pueblo de origen, mientras que no mostraba inters alguno en desarrollar relaciones de solidaridad con otros potenciales burgueses 39 En suma, como obvia consecuencia de la autoridad burocrtica y de la ausencia de autonoma poltica en la vida de la ciudad china, no existe el fenmeno de un ejrcito ciudadano basado en la autofinanciacin. El poder militar era de hecho, de exclusiva competencia del poder imperial. Weber atribuye la falta de organismos pblicamente reconocidos que regularicen de forma libre y cooperativa la industria y el comercio -organismos de los que se beneficiar la economa medieval occidental- a esta impotencia militar de las corporaciones y de las ciudades40. Para concluir: en China no se desarroll nunca el concepto de ciudad como entidad independiente. No se desarroll una administracin autnoma, ni existi una elaboracin de leyes ciudadanas; la ciudad china no reivindic nunca sus derechos frente al gobierno de las provincias y al gobierno central. La ciudad china permanecer como centro administrativo de un rea ms amplia, sin adquirir el carcter de municipalidad41. Weber desarroll anlogas consideraciones respecto a la ciudad de la India. Este inmenso pas estaba formado por poblaciones tnicamente diferentes y haba sido vctima repetidas veces de invasiones. Los conquistadores, sobre la base del principio de la endogamia, favorecieron el sistema de las castas. Este principio, que regula el connubium, fue ms tarde reforzado por creencias mgicas que atribuan al individuo derechos y deberes sobre bases adscritas. Los conquistadores, adems, contribuyeron a la particular 21

caracterizacin de los asentamientos, que no variar con el tiempo y que relegar la ciudad a un papel marginal. Los nobles viven en los pueblos de sus antepasados y tienen bajo su control a campesinos, artesanos y parias. Todos estos grupos estn exclusivamente al servicio de las castas dominantes. Los productos de marcada especializacin artesanal quedan confinados dentro del pueblo y de la residencia principesca; no se desarrolla aquel fenmeno de mercado libre que tanta importancia tiene en la historia de la ciudad occidental42. Vicisitudes sucesivas acompaan al desarrollo de las corporaciones en la India; stas aparecieron con el budismo y florecieron especialmente alrededor del siglo III a.C. Como se sabe, eran organizaciones que reagrupaban sobre bases hereditarias a los comerciantes y que adquirieron relieve slo cuando stos, gracias a sus riquezas, podan apoyar con el prstamo a este o a aquel prncipe en las luchas intestinas. Naturalmente se ha de recordar que a la organizacin de las corporaciones se superpone el sistema de castas, que establece rigurosamente -sobre una base religiosa- quin debe dedicarse a las diferentes formas de comercio, etc43. Don Martindale y Reinhard Bendix hacen notar -con Weber- que, cuando apareci el budismo y el jainismo, estaban presentes todas las condiciones de un considerable desarrollo urbano: estas religiones, sin embargo, eran re ligiones de paz, que impedan un desarrollo urbano fundado sobre un poder militar autnomo. Las ciudades permanecieron siempre en manos de los prncipes ,44 y el poder econmico de las corporaciones jams se convirti en poder poltico. La influencia tradicionalista de las castas fue determinante... en la India -despus del triunfo de los reyes patrimoniales y de los brahmanes (en oposicin al clan)- la casta endgama y con exclusiva impidi la formacin de una asociacin de ciudadanos basada en una igualdad jurdica general, sacra y urbana de connubium, de comensalidad y de solidaridad frente al exterior... dndose la circunstancia de que la India contaba con una poblacin que, desde el punto de vista jurdico, era rural en un noventa por ciento, mientras que en China las ciudades poseen una importancia mucho mayor45. 3. La ciudad occidental La ciudad occidental medieval, y en particular su tipo ideal, desarrollado en Italia y en la regin al Norte de los Alpes, se presenta de forma claramente antittica a la ciudad oriental, aunque en ambas se encuentren instituciones similares. La ciudad medieval, como la ciudad asitica, es de hecho sede de mercado, sede de actividad productiva y est provista de una fortaleza. En ambos tipos encontramos la presencia de corporaciones artesanales y de asociaciones de comerciantes. Son asimilables, en suma, por la heterogeneidad social de sus habitantes46. Pero un examen ms atento nos revela dos caracteres esenciales que las diferencian; dos condiciones que con la aportacin de otras variables permitirn el desarrollo de modernas ciudades industriales slo en Occidente: una diferencia en el derecho sobre el suelo urbano y una distinta posicin jurdica personal para el habitante de la ciudad. El suelo urbano poda venderse libremente, se converta en un instrumento de crdito y adquira el valor de capital, amparando la funcin mercantil ya prevalente 47 y favoreciendo una libre edificacin de la ciudad 48. Adems, como dice un viejo proverbio: El aire de la ciudad nos hace libres (Die Stadtluft macht frei). La ciudad es un lugar de emancipacin de la servidumbre gracias al provecho obtenido de una libre actividad econmica. El desarrollo de las fuerzas econmico-comerciales generaba un proceso de urbanizacin que era necesario favorecer y salvaguardar: el siervo, de hecho, despus de cierto perodo de tiempo de permanencia en la ciudad ya no poda ser reclamado por su dueo. La ciudadana usurpaba as la facultad de ruptura del derecho seorial, y sta fue una gran innovacin sustancialmente revolucionaria de la ciudad occidental de la Edad Media... Las diferencias de clase desaparecan por tanto en la ciudad, al menos en cuanto comportaban una diferencia entre libertad y no libertad normal49.

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El nacimiento de nuevas solidaridades y la prdida de antiguas pertenencias sociales refuerzan la tpica comunidad urbana medieval. Esta, como grupo asociado en forma institucional, dotado de rganos especiales y caractersticos, queda constituida por individuos que, en calidad de pertenecientes a una ciudad, ingresan en la jurisdiccin de un derecho comn exclusivo para ellos. Los ciudadanos constituyen un grupo concebido como un hermanamiento, acompaado de un relativo smbolo religioso (santo patrono de la ciudad) que refuerza con la actividad del culto la relacin comunitaria. La ciudad medieval era, pues, una comunidad de culto cristiano, fundada en la relacin que una a cada ciudadano por su pertenencia a un grupo confesional; no se trataba de una unin ritual de diferentes clanes. La plena idoneidad en formar parte de la comunidad eclesistica, y no -como en la Antigedad (y en la ciudad oriental)- del clan que posea todo poder ritual, constitua el presupuesto de la calificacin de ciudadano 50. Es ms, el cristianismo, que fue la religin de dichas comunidades -tan renovadas en muchos aspectos y sin los lmites mgicos ni los tabes de las ciudades orientales-, elimin cualquier funcin religiosa relacionada con el grupo familiar de origen. Los clanes perdieron muy pronto toda importancia como elementos constitutivos de la ciudad. Esta se convirti en una confederacin de ciudadanos particulares [...], de modo que la pertenencia de los ciudadanos a comunidades extraciudadanas perda prcticamente cualquier significado frente a la comunidad ciudadana. 51 Por lo menos en aquellos casos en que la ciudad se fundaba libremente y no por graciosa concesin seorial, el ciudadano entraba a formar parte de la ciudadana como individuo particular, y como tal prestaba el juramento de ciudadano. La pertenencia personal a la asociacin local de la ciudad, y no al clan o a la tribu, garantizaba su posicin jurdica personal de ciudadano52. Weber, siempre fiel a su teora plurifactorial, pone de manifiesto cmo este debilitamiento de la comunidad domstica y de su autoridad, tpico del Occidente medieval, se deba a la intervencin decisiva de nuevas fuerzas econmicas que creaban nuevas asociaciones fundadas sobre una base racional 53 Y es exactamente aqu, en la descripcin de las fuerzas sociales y econmicas que acompaan los albores del proceso de desarrollo urbano occidental, donde el lector podr encontrar la confirmacin de la debilidad de la tesis de los que sostienen que la hiptesis weberiana considera exclusivamente la variable de los valores culturales54. La teora de Weber sobre los orgenes de la ciudad occidental recuerda incluso el punto de vista de Marx, en cuanto que la transformacin social en ambiente urbano se contempla como una transformacin en las posiciones de los grupos sociales fundamentales, provocada por interaccin y por conflicto. El conflicto de intereses econmicos, polticos y sociales se encuentra en la base de la ciudad occidental, en su estado naciente.55 Sin embargo, Weber tom en consideracin las variables de naturaleza econmica, pues stas representan una manifestacin externa del poder social de determinados grupos. La solidaridad entre ciudadanos forma lo que Weber llama el sostn de la actuacin de grupo y constituye una respuestaoposicin a las presiones. practicadas desde el exterior56. Veamos ahora, brevemente, cmo se caracteriza sociolgicamente los orgenes de la ciudad occidental. Al realizar el anlisis de este proceso es necesario distinguir entre los aspectos decisivos desde la perspectiva sociolgica y poltica, cosa que no siempre ha ocurrido en la pugna de las teoras que tratan de explicar el fenmeno ciudad. Desde el punto de vista jurdico-formal, lo mismo la corporacin de los burgueses que sus funcionarios se constituyeron legtimamente mediante privilegios (reales o ficticios) de los poderes polticos y en ocasiones tambin de los seores territoriales. Pero la realidad slo parcialmente correspondi a este esquema jurdico-formal. A menudo, y precisamente en los casos ms importantes, ocurri algo bien diferente, una usurpacin revolucionaria desde el punto de vista jurdico-formal57. Gnova y Colonia constituyen ejemplos -citados por Weber- de antiguas y grandes ciudades, cuyos ciudadanos deciden fundar de nuevo polticamente la comunidad urbana sobre la base de un acto de hermanamiento jurado, que tiene como finalidad la usurpacin del poder constituido. 23

La coniuratio ordena una preexistente situacin de anarqua. En las ciudades se entrecruzan pretensiones diversas de poder, que proceden de la autoridad episcopal, de los grandes feudatarios y del poder regio; pero el grupo jurado, constituido por la comunidad entera, prevalecer sobre la base de la posesin exclusiva de potencia militar dentro de las murallas urbanas. El desarrollo de un verdadero y propio movimiento revolucionario contra los vnculos feudales aportar conquistas polticas. Demolidos los castillos imperiales, episcopales y seoriales, no se permitir la construccin de otros dentro de un determinado radio del rea urbana, prohibindose asimismo a las autoridades tradicionalmente hostiles residir dentro de las murallas. Las bases diferentes de la ciudad occidental con respecto a la oriental resultan tambin evidentes en la diferente caracterizacin sociolgico-econmica de la fuerza militar. En Oriente un soberano dirige burocrticamente la potencia militar; se obtiene as la separacin del soldado de los medios blicos y la impotencia militar de los sbditos [...] el ciudadano era un no-militar58. En Occidente impera, en cambio, el principio del autoequipamiento del ejrcito, lo que tiene como consecuencia, por un lado, la independencia militar del ciudadano particular y, por otro, que el seor debe basar su potencia militar en la obediencia de los componentes del ejrcito, hallndose impotente ante el surgimiento de grupos que rehusan obedecer sus sucesivas pretensiones econmicas y que pueden armarse autnomamente. Y es sobre estas bases -indica Webercmo se puede explicar el nacimiento autnomo de las comunidades ciudadanas corporativas. Cules son las caractersticas de los varios tipos de unin existentes en la ciudad medieval? Las ciudades no "surgieron de las corporaciones", como a menudo se pens, sino, al contrario, las corporaciones han tenido generalmente su origen en las ciudades. 59 Estas asociaciones, en su origen, no tenan finalidades polticas, sino que provean a toda una serie de funciones desarrolladas en el territorio extraurbano por clan, lo que tambin ocurra, como se recordar, en la ciudad china. Las corporaciones asistan a sus miembros cuando eran amenazados personalmente, y en caso de necesidad econmica; moderaban los conflictos entre los miembros; organizaban peridicamente banquetes y representaban los intereses econmicos comunes siempre que era necesario. Las corporaciones -una vez conquistado el control de la ciudad- emprendieron una poltica econmica urbana, cuyo objetivo principal era el mantenimiento de la actividad y del nivel de subsistencia 60. Otras finalidades consistan en proteger el mercado ciudadano del uso indiscriminado de los campesinos61, proteger al artesanado de la competencia no slo exterior, sino tambin de la de otros artesanos cofrades. A la artesana se reserva el mercado ciudadano, defendindolo de la importacin de ciertos productos; la corporacin se preocupa tambin de que nadie se enriquezca a expensas de otros, fija los horarios de trabajo, impone los precios, prohbe la propaganda del producto, establece las tcnicas de trabajo, etc. El monopolio del oficio tiene como contrapartida la eliminacin de la iniciativa no controlada por la comunidad: se crea as una sntesis feliz, jams repetida, entre individuo y colectividad; la estabilidad de la produccin es la condicin del equilibrio comunitario. A veces, pero no siempre, en la investigacin weberiana permanecen en la sombra algunos elementos indicativos de la parcial democraticidad del tipo urbano occidental. Pinsese en la estratificacin jerrquica en el seno de la corporacin y, sobre todo, en la presencia de masas proletarias que en su crecimiento rompern, en un momento sucesivo, el precario equilibrio poltico de la comunidad62. Pero en este punto nada podemos reprochar a Weber; su anlisis no traiciona por cierto su primera finalidad: la individualizacin de la tipicidad originaria de la ciudad occidental 63 4. La ciudad aristocrtica y la ciudad plebeya La contraposicin entre los dos tipos urbanos, ciudad oriental y ciudad occidental, mencionada con anterioridad, se funda en la individuacin de caracteres peculiares del comportamiento urbano en contextos y pocas distintos. No obstante, esta dicotoma no excluye, como cualquier otro fenmeno sociolgico, que los tipos ideales se entrecrucen doquiera y continuamente. El anlisis de Weber sobre la ciudad se desarrolla y se completa, de hecho, con el tratamiento de tipos urbanos comprendidos en los anteriores y que los complementan. 24

Por ejemplo, Weber distingue dos subtipos dentro del tipo fundamental de la ciudad occidental, la ciudad antigua y la ciudad medieval. En primer lugar, a la ciudad antigua le falt siempre aquel carcter corporativo peculiar de la ciudad medieval; en segundo lugar, mientras que en la ciudad antigua rigen las formas de desigualdad, en la ciudad de la Edad Media existe una tendencia a la igualdad de clases, es decir, que la ciudadana tiende a absorber las diferencias sea de status, sea de clase, En el Occidente medieval existe adems un claro contraste entre la ciudad del Norte y la ciudad del Sur de Europa. En el Norte uno de los privilegios de los ciudadanos era el de prohibir la residencia urbana a las familias de la nobleza; en el Sur -como ya hemos visto- ocurre lo opuesto: la aristocracia tiende a elegir la ciudad como residencia propia estable. En el Norte tiene lugar la reaccin de la aristocracia que cierra sus puertas a las grandes familias burguesas; en el Sur, en cambio, existe una conmistin ms o menos pacfica que favorecer sobre todo el desarrollo econmico de la ciudad. Weber hace notar, adems, que en el Sur la nobleza era una fuerza militarmente consistente y peligrosa para la autonoma de las ciudades. Estas ltimas tenan gran inters en ganarse los favores de los nobles, aliarse con ellos y atraerlos dentro de las murallas. En caso de hostilidades, los caballeros habran podido impedir fcilmente el abastecimiento alimenticio de la poblacin urbana, aun cuando no fuese tan fcil apoderarse por la fuerza de una plaza cuya defensa se hubiese preparado adecuadamente .64 Es en extremo importante la contraposicin entre el tipo de ciudad aristocrtica y el tipo de ciudad plebeya. El tipo de ciudad aristocrtica se configura tanto en la polis griega del siglo VIII a.C., como en algunas ciudades italianas de la baja Edad Media. Cmo se caracteriza el tipo urbano aristocrtico en la Grecia antigua? En la mayora de los casos nos encontramos ante una ciudad costera65, en cuyos orgenes existe un proceso de sinecia. De hecho, el asentamiento comn derivaba de la vecindad de grupos de notables, poseedores de fundos (linajes), que se amparaban bajo la proteccin de una fortaleza con la condescendencia de la voluntad regia o en acuerdo no forzado con ella. El elemento esencial para la constitucin de la polis -escribe Weber- era, sin embargo, en lnea terica, el hermanamiento de los linajes en una comunidad cultural o, dicho de otra manera, la sustitucin de los pritaneos d cada linaje por el ayuntamiento de la ciudad, donde los pritaneos celebran juntos sus banquetes66. Sin embargo, nos apresuramos a afirmar que no se trataba de un hermanamiento anlogo al medieval, puesto que exista el culto exclusivo del linaje, lo que constituye la forma estable de culto que opera cotidianamente. El exclusivismo sagrado de los clanes entre ellos mismos y hacia los extraos no desaparecer hasta el advenimiento del cristianismo -fenmeno principal de la ciudad- despus de algunas etapas esenciales: profeca hebraica, milagro de Pentecosts y, por fin, actitud revolucionaria de Pablo hacia los no circuncisos en Antioqua67. Otra especie del genus ciudad aristocrtica se encuentra, como ya hemos visto, en siglos sucesivos en algunas ciudades italianas. En ciertos casos la ciudad se desarrolla en la forma tpica de un grupo de clase, aunque dirigido por un crculo ms o menos amplo de notables; no se realiza, por tanto, el tipo puro de ciudad occidental, o se realizar slo en momentos posteriores a esta fase de transicin, despus de una serie de revoluciones. Incluso en este caso, Weber designa el grupo de notables -verdadera y propia clase dominante- con el nombre de linajes. El perodo en el que los linajes manifiestan su influencia se definir como el perodo del poder aristocrtico. A todos los linajes era comn el hecho de que su posicin de potencia social se apoya en la posesin inmobiliaria y en una renta que no derivaba de una propia empresa industrial... En la Edad Media su clase quedaba determinada, de modo especfico, por una caracterstica de conducta externa, es decir, por una conducta de vida caballeresca68. Una norma de casta prohiba, de hecho, a todos los miembros de aquellos linajes que tenan una influencia importante cualquier actividad emprendedora. Weber subraya que los linajes medievales de las grandes ciudades martimas no eran ciertamente insensibles a las auri sacra (ames, pero que despreciaban en cambio la forma racional, organizada en empresas, y por tanto burguesa en este sentido especfico de la actividad lucrativa, esto es, del trabajo lucrativo sistemtico69. Naturalmente, esta peculiaridad tena una particular caracterizacin poltica, puesto que la admisin en las tareas del gobierno urbano se determinaba exclusivamente sobre la base de la pertenencia familiar. El 25

principio de admisin, basado en la clase, prevaleca sobre cualquier consideracin de competencia administrativa et similia; la burocracia urbana ejerca una influencia limitada o nula. En realidad, imperaba el carcter hereditario de la posicin de gobierno. Pero el poder de los linajes se ver aniquilado por el desarrollo urbano que se determin por leyes propias, es decir, sin la intervencin de poderes extraciudadanos, gracias al ascenso del pueblo, empujado por nuevas fuerzas econmicas y polticas. Una vez ms el anlisis weberiano se refiere -como a un caso particular- a las ciudades italianas. El pueblo italiano... era una comunidad poltica distinta dentro del mbito comunal, con funcionarios propios, con finanzas propias, con una propia constitucin militar, vale decir un Estado dentro del Estado -en el sentido ms antiguo- y el primer grupo poltico consabidamente ilegtimo y revolucionario70. Cmo se desarroll la nueva forma urbana? Qu fuerzas influyeron decididamente sobre los orgenes de la ciudad plebeya o democrtica? A este propsito Weber formula algunas hiptesis, aunque sea de manera inorgnica. Ciertas anotaciones, aparentemente marginales, tendran que corregirse y ampliarse. Por ejemplo, Weber sostiene que el desarrollo de la potencia econmica y poltica de la nobleza ciudadana favoreci la residencia en la ciudad de linajes con tenor de vida caballeresco71. Esta observacin implica probablemente una conexin entre la consolidacin de una nueva clase urbana antagonista del grupo aristocrtico- y el conspicuo comportamiento de consumo, estimulado por el ambiente ciudadano, tpico del aristcrata, que adopta este tipo de conducta como ndice de la propia fuerza respecto a los dems, nobles o no nobles. Esto parece confirmado indirectamente por las observaciones del mismo Weber, para quien en el movimiento de democratizacin de la ciudad influyeron notablemente los insultos y las amenazas personales dirigidos al pueblo por la nobleza, es decir, el orgullo social de casta de los caballeros y el natural resentimiento de la poblacin ciudadana chocaban entre s72. Adems, el pueblo se aprovech naturalmente de las luchas intestinas entre nobles y, gracias al refuerzo de la propia infantera en conexin con los comienzos de una tcnica militar racional-, logr dominar a la nobleza. Llegados a este punto, enlazamos con hiptesis y observaciones ya formuladas cuando se trat de la ciudad de Occidente. Weber subraya, en particular, el papel de la autonoma econmica de la ciudad medieval y de las autonomas de otra naturaleza relacionadas con aqulla. 5. La ciudad autocfala y el racionalismo occidental Las corporaciones suministran los medios necesarios para conseguir este cambio poltico y social. En sentido econmico, el pueblo se compona de elementos bastante distintos [...], sobre todo de empresarios por un lado y de artesanos por otro. Los primeros, al principio, dirigieron la lucha contra los linajes caballerescos; crearon y financiaron el hermanamiento jurado contra los linajes, mientras que las corporaciones industriales proporcionaron las masas necesarias para la lucha73. Pero no slo las masas. De estas organizaciones salieron tambin las clases intelectuales (juristas, jueces, mdicos, etc.). Estos, en calidad de miembros del pueblo, dieron al pueblo un apoyo tcnico administrativo, suministraron los cuadros dirigentes de una nueva clase poltica, que logr sustituir a la aristocrtica, destruyendo el monopolio de los cargos pblicos, apoyado en el principio de la admisin en base a la clase a que pertenecan. Una vez ms, Weber pone de relieve que los xitos del pueblo se consiguieron a costa de luchas violentas, a menudo sanguinarias y tenaces74. La ciudad que nace de este contraste entre grupos sociales tan diferentes se presenta a los ojos del estudioso con unas caractersticas que no siempre se verifican en todos los casos concretos. Sin embargo, Weber, por regla general, aunque tenga en cuenta estas diferencias significativas, logra fijar en un tipo ideal los caracteres fundamentales que sintetizan las tendencias uniformes y dominantes. En el momento culminante de esta edad de oro de la ciudad democrtica, el modelo urbano se define en las siguientes direcciones: autonoma poltica; reglamento jurdico autnomo de la ciudad como cuerpo propio, de las asociaciones y de las corporaciones; autonoma en la jurisdiccin y en la administracin; poder tributario relativo a los ciudadanos y libertad por lo que concierne a imposiciones fiscales externas; derecho de 26

mercado y polica autnoma de la industria y del comercio; 75 actitud particular -diferente segn las ciudades- frente a las clases no ciudadanas (nobleza terrateniente, subalternos del seor feudal, ciero)76. En conclusin, cuando se habla de la ciudad en sentido weberiano, se habla de la ciudad en sentido propio, de la ciudad que decide de forma autnoma 'su vida y que responde a las exigencias de la entera colectividad urbana -o por lo menos a las necesidades de la mayora de los habitantes comprometdos en actividades econmicas- prescindiendo de cualquier privilegio, individual o de grupo, establecido irracionalmente. Una prueba de todo ello reside en el hecho de que ... en las tpicas ciudades medievales de Occidente el trabajo de los esclavos tuvo una importancia econmica cada vez ms reducida, y al final no tuvo ya importancia alguna. En ningn lugar las potentes corporaciones hubieran tolerado la formacin de una clase artesanal constituida por esclavos que pagaran una cuota personal a sus dueos, como competidores de la libre industria77. Weber reconoce que este tipo de ciudad nace tambin en funcin de nuevos intereses econmicos que orientarn su ulterior desarrollo y afirma que, mientras el ciudadano antiguo era homo polticus, la situacin poltica del ciudadano medieval lo orienta hacia el homo oeconomicus.78 Pero de su anlisis se deduce claramente que las apetencias individuales encuentran un potente obstculo en la reglamentacin colectiva por parte de las corporaciones. Nace as la ciudad, se perfecciona un modelo urbano muy diferente de la jaula burocratizada en la que se desarrolla la vida cotidiana de millones de hombres idiotizados por los ritmos productivos y por las leyes del consumo de masas. En este punto, parecen muy poco slidas las observaciones de quienes, preocupados sobre todo por resolver la sociologa de forma histrica, sostienen que la sociologa weberiana de la ciudad consiste exclusivamente en la sociologa de una clase determinada: la burguesa, organizada polticamente. Es difcil afirmar que Weber se limita a un anlisis de este gnero; su problemtica, como ya hemos visto, es indudablemente ms amplia. Tampoco su sociologa de la ciudad puede reducirse exclusivamente a una historia comparada de las clases ciudadanas, que clarifica las singularidades polticas, econmicas y jurdicas, donde se evidencia que el ciudadano antiguo no es el burgus, el demos y la plebs no son el "Pueblo", y el proletario antiguo, ciudadano "desclasado" porque, despojado por deudas de su propiedad, nada tiene que ver con el proletario medieval, pequeo artesano excluido de las artes mayores, y menos an con el obrero industrial moderno79. Sin duda alguna, Weber estaba capacitado para elaborar, gracias a su amplsimo conocimiento histrico, una clasificacin a este nivel; incluso acuda con frecuencia a las distinciones arriba mencionadas. Debemos subrayar ms bien que el tipo ideal weberiano de ciudad no es un instrumento eurstico, desanclado de la historia (es decir, totalmente negativo), sino que se basa en la historia y le permite aclararla con el fin de captar los aspectos ms calificativos en determinadas pocas. Como confirmacin de todo esto, recordemos que el anlisis weberiano se caracteriza por una continuidad sustancial, aunque, en sus ltimos desarrollos, se encuentren nuevos intereses y nuevos acentos. De hecho, vemos que en Lineas de historia universal social y econmica (1919-1920) la ciudad occidental, se relaciona para Weber estrechamente con los caracteres fundamentales de nuestra civilizacin. Slo el Occidente conoce un derecho racional, creado por los juristas, interpretado y empleado racionalmente. Slo en Occidente se encuentra el concepto de ciudadano (civis romanus, citoyen, bourgeois), porque slo en Occidente se encuentra una ciudad en el sentido especfico de la palabra. Adems, slo el Occidente posee una ciencia en el sentido actual. Teologa, filosofa, meditacin sobre los ltimos problemas de la vida fueron cosas conocidas por chinos e indios, acaso con una profundidad como nunca la sinti el europeo; pero una ciencia y una tcnica racionales fueron cosas desconocidas para aquellas culturas. Finalmente la cultura occidental se distingue de todas las dems, todava, por la presencia de personas con una tica racional de existencia. En todas partes encontramos la magia y la religin, pero slo es peculiar de Occidente el fundamento religioso del rgimen de vida, cuya consecuencia haba de ser un racionalismo especfico80. Por tanto, en la formacin de la ciudad concurren factores econmicos, polticos, militares y religiosos, cuya respectiva influencia es de difcil determinacin. Todos estos factores se presentan, en un momento dado de la historia de la ciudad, en una lograda combinacin que facilita la maduracin y la realizacin de ciertos valores-gua por obra de ciertos grupos sociales. El anlisis de Weber confirma as, una vez ms, que 27

en Occidente se desarroll una forma urbana peculiar, un modelo al que podemos referirnos tilmente todava hoy. II. Karl Marx y Friedrich Engels. Sobre la formacin de la ciudad capitalista 1. El pensamiento marxista y el desarrollo urbano Proponer una nueva lectura del anlisis de Marx y de Engels sobre el desarrollo urbano occidental significa, en concreto, seguir un itinerario que, a travs de recorridos no siempre muy definidos, rene un conjunto heterogneo de fragmentos tericos. No obstante, creemos poder decir que los problemas suscitados por la cuestin urbana legitiman sobradamente un propsito de este tipo. Este intento se realiza con el pleno conocimiento de que la elaboracin de una hiptesis marxiana sobre la ciudad slo es posible a travs de una lectura sistemtica de las obras y de un paciente trabajo de recomposicin de los pasajes ms significativos. Se trata de una operacin de recomposicin, quiz filolgicamente arbitraria, susceptible de fciles crticas. Sin embargo, la arbitrariedad parece mitigada por la importancia de los contenidos (datos, observaciones, hiptesis) hallados en las distintas obras y por la metodologa que sugieren. No hace falta apenas recordar aqu que el pensamiento marxista es un pensamiento crtico en el sentido de que se propone filtrar las escorias metafsicas de la teora social, redescubriendo la relacin entre pensamiento y realidad, desarrollando un anlisis de presupuestos reales y apuntando hacia una construccin terica que sirva de instrumento de transformacin y mutacin de la sociedad. Constituye una perspectiva particularmente atrayente para quienes intentan comprender aquel hecho social que surge de nuestra poca que es la ciudad. Las implicaciones de este mtodo resultan ms evidentes a travs de un simple ejemplo. El investigador debe elaborar sus conceptos apoyndose -como punto de referencia en los individuos reales, en su accin y en sus condiciones materiales de vida. Dado que el carcter de. una sociedad nace de las condiciones materiales de produccin que la caracterizan, se puede fcilmente deducir que su calificacin como sociedad urbana no tiene mucho sentido; al contrario, esto significa desviar su interpretacin; el atributo urbano escondera, en su neutra aceptacin, las contradicciones inherentes a esta realidad y a los mecanismos econmicos que la determinan. Es necesario, empero, hacer algunas advertencias preliminares. Marx propone una lnea de interpretacin que exalta la influencia de un nico factor, el factor econmico, sobre el desarrollo social. Un punto de vista de gran inters, especialmente para el estudio de la ciudad moderna, pero no un punto de vista exhaustivo, ya que la fenomenologa urbana es bastante compleja tanto en sus orgenes como en sus desarrollos. Adems, debemos recordar que Marx analiza el pasado utilizando categoras elaboradas con referencia a la estructura social de su poca, forzando la interpretacin del pasado para llegar a una interpretacin coherente con la de su presente histrico. Esta posicin metodolgica, antittica a la de la sociologa weberiana, tiende a explicar el acontecimiento histrico, en una direccin unvoca, exaltando cierto tipo de rgidas consecuencias y dejando en la sombra puntos de vista alternativos, importantes para su interpretacin. Con esto no queremos decir que el anlisis marxiano est exento de fuerza heurstica; al contrario, queremos sostener que slo a travs de oportunas verificaciones y comprobaciones se podr explotar toda su riqueza. Preguntmonos ahora: Cules son los lmites, cules son los tipos histricos de ciudad, cul es el mbito de las sociedades para poder sostener que la estructura social debe interpretarse exclusivamente sobre la base del estudio de la estructura de las relaciones de produccin? Esta verificacin puede cumplirse componiendo en un posible mosaico las varias contribuciones de Marx y de Engels sobre las etapas del desarrollo urbano y, en segunda instancia, comparando esta hiptesis con la de otros autores, en particular, con la realidad emprica de la ciudad capitalista y poscapitalista. La problemtica de la ciudad se relaciona directamente con los temas centrales en el pensamiento de Marx y de Engels, aunque no recibe un tratamiento privilegiado, La ideologa alemana (1846) es quiz la obra que se enfrenta con la cuestin de forma ms orgnica, puesto que Marx y Engels conectan el anlisis sobre el desarrollo urbano con sus teoras (interdependientes) sobre el conflicto entre ciudad y campo y sobre la divisin del trabajo. Otras observaciones aparecen en Grundrisse (1857-1858) y en El Capital (1867) y 28

relacionan la problemtica urbana con los principios del materialismo histrico, avalando una perspectiva sociolgica interesada en el conflicto que actualmente parece ganar espacio; por otro lado, a travs de una lectura temtica de estos pasajes, como escribe H. Lefebvre, se puede comprobar en qu medida el aparato conceptual del marxismo es un instrumento til para una teora sociolgica de la ciudad. 2. La divisin social del trabajo y el conflicto ciudad-campo La separacin entre ciudad y campo incluye la naturaleza de una contradiccin entre dos sociedades, una contradiccin, fundamental en varios sentidos, que comporta antagonismo y conflicto. Esta separacinconflicto se desarrolla y aumenta cuando la sociedad se hace ms compleja; el antagonismo entre ciudad y campo empieza con el paso de la barbarie a la civilizacin, de la organizacin tribal al Estado, de la localidad a la nacin y se extiende a travs de toda la historia de la civilizacin hasta nuestros das1. En el anlisis marx-engelsiano no se trata, por cierto, de una dinmica conflictiva que procede a travs de estadios sucesivos, exenta de regresiones y demoras. De las pocas pginas dedicadas al tema se deduce claramente que la ciudad y el campo son la expresin de intereses divergentes, que esta diferencia de intereses se manifiesta travs de la lucha entre las instituciones y entre las clases sociales portadoras de estos intereses; que el conflicto contempla la ciudad y el campo alternativamente como protagonistas en el intento de informar sobre ellos mismos a la totalidad de la sociedad. Ciudad y campo son dos diferentes puntos de partida que caracterizan diversamente las pocas, son los polos de un conflicto estructural de cuya superacin saldr una nueva sociedad. Qu se halla en los orgenes de esta divergencia de intereses entre dos tipos de sociedad? Qu hay en las races de este antagonismo que atraviesa la historia entera de la sociedad occidental, desde la Antigedad hasta nuestros das?. Un proceso: el proceso de la divisin social del trabajo. La divisin del trabajo en el interior de una nacin provoca, ante todo, la separacin del trabajo industrial y comercial del trabajo agrcola y con ello la separacin entre ciudad y campo, adems del contraste de sus intereses2. Esta respuesta no excluye, sin embargo, la presencia de conflictos dentro del mbito de cada una de estas dos sociedades, la rural y la urbana. El desarrollo progresivo de la divisin social del trabaj genera, de hecho, dentro de las varias actividades, diferentes subdivisiones entre individuos que cooperan en determinados trabajos; se trata, tambin en este caso, de subdivisiones que contraponen grupos sociales portadores de intereses divergentes. En el anlisis realizado en la Ideologa alemana parece, no obstante, que entre estas contradicciones inherentes a la divisin del trabajo y a su manera de proyectarse socialmente en la realidad urbana y en la realidad rural existe una especie de jerarqua o, mejor dicho, una relacin entre continente y contenido. Sirva de ejemplo un caso histrico crucial para el desarrollo urbano y para el desarrollo poltico occidental; es en el mbito ms general del conflicto entre ciudad y campo donde podemos comprender mejor los contrastes entre los propietarios nobles y los campesinos siervos; entre los maestros artesanos, los aprendices y los jornaleros. Todos los conflictos de clase menores, por decirlo de alguna manera, que puedan manifestarse con mayor o menor virulencia, que puedan permanecer adormecidos durante largo tiempo, quedan sin embargo incluidos en el conflicto de fondo entre ciudad y campo y en el conflicto ms amplio y, sobre todo, histricamente ms importante, entre las clases sociales que representan sus intereses. Queda claro un punto esencial: la dinmica social nace del conflicto dialctico entro-ciudad y campo. Marx y Engels se ocupan tambin, naturalmente, de los subtipos conflictivos y de sus interrelaciones; pero su atencin se dirige casi exclusivamente a la forma conflictiva ms general, de modo que creemos poder afirmar que el conflicto ciudad-campo se analiza, implcitamente, como una forma transitoria de conflicto3. Un punto de vista no exento de posibilidades de crtica. Adems, conviene tener en cuenta que ellos no dieron nunca al tema un tratamiento definitivo, ni siquiera amplio y orgnico. Los estudiosos que vivieron los sucesivos desarrollos sociales han podido observar los efectos derivados de esta contradiccin y considerar, con razn, que la hiptesis marx-engelsiana tiene un sentido y encuentra una correspondencia en la realidad histrica hasta el momento en que se afirma un tipo de organizacin social urbana: la gran ciudad industrial, forma penetrada de la totalidad social que tiende a identificarse con la sociedad entera Es en esta 29

fase, de hecho, cuando el conflicto ciudad-campo adquiere un carcter directo, sin mediacin alguna; no slo se convierte en conflicto violento, como nunca antes sucediera, sino que genera una superacin haca direcciones no pronosticadas por los dos Dioscuros del socialismo, caracterizadas por una descarada exaltacin de los intereses y de los valores de la ciudad capitalista. Es significativo el hecho de que autores marxistas no discutan la importancia conceptual de la dicotoma ciudad-campo o, por lo menos, la vuelvan a proponer a nivel mundial y en trminos no coincidentes ya con los marx-engelsianos, puesto que la referencia emprica general se ha transformado. Esto, sin embargo, no quita valor a la perspectiva analtica aqu examinada, ms bien la revaloriza como perspectiva histrica. Para aclarar el punto de vista de Marx y de Engels es necesario volver a examinar la idea de correspondencia-superposicin entre las diversas etapas del proceso de la divisin del trabajo y las distintas formas de propiedad, pero limitndose a individuar los tipos de organizacin social relacionados con este proceso. De ste nace, en definitiva, la historia de la sociedad, aun cuando (hay que aclararlo inmediatamente) se abre una aparente digresin, el principio dinmico (y conflictivo) de la divisin social del trabajo no acta como variable independiente, ni como nica variable importante, sobre los desarrollos y sobre las transformaciones de la organizacin social De hecho, este principio se manifiesta para Marx y Engels y tambin para otros autores, como por ejemplo Durkheim, en una cierta fase, en unin con algunas condiciones -a menudo no controlables socialmente- como el aumento de la poblacin y el paralelo aumento de las necesidades4. 3. Formas de propiedad y formas de organizacin social En el aumento de la poblacin -una especie de causa causarum reside la razn, quiz primaria, de la divisin del trabajo (una razn, sin embargo, difcil de profundizar y de comprender, como no es fcil interpretar la respuesta en trminos de divisin del trabajo que la sociedad da a los problemas inherentes al aumento demogrfico y a la distribucin de la poblacin en el territorio). La divisin del trabajo en su origen, era simplemente la divisin en el acto sexual que asuma luego una caracterizacin espontnea debido a las disposiciones naturales, a la necesidad o a la casualidad. Nos encontramos en una sociedad preurbana, donde la naturaleza orienta el comportamiento social de manera determinante. El aumento de la poblacin,-acontecimiento natural, incluso en el sentido de que ciertas condiciones propias del ambiente extrasocial puedan facilitarlo, es la causa real del trabajo, de la divisin entre trabajo manual y trabajo intelectual, y constituye una contradiccin a travs de la cual se puede comprender perfectamente el significado de la dinmica conflictiva entre ciudad y -campo. Los perodos correspondientes a los diferentes estadios de desarrollo de la divisin social del trabajo no son otra cosa que la expresin de las diversas formas histricas de la propiedad, dadas ciertas circunstancias y siempre bajo la influencia de las condiciones mencionadas, como el aumento, la concentracin y la dispersin de la poblacin, que atribuyen cierta configuracin a las relaciones entre los individuos o, mejor dicho, a sus condiciones materiales de produccin5. La propiedad tribal comunitaria es la forma originaria de propiedad presente en una sociedad donde el conflicto ciudad-campo no existe, donde la divisin del trabajo es embrional y natural, ya que opera sobre todo a nivel de institucin familiar. Marx y Engels hablan de prolongacin de la divisin natural del trabajo en la familia. La misma sociedad es nicamente la proyeccin del esquema de las relaciones sociales familiares, una proyeccin que tiende, sin embargo, a exaltar, en una escala ms amplia, las contradicciones latentes o manifiestas en este estrecho mbito institucional. El crecimiento demogrfico, el aumento de las necesidades y la ampliacin de las relaciones externas, originadas tanto por la guerra como por el trueque favorecen la produccin, alterando la naturalidad de la divisin del trabajo. En los orgenes, por tanto, no existe ni la ciudad, ni el campo definido como sociedad antittica a la sociedad urbana; en los orgenes existe una organizacin social elemental tanto por su dimensin como por su estructura, su actividad y sus necesidades, formada por numerosas clulas aisladas. 30

La ciudad constituye una especie de pecado original que interrumpe necesariamente este estadio natural para hacer frente al crecimiento de la sociedad. Con la unin de las tribus en una ciudad, unin originada por contrato o por conquista, nace la segunda forma de propiedad: la propiedad de la comunidad antigua y del Estado. Esta forma de propiedad no presupone como base el campo, sino la ciudad como sede ya creada (centro) de los agricultores (propietarios de tierras). El agro se presenta como territorio de la ciudad6. Con esto podemos avanzar una hiptesis interesante, aunque no totalmente delineada, sobre la ciudad antigua. La historia de la Antigedad clsica es una historia de ciudades, pero de ciudades basadas en la propiedad de la tierra y en la agricultura; as pues, si se contempla la sociedad en trminos de relacin, ciudad-campo se observa un proceso activo y cualificador de ruralizacin de la ciudad7. Cmo se origina la agro-ciudad de la Antigedad? Existe naturalmente una competicin entre comunidades por la apropiacin de la tierra. La guerra es, de este modo, la gran tarea general, el gran trabajo colectivo necesario a la comunidad para poder establecer las condiciones objetivas de la propiedad y, por tanto, de la existencia para las familias que la constituyen. La organizacin militar es decisiva, y base de esta organizacin militar es la concentracin de las viviendas en la ciudad8. La propiedad de la tierra es privada, pero se trata de una propiedad privada mediatizada colectivamente por la ciudad. Para complementar lo tratado por Marx, es quizs oportuno recordar brevemente cmo se organizaba la ciudad antigua (grecoitlica), puesto que este organismo es el que resiste los peligrosos acontecimientos de la Alta Edad Media, tanto en la Italia vctima de las invasiones brbaras, como en la Italia que permanece unida al Imperio de Oriente. Se sabe perfectamente que la configuracin de este tipo urbano se basa en un complejo de edificios dispuestos sobre un cuadrado, circundado por la fortificacin y las murallas, smbolos sagrados y medios de defensa al mismo tiempo. El cardo maximus y el decumanus maximus se cruzan formando el centralsimo forum, donde se desarrolla la vida poltica y econmica de la ciudad. La poblacin socialmente inferior (obreros y artesanos), la que se denominaba rusticana plebs, es extra muros posita, es decir, vive en la periferia de la ciudad, en un rea de huertos atravesada por calles que desde los continentia aedificia (los edificios adosados a las murallas) se ramifican en el radio de una milla. Ms all de los mille passus, medidos por las portae, comienza el territorium, es decir, el campo verdadero y propio. Esta subdivisin territorial y residencial es la proyeccin de una especie de jerarqua sociopoltica que ordena a los habitantes de la civitas. Pero los cives en sentido propio viven slo en el centro urbano, mientras que la civitas no se extender durante mucho tiempo a la rusticana plebs. La ciudad antigua debe interpretarse como un polo militar administrativo y de control poltico y no como una entidad econmica. Existe, pues, una articulacin de funciones divididas entre ciudad y campo que, sin embargo, no confieren a la relacin ciudad-campo la forma de un conflicto abierto. Hasta la afirmacin de la ciudad imperial, prototipo anticipado de la metrpoli colonizada, es quiz ms correcto expresarse en trminos de contigidad entre lo rural y lo urbano. La ciudad antigua se convierte en la expresin poltica y colectiva de un poder que se ejerce manteniendo sus races en el mundo exterior a la ciudad. La ciudad sintetiza y sublima en el concepto de ciudadana las relaciones sociales sobreentendidas por la propiedad de tierras. Y es el propio carcter de la propiedad lo que nos ayuda a comprender esta situacin. Si comparamos juntamente con Marx- el mundo antiguo, el mundo germnico y la sociedad asitica, vemos claramente cmo el elemento de la propiedad y sus distintas formas constituyen un importante discrimante factor en el plano social, a nivel de comunidad. La comunidad, de hecho, se entiende en el mundo antiguo como unin, como entidad estatal, como ciudad. Para los germanos, en cambio, es reunin pero no unidad, porque no es la propiedad de cada uno que se presenta mediatizada por la comunidad, sino que es la existencia de la propiedad comn que se presenta como mediatizada, es decir, como relacin recproca de sujetos autnomos. En el mundo antiguo la totalidad econmica viene dada por la ciudad, con su marca rural; en el mundo germnico viene dada por cada vivienda, que a su vez es simplemente un punto en el campo que le 31

pertenece; no se trata de una concentracin de muchos propietarios, sino de una familia como unidad autnoma. En la forma asitica (por lo menos en la predominante) no existe propiedad, sino slo posesin de lo individual; la comunidad es el verdadero y propio propietario efectivo, y, por tanto, la propiedad es nicamente propiedad colectiva de la tierra. Entre los antiguos (los romanos constituyen el ejemplo ms clsico, pues en el mundo romano el fenmeno aparece en su forma ms pura y significativa) existe una forma antittica de propiedad pblica de tierras y de propiedad privada de tierras, de tal manera que la segunda es mediatizada por la primera, o bien la primera existe en esta doble forma. El propietario privado de tierras es as al mismo tiempo ciudadano urbano. Desde el punto de vista econmico la ciudadana estatal se resuelve simplemente convirtiendo al campesino en habitante de una ciudad9. Hay que hacer notar que aqu se registra una convergencia con el anlisis weberiano, que tambin enlaza la ciudadana antigua de pleno derecho del individuo con la propiedad de un fundus que lo sostenga econmicamente10. El sistema poltico antiguo entra en crisis cuando esta forma de propiedad se desnaturaliza. Cuando la propiedad privada, poseda en comn por los miembros activos del Estado que, frente a los esclavos, estn obligados a permanecer en esta forma natural de asociacin, deja lugar a la propiedad privada inmobiliaria, se preparan las condiciones que provocarn la decadencia de la entera organizacin social y con ella del poder poltico del pueblo. La ciudad imperial, fruto decadente de esta transformacin de la propiedad, quedar prisionera de s misma y de su modo de produccin esclavista; vctima del superconsumo, no ser capaz de superarse y morir arrastrando consigo un sistema urbano que giraba en torno suyo. La victoriosa invasin de los brbaros har retroceder la sociedad hacia formas de organizacin sobre base tribal, pero slo se tratar de una fuerte sacudida, la ltima, que aniquilar un mundo ya condenado por la historia y preparar un estadio sucesivo: las condiciones preexistentes y la manera como fue organizada la conquista, condicionada por aqullas, provocaron, bajo la influencia de la constitucin militar germnica, el desarrollo de la propiedad feudal11. La tercera y sucesiva forma de propiedad es la propiedad feudal. Como ya hemos dicho, se desarrolla en una situacin de destruccin de las fuerzas productivas debida a la crisis poltica (decadencia del imperio e invasiones), a debilitacin econmica y, ntese, a regresin demogrfica. El feudo es un universo social restringido y estable dentro del cual se cumplen todas las experiencias sociales, polticas y econmicas. Pero, cules son las causas de la restriccin y de la estabilidad de la dimensin social feudal?. En los Manuscritos econmico-filosficos de 1844 Marx propone como causa del carcter esttico de la propiedad feudal la peculiaridad de la relacin que se establece entre el seor y la tierra por un lado, y entre el siervo y la tierra por otro. La tierra se personaliza en el seor dndole el nombre; el siervo es un accesorio de la tierra. Las relaciones de poder entre seor y siervo se condicionan, adems, a la naturaleza personal de la relacin entre la tierra y quienes la poseen. La finca -escibe el joven Marx- aparece como cuerpo inorgnico de su seor. De aqu el aforismo: Nulle terre sans maitre en el que se expresa la conexin del seoro y la propiedad territorial. Del mismo modo, la dominacin de la propiedad territorial no aparece inmediatamente como dominacin del capital puro. La relacin en que sus sbditos estn con ella es ms la relacin con la propia patria. Es un estrecho modo de nacionalidad12. El suelo, objeto de la propiedad, no tiene valor comercial; por esta causa las relaciones sociales que se desarrollan en el feudo, debido a la ntima relacin con la propiedad, con una propiedad de semejante naturaleza, sern transparentes. Hay que esperar que la propiedad de la tierra, la raz de la propiedad privada, sea completamente absorbida por el movimiento de esta ltima y se transforme en mercanca. La metamorfosis de la propiedad har que en lugar del casamiento de honor con la tierra se celebre un casamiento de inters; la tierra se convertir entonces en valor venal, igual que el hombre13.Y la ciudad ser precisamente la sede privilegiada de esta metamorfosis con consecuencias sociales de alcance revolucionario. Sin embargo la divisin del trabajo, por el momento, queda relativamente limitada tanto en el campo como en la ciudad; durante un largo periodo de tiempo la sociedad rural absorbe la urbana, condicionndola en formas mltiples. El campo informa la sociedad entera e intenta organizarla sobre la base de rdenes paralelos a los rdenes sociales caractersticos de la organizacin feudal. 32

En la industria, en oposicin a la propiedad inmobiliaria, slo se expresa el modo de nacimiento y la oposicin en que se ha formado la industria en relacin con la - agricultura. Esta diferencia subsiste nicamente como un tipo especial de trabajo, como una diferencia esencial, importante, vital, mientras que la industria (la vida urbana) se forma frente a la propiedad rural (la vida aristocrtica feudal) y lleva todava en s misma el carcter feudal de su contrario bajo la forma de monopolio, gremio, corporacin, etc., dentro de cuyas determinaciones el trabajo tiene an ms aparente significacin social, tiene an el significado de la comunidad real, no ha progresado hasta la indiferencia respecto del propio contenido, hasta el pleno ser para s mismo, es decir, hasta la abstraccin de todo otro ser, y por ello no ha llegado an a capital liberado14. En los Manuscritos, pero sobre todo en la Ideologia alemana, se subrayan dos aspectos particulares e importantes que aclaran los trminos de la relacin ciudad;campo en esta fase que preparar una sucesiva forma histrica de propiedad: a) la correspondencia entre posesin de tierras por parte de los nobles (basada en la condicin de siervos de los pequeos agricultores) y la propiedad corporativa en las ciudades (basada en las capacidades productivas de cada artesano provisto de un capital natural que subordina a s mismo el trabajo de los aprendices y de los jornaleros, ex siervos venidos a la ciudad); b) la exigencia de una experiencia asociativa en el contexto urbano que constituye la respuesta de un grupo social econmica y polticamente emergente, impulsado por el desarrollo de la produccin artesanal autnoma, dirigida hacia un mercado libre15. Ciudad y campo se separarn cuando las nuevas condiciones sociales y econmicas maduradas en la ciudad, o mejor dicho, maduradas en la anttesis entre ciudad y campo, separen el capital de la propiedad de tierras. El capital, en cuanto propiedad que se basa en el trabajo y en el intercambio, adquirir de hecho una vida propia, independiente de la propiedad de tierras. Pero, cules son los procesos que permiten la consumacin de esta escisin? 4. La ciudad medieval As pues, la Edad Media se mova desde el campo porque en el campo actuaba una forma de propiedad que extenda tambin al ambiente urbano aquella connotacin natural que estaba en vigor en el mbito del feudo. Pero este movimiento, que tuvo su origen en el campo, se volcar sobre s mismo. El desarrollo urbano medieval tendr como consecuencia caracterstica la subordinacin del campo a la ciudad y el desplazamiento de lo que nuestros autores llaman el punto de partida de nuevos desarrollos de la historia social. Marx y Engels distinguen dos tipos de ciudad medieval: las ciudades tradicionales, con su historia, y las ciudades nuevas que nacen y se extienden sobre todo gracias a la afluencia de los excampesinos siervos. En este tipo de ciudad se asientan los fundamentos de una nueva ordenacin de la estratificacin social y de importantes transformaciones polticas. De los siervos de la gleba de la Edad Media surge el pueblo llano de las primeras ciudades: de este pueblo llano saldrn los primeros elementos de la burguesa16. La fuerza econmica de este nuevo grupo social resida originariamente en la posesin de un instrumento de trabajo individual y en las capacidades propias de trabajo. Es una fuerza econmica natural, en el sentido literal del trmino, que se organiza y se refuerza a travs del asociacionismo, impulsada por un conjunto de condiciones econmicas y polticas internas y, en buena medida, externas a la ciudad. Gracias a la expansin de esta fuerza social la ciudad usurpar el poder aristocrtico y dar origen a una nueva organizacin poltica: el municipio. El esquema topogrfico tripartito de la ciudad antigua, con todas las fricciones que existan entre sus componentes, socialmente muy heterogneos, se modifica muy lentamente. Con el desarrollo comunal se acentuarn -con las implicaciones polticas antidemocrticas que le son connaturales- las subdivisiones entre urbs, suburbium (por contaminacin con el germnico Burg se habla de suburbio) y campo. Incluso la historiografa contempornea no marxista no duda en subrayar los elementos aristocrticos y de naturaleza oligrquica que se encuentran en la constitucin comunal originaria. Hay que buscar las races de esta dificultad para instaurar una poltica urbana plenamente democrtica en la heterogeneidad de la composicin de clase de la poblacin ciudadana y, especficamente, en la diferente influencia poltica (y econmica) de los distintos grupos sociales. Los burgueses quedaron absorbidos por la ciudad, son los cives mediani que participan en el gobierno urbano, al lado de los cives maiores (nobleza 33

menor asentada en la ciudad, propietarios inmobiliarios y rentistas) y de los nouveaux riches burgueses que, con su dinero, adquieren tierras y ttulos nobiliarios. A stos debemos aadir el pueblo, si bien en un plano de relativa paridad poltica. El pueblo, heterogneamente compuesto (artesanos, mercaderes, obreros, jornaleros) tiene derechos polticos y participa en la vida pblica. Estos grupos sociales tan diferentes estn unidos por un hecho poltico importante, son ciudadanos porque participaron conjuntamente en la lucha contra el comes, el seor feudal, y conjuntamente defienden el fruto de esta victoriosa batalla. A los ciudadanos se contraponen, no siempre violentamente, otros grupos sociales de distinta consistencia, esencialmente faltos de derechos polticos, aunque no se les considere esclavos en la ciudad comunal; parece difcil, no obstante, afirmar que eran slo formalmente libres: constituyen el pueblo llano (trabajadores asalariados ms humildes y servidumbre), es decir, los comitatini, los campesinos y los extranjeros. Y en este hecho, quiz, se basa la crtica al materialismo histrico cuando analiza la organizacin municipal insistiendo en el factor econmico como nico factor, incluso para la interpretacin de las transformaciones poltico-institucionales. Es necesario subrayar cmo Marx y Engels no atribuyen suficiente peso a aquellos valores de libertad y a aquel carcter de autocefala de la ciudad comunal que, en cambio, encuentran un lugar preponderante en el anlisis weberiano. Tienden aquellos autores a reducir este nuevo tipo de comunidad urbana a una simple comunidad de intereses econmicos. Estas ciudades eran verdaderas "asociaciones" impulsadas por la necesidad inmediata, por la preocupacin de proteger la propiedad y de multiplicar los medios de defensa de cada miembro17. Una interpretacin muy aguda y consecuente, pero reductora, puesto que omite deliberadamente elementos importantes para la comprensin de los orgenes de este tipo histrico de ciudad y los aspectos que la contraponen al campo, as como para poder individuar las fases sucesivas de su transformacin. Una reduccin que deriva de una precisa eleccin metodolgica, de una eleccin antittica a la desarrollada anteriormente por Max Weber. Marx y Engels miran al pasado con los ojos del presente y subrayan as dos elementos de tensin presentes en la ciudad medieval; elementos, sin embargo, que en los orgenes eran ms potenciales que efectivamente operantes en cuanto a alteracin del orden urbano: a) la plebe, compuesta por ex-siervos huidos y contrapuesta al conjunto de ciudadanos organizados; b) las relaciones sociales en el mbito del oficio, que contraponen aprendices a maestros. La plebe de estas ciudades, compuesta por individuos extraos entre ellos, llegados de forma aislada, desorganizados y contrapuestos a una fuerza organizada, equipada militarmente, que los vigilaba cuidadosamente, careca de todo poder18. Pero no debemos olvidar que la plebe, aunque no influyente como los magnates, estaba protegida de las eventuales reivindicaciones provenientes extra-muros, tena libertad para abandonar la ciudad y, aunque slo de manera indirecta, estaba protegida por las corporaciones que queran evitar todo intento de explotacin capitalista que la hubiese devuelto a la condicin de no sujeto, de instrumento y de apndice de la propiedad feudal de las tierras, de la que con gran esfuerzo se haba liberado. El anlisis que se desarrolla en trminos reales, es decir, en trminos de necesidad econmica, no parece, por tanto, exhaustivo. Una proposicin como la siguiente: la necesidad del trabajo asalariado en las ciudades cre la plebe se convierte en un instrumento para una interpretacin til, pero parcial, del desarrollo urbano en esta fase. Por qu los siervos continan llegando a las ciudades, si esto significa, en concreto, la sujecin a una nueva forma de servidumbre? Aparte de la importancia de la distincin en el plano de los derechos polticos entre pueblo y pueblo llano, creemos poder afirmar que las experiencias de libertad son comunes a la poblacin urbana en su conjunto, y que el desarrollo urbano comunal puede comprenderse a fondo slo si se tiene en cuenta esta importante base de consenso. La presencia conjunta en el mbito de la ciudad de grupos sociales con intereses divergentes no producir, en muchos casos y durante un largo perodo de tiempo, formas conflictivas graves, precisamente porque la integracin urbana est garantizada por la contraposicin entre organizacin social democrtica (ciudad-municipio) y organizacin social autocrtica (feudo)19. Por lo que se refiere al conflicto que depende de las relaciones de trabajo se ha de hacer notar que: 34

los oficiales y aprendices de cada oficio se hallaban organizados como mejor cuadraba al inters de los maestros; la relacin patriarcal que les una a los maestros de los gremios dotaba a stos de un doble poder, por una parte mediante su influencia directa sobre la vida entera de los oficiales, y por otra parte porque para los oficiales que trabajaban con el mismo maestro, ste constitua un nexo real de unin que los mantena en cohesin frente a los oficiales de los dems maestros y los separaba de stos; por ltimo, los oficiales se hallaban vinculados a la organizacin existente por su inters en llegar a ser un da maestros20. A propsito de este segundo aspecto conflictivo, dentro de la ciudad, se ha de subrayar su carcter residual, relacionado con la persistencia en el ambiente urbano de formas de organizacin en las relaciones sociales productivas, que provienen de la organizacin de la sociedad rural y de las relaciones de naturaleza feudal que all dominaban. Adems, se trata de una forma de conflicto cuyo carcter potencial, y por tanto limitativo en los efectos de transformacin, proviene del hecho de que no todas las relaciones sociales reciben su forma de las relaciones productivas. Incluso los aprendices eran ciudadanos pleno jure al igual que los maestros. Los conflictos que la divisin del trabajo prepara y genera en la ciudad quedaban limitados, en su manifestacin y en su intensidad, por la originalidad del carcter poltico de la ciudad: expresin autnoma de la voluntad de los ciudadanos en cuanto ciudadanos. El anlisis marx-engelsiano es, sin embargo, importante en cuanto que advierte que el conflicto central es precisamente el conflicto entre ciudad y campo, un conflicto cuya fuerza hace que las contradicciones presentes en las ciudades no tengan efectos de amplio alcance y no incidan en la capacidad de la propia ciudad para organizarse unitariamente contra el poder extraurbano, creando una fuerza militar defensiva autnoma y, sobre todo, desarrollando una poltica econmica que someter cada vez ms al campo. En cambio, el anlisis resulta menos convincente cuanto ms desvaloriza la hiptesis segn la cual la lucha entre ciudad y campo tiene en este preciso momento un importante significado poltico: es la lucha entre dos tipos de poder: uno emergente y otro en vas de desaparicin, con dos bases sociales y econmicas distintas. El desarrollo econmico contribuye, de hecho, a determinar la afirmacin de la ciudad sobre el campo, aunque sea gracias a la autonoma militar urbana. Pero el desarrollo econmico hubiese estado condicionado y no se hubiera extendido ms tarde al territorio entero, arrasando toda resistencia, si los propios principios de autonoma y libertad no hubiesen obrado en las mismas relaciones de mercado y no hubiesen informado todas las dems esferas de la vida social. 5. La ciudad comercial La conexin existente entre economa y sociedad es, sin embargo, de gran utilidad en el plano heurstico, particularmente cuando se hace referencia a los desarrollos sucesivos a la poca comunal. La conexin entre economa y sociedad permite verificar la influencia cada vez ms decisiva de la actuacin econmica en la historia urbana occidental: la economa de mercado se convierte, de hecho, en un importante canal para la difusin de productos de cualquier tipo, incluso de productos culturales y polticos. La ciudad medieval era una ciudad natural. Ya hemos dicho que el capital all presente era capital natural, formado por la vivienda, las herramientas del oficio y la clientela tradicional y hereditaria, capital irrealizable por razn del incipiente intercambio y de la escasa circulacin, y que se heredaba de padres a hijos. No era, como en los tiempos modernos, un capital tasable en dinero, por lo que tanto da que se invierta en tales o cuales cosas, sino un capital directamente vinculado con el trabajo determinado y concreto de su poseedor e inseparable de l; era, por tanto, en este sentido un capital estable21. La ciudad medieval, econmicamente basada en un capital natural, se contrapone a la ciudad comercial y a la sucesiva ciudad industrial donde prevalecern otras formas de capital (aunque relacionadas entre ellas), es decir, respectivamente, el capital mvil y el capital industrial. En el plano social estos tipos urbanos son completamente diferentes. Con el capital mvil, no relacionado ya al trabajo del propietario, se crear una escisin de clases decisiva para la organizacin social de la ciudad. El paso de un tipo urbano a otro se determina una vez ms por la divisin del trabajo; en 35

particular por la divisin entre productores y comerciantes. La nueva clase de los comerciantes rompe el aislamiento de cada unidad urbana: las ciudades se relacionan unas con otras, de una ciudad a otra se llevan nuevos instrumentos de trabajo, y la separacin entre la produccin y el intercambio no tarda en provocar una nueva divisin de la produccin entre las distintas ciudades y pronto vemos cmo cada una de ellas tiende a explotar predominantemente una rama industrial. La limitacin inicial a una determinada localidad comienza a desaparecer poco a poco22. Nace la ciudad comercial. En este nuevo tipo urbano se encuentra la fuente de un proceso de unificacin no slo econmico, sino tambin cultural, que preparar una importante victoria de la ciudad sobre el campo y, sucesiva mente, la absorcin de la ciudad en el Estado nacional. La intensificacin de las relaciones comerciales favorece la acumulacin de fuerzas productivas desarrolladas en una localidad determinada, asegura su duracin y permite su difusin. Se forma as la base econmica de un tipo de ciudad, fundada exclusivamente en el comercio, plataforma a su vez de un tipo urbano sucesivo. La ciudad comercial quita al campo una funcin productiva originariamente subsidiaria, la primera funcin productiva manufacturera: la industria textil. La ciudad comercial introducir esta funcin productiva en un cuadro econmico ms amplio, donde se desarrollar segn modalidades y con finalidades distintas de las originarias. Nace una nueva categora de productores, la de los tejedores, cuya actividad abarcar un mercado con fronteras cada vez ms indefinidas. La industria textil, tanto por su particular naturaleza como por la intervencin de la divisin del trabajo entre varias ciudades, se desarrolla sin el control de las corporaciones. Su crecimiento est relacionado con la divisin del trabajo entre las ciudades, pero tambin con otras condiciones: una progresiva concentracin de la poblacin -sobre todo en el campo- y del capital, cuya acumulacin en unas pocas manos depende de las corporaciones y de los comercios. Debido a la expansin manufacturera, pueblos y pequeas villas se transforman en ciudades y, a menudo, en las ciudades ms importantes. La manufactura absorbe como fuerza de trabajo tanto a los campesinos rechazados o mal retribuidos de las ciudades corporativas como a las masas de vagabundos y acta, as, como fuerza de innovacin y ruptura sobre dos frentes23. Por un lado, limita ulteriormente la influencia del campo y, por el otro, debilita la influencia de la ciudad corporativa. Pero no hay que olvidar que, segn Marx, todo esto tiene lugar por la aportacin determinante de un nuevo tipo de capital: el capital mvil o comercial. Una vez ms la variable econmica se adelanta como clave explicativa para el anlisis de la transformacin. El capital mvil es capital en sentido moderno. En la manufactura se advierte su influencia si observamos la transformacin que sufre la relacin entre trabajador y patrn. Esta relacin en las ciudades ms grandes, propiamente manufactureras, perdi muy pronto casi todo rasgo patriarcal24 y se convirti exclusivamente en una relacin de dinero, una relacin comercial, para ser ms exactos. El desarrollo econmico prosigue en los siglos sucesivos con contradicciones y desequilibrios. El comercio aventaja a la manufactura; esta discordia se proyecta en el plano territorial, con importantes consecuencias tambin en el plano social: las ciudades comerciales y, especialmente las ciudades marineras, se transforman relativamente en ciudades civiles y se convierten en centros de la gran burguesa, mientras que las ciudades industriales conservan un espritu totalmente pequeoburgus25. Se llega as a un perodo en el que la divisin del trabajo es maximizada, a un perodo en el que domina la gran industria. Cules son los efectos a una escala ms amplia? La competencia es universal; el mercado se orienta hacia una dimensin mundial. El comercio debe subordinarse ahora a la industria; cualquier relacin natural se resuelve en una relacin de dinero. A travs de la gran industria nace un nuevo tipo de asentamiento urbano que se reproduce con una rapidez sin precedentes fundando nuevas ciudades y trastornando las existentes. La gran industria, en lugar de las ciudades naturales, cre las grandes ciudades industriales modernas, edificadas de un da para otro. All donde penetr, destruy la artesana y, en general, todos los estadios anteriores a la industria. Complet la victoria de la ciudad comercial sobre el campo26. Un juicio sucinto que encuentra un fundamento emprico en un estudio de juventud de Engels, al que es 36

necesario hacer referencia; se trata de uno de los primeros anlisis de la ciudad industrial basado, como se dice con la terminologa que tanto gusta a la sociologa actual, en un mtodo crtico. El caso examinado es el del desarrollo urbano-ndustrial en la Inglaterra de la primera mitad del siglo XIX, es decir, en aquella sociedad matriz del desarrollo industrial capitalista. 6. El sistema de fbrica y la ciudad industrial Engels se propone analizar el modo de vida de la mayora de los habitantes de la ciudad industrial mayora formada por proletarios- e intenta verificar, en particular, cul es la influencia que ejerce sobre ella la gran ciudad. Este ensayo- investigacin constituye an hoy un documento de gran inters para el socilogo que quiera reconstruir las etapas del desarrollo urbano occidental27. El joven Engels seala, de hecho, las contradicciones que animan la vida urbana de la poca y nos ayuda a comprender, en toda su dramtica importancia, a qu precio se realiz el tipo urbano en el que, mutatis mutandis, an hoy vivimos. Engels es un observador que participa y emplea autnticas fuentes documentadas28, hace referencia a observaciones efectuadas durante su militancia poltica y encuadra, finalmente, el conjunto de datos recogidos en un marco terico -las hiptesis claves del materialismo histrico- que a travs de la actividad investigadora confirmar y al mismo tiempo posibilitar una ulterior clarificacin. La situacin del proletariado ingls del siglo XIX es el resultado de un proceso de transformacin social rpido y radical, cuyos agentes principales, segn Engels, son la divisin del trabajo, la explotacin de nuevos tipos de energa y, sobre todo, la difusin de nuevas tcnicas de produccin relacionadas con la invencin de la mquina a vapor y la de las mquinas para la elaboracin del algodn. El desarrollo de las fuerzas productivas no se agota ciertamente en esta fase tecnolgica y reclama, de hecho, una nueva distribucin y una mejor utilizacin de una de las componentes fundamentales del proceso de produccin industrial: la fuerza-trabajo. La concentracin de la poblacin transforma a su vez la nacin entera, generando una importante y rpida transformacin de las condiciones econmicas y sociales de aquellos estratos sociales que constituirn la mano de obra industrial. La contraposicin entre ciudad y campo adquiere an nuevas connotaciones a travs de una dinmica conocida, pero a una escala tan amplia, que no tiene precedentes histricos. Los viejos tejedores-agricultores, cuya vida al nivel moral e intelectual de la gente del campo se ajustaba econmica y socialmente a las decisiones del squire (hacendado) -al que estn unidos por una relacin de dependencia de carcter feudalcontemplan la destruccin de su mundo cotidiano, hecho de tranquilidad, de ritmos productivos artesanales y de relaciones sociales patriarcales y apacibles. La difusin de la jenny (mquina para hilar) y los cambios de las condiciones de mercado les obligan a transformar su papel de productores. Primero son simples tejedores, luego deben abandonar el campo o la proximidad de la ciudad por un mundo desconocido y asentarse en la ciudad como simples obreros en busca de trabajo. El mismo destino arrastra a los pequeos propietarios y a los arrendatarios (yeomen) que administraban de manera tradicional sus tierras. La tierra abandonada por los nuevos obreros de la industria la ocupan los grandes arrendatarios que condenan al hambre a los yeomen, transformndolos en proletariado agrcola y en obreros tejedores29. La invencin de nuevas mquinas y su perfeccionamiento continuo -de 1785 datan la mule y la aplicacin de la mquina a vapor de Watt a las mquinas para hilar- racionalizan y aumentan posteriormente la produccin. Nace el sistema de fbrica, con notables consecuencias sobre la ciudad y sobre el territorio en su conjunto. El sistema de fbrica arraiga no slo en las ciudades preexistentes, sino que se extiende ms all, siguiendo el riguroso criterio econmico de la localizacin ms conveniente, alterando el tejido social, urbanizando la nacin entera. La concentracin del capital, precisa para iniciar la gran industria, provocar necesariamente una fuerte centralizacin de la poblacin obrera. Se desarrolla un efecto multiplicador activo en una nica direccin: la de la fundacin y difusin de una forma de agregado urbano caracterizado por una expansin sin lmites. 37

As pues, del pequeo pueblo nace una pequea ciudad, de la pequea nace una gran ciudad. Y la gran ciudad ejercer una fuerza de atraccin tanto sobre el proletariado como sobre los empresarios, cada vez mayor a causa de las ventajas econmicas propias de un asentamiento de amplias dimensiones30. Rige una especie de ley segn la cual cuanto mayor es una ciudad, ms rpidamente se engrandece. Pero, cules son los efectos sociales del aumento progresivo de la poblacin urbana debido a la fuerza de atraccin de la ciudad industrial? 7. La situacin del proletariado urbano Engels afirma de manera muy clara que la densidad urbana confiere a las relaciones sociales la huella de la indiferencia, del aislamiento y del conflicto. En los orgenes de las mseras condiciones de vida, de la lucha cruel y del caos social que caracterizan la vida de la gran ciudad se encuentra la divisin entre burguesa y proletariado, la divisin entre los que poseen y los que no poseen los medios de subsistencia y de produccin, la divisin entre los que dominan y los que obedecen. Como observa Henri Lefebvre, Engels nos introduce en el tema de la muchedumbre solitaria y de la atomizacin social. Alienacin significa para Engels prctica de la vida cotidiana de la clase obrera no slo en el lugar de trabajo, sino tambin en la familia, en el domicilio y en la calle31. La brutal indiferencia, el duro aislamiento de cada individuo en sus intereses privados aparecen tanto ms desagradables y chocantes, cuanto ms juntos estn estos individuos en un pequeo espacio, y aun sabiendo que el aislamiento de cada uno, ese srdido egosmo, es por doquier el principio bsico de nuestra sociedad actual, en ningn caso aparece tan vergonzosamente al descubierto, tan consciente, como aqu, entre la multitud de las grandes ciudades. La descomposicin de la humanidad en mnadas, cada una de las cuales tiene un principio de vida particular y un fin especial, el mundo de los tomos, se lleva aqu a sus ltimos extremos. De aqu proviene tambin la guerra social, la guerra de todos contra todos est aqu abiertamente declarada [...]. Los hombres se consideran recprocamente como sujetos de uso, cada uno explota al otro, y ocurre que los ms fuertes aplastan a los ms dbiles y que unos pocos poderosos, es decir, los capitalistas, atraen todo para s, mientras a los ms numerosos, a los ms humildes, apenas les queda para vivir32. Llegados a este punto, es evidente que la divisin del trabajo que opera dentro de la ciudad adquiere una importancia de primer orden, principalmente en el sentido de que la divisin en clases, generada por la ciudad, alimenta un conflicto que, iniciado en la ciudad, se extender a la ciudad entera. El campo se somete a la ciudad. El desarrollo procede y se impone por medio de la forma de organizacin social urbana que desgasta el campo, con el consiguiente desarraigo de la poblacin y su transformacin en clase obrera. El desorden urbano es una manifestacin necesaria del orden burgus, de un orden partidario, de clase, que se realiza a travs de las relaciones productivas capitalistas, basadas en una accin de explotacin. La ciudad refleja y alimenta esta fundamental contradiccin social que salta a la vista del observador en todos sus aspectos. El caso de Manchester, ciudad preferida en el anlisis de Engels, es ejemplar33. Engels anota observaciones de carcter ecolgico que subrayan un aspecto esencial de la organizacin social urbana: el proceso de segregacin de los habitantes. De gran utilidad es, adems, la comparacin de su penetrante denuncia con las aspticas descripciones de los eclogos de Chicago. La city cumple funciones exclusivamente directivas y comerciales, en homenaje al principio de la divisin del trabajo que domina ya todo el territorio y regula la distribucin de la poblacin que all vive y produce. Alrededor del corazn de la ciudad se extiende una amplia franja de barrios obreros, y ms all de sta se sita la zona residencial de la media y alta burguesa. Pero, cul es el tipo de relacin que existe entre las varias componentes sociales del universo urbano? El urbanismo hipcrita permite que las residencias de las clases dominantes estn unidas al centro, sin que stas tengan una visin directa de la desolacin de los barrios obreros.

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La ciudad est construida de modo que puede vivirse en ella durante aos y aos y pasear diariamente de un extremo a otro sin encontrar un barrio obrero o tener contacto con obreros, a menos que vaya uno all de paseo o por sus propios negocios... Y lo bueno del caso es que los aristcratas del dinero, para trasladarse a sus oficinas en el centro de la ciudad por el camino ms corto, pueden atravesar todos los barrios obreros sin darse por enterados de que estn junto a la mayor miseria34. Todo esto es posible gracias a la funcin mimtica desarrollada por las numerosas tiendas de la pequea burguesa. Estas tiendas levantan una ininterrumpida y decorosa fachada en todas las calles principales que unen, como hemos dicho, la city con los barrios residenciales. Lo cual demuestra que el desorden es aparente, que su casualidad es relativa. El espacio urbano-industrial se organiza en correspondencia con una jerarqua de funciones econmicas desarrolladas por los diferentes estratos sociales: los barrios obreros son un espacio-mercanca, cuyo valor de cambio est en relacin directa con el crecimiento industrial de la ciudad y con la creciente demanda de viviendas proveniente del proletariado asentado en la ciudad. Engels analiza dos tipos de barrios obreros: los barrios de la ciudad antigua y los barrios de construccin ms reciente. En la ciudad antigua se observa un fenmeno de sucesin entre obreros autctonos y obreros irlandeses o emigrantes procedentes del campo. Estos sustituyen a los primeros en la ocupacin de las viviendas ms miserables y se amontonan en casas-tugurios, construidas en los pequeos huecos entre una vivienda y otra. Sobre la base de sus observaciones relativas al uso del espacio habitable en las zonas ms nuevas de la ciudad, se puede comprobar que esta humillante situacin deriva de una accin responsable de los que gobiernan econmicamente la ciudad, una accin orientada exclusivamente hacia el mximo rendimiento. Aqu los cottages obreros se construyen en su mayora segn el sistema de las tres hileras paralelas que permite al contratista una mejor explotacin del espacio y una diferenciacin en los alquileres segn la hilera en que se habita35. Aire y luz se transforman as, en la ciudad del capital, en mercanca, una mercanca cuyo precio, mientras aumente esta catica expansin, ser cada vez ms alto. La naturaleza se controla hasta tal punto que queda incorporada al biencasa, hace aumentar el valor de cambio con ventaja para el propietario de este bien, que contribuye a asegurar -a duras penas en aquella poca- la reproduccin de la fuerza-trabajo. Aire y luz se convierten as en una pertenencia de la vivienda, muy bien remunerados para el propietario. Por lo que se refiere a otras zonas de la ciudad, donde se levantaron nuevos barrios obreros, Engels denuncia la existencia de un proceso de obsolescencia programada de la vivienda. La duracin de una casa obrera se calcula, como promedio, no superior a los cuarenta aos y depende, en buena medida, del conflicto de intereses determinado por la separacin entre la propiedad del suelo y la propiedad de la construccin que all se edifica. Este conflicto se codifica con la norma que prev, al trmino del perodo de alquiler del suelo, que ste vuelva al antiguo propietario con todo lo que, eventualmente, se haya edificado en l. Se crean as las condiciones para construir casas obreras de corta vida. El conflicto entre dos formas de propiedad se descarga, de hecho, sobre el inquilino, obligado a vivir bajo un techo a menudo no digno del nombre de casa. A este propsito recordamos que tambin el joven Marx se ocup de la alienacin obrera en la ciudad industrial, triunfo de la propiedad privada. Concentr su atencin en la manera en la que la ciudad del capital resuelve (as necesidades de vivienda en una pgina de los Manuscritos, donde revela la carga deshumanizadora de la propiedad privada. El proceso, alienante, de un refinamiento continuo de las necesidades y de los medios para satisfacer estas necesidades que la ciudad ofrece a sus habitantes que carecen de propiedad (e incluso a los que la poseen) produce, por una parte, el refinamiento de las necesidades y de sus medios; por otra, un salvajismo bestial, una plena, brutal y abstracta simplicidad de las necesidades, o mejor, simplemente se reproduce a s mismo en sentido opuesto. Incluso la necesidad del aire libre deja de ser en el obrero una necesidad; el hombre retorna a la caverna, envenenada ahora por la meftica pestilencia de la civilizacin y que habita slo de manera precaria, como una posesin ajena que puede escaprsele cualquier da, de la que puede ser arrojado cualquier da si no paga. Tiene que pagar por esa casa mortuoria. La luminosa morada que Prometeo seala, segn Esquilo, como uno de los grandes dones con los que ha convertido a los salvajes en hombres no existe para el obrero. La luz, el aire, la ms elemental limpieza animal, deja de ser una necesidad para el hombre. La basura, esta corrupcin y podredumbre del hombre, la cloaca de la civilizacin (esto hay que entenderlo literalmente) se convierte para l en un 39

elemento vital. El completo y antnatural abandono, la naturaleza podrida, se convierten en su elemento vital. Sus sentidos dejan de existir no ya en su forma humana, ni siquiera en una forma deshumanizada, ni siquiera en una forma animal36. 8. Ciudad, conflicto de clase y anarqua social La mayora de los habitantes de Manchester, al igual que los de otras ciudades protoindustriales, la constituyen, segn Engels, los obreros. Estos satisfacen una necesidad fundamental, la del alojamiento, as como otras necesidades esenciales, soportando su condicin de dominados. El obrero no consume, incluso sera mejor decir que es consumido. El empresario, el propietario de la vivienda, los comerciantes que le venden los alimentos o los vestidos exprimen al mximo sus recursos, sin preocuparse -en esta fase- ni siquiera de asegurar un nivel de vida mnimo para la reproduccin de aquella fuerzatrabajo tan necesaria al desarrollo industrial37 Nos hallamos en una fase de expansin inquieta que se alterna con perodos de crisis38; en una fase donde la poblacin obrera urbana es un elemento til e incluso indispensable para el desarrollo, pero del cual se puede disponer como se dispone de un bien libre, al igual que el aire y el agua. El campo e Irlanda constituyen una rica reserva que incrementa el ejrcito de la mano de obra. Esta abundancia de fuerza de trabajo disponible impide en los momentos de desarrollo el aumento de los salarios y acta como cmara de compensacin en los momentos de crisis. Esta reserva constituye en tiempos de crisis una inmensa multitud, y en perodos intermedios, que pueden considerarse un trmino medio entre la prosperidad y la crisis, es siempre bastante numerosa. Es la poblacin superflua de Inglaterra, poblacin que mediante la mendicidad y los hurtos, la limpieza de calles, la recoleccin de estircol, la venta ambulante con carritos o asnos, u otros trabajitos de ocasin, sobrelleva una msera existencia. En todas las grandes ciudades puede verse a muchos individuos de este tipo, que con los pequeos servicios ocasionales mantienen unida el alma al cuerpo. como dicen los ingleses39. Esta poblacin superflua, cuya calificacin social flucta entre proletariado y subproletariado, se dedica a menudo a la mendicidad. Pero la mendicidad de estos hombres tiene un carcter particular. Acostumbran a andar con su familia y a cantar en las calles una cancin que es una plegaria, o solicitan con un recitado la caridad de los vecinos. Y es extrao que estos mendigos se encuentren casi exclusivamente en los barrios obreros, como si la caridad perteneciese casi exclusivamente a los trabajadores40. Es una forma de solidaridad entre personas sobre las que pesa un destino comn. Una forma semejante de solidaridad, en la crisis, mancomuna a obreros y a pequeos tenderos que les venden a crdito 41 En las grandes ciudades se acumula as un gran potencial conflictivo. Las condiciones de vida, entre las que el alojamiento ocupa una posicin importante, impiden sin embargo la organizacin de los intereses comunes y hacen que las rebeliones de grupo sean raras. Las reacciones ms difundidas a estas condiciones de vida, a menudo indignas del hombre, son el delito42, la abyeccin moral, el alcoholismo, la debilidad, hasta llegar a la disolucin de los vnculos familiares 43. La situacin social y econmica de los obreros es inestable. La ciudad puede transformarse, en ciertos momentos, en un caos. Delincuencia y crimen pueden constituirse en norma, y sus habitantes pueden convertirse, de un momento a otro, en una multitud de mendigos a merced de la muerte tanto por inanicin como por epidemia 44. Pero la vida de las grandes ciudades prepara tambin un futuro diferente para quienes sufren la condicin de explotados indefensos. Un hombre nuevo se gesta en la condicin urbana donde las masas llegadas recientemente a la ciudad- parecen ineptas, socialmente desorganizadas, moralmente dbiles y sin objetivo fijo. Si la concentracin de la poblacin obra desarrollando y estimando la clase de poseedores, produce, todava ms rpidamente, el desarrollo de los obreros. Los obreros comienzan a sentirse una clase en su conjunto y advierten que, aunque sean individualmente dbiles, unidos constituyen una fuerza. La separacin de la burguesa, la diferente instruccin, sus distintas condiciones de vida vienen a dar a los trabajadores ideas y percepciones propias; los obreros toman conciencia de su opresin y adquieren una importancia social y poltica. Las grandes ciudades son el foco del movimiento obrero; en ellas los obreros han 40

comenzado, en primer lugar, a reflexionar sobre su condicin y a combatirla; en ellas aparece el contraste entre la burguesa y el proletariado; de ellas han salido las uniones obreras, el cartismo y el socialismo. Las grandes ciudades padecen la enfermedad del cuerpo social, enfermedad que presenta en el campo una forma crnica y que en ellas se transforma en aguda, con lo que surge a la luz la verdadera naturaleza del mal y el medio apropiado para curarla. Sin las grandes ciudades y su creciente accin sobre el desarrollo de la inteligencia, los trabajadores no estaran tan adelantados como lo estn ahora45. Se delinea aqu un discurso sobre las condiciones que convierten a la clase obrera en una clase per se, un discurso que se articular y se desarrollar ms ampliamente en el Manifiesto. 9. Proceso de proletarizacin y difusin urbana En el Manifiesto del partido comunista (1848) la ciudad se presenta como un producto cultural consecuente a la accin econmica de una clase social histricamente hegemnica, la burguesa, que la usa como instrumento de su afirmacin. La burguesa es la clase protagonista de un proceso de transformacin social revolucionario que se caracteriza tanto por la capacidad de emancipacin de las masas, como por la fuerza de difusin de la civilizacin. La burguesa ha sometido el campo a la dominacin de la ciudad. Ha creado ciudades enormes, ha incrementado en alto grado el nmero de la poblacin urbana con relacin a la rural, sustrayendo as una considerable parte de la poblacin al idiotismo de la vida rural. Ha hecho depender a los pases brbaros y semibrbaros de los civilizados, a los pueblos campesinos de los pueblos burgueses, al Oriente del Occidente. La burguesa va superando cada vez ms la fragmentacin de los medios de produccin, de la propiedad y de la poblacin. Ha centralizado los medios de produccin y ha concentrado la propiedad en unas pocas manos46. La ciudad se concibe como una fase necesaria en la historia del capital; la ciudad, centro de desarrollo de las fuerzas productivas y sede propulsora de la sociedad entera, se caracteriza, en la lectura marxiana de este proceso de reestructuracin rpida y violenta de la sociedad, ms por su fuerza de civilizacin que por su carga deshumanizadora y de degradacin de la vida cotidiana de las masas en la ciudad. Sin embargo, en la ciudad de la burguesa se perfila la ciudad del futuro; la burguesa crea el proletariado que crece con ella y lucha contra ella, preparando las condiciones para la superacin de la sociedad capitalista. La ciudad es entonces algo ms que el escenario donde madura una sociedad totalmente liberada. La vida urbana permite la transformacin de la clase obrera, que de mero agregado estadstico pasa a ser una clase per se, un actor poltico. Tambin el conflicto de clase adquiere nuevas y decisivas connotaciones, precisamente en relacin con los caracteres de la organizacin social urbana, tanto a nivel de produccin (la vida de fbrica) como a nivel de cotidianidad (las condiciones de alojamiento). El conflicto de clase desborda el estrecho mbito de cada fbrica y de las diferentes categoras productivas para manifestarse en un plano distinto del salario y de la simple reivindicacin sindical: su objetivo ser la sociedad socialista, una sociedad que encuentra en las diversas manifestaciones de la crisis urbana las precondiciones de su fundacin. La gran ciudad favorece los procesos de difusin de solidaridad, promoviendo aquellas situaciones objetivas de homogeneidad social que arrastran a la mayora de los habitantes hacia una accin poltica consciente. La gran ciudad acelera la proletarizacn de sus habitantes que no poseen medios de produccin; la clase obrera aumenta en nmero y en influencia social; la gran ciudad industrial concentra al proletariado y le confiere, por lo menos potencialmente, una enorme fuerza de choque, facilitando, adems, las comunicaciones, elemento esencial para la organizacin poltica del movimiento obrero47. La sociologa emprca contempornea ha puesto muchos interrogantes a este modelo de transformacin social que propona, como protagonista de la nueva ciudad, a una clase social cuya composicin y cuya capacidad de accin poltica tuvieron influencias distintas -modificando las previsiones marxianas- segn los sucesivos desarrollos econmicos y sociales que se produjeron precisamente en la ciudad del capital. Por otro lado, es necesario subrayar que el anlisis marxano anticipa de forma muy aguda algunos temas centrales del debate contemporneo sobre la relacin ciudad-sociedadterritorio, aspectos que conducen la cuestin urbana haca una interpretacin marxista del 41

desarrollo social. La relacin ciudad-campo adquiere una nueva forma. La ciudad capitalista le confiere un carcter histrico, puesto que la conflctvidad relacionada con el desarrollo del proletariado urbano, como movimiento organizado, es el producto poltico de la nueva dimensin urbana de la sociedad que se va perfilando como fase de la necesaria superacin del viejo antagonismo. Esta superacin es entendida como un efecto del proceso de penetracin progresivo del capital en la sociedad. La ruptura de las condiciones naturales de trabajo y la desaparicin de la relacin tradicional con el suelo, como elemento fundamental de la produccin, cuentan tal vez entre los aspectos econmicos ms importantes de la revolucin industrial que se cumple en las ciudades y gracias a las ciudades. La produccin industrial destruye, de manera quizs irreversible, un principio bsico de la produccin social, el del recambio orgnico entre sociedad y naturaleza, entre hombre y tierra. La devastacin de la naturaleza provoca la supresin de la autonoma y de la subjetividad del productor. Marx representa la devastacin del ambiente natural provocado por la gran industria sin deplorar la prdida de una supuesta edad de oro. En la rbita de la agricultura es donde la gran industria tiene una eficacia ms revolucionaria, puesto que destruye el reducto de la sociedad antigua, el campesino, sustituyndolo por el obrero asalariado. De este modo, las necesidades de transformacin y los antagonismos del campo se nivelan con los de la ciudad. La explotacin rutinaria e irracional es sustituida por la aplicacin tecnolgica y consciente de la ciencia. La ruptura del primitivo vnculo familiar entre la agricultura y la manufactura, que rodeaba las manifestaciones incipientes de ambas, se consuma con el rgimen capitalista de produccin. Pero, al mismo tiempo, este rgimen crea las condiciones materiales para una nueva y ms alta sntesis o coordinacin de la agricultura y la industria, sobre la base de sus formas desarrolladas en un sentido antagnico. Al crecer de un modo incesante el predominio de la poblacin urbana, aglutinada por ella en grandes centros, la produccin capitalista acumula, de una parte, la fuerza histrica motriz de la sociedad, mientras que, de otra parte, perturba el metabolismo entre el hombre y la tierra; es decir, el retorno a la tierra de los elementos de sta consumidos por el hombre en forma de alimento y de vestido, que constituye la condicin natural eterna sobre la que descansa la fecundidad permanente del suelo. Al mismo tiempo, destruye la salud fsica de los obreros y, arrasando las bases primitivas y naturales de aquel metabolismo, obliga a restaurarlo sistemticamente como ley reguladora de la produccin social y bajo una forma adecuada al pleno desarrollo del hombre. En la agricultura, al igual que en la manufactura, la transformacin capitalista del proceso de produccin es a la vez el martirio del productor, pues el instrumento de trabajo se enfrenta con el obrero como instrumento de sojuzgamiento de explotacin y de miseria, y la combinacin social de los procesos de trabajo como opresin organizada de su vitalidad, de su libertad y de su independencia individual. La dispersin de los obreros del campo en grandes superficies vence su fuerza de resistencia, al paso que la concentracin robustece la fuerza de resistencia de los obreros de la ciudad. Al igual que en la industria urbana, en la moderna agricultura la intensificacin de la fuerza productiva y la ms rpida movilizacin del trabajo se consiguen a costa de devastar y agotar la fuerza de trabajo del obrero. Adems, todo progreso realizado en la agricultura capitalista no es solamente un progreso en el arte de esquilmar al obrero, sino tambin en el arte de esquilmar la tierra, y cada paso que se da en la intesificacin de su fertilidad dentro de un perodo de tiempo determinado es a la vez un paso hacia el agotamiento de las fuentes perennes que alimentan dicha fertilidad. Este proceso de aniquilacin es tanto ms rpido cuanto ms se apoya un pas, como ocurre por ejemplo con Estados Unidos de Amrica, sobre la gran industria, como base de su desarrollo. Por tanto, la produccin capitalista slo sabe desarrollar la tcnica y la combinacin del proceso social de produccin socavando al mismo tiempo las dos fuentes originales de toda riqueza: la tierra y el hombre48. Actualmente es quiz casi demasiado fcil individualizar las deficiencias del modelo marxiano cuando prevea una revolucin urbana en trminos de una revolucin proletaria. Sin embargo, hay que destacar su fuerza previsible y su lucidez cuando trata el tema de las consecuencias de la expansin territorial del capital industrial. De este modo se nos descubre uno de los mecanismos, acaso el principal, que confiere una nueva forma al ordenamiento urbano de la sociedad. Quedan, no obstante, por descubrir las contradicciones que acompaan esta nueva fase as como los actores sociales que se hacen cargo de ella y que sern los portadores de las nuevas tendencias de transformacin social y poltica. Los medios de transporte y de comunicacin adquieren una importancia decisiva, sobre todo cuando la produccin se basa en el intercambio. El capital fomenta la produccin de medios de comunicacin, puesto que el comercio en amplia escala se convierte en una condicin esencial de la produccin. La realizacin del valor de la mercanca se efecta en el momento de su colocacin en el mercado; por consiguiente, la circulacin del capital encuentra su acondicionamiento espacial en el transporte o, mejor dicho, en la velocidad del transporte. 42

Sin embargo, este elemento espacial es importante puesto que la extensin del mercado y la cambiabilidad del producto dependen de l. El capital desarrolla las fuerzas productivas reduciendo los gastos de esta circulacin real (en el espacio) por medio de una disminucin de sus costos de valoracin [...]. El tiempo necesario para la circulacin determinar, por tanto, la cantidad de producto susceptible de fabricarse en un lapso de tiempo dado, as como el nmero de veces en que el capital, en un tiempo dado, podr valorarse, reproducir y multiplicar su valor [...]. Mientras que, por una parte, el capital debe tender a superar toda barrera local al trfico, es decir, al cambio, para conquistar el mundo entero y hacer de l un mercado, por otra parte, tiende a destruir el espacio gracias al tiempo, esto es, a reducir al mnimo el tiempo que cuesta el movimiento de un lugar a otro. Cuanto ms desarrollado est el capital, ms amplio es, pues, el mercado en el que circula; sin embargo, cuanto mayor sea la trayectoria espacial de su circulacin, en mayor medida tender a una extensin espacial del mercado y, por tanto, a la destruccin del espacio gracias al tiempo49. As pues, la trama urbana vista como conjunto de centros productivos racionaliza e intensifica progresivamente su red de infraestructuras: las carreteras, los ros navegables, los ferrocarriles, se convierten en elementos indispensables para la circulacin y la propagacin del capital. La modernizacin y la construccin de nuevas infraestructuras que aumentan el radio territorial de influencia capitalista y con ello sus posibilidades de produccin y de reproduccin estn, en un primer tiempo, a cargo del Estado, mientras que, en una fase sucesiva de desarrollo, el capital asume directamente la gestin del territorio, encontrando en un determinado ordenamiento del territorio una variable crucial para su crecimiento ulterior. Estas pginas de los Grundrisse, segn Manfredo Tafuri, son de una actualidad desconcertante, y gracias a su capacidad explicativa es posible comprender a fondo algunas elaboraciones de la cultura urbanista contempornea, as como -lo que parece ms importante- los mecanismos que presiden el desarrollo metropolitano contemporneo. Toda la ideologa de la ciudad-regin, de moda en los aos sesenta de nuestro siglo, y la realidad del territorio urbanizado por medio de continuas conurbaciones estn aqu, anticipadas por Marx, sobre la simple base de una atenta lectura de las tendencias capitalistas.. Pero an hay ms. Marx sugiere ya, con este anlisis de la dinmica de la propagacin territorial del capital, la direccin emprendida por la sociedad urbana en la superacin de la dicotoma ciudad-campo. Ninguna alternativa anticapitalista, por tanto, en la eliminacin del antagonismo ciudad-campo. El final de aquel antagonismo ser slo un momento de la generalizacin, aplicada a todo el territorio, de las estructuras de la produccin y del mercado capitalista50. Es aqu donde el marxismo establece sus distancias, de manera clara y definitiva, con las utopas del siglo XIX y con las sugerencias romnticas propias de la ideologa antiurbana y antiindustrial. 10. Casa, ciudad y estructura social en el "Capital" Es sorprendente el silencio casi absoluto de la crtica, generalmente tan atenta en recuperar y subrayar incluso algunos pasajes y algunas observaciones fragmentarias, a propsito de unas pginas del Capital donde Marx alude a datos estadsticos y a observaciones tericas de evidente inters, relativos al problema de la vivienda y del desarrollo urbano en la Inglaterra de mediados del siglo XIX 51 En el captulo 23 del primer libro del Capital Marx presenta, en particular, la situacin de la vivienda de las grandes ciudades industriales como prueba concreta de la ley del pauperismo o miseria creciente, prueba basada en datos sealados en las grandes encuestas promovidas por la autoridad pblica." Marx observa que para una mayor clarificacin de las leyes de la acumulacin es necesario examinar tambin la situacin del obrero fuera del taller, o sea, las condiciones de alimentacin y de vivienda del obrero.ss Pero es en el problema de la vivienda, como efecto evidente del estado de miseria en el que la burguesa abandona al proletariado de las grandes ciudades y del campo, donde Marx concentra toda su atencin54. La ciudad industrial es un amontonamiento forzado de fuerza-trabajo. Todo observador sin prejuicios puede ver que cuanto ms masiva sea la centralizacin de los medios de produccin, tanto mayor ser el correspondiente amontonamiento de los obreros en el mismo espacio; es decir, cuanto ms rpida sea la acumulacin capitalista, tanto ms miserables sern las condiciones de alojamiento de los obreros55 Y estas condiciones de los obreros descubren precisamente el carcter antagnico de las relaciones de produccin capitalista. Con el desarrollo de la industria y con la afluencia de fuerza-trabajo en las grandes ciudades, aumentan las demoliciones de los barrios antiguos. La propiedad urbana se enriquece gracias a la especulacin y a la renta del suelo, subiendo ms all de todo lmite soportable el precio de los alquileres. El 43

amontonamiento en los barrios obreros y su degradacin se acentuarn todava ms a travs de la poltica de saneamiento urbano, cuya finalidad real es la edificacin de un centro que desarrolle funciones comerciales y directivas cada vez ms idneas para el predominio de la burguesa urbana, clase urbana hegemnica. La amplitud del proceso de proletarizacin relacionado con las condiciones de la vivienda es evidente en la amplia gama de clases sociales que engloba, incluso aquella parte de la clase obrera que vive en mejores condiciones, conjuntamente con los pequeos comerciantes y otros elementos de la clase media baja, sufrir cada vez ms bajo estas indignas condiciones de alojamiento56. En esencia, los trminos empleados para la valoracin de la condicin de la vivienda son: la densidad de los habitantes y la condicin inadecuada de la vivienda. Concretamente, Marx hace referencia a la cubicacin disponible per capita, al aire y a la luz, a la calefaccin, a la presencia de servicios especficos y funcionales dentro del barrio, al nivel de alquiler. Hay que notar en este punto especfico, con referencia a la situacin londinense, que las operaciones de renovacin urbana comportan tal aumento en los alquileres, que muy pocos obreros podrn pagarse ms de una habitacin, mientras que un proceso de autntica destruccin de las reas de residencia obrera exacerba el empaquetamiento humano de los proletarios a quienes el reglamento de higiene pblica prohibe desplazarse en busca de un techo en reas ms decorosas. Se puede quiz sostener que estas pginas contienen, implcitamente, una ley de la creciente entropa de la sociedad urbana como resultado del modo de produccin capitalista. Este principio se manifiesta de forma fsica en el caos urbanstico y constructivo, y de forma social en el aumento de la movilidad territorial de amplias masas de poblacin. La demolicin de las casas constituye -tambin en los distritos rurales- el aspecto ms evidente del proceso de destruccin de los equilibrios socioterritoriales preexistentes, sin que se reconstituyan unas condiciones de vida humanamente aceptables. Adems, la voluntad de segregacin de las clases inferiores y la avidez de los propietarios de inmuebles representan, en esta fase, el carcter opresivo inherente a la formacin de la ciudad moderna. Pero es la movilidad lo que nos har comprender el impacto del nuevo modo de produccin en el territorio. Es preciso considerar la primera gran emigracin capitalista en el mbito del conflicto entre ciudad y campo. Se refiere a los campesinos que en conformidad con los mtodos idlicos de la acumulacin originaria sern desposedos de la propiedad del suelo, expulsados de las comunidades originarias y transformados en proletariado fuera de la ley, elemento indispensable para el desarrollo industrial de las ciudades. La ciudad impone unas transformaciones radicales a la produccin agrcola, del mismo modo que impone el capital industrial al mercado nacional. Slo la gran industria ofrece, con sus mquinas, la base constante de la agricultura capitalista, expropia radicalmente la enorme mayora de la poblacin rural y lleva a trmino la separacin entre agricultura e industria domstica rural, extirpando las races de esta ltima... la hilatura y la industria textil. 57 Por medio de esta revolucin en el campo se manifiesta de modo patente una superpoblacin relativa, esto es, un excedente de poblacin aspirante al trabajo con respecto a la poblacin efectivamente ocupada, fenmeno que alimenta de manera irregular pero constante, si as se puede decir, el mercado del trabajo urbano. La superpoblacin latente constituye la principal componente del proceso de traslado de la poblacin rural hacia la ciudad, una componente que aumenta, de forma peligrosa para el orden establecido, los estratos pobres de la poblacin y acenta las tensiones y los problemas urbanos. La subyugacin del campo por parte de la economa ciudadana se cumple bajo el signo de una violencia protegida legalmente y relacionada objetivamente con la penetracin del capital en la agricultura. Por tanto, una parte de la poblacin rural se encuentra constantemente abocada a verse absorbida por el proletariado urbano o manufacturero y en acecho de circunstancias propicias para esta transformacin... Como vemos, esta fuente de superpoblacin relativa flota constantemente. Pero su flujo constante hacia las ciudades presupone la existencia en el propio campo de una superpoblacin latente constante, cuyo volumen slo se pone de manifiesto cuando por excepcin se abren de par en par las compuertas de desage58. Conjuntamente con la ruptura de los equilibrios fsicos se evidencia claramente en el hbitat de la gran ciudad industrial la ruptura de los equilibrios psicolgicos. Sobre este aspecto de la vida urbana, ya subrayado por Engels, surge de forma natural una comparacin con el amplio material emprico que la Escuela de Chicago estudiar en 1925; la comparacin permite adems la individualizacin de procesos anlogos (por 44

ejemplo, la reestructuracin del centro, la huida de la ciudad por parte de las clases pudientes) y confirma la relacin entre el estado global del hbitat, la ruptura de los esquemas de comportamiento social y el grado de desviacin, fruto de la expansin urbana, presentes tambin en la metrpoli americana a principios de siglo. La anoma, como tpico hecho social del hbitat urbanizado, constituye por tanto el tercer tema de reflexin de estas pginas del Capital. La anoma se manifiesta en dos niveles estrechamente relacionados: el primero -ya examinado- trata de la prdida de la relacin fundamental con la tierra y de la disolucin del grupo familiar. La casa obrera, espacio donde estos dos elementos actuaban en conjunto y en concreto, desaparece con la invasin del modo de produccin capitalista en la estructura de la vivienda. La casa obrera se confunde con los centros de produccin capitalista, y esta superposicin, con consecuencias sociales quebrantadoras, se evidencia en las mistresses houses, en las lace and straw plalt schools, en el verdadero y propio trabajo a domicilio, en las workhouses y en las situaciones de nomadismo obrero59. Durante los perodos de produccin histricamente anteriores, la casa coincida con el espacio donde se cumpla la experiencia del trabajo: el trabajo constitua la base de la autarqua familiar tanto en el caso de la familia campesina, como en el caso de la familia artesana. La familia no produce mercancas, sino productos, basndose en un principio de divisin del trabajo natural. Las diferencias de sexo y de edad, como las condiciones naturales de trabajo que varan segn el cambio de estacin, regulan la distribucin de aquellas funciones entre la familia y el trabajo de los distintos miembros60. El modo de produccin capitalista destruye brutalmente este sistema de distribucin de las tareas familiares, as como los valores que lo sostenan. Los datos sealados por Marx, basndose en los Reports del doctor Hunter, son impresionantes. La desaparicin de la casa, como lugar donde ejerca un tipo de institucin familiar integrado, que todava no estaba sujeto a la explotacin ocasionada por la divisin social del trabajo y por el desarrollo capitalista, genera el embrutecimiento fsico y moral ms extremo de todos los miembros de este grupo, sin distincin de sexo y de generacin, no slo en las grandes ciudades, sino tambin en los pueblos del campo 61. El problema urbano, como una metstasis, hace mella tambin en las posibilidades de vida de las clases dominantes. La burguesa toma conciencia de este estado de cosas, causado en gran medida por las caticas condiciones de alojamiento del proletariado urbano. A travs de sus representantes pblicos promueve una serie de disposiciones: leyes sobre la sanidad, Nuisance Removal Acts, diez Actas sobre higiene pblica votar el Parlamento entre 1847 y 1864; adems, se efectan numerosas indagaciones sobre la vivienda, que el propio Marx usa a menudo. Estos esfuerzos filantrpicos sern muy pronto intiles: el flujo y reflujo del capital y del trabajo anulan los intentos reformistas ms comprometidos. El carcter antagnico de la acumulacin capitalista y, por tanto, de las relaciones de propiedades capitalistas en general se hace as tan evidente, que incluso las relaciones oficiales inglesas sobre el tema contienen ataques heterodoxos contra "la propiedad y sus derechos". Esta calamidad aumenta a la par que el desarrollo industrial con la acumulcin del capital, con el crecimiento y con el "embellecimiento" de las ciudades62. No se puede pensar en una mejora de las condiciones del hbitat sin proceder, en primer lugar, a la anulacin de la propiedad privada. El proyecto de transformacin de la sociedad pasa por un proceso revolucionario que interrumpe y reorganiza las directivas de transformacin emprendidas por el modo de produccin capitalista. En primer lugar se sita la ruptura de una relacin histricamente definida entre sociedad y naturaleza, entre sociedad y ambiente. Cuando Marx habla de la naturaleza, tenemos la impresin de que su pensamiento se desarrolla en dos niveles. Por un lado, la naturaleza como la produce el hombre -la estructura asumida por el paisaje, el desarrollo que depende del uso de los recursos-; por el otro, la naturaleza como conjunto de limitaciones impuestas al hombre y a su organizacin social en el momento de la produccin, de modo que las comunidades humanas puedan crecer y asumir configuraciones peculiares tambin en relacin con el ambiente natural que las acoge. La naturaleza es un conjunto de posibilidades y de limitaciones, y, en relacin con ellas, el hombre produce lo que podemos llamar naturaleza. El modc de produccin capitalista confiere a la naturaleza un valor de cambio, pero con esta transformacin se desarrolla un proceso de confusin que es tambin proceso de degradacin y de destruccin. Lefebvre, basndose en esta temtica, individualizar en esta contradiccin el punto de partida del espacio catastrfico del espacio capitalista. Pero lo que para este autor constituye el preludio de la fundacin de una sociedad urbana, tambin podra representar para otros el comienzo de un recorrido sin retorno; la cuestin queda abierta. Aqu slo podemos observar que ni este tipo de tensin entre la sociedad y su ambiente, ni las condiciones de la vivienda y su pobreza, forman la base 45

de un proceso de toma de conciencia revolucionaria capaz de elaborar un proyecto de una nueva fundacin social. En todo caso, las huellas de este proceso -aunque no sean siempre positivamente vlidas- se evidencian con mucha ms fuerza en la metrpoli y en el espacio urbano contemporneo, que en los aos que vieron el crecimiento de la ciudad industrial. Tanto Marx como Engels manifiestan, sin embargo, ms de una vez su fe casi acrtica en el amontonamiento fsico y psquico tpico de la situacin urbana que tiene, como fondo negativo, la condicin social en que vive la poblacin rural, residual, dbil y reaccionaria63. Se ha de advertir adems que en el Capital ciudad y campo quedan extraamente indefinidos tanto como polos distintos de la sociedad, como en su interrelacin. Para Marx, la separacin entre ciudad y campo constituye la base de cada divisin del trabajo desarrollado y mediatizado por el intercambio de mercanca, y se puede decir que toda la historia econmica de la sociedad se resume en el movimiento de este antagonismo, del que no nos ocuparemos ms aqu64. Marx describe las relaciones entre la poblacin de la ciudad y la poblacin del campo, la expropiacin de los campesinos, determinada por el capital acumulado en las ciudades con la usura y el comercio, el proceso de revitalizacin de las ciudades que se cumple gracias a la continua emigracin de la poblacin rural, la desaparicin de la industria domstica y la consiguiente implantacin de cuarteles, donde se desarrolla la produccin urbana, la formacin de un mercado interior necesario a la gran industria, la divisin del trabajo entre manufactura y agricultura. Los elementos claves que caracterizan la oposicin ciudad campo se centran en una compleja visin del modelo de transformacin inaugurado por el desarrollo industrial, pero el Capital no analiza el tema ni directa ni completamente. La preocupacin principal es el anlisis del modo de produccin capitalista; el examen a este respecto es necesariamente parcial. Marx parece querer demostrar por encima de todo que tanto la ciudad como el campo, con el modo de produccin capitalista, se sujetarn a las mismas leyes. Como ejemplo, he aqu la ilustracin del principio de empobrecimiento de la tierra. La gran industria y la gran agricultura gestionada industrialmente trabajan en comn. Si originariamente se dividieron por el hecho de que la primera dilapida y arruina predominantemente la fuerza de trabajo y despus la fuerza natural del hombre, mientras que la segunda dilapida la fuerza natural de la tierra, ms tarde, en cambio, se dan la mano, en cuanto que el sistema industrial en el campo agota tambin la energa de los obreros, y la industria y el comercio, por su parte, proporcionan a la agricultura los medios para depauperar la tierra65. La ciudad queda definida de manera totalmente negativa; Marx no intenta definir los caracteres urbanos de la sociedad que debera surgir de la superacin de la ciudad capitalista. Lefebvre, en cambio, lo intentar, siguiendo su camino, cien aos ms tarde. A este propsito habra que precisar que la distincin entre valor de uso precapitalista y valor de uso postcapitalista se propone como un pasaje interpretativo, necesario para proyectar la ciudad futura como ciudad socialista66. El Capital ofrece, por tanto, los primeros principios para una teora del hbitat no slo econmicamente circunscrita, sino tambin histricamente bien delimitada. No por esto el anlisis ser menos rico y menos articulado que el que encontramos en los Grundrisse y en la Ideologa alemana. 11. El problema de la vivienda Consideracin aparte merece, finalmente, este escrito de Engels, centrado en un problema especfico y considerado como menor en el mbito de la perspectiva de anlisis marxiano, redactado en forma de custico panfleto contra el socialismo pequeo burgus de carcter proudhoniano67. Constituye, sin embargo, un texto importante, hasta el punto de que actualmente hay quien lo considera como la palabra definitiva del marxismo sobre el problema urbano68. Engels subraya la conexin existente entre el proceso dialctico ciudad-campo y el potente desarrollo de la ciudad capitalista. Adems, proporciona las necesarias indicaciones para que la poltica urbana no anule el impacto revolucionario de la clase obrera, transformndose en una fuerza cmplice del sistema. Un texto, por tanto, que, pese a las referencias positivas hechas por el autor con respecto a los utopistas, pretende ser lo opuesto a la utopa: desenmascara las maniobras manipuladoras de la ciudad burguesa en perjuicio del proletariado revolucionario y critica ferozmente, en el plano poltico y cientfico, el reaccionario y superado socialismo reformista de Proudhon. 46

Quienes actualmente se ocupan de los problemas de la ciudad reconocen que los objetivos indicados por Engels estn todava por lograr, y que el problema de la vivienda contina existiendo, de forma distinta, con matices y protagonistas nuevos, en la ciudad y en la metrpoli neocapitalistas. Pero tambin se evidencia de modo muy claro, a travs de este problema especfico, la debilidad proftica del materialismo histrico. A la fuerza del anlisis no corresponde la previsin poltica de Engels, basada tanto en la exaltacin de la capacidad revolucionaria de las masas obreras, como en la profeca-corolario del prximo fin de la ciudad del capital. Pero, precisamente gracias a la comparacin entre la realidad emprica contempornea y las pginas de Engels, es posible comprender mejor la gran fuerza de recuperacin del potencial conflictivo y la estabilidad sustancial (o quiz la transformacin hacia niveles sucesivos de equilibrio) de la ciudad burguesa. Naturalmente, la cuestin permanece abierta de manera especial para quienes creen que el conflicto est en la base de la sociedad urbana y que las salidas de este conflicto no vendrn dadas, necesariamente y siempre, por nuevos niveles de equilibrio, conseguidos por medio de la superacin racionalizadora de las contradicciones sociales y econmicas. Se trata de una enseanza elemental, sacada de la historia urbana occidental, llena de desarrollos, de pausas, de transformaciones radicales y de fases dominadas por procesos de involucin. Por otro lado, es necesario hoy da poner de manifiesto y valorar el hecho -difcilmente contestable- de que la propuesta reformista contra la que se lanza nuestro autor parece adquirir una firme consistencia -incluso para un prximo futuro- en ciertas actitudes manifestadas por la clase obrera moderna69. Es que Engels, a pesar suyo, permanece entonces en el mbito de la utopa? Para intentar dar una respuesta a esta interrogacin es preciso profundizar en el texto. Segn Engels, la falta de viviendas para las clases pobres constituye nicamente uno de los efectos negativos -entre los ms evidentes, pero no entre los ms importantes- del trastorno social ocasionado por la transformacin de una determinada forma de produccin, la manufactura desarrollada en empresas de pequeas dimensiones para un mercado relativamente amplio, en otra, la gran industria que acta para un mercado nacional y mundial. El fenmeno de la escasez de viviendas alcanza aspectos dramticos sobre todo en aquellas ciudades que no son originariamente industriales y que se encuentran, de improviso, en el centro de un proceso de crecimiento mal tolerado por la preexistente estructura ciudadana en general Engels centra primeramente su atencin en el caso de la Alemania de la segunda mitad del siglo XIX; un pas que se est industrializando activamente, en amplia escala, desde hace pocos decenios y que, todava en el momento en que Engels escribe, desarrolla en buena medida este proceso basndose en la industria domstica relacionada con la agricultura. Engels, tanto en el Prlogo de 1887, como en los artculos de 1872, pone en evidencia cmo la posesin de la vivienda y del campo aseguran al obrero de la industria domstica cierto bienestar; sin embargo, una vez desarrollada la gran industria, este hecho se convierte en perjudicial para la totalidad de la clase trabajadora, reduciendo su salario a niveles mnimos. Lo que la familia gana con el cultivo de su huerto y de su parcela de tierra el capitalista lo deduce, invocando la competencia, del precio de la fuerza de trabajo. Los obreros estn obligados a aceptar cualquier salario, pues de otro modo no percibiran absolutamente nada, y no pueden vivir nicamente del producto de sus tierras. Y, por otra parte, estas tierras que cultivan son ataduras que les impiden buscar otra ocupacin [...]. El peso terrible de esos salarios, tradicionalmente mantenidos muy por debajo del valor de la fuerza de trabajo, acta asimismo sobre los salarios de los obreros de las grandes ciudades incluso hacindolos descender por debajo de aquel valor; tanto ms, cuanto que tambin en las ciudades la industria a domicilio mal retribuida ha ocupado el lugar del antiguo artesanado, y tambin all hace bajar el nivel general de los salarios70. A esto debe aadirse que con el desarrollo industrial se crea un mercado del trabajo que impone en todo el territorio una fuerte movilidad a la fuerza-trabajo. De esta manera, la industria a domicilio se reduce fuertemente y se recupera una cantidad importante de mano de obra que, en trminos costes-beneficios, no tiene inters alguno en dejar el campo, pero que se siente, sin embargo, atrada, incluso culturalmente, por el ambiente urbano. Se crean, por tanto, unas condiciones generales que impiden al mecanismo descrito ms arriba actuar de manera duradera como forma importante de conflicto de intereses dentro de una clase. En 47

los pases industrialmente avanzados, el obrero de la industria a domicilio ser sustituido por el proletariado urbano de las grandes ciudades, y el sucesivo desarrollo capitalista alterar ulteriormente los estratos residuales del grupo social campesino, imponiendo una reestructuracin de la actividad productiva primaria y, en consecuencia, del estrato social implicado en estas renovadas relaciones de produccin. La seguridad de la vivienda es una quimera para el obrero urbano. Y no slo para l. La escasez de viviendas une a la clase obrera con las clases oprimidas de siempre y, hoy, escribe Engels, tambin con una parte de la pequea burguesa. La vivienda empeora cualitativamente a causa del progresivo aumento de la demanda por parte de una masa muy grande de recin llegados a la ciudad. Los alquileres aumentan y crecen tambin las incomodidades debido al nmero cada vez mayor de personas que ocupan cada vivienda. Para muchos es incluso difcil encontrar cualquier tipo de organizacin. Engels individualiza claramente el mecanismo especulativo del suelo que acta en la ciudad moderna; las reas centrales adquieren un valor cada vez mayor con el crecimiento de la ciudad; se sustituyen los viejos edificios del centro, y la poblacin ms pobre que all resida se ve obligada a mudarse hacia la periferia. Tenemos aqu la manera burguesa de resolver el problema de la escasez de la vivienda, gracias a la adopcin de lo que Engels llama el mtodo Haussmann. Entiendo aqu por Haussmann la prctica, ya generalizada, de abrir brechas en los distritos obreros, especialmente en los situados en el centro de nuestras grandes ciudades, bien responda esto a una preocupacin por la sanidad, a un deseo de embellecimiento, a la demanda de grandes locales comerciales en el centro o a las exigencias de la circulacin, como instalacin de vas frreas, calles, etc. Sea cual fuere el motivo, el resultado es en todas partes el mismo: las callejuelas y callejones ms escandalosos desaparecen, y la burguesa se jacta ruidosamente de este gran xito... pero pronto callejuelas y callejones reaparecen en otro lugar, a menudo en la inmediata vecindad71. Engels, en la dura polmica con Proudhon, tiende a subrayar ms veces la marginal importancia del problema de la escasez de viviendas dentro de una perspectiva de riguroso anlisis marxista y de transformacin revolucionaria de la sociedad hacia una sociedad socialista. Proudhon sostiene que el arrendatario representa para el propietario de la casa lo que el obrero asalariado para el empresario capitalista. Pero esto no es verdad. La falta de viviendas no es en absoluto una consecuencia directa de la explotacin del trabajador en cuanto tal por el capitalismo72. Los propietarios de las casas son una subespecie de capitalistas, un enemigo menor que no compra fuerza-trabajo y que no obliga a producir plusvala. Es verdad que la plusvala producida por el obrero se distribuye bajo forma de beneficio para el comerciante, de impuestos y de renta del suelo, etc., entre las distintas subespecies de capitalistas; pero la relacin entre obrero y propietario de casa es simplemente una relacin comercial normal, una normal compraventa de mercancas entre dos sujetos, lo que no implica directamente la calidad de productor de plusvala del obrero industrial. Sean cuales sean las ventajas excesivas que el propietario obtenga del inquilino, nunca tiene lugar aqu otra cosa que el traspaso de un valor ya existente, producido con anterioridad; la suma total de los valores posedos conjuntamente por el propietario y el inquilino no experimenta variacin alguna73. Sostener, como sostienen los proudhonianos, que la solucin del problema de la vivienda es importante para llegar a la sociedad socialista, que la abolicin de la vivienda de alquiler es una reivindicacin de primer orden y que para alcanzar el objetivo de la propiedad de la vivienda por parte de quien la habita es necesario transformar el alquiler en plazos que cubrirn el precio de la vivienda, rescatando as la propiedad, no slo significa hacer retroceder el pensamiento y el movimiento socialistas a posiciones reaccionarias de sustancial defensa de los intereses de la pequea burguesa74 sino tambin proponer soluciones prcticas que no se sostienen econmicamente y que se fundamentan en el ridculo hecho de que es suficiente un decreto legislativo para transformar condiciones sociales que tienen en otras partes su base real. Con esto Engels es coherente con su teora poltica y se presenta como adversario decidido de reformas en las que nicamente ve una detencin del desarrollo socialista de la sociedad. Sealemos de paso que lo que precede vale por todas !as denominadas reformas sociales que tienden a realizar economas o a bajar los precios de los medios de subsistencia del obrero. O bien se aplican de una manera general y dan lugar a una dis 48

minucin proporcional de los salarios, o bien son experiencias aisladas, en cuyo caso el simple hecho de ser excepcionales demuestra que su aplicacin a gran escala es incompatible con el modo de produccin capitalista en vigor75. Engels, al revs de Proudhon, defiende y exalta la Revolucin Industrial por haber liberado las fuerzas y las capacidades productivas de un modo que no tiene precedentes en la historia de la humanidad y por haber creado as las condiciones de una real emancipacin de las masas oprimidas76. La gran ciudad y la escasez de viviendas constituyen ciertamente una etapa que hay que superar, pero una etapa histricamente necesaria e incluso positiva en este proceso de desarrollo. Proudhon, en cambio, ve en este mismo problema una importante confirmacin de su visin de la sociedad industrial concebida como una sociedad patolgica. Aspira a un mundo donde el modo de produccin imite los modelos preindustriales, basados en el trabajo individual, cuyo producto independiente pueda inmediatamente llevarse al mercado y consumirse. Se trata de modelos ya superados por el desarrollo social, y este pensamiento es, segn Engels, un pensamiento reaccionario. Engels ironiza, quiz de manera demasiado sumaria, sobre la propuesta concreta del acceso a la vivienda por medio de plazos, contraponindole la dura realidad de la vida cotidiana del obrero industrial, condenado a cambiar de vivienda y a menudo de ciudad de residencia77. Un ltimo argumento, directamente relacionado con los precedentes, ataca a los proudhonianos, pero est poco desarrollado, aunque presente diversas implicaciones sociolgicas y polticas que hacen referencia a lo acontecido y a lo que todava ocurre en las sociedades industriales avanzadas: la creacin en el mbito del proletariado urbano de un estrato privilegiado de obreros propietarios de casas. Segn Engels, esto podra representar un peligro para la solidaridad de clase y un serio obstculo para la revolucin78. Engels critica duramente tambin otros remedios propuestos y, a veces, empleados por la burguesa para resolver el problema: las colonias obreras que los empresarios promovieron en la proximidad de la fbrica y cerca de las ciudades, la cooperacin mutualista y la asistencia estatal. Por lo que se refiere a las colonias obreras est claro tanto para Engels como para los empresarios capitalistas, que en la industria situada en los distritos campesinos el gasto para la construccin de viviendas obreras constituye una parte necesaria del total del capital de instalacin, parte que producir una fuerte renta directa e indirecta. Sin considerar el hecho de que ser propietario de casas obreras puede ser un ptimo instrumento de presin sobre estos obreros, por ejemplo, en el momento en que se declaran en huelga79. Por lo que se refiere a las denominadas building societies, stas slo funcionan como instrumento especulativo, mientras que el Estado, en cuanto poder colectivo organizado de las clases pudientes, de los propietarios inmobiliarios y de los "capitalistas" no tiene intencin alguna de resolver el problema y se ocupar, al mximo, una vez que ciertos paliativos superficiales sean comunes, de emplearlos de manera uniforme y por todas partes80. 12. Ciudad del capital y ciudad utpica A Engels no le interesa proponer una solucin detallada del problema, cosa que afirma continuamente. Y no le puede interesar precisamente por el rigor de su socialismo cientfico y por el temor-aversin de caer en la utopa. La so lucin del problema especfico se encuentra entonces y en consecuencia en la solucin del problema principal. Slo por medio de la abolicin del modo capitalista de produccin se obtendr una solucin prctica del problema social en todos sus aspectos. Esto significa que el problema de la vivienda encontrar una respuesta adecuada con el nacimiento de una nueva ciudad, apartada de la produccin capitalista, donde desaparecern las formas de apropiacin anexas al modo de produccin capitalista, formas de apropiacin que en la actualidad crean y se aprovechan de la escasez de viviendas. Engels no renuncia, sin embargo, a una sugerencia coyuntural: la expropiacin de los actuales propietarios por parte de los miserables que carecen de techo y por los obreros que viven hacinados en la gran ciudad del capital. La escasez de viviendas puede remediarse inmediatamente con la expropiacin de una parte de las viviendas de lujo de las clases dominantes y mediante la admisin de nuevos arrendatarios en las dems. 81 Sin embargo, no parece que aqu se avalen, inopinadamente, experiencias de expropiacin violenta, desancladas del marco de las relaciones de produccin en cuya transformacin est la solucin efectiva del 49

problema. Volvemos la atencin a algunas anotaciones del propio Engels: la expropiacin de la casa no es la expropiacin de un medio de produccin, as como el capitalista propietario inmobiliario no es el empresario industrial. La eliminacin del modo de produccin capitalista coincide con la eliminacin de la anttesis entre ciudad y campo, anttesis que la actual sociedad capitalista ha llevado a su grado ms alto y cuya eliminacin -sostiene con energa Engels- no es en absoluto utpica. La eliminacin de la oposicin entre la ciudad y el campo no es ms utpica que la eliminacin del antagonismo entre capitalistas y asalariados, y se convierte cada da ms en una exigencia prctica de la produccin industrial y de la produccin agrcola. Nadie la reclam con ms energa que Liebig en sus obras sobre la qumica agrcola, en las cuales pide como cosa fundamental, constantemente, que el hombre devuelva a la tierra lo que recibe de ella, y en las que demuestra que slo la existencia de las ciudades, sobre todo de las grandes ciudades, es obstculo para ello. Cuando se observa que solamente aqu, en Londres, se arrojan diariamente al mar, a costa de enormes gastos, una cantidad de abonos naturales mayor de la que puede producir el reino de Sajonia, y las formidables instalaciones que son necesarias para impedir que esos abonos envenenen todo Londres, resulta que la utpica eliminacin de la oposicin entre la ciudad y el campo tiene una base maravillosamente prctica82. En estas pginas Engels slo esboza el tipo de sociedad que deriva de la superacin de la dicotoma conflictiva entre ciudad y campo. El primer acto ser siempre el de la eliminacin de la gran aglomeracin urbana, y en consecuencia slo la distribucin lo ms uniforme posible de la poblacin por todo el pas y una estrecha asociacin de las producciones industrial y agrcola, junto con la extensin de los medios de comunicacin que se har entonces necesaria, podrn liberar a la poblacin rural del aislamiento y el embrutecimiento en los que vegeta, situacin que no ha cambiado casi desde hace milenios 83. Con estas pocas lneas de anlisis engelsano llegamos necesariamente a la formulacin de la siguiente pregunta: la renuncia a ciertos procesos, como el de la concentracin de fuerzas productivas desarrollada por la gran ciudad, renuncia pronosticada en la propuesta engelsiana, no llevar consigo una prdida, una limitacin en el desarrollo de la capacidad productiva, fuente primaria de la emancipacin social de la colectividad entera?84. Ms an: cules sern las condiciones para que el aislamiento social en el que se encontraran estas nuevas comunidades, de limitada dimensin, relacionadas entre ellas pero dispersas en el territorio, no se transforme en un agente de empobrecimiento cultural y poltico, comparable con el idiotismo del campo del que se quejan a menudo nuestros autores, o, en muchos otros aspectos, parecido a las neurosis del suburbio de las que hablan numerosos socilogos contemporneos? La utopa -prosigue Engels- no reside en el hecho de afirmar que los hombres no se liberarn totalmente de las cadenas forjadas por su pasado histrico hasta eliminar la oposicin entre ciudad y campo; la utopa comienza en el momento en que se pretende prescribir la forma en la cual debe resolverse esta o aquella oposicin en la sociedad actual partiendo de las condiciones existentes85. Ha transcurrido un siglo; un siglo durante el cual el modo de produccin capitalista, con diversas vicisitudes, se ha extendido de forma desmesurada, y ya es imposible negar que el desarrollo urbano ha proseguido de manera inexorable en la exasperacin de la anttesis entre ciudad y campo, llegando a su superacin. De hecho, esta distincin ha perdido, econmica y sociolgicamente, su significacin tanto en los pases capitalistas como en los pases no capitalistas que se han desarrollado industrialmente en amplia escala. La produccin agrcola slo tiene sentido cuando se uniforma con los esquemas productivos de la industria y se coordina con ella. La sociedad rural ya no tiene fuerza para contraponerse a la sociedad urbana o, mejor, metropolitana; ha quedado englobada en esta ltima y se ha convertido en un apndice urbanizado. Engels lucha por tanto contra la utopa burguesa, pero hasta qu punto podemos sostener que lo haya hecho con xito? Otras distinciones adquieren importancia, otros conflictos se convierten en esenciales y se imponen. En cambio, podemos llamar la atencin con ms oportunidad sobre la hiptesis de que la distincin ciudad50

campo se presenta en su forma de conflicto violento a un nuevo nivel, el de la relacin entre pases desarrollados y pases llamados subdesarrollados, a un nivel, pues, de relacin entre colonia y metrpoli. Pero el problema contiene nuevos aspectos y nuevas posibilidades de desarrollo, slo parcialmente comparables siguiendo la utilizacin del anlisis marx-engelsano- al conflicto entre ciudad y campo como se presentaba en la sociedad capitalista competitiva, que sigue siendo el marco histrico dentro del cual dicho anlisis se desarrolla. III. Georg Simmel: El individuo y la metrpoli

1. Individuo y sociedad la historia social, en su trayectoria dominante, lleva al desarrollo continuo de las grandes ciudades. Las grandes ciudades tienen en el pensamiento de Georg Simmel -como escribe Nisbet la misma importancia que la de mocracia para Tocqueville, el capitalismo para Marx, la burocracia para Weber.1 As pues, una nueva lectura del clsico ensayo Metrpoli y personalidad 2 se presenta llena de inters. La sociologa simmeliana nos descubre, de hecho, aquellos aspectos de profunda transformacin ocasionados por el cambio de las formas solidarias de la comunidad tradicional en las formas sociales articuladas de la gran ciudad. En el centro del estudio, en ste y en otros numerosos ensayos, se sita el individuo, entidad sociolgicamente indefinida, pero fuente esencial de lo social, que se desenvuelve emancipndose progresivamente de las constricciones del grupo, sin lograr no obstante una total emancipacin. Los mecanismos econmicos de la sociedad urbana constituyen a este respecto una fuerza activa en modo ambivalente, y se interpretan en el anlisis simmeliano como elementos cruciales del peculiar proceso de socializacin que encuentra en la ciudad, o mejor en la cultura urbana, un agente cada vez ms importante, cada vez ms extendido. Simmel penetra as en un rea de investigacin emprica de gran actualidad: la comunicacin y la interaccin social en la sociedad urbana. Su examen integra tilmente el anlisis en clave de clase social, que no slo puede dejar en la sombra problemas relevantes, sino que resulta incluso menos ajustado a la realidad procesal de la ciudad moderna, puesto que en la ciudad se desarrolla una accin de masificacin social que arrolla incluso las barreras de las clases sociales. Simmel formula algunas hiptesis-clave, centradas en la relacin cultural del dinero/desarrollo de la personalidad del habitante de la metrpoli. El individuo se contrapone a la sociedad tecnolgicamente evolucionada, carac terizada por nuevas formas de agregacin que contienen para el individuo condicionamientos decisivos. De aqu deriva una sugerencia de perspectiva para la sociologa de la ciudad: el anlisis sociolgico no debe reducirse al estudio de la organizacin social metropolitana en clave demogrfico-territorial, sino que ha de concentrarse en las formas psquicas de la vida social, o mejor en aquellas formas psquicas particulares que nacen de la interaccin entre individuos. Segn Simmel, el desarrollo de la naturaleza humana se deforma por la intervencin de la sociedad, entidad superior al individuo y necesariamente coartadora. La vida social se manifiesta en sus contenidos super individuales, que asumen la forma de fuerzas externas a las que cada componente de la sociedad .Jebe; de grado o por fuerza, adaptarse. Simmel parece defender una concepcin de la historia como lucha perpetua entre el individuo (esencialmente libre) y un ambiente opresivo por definicin (la naturaleza y tambin las fuerzas sociales, las tradiciones histricas). Originariamente, el individuo se encontraba frente a un ambiente natural, antagonista y portador al mismo tiempo de recursos para la supervivencia; hoy, en cambio, el individuo y el grupo se realizan en un ambiente social artificial, producido por ellos mismos y dominado por el aspecto tecnolgico de la existencia, para usar una expresin simmeliana. Este condicionamiento, que el individuo asume, opera en la metrpoli, el espacio social por excelencia de nuestra poca; la accin del ambiente social metropolitano no acta, empero, sin hallar resistencia. Hay que sealar, por otro lado, que Simmel insiste en la adaptacin del individuo a las demandas= de la sociedad o, por lo menos, tiende a delimitar a este mbito su anlisis, suprimiendo as la posibilidad de individualizar otros aspectos sociolgicamente preocupantes que nacen, de modo inevitable, d la forma especfica de conflicto activo entre individuo y sociedad .3 51

2. Personalidad, vida metropolitana y valor de cambio El anlisis simmeliano se desarrolla a partir de una afirmacin aferente a la psicologa social: la base psicolgica del tipo de personalidad caracterstico de la sociedad metropolitana consiste en la intensificacin de las estimulaciones nerviosas (Nervenleben) que derivan de las mutaciones, rpidas e ininterrumpidas, de los estmulos internos y externos .4 Esta afirmacin no puede separarse de un postulado antropolgico que rige la sociologa de Simmel: el hombre es por naturaleza y esencialmente, un ser selectivo y discriminante. Toda libertad es libertad de seleccin; las posibilidades y las capacidades de seleccin se manifiestan bajo formas siempre idnticas en un ambiente dominado por la tradicin, pero en un ambiente social moderno se presentarn en transformacin continua y siempre en mayor nmero. La metrpoli acta como la matriz social del empuje constante hacia la eleccin y la seleccin que modela la sociedad moderna. En este sentido, la gran ciudad se impone sobre el resto del cuerpo social como reino potencial de la libertad, como ambiente ideal para activar aquella propensin a la libertad propia d la naturaleza humana. Pero en la metrpoli tambin tiene lugar la lucha constante entre individuo y ambiente, como ya hemos visto. En las condiciones de vida metropolitana esta caracterstica imborrable de la historia humana se desarrolla en el mbito de un cuadro general de comportamiento que puede convertirse en un peligro para la personalidad. El desgaste provocado por la sucesin de impresiones siempre nuevas, por la densidad de las sensaciones improvistas e imprevistas -en vez de desembocar en la psicosis- estimula, segn Simmel, gracias a la reaccin voluntaria de autodefensa del individuo, la adaptacin de la psique, actuando sobre aquel nivel ms superficial, transparente y consciente= que es el raciocinio. Simmel distingue dos tipos de fuerzas internas: las fuerzas profundas (sentimientos y relaciones afectivas) que se desarrollan ms fcilmente dentro de un ritmo de costumbre ininterrumpida, y las fuerzas superficiales, el raciocinio, ms fcilmente adaptables. Como respuesta a la angustiosa mutabilidad de los estmulos externos, el habitante de la metrpoli desarrollara un rgano que lo protegera y librara del clima amenazador que lo rodea; es decir, la reaccin se realizara con el intelecto y no con el corazn5. A este propsito Simmel recupera la conocida dicotoma toennesiana (Gemeinschaft-Gesellschaft), adaptndola oportunamente. De hecho, la contraposicin significativa no se sita ya entre comunidad rural y colectividad urbana, sino entre comunidad rural y pequea ciudad por un lado, y metrpoli por el otro. A estos dos polos, modelos de las formas de organizacin social existente en el pas, corresponden dos vidas psquicas divergentes. La primera est dominada por la costumbre, por el ritmo lento y uniforme de las sensaciones, por la insistencia sobre la emotividad y el sentimiento, mientras que la segunda se caracteriza por la mutacin constante, por el ritmo febril de las sensaciones, e insiste en el conocimiento racional como elemento que determina de forma esencial la personalidad y como arma de defensa, necesaria y exclusiva (la facultad intelectual sirve as de defensa a la vida sujetiva contra el poder opresor de la vida metropolitana). El anlisis simmeliano nos proporciona, implcitamente, una sugerencia importante: la dialctica entre dos tipos de sociedad contrapuestos (Gemeinschaft/Gesellschaft; campo-ciudad) no tiene ya una importancia decisiva para evidenciar las lneas de desarrollo social. La realidad metropolitana es el dato histrico y sociolgico que no slo hace de framework al objeto del anlisis, sino que constituye el punto de partida para un estudio de la sociedad moderna. Esta actitud intelectualista que convierte en tpico al habitante de la metrpoli occidental est relacionada -segn Simmel- con el tipo de economa dominante en el contexto metropolitano. As pues, su anlisis se limita propiamente al mbito contemporneo, esto es, a una ciudad que se ha transformado en metrpoli gracias a una economa monetaria basada en un nmero cada vez mayor de cambios y en la consiguiente extensin del mercado. Simmel recoge y desarrolla las implicaciones sociolgicas contenidas en un proceso econmico de este tipo. Las relaciones sociales ya no son personales en el sentido de que no se trata (ya no se trata) de relaciones entre individualidades, sino que se basan exclusivamente en el rendimiento objetivo mensurable, -en una simple valoracin objetiva del debe y del haber. La relacin econmica anterior a esta fase de exaltacin del valor de cambio estaba fundada en unos tratos sociales ms complejos que incluan la relacin directa (a veces incluso el conocimiento personal) entre productores y consumidores. En el mismo producto, en la importancia atribuida a su aspecto cualitativo, se adverta esta forma de interaccin social entre los actores econmicos (interaccin inspirada en una ms 52

genuina individualidad). En el mercado metropolitano, en cambio, el productor est lejos del consumidor: acta en un mbito y segn modalidades que no permiten a la demanda (a los consumidores del producto) manifestarse, condicionando la accin del productor con la imposicin de un tipo de producto ms que otro. En la esfera econmica se verifica una delegacin casi absoluta del consumidor al productor; el anonimato caracteriza de manera decisiva la nueva modalidad de cambio, y la relacin de mercado asume un aspecto eminentemente pragmtico, o, como escribe Simmel, de brutal pragmatismo. El valor de cambio suprime casi el valor de uso del producto (o por lo menos es tendencialmente indiferente a l). El medium de la relacin, el dinero, se convierte en el parmetro de las relaciones sociales racionalizadas en funcin de la motivacin de adjudicarse este bien. El dinero se convierte en centro alrededor del cual se mueven las relaciones interindividuales y desarrolla una funcin cultural de primera importancia, desvalorizando las relaciones emotivas y revalorizando las relaciones racionales, expresin del clculo para la adjudicacin. La cosificacin creciente de las relaciones sociales transforma la mentalidad, y la mentalidad, a su vez -dentro de un juego de reciprocidad entre dos elementos donde es difcil establecer una nica conexin causal-, incrementa la cosificacin de la relacin social. El dinero slo implica una relacin con todo lo que es universalmente comn y solicitado por el cambio de valor y reduce toda calidad y toda individualidad a la pregunta: cunto? 6. 3. La actitud "blas", la cultura del dinero y la mutacin social La metrpoli se organiza o, mejor dicho, organiza el comportamiento cotidiano de sus numerosos habitantes en funcin de esta forma de racionalidad econmica. Su ritmo se apoya en elementos como la puntualidad, la precisin del acuerdo, la certeza de la Identidad; elementos que se convierten en verdaderos y propios valores, inspiradores de un nuevo patrimonio normativo determinante, transmitido a travs de las generaciones. La base esencial de las manifestaciones de la vida cotidiana reside, pues, segn Simmei, en la economa monetaria y, especficamente, en la naturaleza calculable del dinero. As se explica aquella tendencia a anular o, por lo menos, a contener en la metrpoli toda irracionalidad, es decir, todo lo que no entra en este esquema, las actitudes, los valores, los comportamientos que se resisten a adoptar la ideologa cuantificadora del dinero. Otra variable estructural que debe considerarse de forma autnoma; a ttulo interpretativo, se sita, segn Simmel, en la dimensin y en la dinmica expansiva del asentamiento urbano. La puntualidad, el clculo, la exactitud, se imponen en razn de la complejidad y de la difusin de la vida metropolitana, y no slo estn ms ntimamente relacionados con su economa del dinero y con su carcter intelectualista. Estas caractersticas influyen adems en los contenidos de la vida y favorecen la eliminacin de los predominantes impulsos irracionales instintivos que tienden a determinar la existencia desde el interior, en vez de recibir desde el exterior el modelo de vida general, perfectamente esquematizado. Es cierto que todava podemos descubrir en la metrpoli algunos tipos particulares de personalidad caracterizados por impulsos irracionales, pero stos contrastan con la tpica vida metropolitana7. La existencia metropolitana no se traduce, pues, en un proceso de encarcelamiento de la personalidad? Los rasgos socialmente relevantes del carcter se definen desde el exterior, y su desarrollo queda delimitado por unas fronteras muy rgidas.8 Es ms, las estimulaciones nerviosas continuas y llenas de contrastes (en el sentido de que someten el comportamiento a direcciones a veces opuestas) generan, difunden y consolidan una actitud psquica que se manifiesta en el habitante de la metrpoli desde los primeros aos de vida: la actitud denominada blas. La esencia de la actitud blas reside en la insensibilidad hacia toda distincin, pero esto no significa, como en el caso de la insuficiencia mental, que los objetos no se perciban, sino ms bien que el significado y diverso valor de las cosas, y por con siguiente las cosas mismas, se perciben como no esenciales. El individuo blas se apoya en un plano uniforme y de una tonalidad opaca; ningn objeto merece preferencia con 53

respecto a otro: este estado de nimo es el fiel reflejo subjetivo de una completa interiorizacin de la economa del dinero9. Una actitud, pues, exenta de reacciones emotivas, una actitud de sustancial indiferencia frente a la novedad y a la diversidad, una actitud que es el resultado de la presin social que rodea al individuo, neutralizando ticamente su conciencia al entrar en relacin con los objetos y transformando tambin, en este mismo sentido, la relacin con sus semejantes. Entonces, nos preguntamos, en qu elementos se basa Simmel para sostener que los mismos factores que por un lado generan el carcter impersonal de la vida social metropolitana, por el otro promueven una subjetividad fuerte mente personal? Precisamente sobre la base de su anlisis podemos decir que en la metrpoli del dinero nace una falsa subjetividad, una subjetividad que ha abdicado de la autonoma individual, negndose a s misma en el preciso instante en que no quiere reconocerse en el otro. Con el otro se entra en relacin mantenindolo socialmente distante y funcionalizando la relacin exclusivamente de cara a la adquisicin econmica. No se puede hablar de desarrollo de la subjetividad en sentido propio. Se trata, en cambio, de un desarrollo unilateral y sin normas del potencial psquico defensivo que posee la personalidad. Pero la personalidad tiende a quedar sofocada, y se atrofian sus facultades de enriquecimiento intelectual individual, autnomo y de enriquecimiento emotivo. El individuo es simplemente uno entre cien mil; un ser solitario entre una multitud de seres solitarios, semejantes a l en esta indiferencia; una unidad en una masa amorfa de individuos idnticamente apticos, incapaces de cualquier sentimiento que no responda a las reglas de una sociedad fundada sobre el valor de cambio. El sujeto mantiene su identidad gracias a un papel econmicamente predeterminado en el mbito de un sistema donde el espacio para la expresin de una racionalidad no econmica es muy reducido. Es sta la primera de una serie de observaciones que se imponen si seguimos los puntos centrales de la argumentacin de Simmel, quien, por otra parte, trata de evitarla preocupado en defender, recuperar y resucitar al individuo. Pero sin un anlisis crtico de la condicin social y econmica de la metrpoli, en cuyo mbito concreto se mueve y es condicionado el individuo, no se puede interpretar el significado social de esta aspiracin a la libertad que debera caracterizar la relacin individuo-sociedad. La independencia del individuo es la expresin de una sociedad administrada por la mediacin social del libre mercado, compuesto de interrelaciones entre sujetos libres e independientes. La competencia -afirmar Simmel aos ms tarde en su Sozologie- desarrolla el carcter especfico del individuo dentro de la proporcin numrica de los participantes en la misma competencia. Pero, qu tipo de relacin existe entre la metrpoli y el libre mercado? La metrpoli resurgi de sus cenizas y cre un mercado en el que deben suprimirse, o por lo menos reprimirse por todos los medios, los residuos de la libertad de unos individuos que de actores econmicos han pasado a ser objetos de accin econmica. Entonces nos parece legtimo sostener que la efectividad del anlisis simmeliano reside en la fuerza con la que sugiere, a su pesar, los efectos sociales del comportamiento de este homo oeconomcus, falso protagonista de una metrpoli sin espritu. Ya hemos visto que la singular estructura psicolgica del habitante metropolitano constituye la respuesta defensiva necesariamente generada por el sistema nervioso individual. Las condiciones de vida metropolitanas, caracterizadas por una fuerte concentracin demogrfica y por una condensacin de objetos que alteran el ambiente natural del hombre, a menudo a un ritmo tan acelerado que no permite una adaptacin equilibrada, excitan al mximo el sistema nervioso, y la autoconservacin de algunas personalidades se obtiene slo con la devaluacin de todo el mundo objetivo, devaluacin que acabar por arrastrar la propia personalidad del individuo hacia un sentimiento igualmente indiferente a cualquier valor 10. La imagen del habitante de la metrpoli es por tanto la de un ilota, insensatamente aptico, una imagen que constituye una anticipacin de aquella que algunos crticos han realizado ms recientemente de la vida urbana11. Este proceso de allanamiento del individuo que conduce a un estilo de vida asocial es, a pesar de todo segn Simmel-, una garanta a un margen especial de libertad personal. No se llega, pues, a aquellas conclusiones que parecan consecuentes con el anlisis, y esto se debe al esfuerzo constante de Simmel por separar lo negativo de la metrpoli12. En estas pginas no encontramos nostalgia alguna por la organizacin 54

social de la pequea comunidad; es todava el Individuo (entidad sociolgicamente indefinida e inconsistente) quien tiene el deber de renovar una sociedad cosificada y cosificante. Pero, cmo? La libertad que garantiza este alucinante monstruo metropolitano parece ms bien egosmo estril, antecmara del caos social. Simmel habla tambin de reserva del habitante de la metrpoli y sostiene que la desconfianza y la antipata latente reforzaron la indiferencia y el desinters hacia los dems. La relacin social en el ambiente metropolitano presenta una naturaleza potencialmente conflictiva, de tal manera que parece natural que los individuos se distancien de los dems y rehsen formas de asociacionismo econmicamente incompletas. En breve, se har preciso una adecuacin-superacin de las posiciones de Simmel. Un anlisis sociolgico de la vida metropolitana que asuma los trminos del anlisis simmeliano (economa monetaria = tipo psquico metropolitano = cultura del dinero) no puede ser tan abstracto como para descuidar un dato emprico fundamental: la desigualdad de los habitantes de la ciudad, determinada precisamente en trminos econmicos y sociales, corre el riesgo de ser acusada de filosofismo mixtificador. Es sorprendente que de un anlisis inintencionalmente despiadado de la cultura metropolitana no nazca una alternativa de mutacin ms definida. Esta limitacin se relaciona con el formalismo de la sociologa simmeliana, la cual comporta diversas consecuencias. Simmel no determina el sujeto histrico que origin y exalt esta forma de economa, expresin concreta de formas sociales que alcanzaron cierto estadio de su desarrollo. Descuida el hecho de que en el contexto metropolitano actan clases y rangos a los que se puede imputar cierto tipo de desarrollo, as como a ellos y a sus intereses se puede atribuir una posibilidad de cambio13. En este sentido la utilidad de la contribucin simmeliana es limitada. La mejor demostracin de esta limitacin nos la proporcionan las interesantes observaciones de carcter histrico sobre el desarrollo urbano occidental realizadas por Simmel en la parte final de su ensayo, donde subraya fuertemente la relacin entre estructuras econmicas y organizacin social, pero sin hacer referencia a los procesos de escisin y de recomposicin de clases y rangos sociales que, inevitablemente, acompaan la evolucin paralela de la economa y de la sociedad. En otros trminos, no se tiene en cuenta la variable desigualdad social y el hecho -evidente en la historia urbana occidental, y no slo en la occidentalde que la metrpoli incide en la estructura social para preparar una nueva estructura de grupos sociales con diferentes funciones, ms consonantes con los caracteres tpicos de la fase de urbanizacin especficamente considerada14. Adems, no se puede pasar por alto la incoherencia entre la descripcin implcitamente catastrfica de la metrpoli y la fe, pese a todo, en su futuro. Una incoherencia en la misma lnea de la inspiracin evolucionista del pensamiento simmeliano: la humanidad slo puede caminar de la oscuridad hacia la luz, el individuo ha conquistado la autonoma y, sobre todo en esta fase de la historia urbana, necesita de la diferencia. Algunos estudiosos de la sociologa de Simmel asocian, muy oportunamente, su anlisis con las crticas aristocrticas del proceso de cosificacin15. El pensamiento simmeliano, basado en la constatacin de la imposibilidad de comunicacin en una sociedad dominada por el mercado, se entrecruza con aquella filosofa de la crisis que tuvo como intrprete sociolgico ms importante a Max Weber. Por lo que concierne a la sociologa de la ciudad en particular, la perspectiva delineada por Simmel anticipa, de manera evidente, aquellos anlisis de carcter humanista, como por ejemplo los de Lefebvre, que se realizarn en una poca ms reciente, cuando el potencial negativo de transformacin social contenido en la economa metropolitana se haya extendido a todo el territorio, poniendo en accin, quiz, todas sus posibilidades. 4. Ciudad, control social y libertad individual Segn Simmel, la individualidad del habitante de la metrpoli es el resultado de un proceso que exalta la independencia del individuo respecto al grupo (o a los grupos) de pertenencia, segn un esquema evolutivo que recuerda la contraposicin entre solidaridad orgnica y solidaridad mecnica teorizada por Durkheim. En correspondencia con las diversas formas histricamente asumidas por la ciudad occidental, se pueden fijar las diferentes etapas de este proceso bivalente de independencia individual y de diferenciacin dentro del mismo individuo. El proceso se acelera coincidiendo con la ampliacin de la dimensin cuantitativa del asentamiento social y con la consiguiente necesidad de la divisin del trabajo. El individuo, en efecto, 55

multiplica los contactos con el ambiente social, fuera de su grupo de pertenencia; aumenta tambin su movilidad dentro del territorio y, en general, se emancipa de las relaciones que lo unan a los dems miembros de la comunidad. El control social en la antigua polis, por ejemplo, se basaba en la densidad del asentamiento, densidad reforzada por los peligros provenientes del exterior. De la misma manera, la vida de la pequea ciudad de la Antigedad y de la Edad Media interpona unas barreras a todo movimiento y a todo contacto del individuo con el exterior e impeda as la independencia individual y la diferenciacin dentro del individuo mismo16. Las instituciones religiosas y las instituciones polticas -elementos centrpetos de la organizacin social urbanaregulaban de forma rgida el comportamiento social de los habitantes, determinando una especie de recelo del conjunto social hacia el individuo, cuya vida peculiar estaba hasta tal punto destruida que el nico medio de compensacin que aqul poda utilizar era comportarse como un tirano con su propia familia17. Hoy, en cambio, en la gran ciudad y en la metrpoli esta forma de control institucional ha disminuido mucho. En este punto es interesante comprobar qu tipo de anlisis desarrolla Simmel cuando se basa en una conexin -de por s muy vlida- entre aspecto cuantitativo de la vida social metropolitana y rasgos cualitativos del carcter. Es preciso entender la libertad del habitante de la metrpoli -segn Simmel-en un sentido espiritualizado y refinado. Se aclara por fin la naturaleza de esta libertad, garantizada por la forma histrica que surge, la metrpoli, comparando la independencia intelectual con la mezquindad y el prejuicio tpicos de la mentalidad de la pequea ciudad. De igual manera que en la poca feudal el hombre libre era aquel que se sujetaba a las leyes de la tierra, es decir, a la ley del mbito social ms amplio, y el hombre no libre era aquel que dependa slo del derecho del grupo restringido de una asociacin feudal, permaneciendo excluido de la rbita social ms amplia, tambin el hombre metropolitano es libre en el sentido ms espiritual y ms sutil, en contraste con la mezquindad y los prejuicios que limitan al hombre de la pequea ciudad18. Simmel va ms lejos todava cuando afirma que la libertad individual procede de la progresiva extensin funcional de la metrpoli ms all de sus confines materiales, definindola como complemento lgico e histrico de esta extensin. El siguiente texto constituye un interesante ejemplo de cmo el anlisis sociolgico encuentra una limitacin importante no slo en la abstraccin formal, sino en particular en los intentos de formulacin de principios heursticos aplicables a un estudio metahistrico de la sociedad: Nosotros reconocemos la validez factual e histrica de la relacin siguiente: el contenido y las formas ms extendidas y generales de vida estn unidos del modo ms ntimo a los ms individuales: tienen un estadio preparatorio en comn, es decir, encuentran su enemigo en las formaciones y en los reagrupamientos restringidos, cuya conservacin pone a entrambos en un estado de defensa contra la expansin y la generalizacin hacia el exterior, y contra el libre movimiento individual hacia el interior19. La metrpoli sera, pues, la sede de la libertad, ya que elabora un modo de vida que permite a todo ser humano expresar de modo particular e incomparable su naturaleza. Simmel relaciona explcitamente la libertad con la especializacin funcional que rige en la vida econmica, sin captar adecuadamente aquellas implicaciones alienantes que el proceso de divisin de trabajo conlleva para la mayora de los individuos. Con el crecimiento de la ciudad se refuerza el proceso de divisin del trabajo. El individuo se ve en la obligacin de especializarse en sus prestaciones a fin de desarrollar una funcin que lo hace insustituible y socialmente apreciado, y por tanto capaz de proveer con xito a su propio sustento. Adems, afirma Simmel, este proceso promueve la diferenciacin, el refinamiento, el enriquecimiento de las necesidades del pblico, lo que obviamente conduce a crecientes diferencias personales en el mbito de este pblico. Pero, cmo es posible ignorar que esta diferenciacin basada en la economa se produce a menudo en el inters exclusivo del provecho? Tambin en este punto el anlisis simmeliano exige una integracin. Hay que observar, de hecho, que las funciones desarrolladas en el mbito metropolitano no se sitan todas en un mismo plano y 56

que junto al proceso de divisin del trabajo acta un proceso de racionalizacin de la produccin que convierte algunas funciones en ms fungibles, en el sentido de que su simplicidad permite sustituir fcilmente al que la cumple, incluso por un medio mecnico. Las necesidades y las diferencias a las que aspira la colectividad no son a menudo producto de selecciones autnomamente elaboradas, sino ms bien el fruto de decisiones de quienes controlan los ritmos y los desarrollos de la produccin y, por tanto, los desarrollos del mercado metropolitano. Es necesario calificar a travs de estas lneas el proceso que produce la transicin hacia la individualizacin de los rasgos mentales y psquicos que causa la ciudad proporcionalmente a su dimensin para no correr el riesgo de tomar la excentricidad alienada por aspiracin a la libertad, para no correr el riesgo de desnaturalizar uno de los valores fundamentales producidos por la cultura urbana occidental. 5. Psicologa de lo urbano y sociologa formal Simmel, basndose en su esquema, determina ulteriores proposiciones sobre el comportamiento del individuo y sobre las dificultades que encuentra la personalidad para su realizacin. El habitante de la metrpoli quiere y debe llamar la atencin ajena. Si desea mantener la autoestima debe ser reconocido, y a este fin ha de llamar sobre s la atencin de su crculo social, llegando incluso, si es necesario, a un comportamiento extravagante o excntrico. La estabilidad de su propia imagen social queda asegurada con relativa facilidad en el contexto rural o en la pequea ciudad, donde las interacciones se repiten cotidianamente, se prolongan en el tiempo y se establecen entre los mismos actores. En cambio, en el contexto metropolitano la situacin es distinta; las relaciones sociales son frecuentes, rpidas y huidizas, pero, sobre todo, se desarrollan entre una multiplicidad de extraos, renovndose continuamente. Aparece entonces el problema de confiar la imagen colectiva de uno mismo a actitudes externas, tipificadas, que se asumen a menudo con pesar, o sin pleno conocimiento, con peligro de desaparicin de la propia identidad20. Pero, no estar precisamente aqu la confirmacin de que la metrpoli, su economa y el proceso de divisin del trabajo que constituye su base impiden que sigamos las leyes de nuestra naturaleza particular? La superficialidad en la que se manifiesta y se satisface esta bsqueda de la propia identidad, no ser ms bien el producto cultural de la presin niveladora de la ciudad capitalista que propaga y fuerza el consumo, explotando esta exigencia de lo distinto presente en la psicologa colectiva y contenindola, al mismo tiempo, dentro de canales innocuos? No parece fcil, incluso para Simmel, huir de estas interrogaciones. De hecho, se reanuda y se subraya la problemtica centrada en la alternativa condicionamiento/potencial libertador, que el ambiente metropolitno proporciona al individuo. Y se adelanta, aunque en forma embrionaria, la que ms tarde ser denominada hiptesis del cultural lag21. Simmel observa que la vida metropolitana se expresa por medio de una contradiccin fundamental entre dos culturas: la cultura objetiva, es decir, la cultura que se incorpora a las cosas, a los productos (cultura que deriva de la evolucin tecnolgica), y la cultura individual, que comprende todos aquellos elementos que constituyen la expresin del progreso cultural del individuo. La primera es mucho ms dominante y ejerce una presin constrictiva sobre la segunda, especialmente a causa de la divisin del trabajo que reduce al individuo a simple engranaje de una enorme organizacin de objetos y de poderes, que le impiden determinar cualquier desarrollo, espiritualidad y valor; de formas subjetivas se convierten en formas de vida puramente objetivas22. Es sta una perspectiva sin salida? Simmel parece, implcitamente, sustentar alguna esperanza, al menos cuando sostiene que la necesidad de una plena realizacin del individuo permanece a nivel latente en las conciencias23. La ciudad aparece, pues, como un lugar de esperanza, sobre todo porque representa el lugar ideal de tensin dialctica entre la vida y las formas: conflicto entre la voluntad de libertad, entendida aqu de forma reductora, como diferenciacin, y la tendencia a la racionalizacin, cuyo objetivo es la uniformidad, la indiferenciacin. Simmel concibe la ciudad como el lugar de expresin de una necesidad de libertad. Poco importa si esta necesidad todava no est satisfecha; el simple hecho de que se manifieste es ya una garanta de victoria a largo plazo24. Lo nico que lamentamos es que en su anlisis no determine -ni siquiera lo intenta- las condiciones para que esta necesidad se transforme en conciencia que motive una accin de renovacin valiente, ni las circunstancias en las que los habitantes de la metrpoli encontraran la energa suficiente para sacudirse la jaula enajenante, construida por la hipertrofia de la cultura objetiva, 57

empezando as un proceso de plena realizacin de su personalidad. Objetivo al que el propio Simmel parece conceder mucha importancia. Esta limitacin se relaciona con el planteamiento metodolgico general propio de la sociologa formal. En la sociologa de Simmel se encuentran algunas antinomias no resueltas de modo convincente, como por ejemplo la relativa a la forma y al contenido de la accin social. Es que la sociologa se convierte entonces en una especie de geometra del mundo social25 construida gracias a la capacidad del investigador de individualizar y clasificar formas asumidas por la interaccin social? 26 Para Simmel la sociologa estudia el modo en que las relaciones entre individuos se convierten en fenmenos sociales: su campo de investigacin estar representado por las formas de asociaciones como tales, aisladas de la diferencia de los contenidos que ellas recubren una y otra vez.27 El anlisis de las relaciones entre individuos deja en la sombra, por tanto, cualquier elemento concreto que pueda caracterizarlas en un momento dado: la forma de la relacin ser siempre idntica a s misma; su especificacin histrica, de contenido variable, es sustancialmente insignificante para la ciencia sociolgica. La crtica es inevitable. Abstraer de las concretas y complejas manifestaciones histrico-sociales formas simples para utilizarlas en la construccin de la sociologa significa desarrollar una ciencia gracias a hbiles y brillantes ejercicios analticos y, adems, seguir un camino que cierra al investigador toda posibilidad de comprender la sociedad28. El anlisis de Simmel puede suscitar algunas dudas, pero no debemos olvidar que gracias a sus agudas observaciones y a sus enfoques originales, proporcion temticas fundamentales a la sociologa urbana contempornea. Basta citar, por ejemplo, la variable psicosociolgica como variable clave que descubre los efectos de la organizacin social metropolitana sobre la personalidad y sobre sus manifestaciones pblicas. No debemos olvidar, asimismo, que esta perspectiva especfica se enmarca dentro de una problemtica ms amplia. Simmel es consciente, y nos hace partcipes, del tributo que la sociedad exige a sus miembros en su transforma cin hacia formas organizativas ms complejas. Es interesante sealar a este propsito la ausencia de cualquier posicin antiurbana en el anlisis simmeliano. Es ms, Simmel insiste en recalcar que el carcter del individuo metropolitano (blas, reservado, desconfiado) no constituye un elemento de disociacin, sino que es una forma de socializacin funcional en la complejidad de la organizacin social29. Es necesario, para concluir, recordar un ltimo punto: la gran dimensin del asentamiento se considera -conjuntamente con la economa urbana- un factor incidente en la calidad de las relaciones sociales. Se establece, as, una conexin directa entre dimensiones del asentamiento y caracterizacin sociopsicolgica de sus habitantes. Una conexin examinada -ms o menos crticamente- por muchos autores (baste recordar, adems de Weber, a Hellpach, Wirth, Riessman). Queda sin embargo por aclarar, en la obra de Simmel, cmo acta efectivamente esta relacin de naturaleza causal: su teora, a este respecto, no puede ciertamente considerarse una teora deductiva 11 pero es necesario y tambin interesante aclarar dicha relacin a travs de un anlisis secundario de las investigaciones empricas realizadas ms recientemente dentro del rea de la denominada psicologa de lo urbano. Se podr de este modo integrar dos niveles de anlisis, con resultados probablemente provechosos para una teora sociolgica de la ciudad que desee enriquecerse tambin gracias a la contribucin de otras ciencias sociales. IV. Park, Burgess y McKenzie: La ecologa de la ciudad

1. La escuela de ecologa urbana El estudio de la ciudad se desarroll, en contextos culturales diferentes, ms o menos en el mismo perodo, adoptando un planteamiento metodolgico persiguiendo objetivos diversos. En Europa, y particularmente en Alemania, dominaba la tendencia a desarrollar un anlisis terico, basado en el mtodo histrico-comparativo: el caso de Max Weber es ejemplar. En Inglaterra, en cambio, el estudio de la ciudad se relacionaba ntimamente con el espritu pragmtico de intervencin y asuma el carcter de la social welfare survey. Finalmente, en Amrica, y de modo especial en la Universidad de Chicago, la sociologa de la ciudad evolucionaba paralelamente a la ecologa, es decir, intentando aplicar una ciencia natural a la organizacin 58

social urbana. En 1925, gracias a este intento, la sociologa urbana recibe un reconocimiento oficial, como disciplina autnoma, por la Asociacin americana de sociologa que le dedica un coloquio. Por nuestra parte, tenemos el propsito de examinar aqu los resultados esenciales de este tercer enfoque. Dejando de lado el anlisis de las causas de la transposicin conceptual y metodolgica de las ciencias naturales a las ciencias de la sociedad -causas que podemos descubrir en la preocupacin de los socilogos por independizar la sociologa de la filosofa y de otras ciencias sociales acadmicamente rivales, como la economa, y sobre todo en la preocupacin de dotar a la sociologa de un aparato conceptual y de mtodos cientficamente irrefutables-, es necesario subrayar aqu el significado de la ciudad como objeto de estudio. La tendencia a hacer coincidir ciudad y sociedad, tendencia que constituye actualmente, en opinin de algunas personas, el principal obstculo para poder justificar la sociologa urbana como disciplina autnoma, proporcion en aquellos aos un firme motivo para crear esta rama del anlisis sociolgico. Horkheimer y Adorno sostienen que, despus de la Revolucin Industrial, la imposibilidad de comprender la sociedad en su globalidad engendraba la contraposicin entre dos mtodos de conocimiento: por un lado los intentos de teorizacin interpretativa, por el otro la simple exigencia de constatacin emprica de los hechos sociales. Se trata de una problemtica muy bien trazada y rica en matices. Atenindonos a estos autores, debemos recordar que la sociedad se presenta a los ojos de quienes la observan como un dato cada vez ms complejo, de manera que la investigacin cientfica experimenta de manera profunda todos aquellos procesos que complican la organizacin social, es decir, el objeto del anlisis. Se buscaba desesperadamente una va de salida a esta situacin, un mtodo que permitiese unir la certeza y el control de la ciencia moderna con la posibilidad de aclarar la conexin del todo. En otras palabras, se iba a la bsqueda de modelos y tipos de sociedad actual que fuesen a la vez objetos concretos de investigacin y concentrasen, casi en el foco de un espacio cncavo, la sustancia difusa del todo. En la moderna sociedad de masas, que ha visto avanzar a la par la industrializacin y la urbanizacin, la ciudad pareca ofrecerse, sin ms, como modelo de estructura y tendencias sociales tpicas, y hacia ella se centr la atencin de los socilogos muy tempranamente 1. El experimento de la Escuela de Chicago se relaciona con estos propsitos: un grupo de estudiosos se rene en torno a Robert Ezra Park y a su proyecto de Investigaciones sobre el ambiente urbano. Al lado de los urbanlogos en sentido estricto, como E. Burgess, R. McKenzie, E. Zorbaugh y L. Wirth, encontramos, entre otros, a algunos estudiosos como G. H. Mead, W. Ogburn, F. Merrill, R. Redfield, S. Stouffer, H. Lassvvell y E. Bogardus, quienes, partiendo de un inters comn por el anlisis de los efectos sociales de la urbanizacin, inician unas investigaciones que constituyen el principio de diversas especializaciones de la sociologa contempornea: adems de la sociologa urbana podemos recordar la sociologa de la familia, la sociologa de la opinin pblica y de los mass-media, la sociologa de las profesiones y el estudio del social change. Este desarrollo de la sociologa, articulado sobre varios frentes, se ver fuertemente estimulado por el American Journal of Sociology y por la Unlversity of Chicago Press, dos iniciativas culturales que reflejan la atmsfera de acumulacin y de continuidad de estudio y de investigacin garantizada por Park. As pues, es fcil comprender la importancia del debate crtico, iniciado desde hace tiempo, sobre la Escuela urbana de Chicago, un debate que asumi a menudo tonos speros y que se convirti en una polmica sobre las tendencias seguidas por la sociologa americana en general. No podemos olvidar que los diferentes exponentes de la Escuela y sus alumnos tienen en comn intereses y mtodos de investigacin. Pero es necesario destacar a los exponentes ms importantes de la corriente ecolgica que desarrollaron un pensamiento original, incluso para poder distanciarnos de cincuenta aos de discusiones ms o menos afortunadas y no siempre cientficamente interesantes. De un examen tan selectivo surgen como figuras principales R. Park y L. Wirth, mientras que las contribuciones de E. Burgess y de R. McKenzie, aunque estimulantes, son en efecto los resultados de brillantes investigaciones sobre temticas parkianas. Lo que nos proponemos es un nuevo examen de carcter ahistrico, precisamente porque existe una tendencia general a insistir sobre la importancia histrica de la escuela de Chicago, 59

descuidando, sin embargo, la recuperacin de sus aportaciones aplicables a la ciudad actual. Esto no significa negar que las observaciones de Park se basan en gran medida en una determinada realidad emprica; significa ms bien que es necesario sacar provecho de esta gran experiencia de investigacin urbana y resaltar todo lo que pueda orientar al estudioso hacia niveles ms profundos de conocimiento. Una finalidad que es posible alcanzar a travs del esfuerzo acumulativo y de una puesta a punto de las contribuciones definidas, aunque puedan parecer histricamente superadas y propias de un ambiente diverso, sobretodo para quienes creen que el estudio sociolgico de la ciudad es mera sociografa del presente. 2. Robert E. Park y la Chicago de los aos veinte Los problemas de un perodo histrico y las ansias de una sociedad marcan las principales temticas de la reflexin y de la bsqueda emprica. El anlisis sociolgico refleja, a menudo, en las modalidades de su desarrollo el contenido social del lugar de nacimiento. Es ms, se podra incluso sostener que la exigencia de sistematizacin terica y el empeo en una investigacin sobre el terreno prevalecen, alternativamente, en relacin con las cuestiones que, en un momento dado y en una determinada sociedad, se imponen como problemas centrales. El brutal crecimiento de la ciudad representa, sin duda, en Estados Unidos, en los aos veinte, el nudo social y poltico de cuya solucin puede depender la estabilidad del conjunto de la sociedad. Tenemos un buen ejemplo en el crecimiento de Chicago. En 1900 contaba con 1.700.000 habitantes, en 1920 con 2.700.000, en 1930 con 3.400.000; cada diez aos, pues, se aaden a la ciudad ms de 500.000 nuevos habitantes, y su nmero se duplica en el breve tiempo de treinta aos. Magma de grupos tnicos, de nacionalidades y de clases sociales distintas, la gran ciudad es el punto de llegada de un amplio flujo migratorio proveniente de Europa, de las pequeas ciudades y de las comunidades rurales de la Amrica de la poca. El paro, la falta de viviendas, el crimen y la confusin caracterizan la vida urbana, en neta contraposicin con el cuadro social tpico de las comunidades de origen de la mayor parte de la poblacin recin llegada a la ciudad. As pues, la ciudad ocupa el centro de los intereses sociolgicos. El estudio de una situacin social compleja y en rpida transformacin nace de la necesidad de reconstruir un orden social normal, aunque concebido sobre la base de la comparacin con el ambiente rural, con el clima social de las comunidades locales y con las formas de control social tradicionales. Frente a una ciudad que representa una masa creciente de organismos en lucha para satisfacer las necesidades elementales de supervivencia, el recurso a los estudios de tipo ecolgico, que se inspiran en el pensamiento de Darwin, aparece menos abstruso de lo que hoy la crtica quiere hacernos creer. Se puede entonces comprender mucho mejor la tendencia de los investigadores a sobrevalorar la base biolgica de la sociedad y a desarrollar el estudio de la desorganizacin social a travs de una imponente actividad investigadora sobre el terreno. La Chicago de los aos veinte a treinta constitua un terreno ideal para las indagaciones de quienes se ocupaban de los fenmenos de desorganizacin social y de variacin institucional. Esta ciudad, como ya hemos dicho, era, en aquel perodo, uno de los casos ms macroscpicos de explosin urbana registrados en la historia de la ciudad occidental. La City of the Big Shoulders -como la denomin en su famosa oda Carl Sandburg, en 1914- condensaba las tendencias de una sociedad entera que se estaba renovando a travs de procesos que alternaban incesantemente desarrollo y crisis 2. En este ojo del tifn se concentraba, y no poda ser de otra manera, la atencin de las investigaciones. Entre 1916 y 1939 se desarrollaron investigaciones e interpretaciones que quedan, aunque sea dentro de los lmites que inevitablemente presentan los estudios pioneros, como ejemplos insuperables de un estudio organizado sobre la ciudad. Nos viene entonces a los labios la pregunta: qu sentido tiene examinar de nuevo un anlisis como ste, enfocado sobre una nica ciudad americana y, en particular, sobre fenmenos conflictivos que hoy asumen caracteres totalmente diferentes? Para responder a esta pregunta se ha de distinguir primero entre la contribucin terica y la contribucin emprica de la Escuela de Chicago. Si bien es verdad que, por lo que concierne a la aportacin emprica, las famosas investigaciones de Trasher, Zorbaugh, Anderson y otros quedan ancladas en una realidad ya lejana 3 tambin es cierto que la contribucin terica de los fundadores de esta escuela y, en particular, la de Park, constituye todava hoy una fuente aprovechable para extraer conceptos e hiptesis que pueden utilizarse en el estudio de la ciudad occidental contempornea. Quien contempla la ciudad moderna, aunque sea discutible hoy hablar de ciudad, no puede olvidar demasiado fcilmente las elaboraciones tericas realizadas por la primera generacin de la Escuela de Chicago. Y es 60

intil intentar disimular que la msera situacin terica de la sociologa urbana actual impone, por lo menos, este nuevo examen. 3. Park y la ecologa humana El pensamiento de Park es el ms rico en ideas, pero, al mismo tiempo, su lectura resulta ms compleja debido a la multiplicidad de los temas tratados en su obra, formada por breves ensayos y por una miscelnea de textos 4. Lo que ms dificulta el anlisis es, quiz, la perenne tensin que se advierte en el curso de toda su investigacin entre una sincera preocupacin terica y una voluntad de atestiguar y de registrar fielmente, en toda su riqueza, la fenomenologa social de la ciudad. Dos tendencias que representan dos exigencias intelectuales distintas y fundamentales. Su formacin profesional bivalente, de periodista y de filsofo social, se refleja en sus escritos provocando discrepancias y cierta sensacin de malestar, a causa de la personalidad huidiza del autor, de temperamento teorizante pero no sistemtico, como justamente se ha escrito 5. Quien toma en consideracin slo sus construcciones tericas ms abstractas, omitiendo sus escritos aparentemente ms realistas y descriptivos, mutila sin duda su trabajo; corre el riesgo, en particular, de dejar en la sombra la preocupacin poltica que ocupa un lugar preponderante en su bsqueda, y se priva as de una de sus aportaciones meramente tericas. El empleo de las metforas ecolgicas, por ejemplo, debe estudiarse con cautela, a menos que uno se d por satisfecho con una estril lectura literal. La complejidad de la vida urbana exige -segn Park- la adopcin de una pluralidad de perspectivas si se quiere estudiarla e interpretarla en todas sus facetas. As pues, son igualmente legtimos los estudios geogrficos, los econmicos y los ecolgicos. No se puede pretender alcanzar la comprensin de la ciudad limitndose al estudio de la organizacin fsica. Otros fenmenos, como por ejemplo las profesiones (expresin peculiar de una economa ciudadana basada en la exasperada divisin del trabajo) y la cultura urbana (tpica manifestacin de la ciudad en cuanto sede natural del hombre civilizado), constituirn el objeto imprescindible de anlisis si queremos algo ms que una visin parcial y deformada del ambiente urbano. Esta enunciacin metodolgica, que requiere un anlisis interdisciplinario, no encuentra sin embargo una aplicacin concreta en el desarrollo del discurso parkiano y, de hecho, ms bien queda desmentida. La ciudad -escribe Park- es sobre todo un estado de nimo, un conjunto de costumbres y tradiciones, de actitudes y de sentimientos organizados dentro de estas costumbres transmitidas mediante esta tradicin. En otras palabras, la ciudad no es solamente un mecanismo fsico y una construccin artificial: est implicada en el proceso vital de las gentes que la forman; es un producto de la naturaleza y en particular de la naturaleza humana 6. Se evidencia aqu la preocupacin de fijar algunos postulados con los que podemos relacionar los orgenes y el carcter especfico de la ciudad, as como la preocupacin de delimitar el fenmeno urbano dentro de un marco terico ms amplio que, por cierto, no tiene en igual consideracin la aportacin interdisciplinaria mencionada ms arriba. Si queremos entender el alcance y los lmites de la ecologa urbana tal como la concibe Park, es necesario remontarse al marco ms amplio propio de la ecologa humana, de la cual, por otro lado, es considerado como uno de los fundadores. En este marco debemos detenernos brevemente, aunque, en apariencia, esta digresin nos pueda parecer extraa a los fines declarados en nuestro nuevo enfoque. La ecologa humana, en la interpretacin parkiana, como viene definida en el ensayo-manifiesto Human Ecology, expresa, ms que una exigencia interdisciplinaria, la voluntad de restablecer la perspectiva del darwinismo social en el anlisis de la sociedad contempornea. En este texto se refiere obligatoriamente no slo a Darwin, sino adems a las interpretaciones de su obra realizadas por los naturalistas y por algunos gegrafos. La ecologa humana, ciencia distinta y separada, se presenta a manera de una concepcin filosfica del mundo, organizada alrededor de algunos conceptos claves y caracterizada por un darwinismo social modernizado. Dentro de esta perspectiva se abandona la idea de evolucin conjuntamente con la otra idea de seleccin de la especie y, en cambio, se resalta tanto el principio de la lucha por la existencia, como la tendencia a la solidaridad entre especies de un mismo conjunto humano. Con referencia a la ecologa humana, Park se remite no slo a una actitud cientfica que atribuye a los naturalistas -una actitud 61

antiespeculativa, basada en la verificacin emprica para la cual, por otro lado, no le hubiera sido difcil en los aos veinte encontrar otros modelos-, sino ante todo a una concepcin de orden social definido sin ambigedades. Esta manifestacin de un orden viviente, mutable pero persistente entre organismos en competicin organismos que presentan intereses en conflicto pero relacionados- proporciona las bases para una concepcin de un orden social que trasciende la especie particular y de una sociedad fundada sobre una base bitica ms que cultural 7. Aqu la lucha por la existencia, en la que Park insiste, no es ya tanto una lucha entre individuos o entre especies, como una lucha entre cada especie y su ambiente; es la-lucha de agregados humanos que se organizan, como en las comunidades animales, y que unen todas sus energas para resistir la presin de las fuerzas externas, no mejor definidas. Park evidencia las relaciones que se establecen entre las diversas especies en el interior de un mismo hbitat y subraya que los naturalistas advierten una tendencia al cierre progresivo de los hbitat, con un desarrollo paralelo de la cooperacin entre miembros de cada especie y tambin entre especies diferentes y en competicin, tendencia constitutiva de comunidades ms amplias, unidades bsicas de la vida orgnica. En el interior de los confines de un sistema la unidad individual de la poblacin est implicada en un proceso de cooperacin competitiva que ha dado a dicha interrelacin el carcter de economa natural. A este tipo de hbitat y a sus habitantes -sean plantas, animales u hombres- los eclogos han aplicado el trmino comunidad. Las caractersticas de una comunidad as definidas son: a) una poblacin territorialmente organizada, b) ms o menos arraigada al suelo que ocupa, c) cuyas unidades particulares viven en relacin de mutua dependencia, en simbiosis. Verdadero y propio superorganismo, la comunidad tiende a organizarse para defender su propia identidad recurriendo al mecanismo de la competicin. Citando a Spencer, Park precisa que la comunidad adopta un mecanismo (de competicin) para regular el nmero de sus miembros y para preservar el equilibrio entre las especies en competencia que en concreto la componen. Manteniendo este equilibrio bitico, la comunidad preserva su identidad e integridad a travs de los cambios y vicisitudes a las que se ve sometida en el curso de la evolucin desde la primera hasta la ltima fase de su existencia 8. En el esquema parkiano las fuerzas contra las cuales hay que defender esta identidad no estn representadas por las otras comunidades, sino por procesos internos a la comunidad o a su ambiente. Las mayores amenazas se identifican, en efecto, con la crisis ambiental, es decir, con las modificaciones de la relacin entre poblacin y recursos naturales del hbitat. Con esta crisis se inicia un mecanismo, constantemente verificado, de aumento salvaje de la competicin hasta la llegada de una nueva fase de la divisin del trabajo social adaptada a las nuevas condiciones de vida, y hasta que la cooperacin no quede sustituida por la competicin. A esta fase esttica, destinada a ser destruida por las crisis ambientales, podra aplicarse, cuando se trata de comunidades humanas, el concepto de sociedad. Se puede considerar presente el tipo de orden denominado sociedad cuando la competicin declina hasta cierto estadio. Desde el punto de vista ecolgico se habla de sociedad simplemente con referencia a un rea donde la competicin bitica se ha atenuado y donde la lucha por la existencia ha asumido formas ms sutiles y sublimadas. 9. Esta fase de sociedad sera artificialmente reforzada, en el caso de las comunidades humanas, por algunas de sus caractersticas especficas, o sea, por una estructura institucional radicada en las costumbres y en las tradiciones10 erigida sobre la comunidad bitica Esta estructura funcionara como instrumento de supervivencia en el sentido de que tiende a mejorar el grado de resistencia a la crisis por parte de la sociedad, gracias a un perfeccionamiento del mecanismo de competicin que comporta su disminucin en el sistema social entero y una consolidacin cultural de las comunicaciones. En las sociedades humanas, en contraste con las animales, la competicin y la libertad del individuo se hallan limitadas por la costumbre y por el consenso, pero los efectos de la competicin bitica permanecen evidentes en el orden social y en la sucesin de los acontecimientos 11. 62

Esta perspectiva, aplicada al estudio de la ciudad, induce a Park a opinar que la cultura urbana, constelacin de instituciones y organizacin moral, no tiene carcter autnomo, separado de leyes naturales. Ms todava, la sociedad urbana, al igual que cualquier otra sociedad, hara derivar, en ltimo trmino, sus instituciones de la combinacin de fuerzas vitales que actan en el mbito de cualquier rea natural de morada humana y que tienden naturalmente a la generacin de una reagrupacin organizada. El conjunto cultural urbano est dotado de tipicidad con respecto al pueblo y, ms en general, con respecto a la vida rural, pero, juntamente a estos aspectos de la vida social, hay que interpretarlo como una respuesta a las necesidades de los individuos que lo constituyen. Adems, la totalidad, la ciudad como entidad global, prevalece sobre las partes componentes, adquiere su autonoma y ejerce su influencia. La organizacin fsica y la organizacin moral de la ciudad actan una sobre otra, se influyen recprocamente. La amplia organizacin de los habitantes, una vez formada se impone como un hecho externo bruto 12 para despus plasmarlos segn el esquema y los intereses que ella ncorpora. Esto significa sustancialmente que la organizacin urbana es slo un reflejo, una de las muchas soluciones posibles al problema de la relacin hombre-ambiente: relacin que se conforma a los principios ecolgicos fundamentales. 4. Comunidad urbana y competicin En primer lugar, es necesario aclarar que este enfoque se aplica a un tipo de ciudad concebido, ms o menos explcitamente, como ambiente socialmente aislado. De hecho, la ciudad se contemplar como una entidad per se, una unidad ecolgica, inserta por supuesto en un territorio nacional y en una red de relaciones con otras ciudades, pero que puede considerarse todava como comunidad autnoma. Park no nos habla an de la megalpoli. Park se ocupa principalmente de la gran ciudad industrial y la considera un laboratorio social que se subdivide en una serie de subreas naturales a las que se puede aplicar tcnicas de estudio y de observacin anlogas a las que se aplican al mundo natural.13 El orden ecolgico de la ciudad se presenta como el resultado de una serie de procesos de interaccin. Y, ms precisamente, es el resultado de algunos tipos fundamentales de interaccin: competicin, conflicto, adaptacin y asimilacin. La competicin se identifica, como ya hemos visto, con la lucha por la existencia. Se trata de un principio inmanente, constante e impersonal que acta a nivel bitico, con la funcin de controlar y de regular las relaciones entre los organismos. De la competicin, de la lucha por la vida, no slo nace la organizacin ecolgica, sino tambin la organizacin profesional de la comunidad fundada en la divisin del trabajo. Park parece configurar como inevitable y constrictivo este proceso que informa la organizacin social y econmica y que parece no dejar sitio a la libertad individual para manifestarse. Antes o despus, cada individuo es impulsado por la rivalidad (competition) con todos los dems miembros de la comunidad a hacer las cosas que puede hacer ms que las que quisiera hacer. Raramente nuestras ambiciones secretas se realizan en nuestras ocupaciones efectivas. La lucha por la vida no slo determina, en ltimo anlisis, el lugar donde vivimos dentro de la comunidad, sino tambin lo que hacemos.14 La competicin, a nivel social, asume la forma de conflicto.15 El conflicto tiene esencialmente una naturaleza social no slo en el sentido de considerar el proceso de competicin cuando se manifiesta en una esfera diferente a la bitica, sino tambin porque implica una toma de conciencia. Los individuos, en cuanto seres pensantes, advierten su obligacin de competir e intervienen en el proceso con su fuerza de seres racionales, aunque sin posibilidad de contrastar con xito la accin de las fuerzas subsociales. Esto significa que en la base de la interaccin y del conflicto se sita, como proceso originario y predominante, el proceso de competicin. Del conflicto social nace una sociedad polticamente organizada, dotada de normas que afirman aquel elemento constrictivo inherente a la competicin. Park escribe: En cierta medida tienen razn algunos socilogos al afirmar que han concebido la sociedad como provista de una existencia del todo independiente de los individuos que la componen en un momento dado. En estas circunstancias la condicin natural del individuo en la sociedad es una condicin de conflicto conflicto con los otros individuos, naturalmente, pero sobre todo con las convenciones y las reglas del grupo social del cual es miembro-. La libertad personal, la expresin del s mismo... es, por tanto, una bsqueda, si no infructuosa, s sin trmino 16. 63

Lucha por la vida y conflicto constituyen, pues, las condiciones que presiden la relacin entre los hombres y la relacin hombre-ambiente, determinando cierta distribucin territorial de los individuos y su vocacin profesional. La organizacin comunitaria, como veremos mejor ms adelante, representa una situacin determinada de manera mecanicista por la accin reguladora de estos . mismos principios. En consecuencia, frente a situaciones de esta naturaleza, los individuos tendrn problemas de adaptacin a cierto orden social -una vez resueltos, podrn quizs atenuar las consecuencias de la condicin conflictiva-, o problemas de asimilacin recproca, que se resolvern por medio de profundos y continuos contactos sociales 17. De hecho, Park, continuando la teora de W. J. Thomas sobre los cuatro deseos fundamentales del hombre (deseo de nuevas experiencias, de seguridad, de respuesta y de reconocimiento), opina que de una manera o de otra estos deseos deben realizarse 18. Tal finalidad ha de alcanzarse en cualquier tipo de comunidad; tambin y sobre todo en situaciones de cambio social rpido y violento. Park cita, como ejemplo, el caso de crecimiento demogrfico por incremento social, es decir, debido a un flujo migratorio. Revela que en este caso el proceso de asimilacin -una forma de metabolismo del organismo social- incluye problemas gravsimos que se resuelven de manera distinta en relacin a grupos culturalmente distintos. Estos problemas implican una intervencin especialmente a nivel de educacin y sacuden la estabilidad del orden social preexistente. 19 Predominio (dominance) y sucesin, en fin, constituyen otros dos procesos complementarios a los precedentes, deducidos por analoga de la ecologa animal y vegetal y extensibles a la ecologa urbana. Predominio y su cesin son funciones dependientes -por citar literalmente a Park- de la competicin y actan para establecer y mantener el orden comunitario 20. La competicin econmica de las industrias y de las organizaciones comerciales para poder situarse en una posicin estratgica en un territorio dado determina, a largo plazo, las caractersticas esenciales de la comunidad urbana y genera el rea de predominio (area of dominance), es decir, el rea donde el precio del suelo es ms elevado. El principio del predominio tiene tendencia a establecer el orden ecolgico de la ciudad y las relaciones recprocas entre las diferentes reas de la ciudad. La realidad urbana es, sin embargo, una realidad dinmica que pasa de una primera fase de inestabilidad a una fase sucesiva de relativa estabilidad. Con el trmino sucesin se indica precisamente aquella serie de acontecimientos que sobresalen en la comunidad cuando sta se desarrolla y crece, transformndose en sus caractersticas esenciales. Es tpico el caso de un grupo tnico que invade un rea y sustituye -convirtindose en grupo dominante- al grupo tnicamente distinto que ocupaba antes la zona. Otro caso de sucesin se verifica despus de la transformacin de funcin y de uso del rea, por ejemplo, cuando sta pasa a ser de zona residencial a zona de carcter comercial. Los ejemplos podran multiplicarse, pero es ms til sealar, con Park, que el estudio de los fenmenos de sucesin implica el estudio de los procesos que hacen surgir una nueva sociedad del seno de la vieja. As pues, los investigadores no deben limitarse al anlisis morfolgico del cambio, han de analizar tambin sus causas 21. Pero, por desgracia, tanto para Park como para los dems eclogos urbanos, este principio metodolgico permanecer en la esfera de las intenciones no realizadas. 5. La organizacin urbana entre comunidad y sociedad Park sabe perfectamente que aun en la catica vida ciudadana conviven, junto a la competicin, otras tendencias que mantienen unidos a los hombres en una comunidad de ideales y de aspiraciones, a pesar de aquellos impulsos naturales que les llevan al conflicto. Por tanto, la organizacin social se articula, incluso en la ciudad, en dos niveles analticamente distintos y caractersticos de las comunidades humanas: el bitico y el cultural. Ambos niveles se uniforman a principios distintos: si la ley de la lucha por la sobrevivencia prevalece a nivel bitico, el principio de la comunicacin y del consenso, la tradicin y el orden moral prevalecen a nivel cultural. El equilibrio bitico -sostiene Park- y el equilibrio social se mantienen simultneamente por la interaccin de cuatro factores: poblacin, tecnologa, costumbres y creencias (cultura no material) y recursos naturales ofrecidos por el hbitat. La ecologa humana intenta analizar dos rdenes de procesos: en primer lugar los que mantienen el equilibrio bitico y el equilibrio social cuando stos se hallan establecidos; en 64

segundo lugar, intenta interpretar aquellos procesos que, despus de perturbaciones del equilibrio establecido, implican el paso de un orden relativamente estable a otro 22. Ambos niveles, que Park denomina respectivamente comunidad y sociedad 23 son interdependentes. Las fuerzas que se liberan a nivel bitico en las organizaciones sociales ms evolucionadas -la ciudad representa su prototipo se manifiestan bajo formas ms sutiles y sublimadas. La cultural superstructure se basa en la biotic substructure: es decir, los valores culturales, el orden moral, son la expresin de un orden ecolgico que representa la base esencial de la sociedad. Este breve excursus pone en evidencia las dos tendencias fundamentales, indisolubles aunque a veces contradictorias, del pensamiento de Park. Por un lado, la elaboracin terica, basada en fragmentos conceptuales copiados del vocabulario de los naturalistas, cuya tendencia es la de asimilar la ciudad a otras comunidades humanas y negar, implcitamente, la peculiaridad del ambiente urbano; por el otro, la tendencia a exaltar, o ms simplemente la voluntad de definir, todo lo que en su ciudad, la Chicago de los aos veinte, es diferente, tpico y caracterstico. Park propone una definicin de ciudad como "laboratorio social, ideal para aquellos investigadores que trabajan en un proyecto operativo, pero la ciudad es tambin comunidad humana que vive en un estado de crisis ambiental. Sin embargo, la teorizacin ecolgica no asume su verdadera significacin si no se la compara con este deseo, casi obsesivo, de caracterizar lo urbano, que se manifiesta con mayor claridad en los escritos de Park dedicados a los oficios, a las profesiones y a los personajes caractersticos de la vida en la gran ciudad 24. Park no expone una verdadera teora de la ciudad, y tambin en este sentido la herencia de Simmel en sus escritos es menos importante de lo que a menudo se ha dicho. La ciudad es un ambiente definido de manera antittica a la pequea comunidad; en ella aparece, como aspecto dominante, una cultura material que alienta nuevas solidaridades no ya en una comunidad de sentimientos, sino en una convergencia de intereses. En estos ltimos aos, los modernos mtodos de transporte y de comunicacin urbanos -el ferrocarril elctrico, el automvil, el telfono y la radio- han cambiado, de manera silenciosa y rpida, la organizacin social e industrial de la ciudad moderna. 25 La mutacin institucional en la ciudad se relaciona tambin con la debilitacin de las relaciones sociales de tipo primario. El anlisis parkiano, a este respecto, diverge -y no en poca medida- de la propuesta de Simmel y es quiz menos original. Park habla, todava, a menudo de una mutacin en las instituciones que representan la expresin natural de las relaciones de tipo primario. En una gran ciudad, done la poblacin es inestable, donde padres e hijos trabajan fuera de casa y a menudo en lugares alejados de la ciudad, donde millares de personas viven durante aos cerca unas de otras sin conocerse ni siquiera superficialmente, estas relaciones ntimas del grupo primario se debilitan, y el orden moral en que se apoyaban se disuelve gradualmente 26. Park atribuye al ambiente urbano una fuerte potencialidad de secularizacin, interpretada en relacin a las posibilidades de seleccin ofrecidas al individuo por la vida ciudadana y en funcin de la fuerte competencia existente entre mltiples sectas. Esta competicin transforma los organismos religiosos en entes de servicio social que, segn Park, contribuyen a propagar, en la ciudad, una serie de subcomunidades. Se reforman as ciertas formas de solidaridad que refuerzan la relacin primaria y alimentan la esfera del sentmiento. Los trminos ms adecuados para resumir los caracteres de la ciudad parkiana tienen, sin embargo, una evidente derivacin durkheimiana: la ciudad es una sociedad en fase de efervescencia social prolongada. La ciudad, tal como la describe Park, evoca raramente la idea de una comunidad orgnica; ms a menudo la ciudad se caracteriza como estructura institucional basada en las costumbres y en las tradiciones erigidas sobre la comunidad bitica, una estructura que resiste la transformacin desde el exterior y que favorece la mutacin desde el interior, segn una lnea de razonamiento que puede asimilarse casi demasiado fcilmente con la de Durkheim cuando expone su concepto de conciencia colectiva. Las comunidades urbanas se definen, como se sabe, por cuatro elementos: poblacin, costumbres y creencias, patrimonio de conocimientos tecnolgicos, recursos naturales del hbitat. Los elementos culturales desarrollan una importante funcin en la supervivencia de la comunidad, y por esta razn ocupan un lugar 65

preponderante en el anlisis ecolgico 27. La obra de Park, considerada de forma global, se presenta como una interpretacin de la influencia de la crisis ambiental en los mecanismos culturales de comunicacin activos en el mbito de la sociedad. Por crisis ambiental se entiende la compleja situacin determinada cuando la presin de la poblacin, respecto a los recursos del hbitat, alcanza cierto grado de intensidad. El ambiente urbano se concibe como un producto mecnico de la densidad fsica, en una visin que es totalmente antittica a la de Simmel, quien propone un modelo de ciudad como smbolo de la sociedad y fruto de una evolucin cultural y mental comprobable a escala colectiva. En cambio, en el pensamiento de Park mentalidad y cultura son dictadas, en gran parte, por la simple relacin intercurrente entre poblacin y territorio. Las frreas leyes de la densidad interfieren en los modos de organizacin social, y no resulta nada fcil defender este tipo de enfoque de las acusaciones de determinismo biolgico cuando se tropieza con postulados de este tenor: la organizacin de la ciudad, el carcter del ambiente urbano y de la disciplina que impone estn determinados, en ltimo trmino, por la entidad de la poblacin, por su concentracin y por su distribucin dentro del rea ciudadana 28. Tal afirmacin, llevada a sus ltimas consecuencias, corre el riesgo de convertir en superfluo todo esfuerzo interpretativo ulterior y todo intento de intervencin sobre la realidad urbana; pero Park, como veremos, no cae fcilmente en el puro determinismo ambiental, a pesar de que concibe el hbitat urbano centrado en la dimensin demogrfica de la ciudad, o, mejor dicho, en la presin demogrfica (intensidad del ritmo de urbanizacin). 6. Orden y cambio social en la ciudad

La ciudad, caracterizada por la inestabilidad y por la creciente dependencia del individuo respecto a la comunidad, exalta el bien y el mal de la naturaleza humana. En el estudio de la ciudad Park se deja llevar por presupuestos tericos indudablemente durkheimianos; de hecho considera que el hombre nace con las pasiones, los instintos y los apetitos incontrolados e indisciplinados. En el inters del bienestar comn, la civilizacin reclama a veces la supresin y, siempre, el control de estas disposiciones naturales y salvajes. Imponiendo al individuo su disciplina y plasmndolo segn su modelo aceptado por la comunidad las suprime a veces, pero ms a menudo encuentra una expresin sustitutiva bajo formas socialmente vlidas o, por lo menos, innocuas 29. Y siempre dentro de esta ptica, podemos comprender la fe inquebrantable de Park en las ciencias sociales como instrumento de intervencin sobre la vida urbana, el inters preponderante por la dimensin de la integracin social y la implcita superposicin entre control social y defensa del orden social concebida como defensa de civilizacin. Control social y comportamiento colectivo constituyen dos aspectos de la vida social que contribuyen a explicar su dinamismo y que son de gran actualidad para quienes observan la ciudad occidental en sus desarrollos poltico-sociales ms recientes. Y es precisamente en las pginas dedicadas a estos temas donde mejor podemos apreciar la influencia de Durkheim en la Escuela de Chicago. Park relaciona la mutacin de la organizacin social de la ciudad moderna con el desarrollo de la tecnologa y de los medios de transporte, indisolublemente asociado a la urbanizacin 30. La naturaleza general de estas mutaciones es evidente en el hecho de que el desarrollo de las ciudades se acompaa de la sustitucin de las relaciones indirectas y "secundarias" por las relaciones directas, inmediatas y "primarias" en las asociaciones de individuos en la comunidad... Bajo las influencias disgregantes de la vida ciudadana, la mayor parte de nuestras instituciones tradicionales -la iglesia, la escuela, la familia se modificaron de forma notable 31. Juntamente con la disolucin progresiva de este tipo de relaciones sociales y de las instituciones fundamentales asistimos a la debilitacin y a la desaparicin gradual de aquel orden moral tradicional que se basaba en dichas relaciones. La relajacin de aquellos vnculos que unan al individuo con un determinado espacio donde se agotaba su vida de ser social y la disminucin de la influencia de los grupos primarios favorecen en gran medida, segn Park, el aumento de la desorganizacin social, de la confusin y del crimen en la gran ciudad. En breve se alterarn aquellas condiciones preexistentes que garantizaban cierto tipo de control social. Mientras Durkheim hablaba de anomia, Park habla de movilizacin del individuo y -siguiendo a W. I. Thomas- de individualizacin, es decir, habla de procesos de los cuales tambin subraya las implicaciones positivas.

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Aqu Park demuestra que sabe desprenderse de dos condicionamientos tpicos de su escuela y de algunas corrientes de la sociologa americana: a) la nostalgia por la comunidad preindustrial, paraso perdido de la humanidad y b) la exaltacin acrtica de los valores fundamentales del american way of life. Escribe: Gran parte de los habitantes de la ciudad, incluidos aquellos que viven en viviendas populares y en apartamentos [... ] se cruzan, pero no se conocen entre ellos [...]. Esto permite a los individuos pasar rpidamente y fcilmente de un ambiente moral a otro, y alienta el fascinante aunque peligroso experimento de vivir al mismo tiempo en mundos diversos contiguos y sin embargo completamente separados. Todo ello tiende a conferir a la vida ciudadana un carcter superficial y casual, a complicar las relaciones sociales y a producir nuevos y divergentes tipos de individuos... Park subraya adems que la constriccin inherente al sistema social urbano ofrece, como contrapartida, una potencial libertad de expresin, especialmente para quienes proceden de una pequea comunidad donde el control social es muy opresivo. A la larga, cada individuo encuentra, entre las diversas manifestaciones de la vida ciudadana, el tipo de ambiente en el que puede desarrollarse y sentirse a gusto; encontrar en poco tiempo el clima moral donde su peculiar naturaleza podr hallar los estmulos que confieren una expresin completa y libre a sus disposiciones innatas. As se explica la atraccin continua que ejerce la gran ciudad. Se puede sostener que motivos de este tipo -prosigue Park- tienen su raz no ya en el inters, ni siquiera en el sentimiento, sino en algo ms originario y profundo que impele a muchos, si no a la mayor parte de los jvenes, hombres o mujeres, desde la seguridad de sus casas del campo hacia la gran confusin y explosiva excitacin de la vida ciudadana. En una pequea comunidad el hombre desprovisto de excentricidad y de talento parece disponer de mayores posibilidades de xito. La pequea comunidad tolera con frecuencia excentricidad; la ciudad, por el contrario, la recompensa. En la pequea comunidad el criminal, el anormal y el hombre de talento no encuentran aquellas amplias posibilidades de desarrollar sus capacidades innatas que se encuentran invariablemente en una gran ciudad 32. Park define como regiones morales aquellas zonas de la ciudad donde prevalece un cdigo moral desviado. Si bien es verdad que los valores tpicos de la middle-casas americana siguen siendo el parmetro fundamental para com parar la desviacin, tambin lo es que Park no se deja condicionar demasiado por este parmetro. El afirma, de hecho, que debemos aceptar estas regiones morales y las personas ms o menos excntricas y excepcionales que all viven, por lo menos en cierto sentido, como parte integrante de la vida natural, si no normal, de la ciudad 33 Por otro lado, est claro que incluso el individuo excepcional busca a sus smiles y que encuentra en los dems un sostn moral del que no puede prescindir. Una vez ms se confirma que la ciudad se sostiene no slo en la competicin, sino tambin en la comunicacin que se desarrolla entre sus habitantes. Segn Park, para llegar a una interpretacin exhaustiva del control social es necesario tener una idea clara del comportamiento colectivo. La ciudad, y en particular la gran ciudad -donde ms que en otros lugares las relaciones deben ser verosmilmente impersonales, racionales y definidas en trminos de intereses y de dinero-, es un verdadero y propio laboratorio para la investigacin del comportamiento colectivo. En el ambiente urbano las huelgas y los pequeos movimientos revolucionarios son endmicos. La ciudad, y especialmente la metrpoli, se halla en un equilibrio inestable; en consecuencia, los amplios agregados accidentales y mutables que constituyen nuestra poblacin urbana estn en estado de perpetua agitacin, agitados por el viento de cada nueva doctrina, sujetos a continuas alarmas, por lo cual la comunidad se encuentra en una situacin de crisis permanente 34. El problema de quienes estudian la ciudad consiste en identificar las fases de este proceso continuo. La forma ms simple de accin colectiva viene dada por la inquietud social (social unrest); se trata de una primera fase que transforma la agitacin individual en una accin social por medio de una reaccin circular de transmisin y de reflejo del descontento de un individuo a otro 35. Las fases sucesivas estn constituidas 67

por los movimientos de masas y por la formacin de nuevas instituciones o, al menos, por una modificacin de las nsttuciones precedentes. La ciudad se ordena as sobre una nueva forma de equilibrio relativamente estable. Nacen formas secundarias de control social: la moda ocupa el lugar de la costumbre, y la opinin pblica se convierte en la fuerza dominante del control social, as como la prensa 36, la publicidad y los nuevos tipos profesionales. La identificacin de estas nuevas formas de integracin o, mejor dicho, citando una expresin de Park, de estos modos de organizacin de las energas Incumbe precisamente al socilogo. La investigacin sociolgica asume entonces una importante dimensin poltica y se pone al servicio de un ideal. La comunidad ideal de Park est constituida por un conjunto articulado de grupos libres de desarrollar su identidad y determinada por un carcter democrtico entendido como comunicacin, cooperacin y liberacin de vnculos feudales. Park pronostica una sntesis entre individualizacin y comunidad como esferas del sentimiento, una reconciliacin entre dos ciudades smbolos del objetivo de su trabajo. Su finalidad, ms all de cualquier actitud que mire al pasado, parece ser la de querer mantener la ciudadcomunidad en el seno de la ciudad ambiente urbano. Sin embargo, es nuestro deber sealar que la voluntad reformista de Park encuentra una de sus mayores limitaciones en su incapacidad de interpretar crticamente las estructuras econmicas del orden social en el que vive el habitante de la ciudad. Park, por ejemplo, no pone nunca en tela de juicio el mecanismo de la renta inmobiliaria. Una vez ms la espina dorsal de la teora parkiana est constituida por el enfoque ecolgico que lo lleva a afirmar que la interaccin y la comunicacin entre los individuos tiene lugar, sobre todo, en las esferas del instinto y del sentimiento. El control social surge ms o menos espontneamente en respuesta directa a las influencias personales y al sentimiento pblico; es el resultado de un acuerdo personal ms que la formulacin de un principio racional y abstracto. 37. Afirmaciones como sta, que prescinden de una valoracin del poder en la ciudad, de una individualizacin de los grupos ms influyentes, de la dinmica conflictiva entre grupos sociales con intereses divergentes, no pueden sino dejarnos perplejos 38. 7. Estructura bitica y cultura La sobrevaloracin de la importancia del sentimiento comunitario en los procesos de control social, basada en la distincin entre comunidad y sociedad, constituye sin duda el taln de Aquiles de la teora parkiana. En contra de esta dicotoma se lanzaron acreditados crticos, a menudo con una violencia injustificada o, por lo menos, excesiva 39. Hay quien reprocha a Park no haber aclarado suficientemente la relacin entre ambos niveles (L. Reissmann); hay quien cree, con razn, que esta premisa terica del esquema dicotmico no fue seguida por los propios eclogos cuando desarrollaron los estudios empricos, malinterpretando el concepto de comunidad y superponindolo al de sociedad (M. A. Alihan) 40. Y, por fin, hay quien sostiene que no es posible comprender ciertos fenmenos como la competicin y la divisin del trabajo, es decir, que no es posible comprender los procesos fundamentales de la ciudad industrial si no se considera como variable independiente un sistema de valores (W. L. Kolb). Creemos correcto el reproche que se le hace a Park de no especificar de forma clara la distincin entre comunidad y sociedad, y precisamente porque de esta distincin deriva, en definitiva, la autonoma y la justificacin de la teora ecolgica, pero tambin es verdad que es suficiente una atenta lectura de este autor para darse cuenta del peso que atribuye a los aspectos morales de la sociedad, aunque no use explcitamente el trmino value-orientations 41. La superestructura cultural (cultural superstructure) se impone automticamente, como elemento de direccin y de control, sobre la estructura de base bitica (biotic substructure); la competicin encuentra un elemento de freno y de regulacin en la tradicin y en la cultura. El mismo afirma que, sea como fuere, las interacciones entre los seres humanos son muy variadas y ms complicadas de lo que indica esta dicotoma, simbitico y cultural 42. Pero -segn Park- el socilogo, para desarrollar su actividad de investigacin, debe empezar por ocuparse de la comunidad. La comunidad es un objeto visible, con territorio y con lmites. Sus instituciones, la poblacin y sus elementos fundamentales pueden proyectarse en un mapa y pueden tratarse segn el mtodo estadstico. En esta seleccin metodolgica se inspiran todos los estudios empricos desarrollados en la Chicago de los aos veinte, pero precisamente a esta misma seleccin se deben tambin las principales 68

debilidades, los injustificados apriorismos, las limitaciones del enfoque ecolgico. Sin embargo, para nuestro fin no es necesario detenernos demasiado en esta crtica, ya clsica; otras aporas se manifiestan de modo evidente como expresin de un positivismo exacerbado. Cuando Park afirma que las mismas fuerzas producen por doquier los mismos resultados, quiere defender, en primera instancia, la legitimidad de un anlisis cientfico de los fenmenos sociales. La confusin entre dos trminos, fuerzas y factores, hace, no obstante, que la ciencia ecolgica se deslice hacia una especie de animismo precientfico. Segn Park, algunos elementos externos a la ciudad -las fuerzas- actan sobre la comunidad como sobre cualquier rea natural, provocando una reagrupacin ordenada y tpica de su poblacin y de sus instituciones. La ecologa humana se define como el estudio de estas fuerzas. En otros trminos, la ecologa, entendida de esta manera, no se interesa por los procesos mediante los cuales las fuerzas intervienen en la comunidad. Es intil subrayar que el determnismo que deriva de este planteamiento entra en contradiccin directa con la exigencia, muchas veces manifestada por Park, de favorecer un cambio desde el interior de las comunidades humanas, sobre una base cultural. Ms en general, se puede sealar que el esquema ecolgico encuentra un lmite decisivo propio como instrumento de explicacin de los procesos de cambio social activos en el interior de la comunidad urbana. Este lmite se relaciona, sin duda alguna, con la negativa de Park de asumir las premisas fundamentales del evolucionismo darwiniano que dan coherencia al darwinismo social. Nos encontramos en presencia de un darwinismo social edulcorado, en el cual, despus de la censura del principio de seleccin natural y de su medio de transmisin: el factor hereditario, slo queda la lucha entre las especies y desaparece el evolucionismo. Park no aclara nunca plenamente lo que ocurre en caso de crisis, en qu se traduce la reorganizacin del equilibrio social que interviene sucesivamente, cules son las cualidades individuales requeridas para resistir mejor a la crisis y para enfrentarse con la competicin. Entre otras cosas, hay que sealar que Park habla de lucha, y que la especializacin, en su visin, no sustituye enteramente a la competicin. La hiptesis de fondo parece ser la de una relativa estabilidad de las reas naturales que, sin embargo, se transformaran lentamente dentro de sus propias delimitaciones geogrficas, y de una movilidad intensa de los individuos que aumenta con el proceso de urbanizacin. Los procesos del factor hereditario, no slo los materiales, sino incluso los de los sentimientos comunitarios, se eliminarn del anlisis en beneficio de determinismos ecolgicos poco definidos. El vicio real del enfoque ecolgico se encuentra en la indebida superposicin entre factores explicativos y fenmenos a explicar. El meollo de la investigacin ecolgica, segn Park, reside en el estudio de las relaciones entre equilibrio bitico y equilibrio social 43 La balanza bitica, definida por la relacin recursos del hbitat/poblacin, es tambin un producto social; los recursos del hbitat se determinan a travs de las fuerzas productivas, del estado de la tecnologa y de las relaciones de produccin, de los cuales deberan ser factor explicativo. El razonamiento ecolgico propuesto por Park conduce al investigador hacia una comparacin entre una serie casi infinita de elementos que se explican a s mismos, dentro de un marco terico, cuya nica definicin sera de carcter espacial, la del hbitat, que queda sin embargo indefinida en sus posibilidades de clara individualizacin por parte del investigador. En este sentido la ecologa urbana como esquema de explicacin cientfica corre el riesgo de adquirir connotaciones tautolgicas. 8. El concepto de rea natural Una vez expuestas las incongruencias y el simplismo de estos argumentos tericos y metodolgicos, tambin debemos sealar que en el pensamiento parkiano se encuentran algunos elementos que no se pueden reducir a mera etapa histrica de la investigacin emprica sobre la ciudad y cuya originalidad es todava poco conocida. Una mirada de esquemas analticos, expresados en formas de conceptos operativos, constituye quiz su contribucin ms significativa. Se habla de conceptos operativos con referencia a su indeterminacin, a la variabilidad de sus contornos y a su carcter de instrumentos empricos de reflexin, base para la construccin de modelos interpretativos ad hoc. Consideremos, por ejemplo, el concepto operativo ms conocido, el de rea natural, y examinemos su contenido. Es fruto de una perspectiva analtica, iniciada por Park, cuya utilidad es todava hoy indiscutible como primera etapa necesaria para un estudio sociolgico de la ciudad. La ciudad, con su crecimiento y su organizacin, es el producto de un conjunto de fuerzas que se pueden describir e interpretar, como ya hemos visto, a travs de un enfoque particular: el enfoque ecolgico. Cada ciudad, aunque tenga una organizacin y 69

una historia particulares, desarrolla tendencias y crea situaciones que, dentro de ciertos lmites, se encuentran de forma similar por doquier. Estas fuerzas, que actan constantemente, generan en el tejido urbano una determinada distribucin de la poblacin y cumplen funciones muy definidas. Segn Park, la comunidad urbana se ofrece al observador atento como un conjunto de reas ms pequeas, distintas unas de otras, pero todas ms o menos tpicas, que estn definidas por una caracterstica clave: su "funcin o principio catalizador de la comunidad que all vive. Toda gran ciudad tiene su centro comercial, sus reas exclusivamente residenciales, sus reas industriales, sus ciudades satlites. Toda ciudad americana tiene sus slums (barrios bajos); sus "ghettos"; sus colonias de inmigrados, zonas que conservan una cultura ms o menos extranjera y extica. Casi toda gran ciudad tiene sus barrios habitados por bohemios y vagabundos, donde la vida es ms libre, ms aventurera y ms solitaria que en cualquier otra zona. Estas son las denominadas reas naturales 44. Pero, qu determina exactamente este atributo natural que la Escuela de Chicago y Park en particular emplean de modo tan amplio? Una zona es un rea natural -responde Park- en varios sentidos 45. En primer lugar, porque nace, existe y se desarrolla sin planificacin alguna y porque persigue una funcin, aun cuando -se trata sobre todo del caso del slum- esta funcin no se considera, por lo general, deseable. Las reas monofuncionales, por ejemplo, responden, segn Park, a las necesidades de la produccin en una sociedad diferenciada. Puesto que la proximidad y la relacin de vecindad representan la base de toda asociacin elemental no slo en la pequea comunidad, sino tambin en la vida ciudadana, las reas naturales constituyen la versin urbana de la respuesta a una necesidad de asociacionismo. Las fuerzas que provocan cierta inestabilidad en la poblacin y la movilidad que ofrecen los medios de transporte debilitan la ciudadcomunidad que pierde significacin para el individuo. Al mismo tiempo se refuerzan los vnculos de vecindad; un ejemplo patente nos lo ofrece el aislamiento de los inmigrados y de las colectividades raciales, que se mantienen all donde existe el prejuicio racial, es decir: all donde los individuos de la misma raza o de la misma ocupacin viven conjuntamente en grupos aislados, el sentimiento de vecindad tiende a fundirse con los antagonismos raciales y con los intereses de clase 46. En segundo lugar, este tipo de rea urbana es natural porque tiene una historia natural, se convierte ella misma en elemento biolgico sometido a las leyes de la naturaleza. Es el producto, en trminos histricos, de quien ha vivido all y de quien all contina viviendo. Con el paso del tiempo cada zona o cada barrio de la ciudad asumen algo del carcter de sus habitantes; cada parte distinta de la ciudad se colorea inevitablemente de los sentimientos particulares de su poblacin. En consecuencia, aquello que al prin cipio era una simple expresin geogrfica se transforma en una vecindad, esto es, en una localidad caracterizada por unos sentimientos propios, por unas tradiciones propias y por una historia propia. Dentro de esta vecindad se mantiene, de todos modos, la continuidad de los procesos histricos: el pasado se impone sobre el presente, y la vida de cada localidad transcurre con un determinado impulso, ms o menos independiente de la amplia esfera de vida e intereses que la rodean 47. El carcter natural de las reas urbanas deriva del hecho de que fa ciudad no se concibe -ya lo hemos visto- como mero producto artificial, sino que, dentro de ciertos lmites, es tambin un organismo que obedece sus leyes y cumple con determinadas funciones, diversas y tpicas para cada rea. Finalmente, estas reas son naturales tambin desde otro punto de vista. Las diversas reas de la ciudad, consideradas como expresin del carcter lgico (natural) de las acciones humanas, son naturales en el sentido de que son susceptibles de conceptualizacin. Y esto en virtud de la ecuacin, establecida por Park en polmica metodolgica, naturaleza = posibilidad de conocimiento cientfico: incluso podemos llamar naturaleza de las cosas lo que entra en los conceptos, o, para expresarnos del modo ms conciso posible: la naturaleza es la realidad con referencia a lo general. As la palabra adquiere en primer lugar una significacin lgica 48. Es evidente que un concepto caracterizado de manera tan compleja no poda dejar de suscitar speras crticas y ciertas reservas. Calificar algunos fenmenos como naturales significa, entre otras cosas, avalar, aunque de manera no intenconal, cierto conservadurismo. Considerar el Central Business District, los terrenos ms costosos, como una zona natural, significa aceptar el libre mercado del suelo como un principio inmutable y no sindicable. En efecto, Park no pens nunca en poner en tela de juicio ni el tipo de 70

organizacin de acceso al territorio ni su empleo, que tena muy a la vista. El recurso al concepto con finalidad de investigacin emprica es tambin limitado. El mismo Park prefiri relegar su funcin heurstica casi exclusivamente al mbito del estudio del comportamiento desviado, sin desarrollar otras implicaciones potencialmente contenidas en l y tiles, quiz, para una teora sociolgica de la ciudad 49. Por otro lado, insiste en los lmites de la tendencia a la autoperpetuacin de estas reas. Por ejemplo, en la zona denominada de segundo asentamiento, formada por los barrios ms salubres, se registra una nueva situacin cosmopolita, tambin inestable, derivada de la vecindad de individuos que participaron y se aprovecharon del proceso de seleccin social y que provienen de otras reas de la ciudad, tnica y culturalmente distintas. En definitiva, las crticas realizadas a este concepto, si bien justificadas, deben usarse con cierta cautela, aunque no puedan aducirse motivos serios para su rechazo. No es posible concordar plenamente con la valoracin crtica propuesta por M. Stein. Este seala que: a) las reas naturales no han formado recientemente ningn objeto notable de investigacin; b) los ghettos y los slums, estudiados por la Escuela de Chicago en los aos veinte, son distintos a las reas segregadas de nuestro tiempo; c) los estudios de Park y de sus colegas sobre Chicago y sus subcomunidades se pueden valorar positivamente como contribuciones de un estudio especfico del caso relativo a los efectos de una particular forma de urbanizacin sobre una comunidad particular y en un determinado intervalo de tiempo 50. No es fcil desmentir esta severa valoracin de Stein. Ni Park, ni sus colegas o alumnos desarrollaron sistemticamente investigaciones comparadas en otras ciudades. Qu queda entonces de la teora de Park y de sus hiptesis sobre las reas naturales? En qu pueden servir al investigador contemporneo que se enfrenta con el problema de la organizacin urbana? Segn Stein, el trabajo terico emprico de la Escuela de Chicago puede servir de gua para el estudio de los problemas de fondo de la organizacin y de la desorganizacin de las ciudades americanas de los aos veinte. Actualmente su utilizacin es todava viable, puesto que para el estudio profundo de una ciudad moderna es necesario relacionarse con la situacin social precedente. El problema de urbanizacin es, en efecto, un hecho histrico y social que se desarrolla de manera diferente segn los contextos y las pocas. Para interpretarlo en las formas y en las consecuencias en que hoy, se manifiesta hay que tener presente los modelos pasados que, de manera distinta, condicionan precisamente los actuales aspectos. En lneas generales, podemos decir que si es justo que los socilogos adopten en la investigacin emprica una perspectiva histrica que les ayude a Interpretar los fenmenos analizados, ms lo es todava que todo ello sirva para el estudio de la ciudad contempornea que constituye una realidad dinmica por excelencia. No se puede, sin embargo, reducir en medida tan excesiva como lo hace Stein toda la contribucin de la Escuela de Chicago. A este propsito, es interesante recordar las conclusiones de una verificacin emprica sistemtica, aunque ya antigua, efectuada por P. Hatt. Su estudio sobre el centro del Seattie tiene el mrito de distinguir entre las reas naturales vistas como construcciones lgicas, estadsticas, integradas en un programa de investigacin (o de administracin) y el concepto de rea natural como conjunto de factores espaciales y sociales que actan con un carcter constrictivo sobre los habitantes de un rea definida geogrfica y culturalmente 51. Concebida como instrumento de investigacin adaptable al problema especfico que se somete al anlisis, el rea natural constituye un esquema de organizacin de los datos empricos cuantitativos difcilmente reemplazable. Es cierto asimismo que con el concepto de rea natural se afirma la primera contribucin importante del anlisis sociolgico a la planificacin territorial. Park nos advierte que existen obstculos en la posible realizacin de una rgida planificacin urbana; el estudio y el control de las relaciones sociales en el contexto urbano puede efectuarse con xito slo si tambin se tiene en cuenta estos elementos no convencionales.52 De hecho, no hay duda de que el principio de la competicin, especialmente en una economa de libre mercado, explica la dinmica urbana, pero tambin es cierto que la segregacin de la poblacin en las diferentes reas naturales, caracterizadas por un valor distinto del suelo, puede explicarse de otra manera. En realidad, en la segregacin juegan un papel 71

importante y autnomo ciertos factores culturales que refuerzan la atraccin y la repulsin, provocando aislamiento pero tambin solidaridad. Hay que hacer notar adems que en el rea natural actan procesos particulares de socializacin; en ella se desarrolla un proceso de integracin gradual del inmigrado, del recin llegado; se persigue una funcin de defensa frente a ciertas subcomunidades diferentes y hostiles, y se forja adems la ciudad futura. En el pensamiento de Park, Burgess y McKenzie, por citar los autores ms famosos, se encuentran categoras e indicaciones conceptuales susceptibles de una aplicacin que va ms all del contexto especfico y social de la poca que las ha inspirado. El concepto de rea natural es criticable, pero, si se considera a un nivel ms alto de abstraccin, ofrece unos puntos interpretativos tiles tambin para el socilogo urbano actual. La ciudad es ciertamente una entidad cualitativamente diferente de las partes que la componen, pero para comprenderla es necesario considerar tambin estas partes en su historia, en su naturaleza, en sus relaciones recprocas. Y, de este modo, el investigador podr aprovechar la contribucin parkiana. Algunos elementos fundamentales de la sociedad urbana: una determinada dimensin demogrfica, cierta organizacin del espacio en el interior del asentamiento, ciertos valores y ciertos comportamientos, constituyen los efectos naturales del proceso de desarrollo tecnolgico y de la Industrializacin. Se componen de diferente manera, generando contradicciones, desequilibrios, fenmenos de movilidad y mecanismos de formacin y de organizacin de subcomunidades en el asentamiento ms amplio; todos estos aspectos ponen en evidencia, aunque sea con las diferencias provocadas por circunstancias distintas, los mecanismos identificados por Park y sus colegas. La ciudad, concebida como mosaico de agregados sociales no planificados, constituye el modelo de anlisis ms conocido entre los propuestos por Park y, precisamente, en funcin del concepto de rea natural. Sin embargo, no es el nico; en sus escritos se encuentran fcilmente otros esquemas analticos fecundos, algunos slo esbozados. Tres particularmente importantes. Se refieren a: 1. la urbanizacin y sus relaciones con los mecanismos de control social; 53 2. la lucha por el espacio, sin explicar nunca con claridad lo que significa para un grupo el poder sobre un determinado espacio. Aparentemente existe una conexin entre el asentamiento de un grupo en el espacio urbano central y la dominacin cultural de este mismo grupo. El centro de las ciudades es tambin centro estratgico de la superestructura de la sociedad, aquel centro de donde emanan los valores fundamentales para el consenso; en este sentido se podr incluso sostener, quiz paradjicamente, que Park anuncia a Castelis; 3. la ciudad como sistema poltico, unidad funcional, cuya supervivencia depende de los flujos de comunicacin y de la capacidad de adaptacin. Aparecen as, en Park,los precedentes de los anlisis funcionalistas de la poltica urbana, un filn que se ha desarrollado slo recientemente. 9. Ernest W. Burgess: la expansin urbana como proceso

Mientras el anlisis de Park tena como finalidad aclarar los mecanismos que dirigen la organizacin social de la ciudad, Ernest W. Burgess intentaba elaborar los instrumentos conceptuales de utilizacin ms inmediata: su conocida hiptesis de los crculos concntricos constituye, tal vez, la aportacin ms famosa de la Escuela de Chicago. Burgess intenta expresar, en su modelo circular, las ideas esenciales para un estudio de la expansin de la ciudad como producto de un proceso que se desarrolla en varias fases. Una serie de cinco crculos concntricos representara, simultneamente, las fases sucesivas de expansin en un determinado territorio y la diversidad sociocultural de las reas determinadas por el desarrollo urbano. Nos encontramos frente a un diagrama que condensa las tendencias de expansin de toda forma urbana, tendencias de expansin que se manifiestan radialmente a partir de un centro. El centro representa el asentamiento originario. Contiene en s mismo, como un microcosmo, la ciudad tal como se ir enucieando sucesivamente en una serie de zonas diferenciadas; cada una de ellas cumple funciones particulares, indispensables al conjunto. 72

Alrededor del barrio comercial central (Central Business District),54 se encuentra normalmente un rea de transicin que est ocupada por empresas comerciales y pequeas industrias. Una tercera rea est habitada por los obreros de la industria que han huido del rea deteriorada, pero que quieren vivir cerca del lugar de trabajo. Despus de esta zona est el rea residencial ocupada por edificios de apartamentos de lujo, o por barrios privilegiados y restringidos con viviendas. Ms all de los confines de la ciudad est la zona de los trabajadores pendulares, constituida por las reas suburbanas o ciudades satlites, y situada a media o una hora de viaje del barrio comercial 55. Los confines de las zonas, tal como se presentan en el diagrama, constituiran, si es lcito leer entre lneas el escrito de Burgess, una especie de fotografa de la ciudad en un determinado grado de su expansin, grado que por cierto no es definido y es susceptible de ulteriores mutaciones. Bastara pensar en lo que puede suceder en una conurbacin cuando los procesos de expansin de dos o ms ciudades -procesos que pueden realizarse con variable intensidad hagan que los crculos perifricos se superpongan a los de otra ciudad. El proceso de expansin urbana se realiza por medio de un conjunto de dos procesos complementarios: extensin-sucesin, centralizacin-descentralizacin. Cada zona tiene tendencia a extenderse en superficie, lo que provoca como inmediata consecuencia la invasin del rea contigua y una verdadera y propia sustitucin de los habitantes. A las grandes familias suceden los trabajadores independientes. En el rea deteriorada, habitada ahora por neoinmigrados y por delincuentes habituales, residan pocos aos antes los trabajadores autctonos. El barrio comercial central es el corazn del organismo ciudadano. Ejerce una atraccin determinante sobre todas las dems zonas 56 gracias a los servicios pblicos y a los equipamientos recreativo-culturales o de diferente tipo que all actan. Tambin el sistema de transportes tiende a hacer gravitar hacia el ncleo central la poblacin de la ciudad, pero las dificultades ocasionadas por la congestin de este ncleo y la creciente complejidad de los transportes urbanos favorecen un proceso que acta en direccin opuesta: la descentralizacin urbana. Burgess habla apenas de descentralizacin. Ouiz porque, en la poca en que escriba, este proceso todava no poda valorarse en toda su importancia, en cuanto a reorganizacin racional y democrtica del sistema social urbano. Burgess, de hecho, se limita a sealar las novedades patentes en el sistema distributivo comercial, novedades causadas por el nacimiento de las reas comerciales menores que, sin embargo, continan dependiendo, en una especie de descentralizacin-centralizada, del ncleo comercial originario. El modelo monocntrico de Burgess queda a salvo y permanece invariable en su linealidad. La hiptesis propuesta por Burgess tuvo acogidas muy diferentes: muchos la aceptaron como modelo para la interpretacin de los datos ms variados sobre desorganizacin social en el territorio urbano 57 otros la encontraron vlida para aplicarla a contextos urbanos especficos 58, pero no faltaron las crticas que, a menudo, desembocaron en propuestas de modelos alternativos 59. De las crticas ms significativas nos ocuparemos aqu, aunque sea brevemente. En primer lugar, se sostiene un razonamiento que parece casi obvio: existe el hecho indiscutible de que la forma de muchsimas ciudades no se adapta -o muy poco- a un modelo espacial circular; 60 es ms, con frecuencia las ciudades revelan una forma nica, propia y, de todas maneras, fuertemente irregular, en relacin a la hiptesis del desarrollo en zonas perfectamente concntricas. El mismo Burgess est dispuesto a admitir la accin de elementos que caracterizan de manera irregular, por lo que se refiere a su hiptesis, las especficas situaciones urbanas. A pesar de esto, considera que estas irregularidades son fruto de la accin de factores distorsionadores que no invalidan su esquema a nivel general 61. Adems, no se puede negar que en la ciudad se desarrolla, por regla general, un proceso de crecimiento que tiene como efecto la formacin de una estructura urbana distinta segn las zonas. Esta tendencia debe tomarse en consideracin si se quiere dar una interpretacin de la dinmica urbana lo ms comprensiva posible.

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M. R. Davie desarroll una crtica todava ms dura al modelo Burgess. Sostiene que dentro de cada espacio formado por crculos concntricos se encuentran los datos ms heterogneos y que no existe correspondencia alguna entre zonas circulares y reas naturales, puesto que estos espacios geomtricos cortan los vnculos culturales y funcionales. Sostiene, adems, que el centro comercial, es decir, el corazn de la ciudad, tiene tendencia a asumir formas irregulares o, por lo menos, en ngulo recto ms que circulares. Sin embargo, estas crticas parecen derivar ms bien de una interpretacin equivocada de los argumentos ecolgicos. La estructura espacial de un rea, tal como se proyecta sobre un mapa, no debe necesariamente coincidir con la estructura ecolgica del rea. La estructura ecolgica queda determinada por un proceso de abstraccin a partir de la pura estructura espacial y fsica de la zona, en trminos de distancia ecolgica de coste-tiempo. R. McKenzie, por ejemplo, hace una clara distincin entre distancia ecolgica y distancia lineal 62, afirmando que la distancia ecolgica no se valora con las mismas unidades de medida que la distancia espacial, sino en trminos de unidad-tiempo empleado en recorrerla. De todo esto resulta que dos o ms puntos situados a distancias distintas con referencia a un punto X (que se asume como centro de una rea determinada) pueden, en trminos ecolgicos, es decir, en trminos de coste-tiempo, situarse todos a una distancia equivalente de dicho punto X. Davie, como otros, se olvid de esta distincin, y su crtica bajo este aspecto, aunque menos burda que la precedente, no destruye la hiptesis Burgess. En trminos de costetiempo, dadas como constantes ciertas caractersticas de los transportes urbanos, la estructura espacial a retculos rectangulares del Central Business District se superpone a una forma circular ideal 63. No se puede olvidar, adems, el concepto de gradiente. Cuando se habla de gradiente, se hace referencia al gradual crecimiento o decrecimiento de fenmeno a medida que nos alejamos de un centro dominante. Es evidente entonces que tambin Burgess conoca perfectamente el hecho de que las caractersticas de cada una de sus zonas (o reas naturales, dado que l tiene tendencia a insertarlas en su esquema) no eran por cierto distintas, de forma clara, en relacin a los confines circulares. En cambio, era ms plausible suponer que estos caracteres se presentasen en la realidad con una intensidad distinta de una zona a otra y que los confines se fijaron convencionalmente para fines analticos. Se ha sealado adems que Burgess exclua de su hiptesis la presencia de la industria pesada. Por tanto, se le discuti que este factor de desarrollo fuese -como l sostena- un elemento deformador del asentamiento ecolgico urbano. En efecto, es necesaria una nueva formulacin del modelo de crculos concntricos, puesto que se trata de un modelo histricamente relativo a una determinada fase de desarrollo de la ciudad. La hiptesis Burgess constituye una interpretacin de datos especficos sobre una ciudad determinada en un momento dado de su historia; su valor general y su aplicacin a contextos urbanos diferentes estn condicionados por la historia de la ciudad. Cuantos ms centros dominantes sustituyan el centro dominante originario, y la ciudad policntrica se convierta -como ya ha ocurrido- en una realidad operante, o bien, ms simplemente, en los casos donde la gran industria se convierta en uno de los motores de la economa urbana, ms nos encontraremos frente a una forma urbana superior, y la hiptesis Burgess ser inaplicable o, al menos, slo parcialmente aplicable 64. Sin embargo, por regla general, algunas de sus interpretaciones del desarrollo urbano despiertan cierta perplejidad. Por ejemplo, es evidente que la dislocacin residencial de los habitantes no puede explicarse meramente en trminos de distancia lineal partiendo del Central Business District, como sugiri en su modelo. Nos parece justo objetar que la distribucin de la poblacin en el mbito del territorio urbano y extraurbano tiene lugar en funcin de una gama de variables como son: la localizacin espacial (precedente o sucesiva en orden de tiempo) de los dems grupos sociales, econmica y tnicamente diferentes; el tipo de vivienda, y la antigedad de la ciudad 65. Se trata evidentemente de un lmite interpretativo, ocasionado por la generalidad de un enfoque pionero e impreciso, aunque rico en intuiciones 66. 10. R. D. McKenzie: comunidad y desarrollo urbano El tercer gran nombre de la Escuela de Chicago es Roderick McKenzie. La contribucin de este investigador tiene importancia sobre todo porque, a diferencia de los dos autores precedentes, su objetivo especfico es la metrpoli y porque fue uno de los primeros socilogos que se ocup de esta nueva dimensin de la organizacin urbana. 74

Sin embargo, debemos sealar, siguiendo la sugerencia de Martindale 67 que McKenzie se ocup tambin de una sistematizacin ms cuidadosa del pensamiento ecolgico aplicado a la ciudad. Dado que el enfoque ecolgico domina la concepcin de este autor en lo referente a organizacin social en el espacio urbano, nos parece conveniente, a este propsito, referir aqu algunas de sus consideraciones. La ecologa humana, segn McKenzie, estudia las relaciones espaciales y temporales de los seres humanos bajo la influencia de las fuerzas selectivas, distributivas y apropiadas que actan en el ambiente. Desde el punto de vista ecolgico se pueden distinguir cuatro tipos de comunidades 68. El primer tipo es la comunidad de servicio primario, como por ejemplo el centro agrcola, minero o pesquero, es decir, el centro caracterizado por la ausencia de actividad industrial y con la dimensin limitada. La ciudad comercial constituye el segundo tipo de comunidad; desarrolla eminentemente la funcin secundaria en el proceso distributivo de las mercancas desde las comunidades primarias a los mercados mundiales y de stos a las comunidades primarias. El tercer tipo comunitario es la ciudad industrial que desarrolla tambin las funciones efectuadas por los dos primeros tipos de comunidad. Una comunidad industrial no tiene lmites en cuanto a dimensin: su expansin se relaciona con su capacidad productiva y con la organizacin comercial de sus industrias. El cuarto tipo es una comunidad sin base econmica autnoma. Consigue sus medios de subsistencia en otras partes del mundo, y es posible que no desarrolle funcin alguna (directa) en la produccin y en la distribucin de las mercancas. Ejemplos de este tipo comunitario son las ciudades universitarias, las ciudades basadas en una economa turstica, las que Weber denomina ciudades de consumidores 69. Se observar que esta clasificacin recuerda la de Max Weber; este ltimo adoptaba un criterio econmico -como criterio parcial- con el fin de individualizar varias categoras de ciudades. Ahora bien, se puede reprochar a McKenzie el haber adoptado un enfoque limitativo, precisamente porque es exclusivamente econmico en la elaboracin de esta tipologa de las comunidades. La comunidad, y por tanto tambin la ciudad en sus varias formas, obedece, segn McKenzie, a una ley de desarrollo cclico. Existe una tendencia a la expansin hasta un determinado lmite (punto culminante o apogeo) en el que la comunidad alcanza un estado de equilibrio entre dimensin y recursos econmicos. Pero este estado se altera a menudo por la intervencin de un nuevo elemento. Un nuevo sistema de comunicaciones, un nuevo tipo de industria o una reorganizacin de la base econmica existente determinan el inicio de un nuevo ciclo de adaptacin que no implica necesariamente el descenso de la comunidad. De hecho, existen dos posibilidades. Puede ocurrir que se reduzca la base econmica local y que por ello parte de la poblacin se vea obligada a emigrar o, al menos, a un movimiento de desplazamiento pendular que la reintegre, incluso cotidianamente, gracias a los medios de transporte, a la comunidad originaria. Pero tambin puede verificarse el comienzo de un ciclo de desarrollo y de ulterior diferenciacin. A este propsito, McKenzie, como ya lo hicieron sus colegas, subraya los peligros que pueden derivar para el orden social de un desarrollo comunitario violento e imprevisto. Las migraciones de poblacin, derivadas de estas imprevistas fuerzas de atraccin y generadas por excepcionales formas de liberacin en el desarrollo de la comunidad, pueden producir un desarrollo que va mucho ms all de la culminacin natural de su desarrollo cclico, dando lugar a una situacin de crisis, a una inesperada recada, a una desorganizacin e incluso al pnico. Las denominadas "ciudades del boom" experimentaron estos movimientos de masa de la poblacin ms all de la culminacin natural 70. 11. El vecindario McKenzie se interesa principalmente por la supercomunidad metropolitana. Pero esto no le impide interesarse por el anlisis de formas comunitarias de dimensin ms limitada. En realidad, est ntimamente convencido de que para interpretar adecuadamente la organizacin urbana en sus dimensiones regionales e interregionales se debe estudiar tambin el centro de la ciudad y la comunidad local 71 Postula, por tanto, una estrecha interdependencia entre niveles espacialmente distantes y diferentes y, en particular, entre centro y periferia. 75

Y nos parece oportuno sealar ahora algunas anotaciones interesantes sobre la vida del vecindario 72: El efecto general de los continuos procesos de invasin y de ordenacin subdivide la comunidad desarrollada en reas bien definidas, cada una con su propia capacidad selectiva y su propia cultura. 73 Se trata de las reas naturales, que tambin McKenzie define en relacin al valor de los terrenos, creyendo que ste sea un ndice suficiente para caracterizarlas respecto al centro ciudadano y para determinar su clasificacin. Aade, sin embargo, algunas observaciones sobre la distribucin de los habitantes en el tejido urbano en relacin a caracteres como edad, sexo y estado civil, que confieren al concepto de rea natural una connotacin menos vinculada a las rgidas referencias econmicas. McKenzie observa que en el centro de la ciudad se registra un constante aumento de poblacin y que contemporneamente se manifiesta un rpido descenso de sujetos en edad escolar. El tipo de poblacin ms estable, es decir, las parejas casadas con nios, se alejan del centro de la ciudad, mientras que los adultos ms mviles y con menor responsabilidad se amontonan en las zonas de los hoteles y de las viviendas prximas al corazn de la comunidad. Es un fenmeno con importantes consecuencias, sobre todo para el control social: al tipo de poblacin que abandona el centro ciudadano -y que McKenzie hubiese podido describir mejor usando tambin otras variables- se atribuyen valores y comportamientos relacionados con la tradicin. De hecho: Los vecindarios donde reside el tipo de poblacin ms estable, donde prevalecen mujeres y nios, son los guardianes de las costumbres que tienen una funcin estabilizadora y represiva 74. El vecindario tena para todos los miembros de la Escuela de Chicago una funcin importante en cuanto que representaba una continuacin, o, mejor dicho, la supervivencia de formas de solidaridad social preindustriales dentro de la catica gran ciudad. Burgess recomendaba el estudio del vecindario como forma de comunidad local en estrecha relacin con toda la evolucin de la vida ciudadana 75. Park subrayaba que los intereses y las asociaciones locales generan sentimientos locales y que en un sistema donde la residencia constituye la base de la participacin en el gobierno el vecindario se convierte en el fundamento del control poltico. Observaba, adems, que esta forma comunitaria -fundamental para la democracia- tena tendencia a disolverse con la expansin de la ciudad y que con el aumento de la movilidad de la poblacin en el territorio nacan nuevas solidaridades en las colonias de los inmigrados y en los ghettos raciales 76. McKenzie tiene en cuenta estas observaciones parkianas. Una vez sentado que el sentimiento de vecindario surge ms fcilmente cuando el orden fsico de la ciudad permite una precisa diferencia entre vecindario y comunidad ms amplia, McKenzie sostiene que para el desarrollo del vecindario son necesarias tanto la homogeneidad como la estabilidad de la poblacin, acompaadas de un alto porcentaje de propietarios de viviendas. Es evidente que se refiere a un tipo particular de vecindario que sobrevive gracias a la funcin estabilizadora de la propiedad inmobiliaria, la cual se opondra -con relativo xito- a la alta movilidad residencial urbana, tpica de la mayora de la poblacin de las grandes ciudades. Tambin ciertos aspectos meramente cuantitativos, como el nmero de las familias o la configuracin urbanstica de un rea, al igual que otras condiciones, influyen en la participacin en la vida de la comunidad local; pero no hay que hacerse ilusiones -observa justamente McKenzie-, esta participacin no es un hecho espontneo y natural como muchos creen. En realidad, el inters por los acontecimientos locales es casi siempre el resultado, ms o menos artificial, de un esfuerzo de promocin de unos pocos elementos dotados de capacidad y entusiasmo. Finalmente, observa McKenzie -sin desarrollar ulteriormente este punto-, si la accin de grupo tiene un valor per se de naturaleza moral, tambin el valor econmico de las zonas con una intensa vida de vecindad se eleva, hasta el punto de que los agentes inmobiliarios favorecen estas actividades de carcter social 77. Se trata de un fenmeno rico en implicaciones: en la ciudad, incluso la relacin de tipo primario se convierte en mercanca, transformndose y asumiendo formas funcionales para satisfacer un tipo particular de necesidades 78 12. El desarrollo urbano y la "supercomunidad" metropolitana La ciudad tiene tendencia a. desarrollarse a travs de una centralizacin creciente, a la que ms tarde seguir un proceso de descentralizacin. La estructura fsica de la ciudad sigue siendo siempre el objeto preferente del anlisis ecolgico. Segn McKenzie, la ecologa no se agota en el anlisis de la organizacin 76

espacial del comportamiento social, pero la configuracin de las calles y de las dems vas de comunicacin constituye la espina dorsal de la vida ciudadana. Con la expansin cuantitativa de la ciudad se desarrolla, de modo particular, un proceso de diferenciacin y de segregacin social. Se desarrolla la competicin para lograr posiciones ms ventajosas, acompaada de una serie de invasiones. La ciudad se convierte as en un escenario de amplias transformaciones que, sin embargo, no alcanzan nunca, para McKenzie, el grado de conflictos radicales y violentos o, de todos modos, relacionados con el choque de intereses divergentes entre grupos socialmente diferenciados. Se describe y se enmarca el mecanismo de la mutacin social urbana dentro del mbito terico que sita en primer plano la relacin entre hombre y ambiente fsico. El estudioso de la ciudad registra con meticulosidad los desplazamientos, calcula escrupulosamente las frecuencias de los casos de comportamiento desviado y su posicin en el territorio, clasifica los tipos de invasin y las con diciones que las generan. Pero podemos observar que no se ocupa, o muy poco, de las actitudes, de los intereses, de las necesidades de los sujetos y de los grupos implicados, como protagonistas o como simples comparsas, en estos procesos que forman la gran ciudad. No se puede negar que los desplazamientos de la poblacin estn condicionados por las transformaciones de los medios de transporte, por el deterioro de los asentamientos y el desarrollo industrial. Tambin es verdad que la redistribucin de esta poblacin va unida a un proceso de desplazamiento y de seleccin, determinado por las caractersticas del invasor y por el rea invadida, pero, acaso podemos decir que, una vez averiguado todo esto, hemos comprendido de verdad cmo funciona la ciudad? La perspectiva ecolgica es una perspectiva que nos suministra una interpretacin concluyente?, no ser, quizs, una perspectiva de anlisis limitada por la mana taxonmica de quien la adopta? Basta recordar las investigaciones de los Lund para observar inmediatamente cules son las transformaciones que ocasiona el proceso de urbanizacin en el ordenamiento institucional de una comunidad y qu tipo de observaciones interpretativas y qu problemtica olvida el enfoque ecolgico. El inters que McKenzie demuestra por el cambio, unido a la conviccin de que la cultura tecnolgica constituye la fuerza innovadora dominante de la poca, orientar sus estudios hacia la nueva dimensin que asumi la ciudad. Amos Hawley subraya 79 la atraccin casi romntica que McKenzie senta por la capacidad humana para superar el condicionamiento de la distancia. La conquista del territorio y la posibilidad de fciles y rpidos desplazamientos tienen consecuencias en la organizacin de la comunidad. Ya hemos observado cmo para McKenzie la expansin urbana implica procesos ecolgicos centrfugos y centrpetos 80, gracias a los cuales el centro podr desarrollar un nmero creciente de funciones sobre un tejido urbano que se dilata progresivamente. Es evidente que el aumento de las dimensiones del sistema puede provocar una crisis precisamente en sus centros vitales; pero, gracias a la cultura tecnolgica y al crecimiento de la productividad, se superarn tanto los costes y tiempos del movimiento como los problemas de congestin. Est claro pues que, dentro de esta concepcin del cambio social en la ciudad, juegan varios factores y que, en este caso, McKenzie parece rechazar una perspectiva de carcter exclusivamente ecolgico sin privilegiar factor alguno 81. Pero examinemos ahora con ms detenimiento su aportacin terica sobre el tema metrpoli, aportacin que constituye el resultado de una larga actividad de investigacin emprica 82. El crecimiento metropolitano consiste en la redistribucin de la poblacin de un determinado pas alrededor de las ciudades dominantes. Esta redistribucin, causada en primer lugar por el desarrollo industrial y, en una segunda fase, por el desarrollo del sector terciario, se realiza gracias a los modernos medios de comunicacin. Reduciendo la escal de la distancia local, el vehculo a motor ensanchaba el horizonte comunitario e introduca una divisin territorial del trabajo nica en la historia de los asentamientos. El gran centro pudo extender el radio de su influencia; su poblacin y muchas de sus instituciones, liberadas gracias al dominio del transporte ferroviario, se dispersaron por todo el territorio circundante. Desaparece, en consecuencia, la distincin precisa entre lo rural y lo urbano. Se desarrolla un sistema donde el espacio social se organiza sobre nuevas bases en torno a un polo dominante y propulsor: el sistema metropolitano que tiende a extenderse y a uniformar todos los dems asentamientos menores existentes en su rea territorial de influencia. Ciudades y pueblos en otro tiempo independientes, y tambin las zonas agrcolas, se han convertido en parte de este complejo urbano. Este nuevo tipo de supercomunidad organizada en torno a un punto central 77

dominante, que abarca numerosos centros diferenciados de actividad, no coincide con el fenmeno metropolitano determinado por la va frrea, ya sea por la complejidad de su divisin del trabajo, ya sea por la movilidad de su poblacin. Su vocacin territorial viene definida en trminos de transporte motorizado y de competencia con otras regiones. Este nuevo tipo de comunidad metropolitana se relega a las grandes ciudades. Se convierte en la unidad comunitaria donde se conforman las relaciones locales de un extremo a otro del pas 83. La supercomunidad metropolitana comprende diversas comunidades de influencia econmico-cultural menor. En este modelo una ciudad dominante [...] funciona como unidad integradora. En otras palabras, se est desarrollando en los Estados Unidos, y de hecho en todo el mundo moderno, un modelo de asentamiento que se puede definir como regionalismo urbano. Este nuevo tipo de regionalismo urbano difiere del regionalismo de las pocas precedentes en que es ms un producto del contacto y de la divisin del trabajo que de un aislamiento meramente geogrfico. 84. Por tanto, la metrpoli no se compone simplemente de un centro y de un territorio contiguo. La metrpoli es un mosaico muy especializado, compuesto de subreas de cuya unin surge una nueva entidad funcional. A travs del proceso de diferenciacin las unidades antes aisladas, centros urbanos semindependentes, asumen ahora nuevas funciones especializadas dentro de un proceso de divisin del trabajo que gira alrededor de la comunidad metropolitana concebida como unidad global. McKenzie la llama indiferentemente supercity, supercommunity, metropolitan community, o city region 85. Hay que hacer notar, sin embargo, de paso, que el proceso de diferenciacin funcional comporta tambin la desaparicin definitiva de las comunidades menores. La profusin del automvil, por ejemplo, ha destruido la autonoma de mercado de muchos pequeos centros, facilitando el acceso a los mercados de las grandes ciudades. No puede olvidarse que el desarrollo metropolitano incluye costes sociales y que, en concomitancia con todo eso, se verifican fenmenos como la urbanizacin y el abandono de los campos y de las ciudades ms pequeas, fenmenos de los que derivan contradicciones en trminos econmicos y sociales dentro de una determinada sociedad. Se trata de una problemtica compleja que incluye una serie de interrogantes a los que el investigador social debe dar una respuesta basada en la interpretacin de los datos que esta nueva realidad le ofrece de forma violenta. Las comunidades metropolitanas, segn McKenzie, asumen un carcter uniforme en su estructura econmica e institucional. Mas este hecho no impide que en el interior de la ciudad, autosuficiente desde el punto de vista econmico y cultural, domine la heterogeneidad, debida tambin a la alta especializacin de las ocupaciones. Se observa adems una tendencia centrfuga que implica tanto a quienes pertenecen a las whitecollar classes (descentralizacin suburbana de las residencias) como a la gran industria (localizacin perifrica de los establecimientos). Obviamente, hay que buscar las causas de esta tendencia en la congestin urbana. Se verifica asimismo un proceso cambiante en el valor econmico de las reas urbanas, en dependencia de su deterioro y de la alta demanda de reas perifricas. Todo ello permite formular la hiptesis de que se est produciendo un proceso de obsolescencia acelerada del viejo modelo urbano y que, al agravarse estas contradicciones, es urgente la intervencin de una autoridad de gobierno capaz de enfrentarse y de resolver tan complejos problemas 86. Pero la comunidad metropolitana es, segn McKenzie, una entidad funcional, una respuesta necesaria a aquellas necesidades que el ambiente impone al hombre. En qu sentido la comunidad metropolitana es funcional? Es verdad que satisface necesidades, o ms bien crea un mayor nmero? La organizacin metropolitana, al parecer de algunos, satisface una particular categora de necesidades, las falsas necesidades o las necesidades inducidas. Es necesario preguntarse si este modo de organizacin de la sociedad urbana no conduce a la destruccin del hbitat, a la creacin de personalidades heterodirigidas, en definitiva, a la destruccin del hombre-ciudadano. El ambiente metropolitano, adems, ya no es el ambiente como elemento dado, antagonista del hombre. En la gran ciudad, en la metrpoli, nos encontramos cada vez con ms frecuencia frente a un tipo de ambiente que no constituye un dato de por s independiente de la presencia del hombre como ser racional y social. El ambiente se ha convertido en producto del hombre, y este dato que podra representar una conquista, una base sobre l cual crear una sociedad distinta, que gue nuevas energas 78

as liberadas de una lucha fundamental hacia fines ms elevados de tipo colectivo, se traduce en cambio en su opuesto. Hablar del sistema social metropolitano en trminos de comunidad se hace comprensible slo si citamos lo que la ecologa entiende por comunidad: la unidad de estudio de la ecologa es el organismo comunitario (ya lo haba dicho Robert Park) constituido, al mismo tiempo, por una agregacin de individuos, un hbitat geogrfico y cultural y una unidad biosocial interrelacionada e independiente. La comunidad as concebida tiene muchas cosas en comn con la comunidad vegetal y animal. Sus unidades componentes se sostienen conjuntamente por la interdependencia que nace de la especializacin y de la divisin del trabajo Y Pero si, por ejemplo, nos interrogamos sobre el modo en el que esta comunidad considera la accin de los habitantes como sujetos que deciden -o que simplemente estn capacitados para comprender los diferentes aspectos de su vida cotidiana-, entonces tal vez advertiramos que la definicin ecolgica olvida elementos que la sociologa urbana debe tener en cuenta si no quiere renunciar a su funcin de ciencia social y por tanto de ciencia al servicio del ciudadano. 13. La neo-ecologa Hemos desatendido aqu el anlisis de la aportacin emprica de la Escuela, convencidos de que en el momento actual de crisis de la sociologa urbana -crisis causada sobre todo por la imposibilidad de sistematizar las observaciones empricas en un marco conceptual satisfactorio- es ms til examinar una contribucin de naturaleza terica. Sin embargo, somos conscientes de esta distincin artificosa, realizada con finalidad meramente analtica. Tambin resulta evidente que actualmente slo es posible salvar unos pocos conceptos de esta elaboracin terica. Las crticas de orden general dirigidas a la Escuela ecolgica son diversas. Para concluir, podemos citar dos de ellas. Sin embargo, debemos advertir que demasiado a menudo estas crticas olvidan la importancia histrica de este experimento sobre la ciudad occidental, as como subrayar sus mritos. Por otra parte, las insuficiencias e ingenuidades metodolgicas -que frecuentemente se le reprochan- son relativas cuando se tiene en cuenta el desarrollo de la investigacin sociolgica de aquellos aos. La crtica ms dura es sin duda la siguiente: poniendo en entredicho el significado de la sociologa y por tanto de la sociologa urbana en la sociedad actual, se llega a una propuesta de sociologa alternativa. Esta crtica, frente al crecimiento incesante de las contradicciones econmicas y sociales en la ciudad moderna, denuncia la sustancial neutralidad poltica del pensamiento de Park y de la ecologa tout court, como pensamiento que permanece a nivel de una informacin, fra y acrtica, de los hechos urbanos, o que se sita, en la mejor de las hiptesis, en un plano abstractamente cientfico. La base ecolgica -se dice- elide historia, economa y poltica. 88 La segunda crtica la realizan aquellos que prefieren expresarse con cierta cautela sobre la importancia de la ecologa urbana como mtodo para el desarrollo de una teora de la ciudad. Para los fines deseados es evidente que este tipo de valoracin interesa de una manera particular. Louis Wirth es un ejemplo de esta actitud crtica: ejemplo que hay que examinar tambin porque Wirth vivi en primera persona la vida de la Escuela, junto con sus fundadores. Wirth evita considerar la ecologa como una rama de la sociologa y prefiere presentarla como una perspectiva, un mtodo, una disciplina general que sirve de base a todas las ciencias sociales. Sabe que la acumulacin de amplias colecciones de material preciso y descriptivo con su representacin grfica por medio de mapas y diagramas ha conducido a algn investigador a asumir que los hechos se explican por s mismos, y que un conjunto de hechos ecolgicos pueden interpretarse adecuadamente en trminos de otros datos ecolgicos [...]. Este punto de vista no tiene en cuenta el hecho de que la vida social es un todo complejo e interdependiente. Las condiciones materiales de existencia son, naturalmente, factores importantes, en los que un conjunto de hechos ecolgicos pueden recibir adecuada interpretacin..., pero deben quedar relegados a su papel de elementos condicionantes, sin adquirir jams el rango de factores determinantes 89 A la ecologa le queda el mrito de haber adoptado una perspectiva de anlisis que considera la ciudad como un inmenso laboratorio social. Y desde esta perspectiva el observador se acostumbra a trabajar en un ambiente como si no fuera parte integrante del mismo; de este modo puede intentar con mayores posibilidades de xito individualizar la uniformidad de los comportamientos, los 79

procesos de transformacin y las tendencias en curso. Es imposible no estar de acuerdo con Wirth: la ecologa constituye un medio til para el estudio de la ciudad. Pero no puede darnos, sin la ayuda de otras ciencias sociales y de los mtodos elaborados por stas, un cuadro interpretativo exhaustivo de los fenmenos urbanos. El hecho, en fin, de haberse aprovechado de conceptos y mtodos propios de las ciencias naturales constituye por cierto una debilidad original, pero no le impidi y no le impide prestar un servicio til al estudioso de la ciudad. Se trata de una valoracin que expresamos con relativa prudencia, a pesar de los desarrollos sucesivos del anlisis ecolgico. A partir de los aos cincuenta se asiste de hecho a un revval ecolgico o, en muchos casos, al desarrollo de intentos de mediacin entre el enfoque ecolgico y el sociolgico. Estos intentos se relacionan slo indirectamente con la problemtica que nos preocupa aqu y, adems, su influencia innovadora es limitada, as que la trataremos slo brevemente. La neoecologa o ecologa neoclsica, cuyo fundador es Amos Hawley, se esfuerza en abrir nuevos campos de investigacin para la ecologa ms all del mbito especficamente urbano, sin renunciar sustancialmente a los principios tericos ya elaborados por Park. Resulta casi demasiado fcil argumentar crticamente este enfoque 90. Autores ms prximos a nosotros, como Otis Duncan y Leo Schnore, proponen de nuevo la dimensin morfolgica de la ecologa. Siguen siempre con un enfoque cultural muy reducido, repitiendo una vez ms, tambin en la ecologa neoclsica, la criticada dicotoma comunidad-sociedad 91. Por ltimo, hay que recordar algunos enfoques que tienden a la revalorizacin de conceptos fundamentales elaborados por la Escuela ecolgica. Por ejemplo, el concepto de rea natural se emple de nuevo por la social area analysis. Eshref Shevky y Wandell Bell, de hecho, se esfuerzan en situar en un mbito exclusivamente social el concepto de rea natural, superando los condicionamientos geogrfico-espaciales impuestos por la ecologa 92. Esta operacin se basa en el uso de mtodos estadsticos refinados para la elaboracin de census tracts y en la adopcin de tres variables-base: nivel social (social rank), urbanizacin y segregacin. En relacin con estas variables se clasifica a la poblacin de una ciudad llegando a un resultado al que sera posible contraponer otros tipos de clasificacin, fundados en variables distintas, sobre cuyo significado se podra discutir largamente. Para establecer una elaboracin de carcter terico sobre la ciudad es sin duda ms provechosa una nueva lectura de los eclogos clsicos, precisamente porque sus preocupaciones tericas y de investigacin estaban directa mente relacionadas con el contexto urbano y porque su actitud metodolgica, aunque simple, era en definitiva menos equivocada que la adoptada por sus epgonos 93. V. Segregacin y urbanismo en la sociologa de Louis Wirth 1. Sociologa, consenso y accin social Existen pocos escritos que comenten la obra de Louis Wirth y todos se caracterizaron, al menos durante un largo perodo de tiempo, por una convergencia de juicio. Wirth era acusado, por decirlo de alguna manera, de no haber elaborado un sistema terico y de falta de originalidad en aquella parte de su pensamiento dedicada al anlisis de los problemas cruciales para la teora sociolgica contempornea. En cambio, ciertas reseas crticas ms recientes tienden a revalorizar su contribucin terica, aunque siempre dentro del mbito de una crtica radical de la sociologa urbana. De todos modos, nos parece oportuna una correccin de la valoracin que se ha hecho de este insigne socilogo de la ciudad, precisamente para poder recuperar los principios ms importantes, tiles a nuestros fines 1. En primer lugar, es necesario subrayar que Wirth rehus de forma deliberada concentrar sus esfuerzos en una direccin exclusivamente terica. Y esto porque tena su propia concepcin de la importancia del investigador en relacin con los problemas de la ciudad. En segundo lugar, hay que sealar que los distintos autores con los que Wirth dialog -de Weber a Mannheim, de Toennies a Park- le proporcionaron las categoras fundamentales para el anlisis de la sociedad, aportaciones que l asimil y reelabor en una forma peculiar. De hecho, las insert dentro de un cuadro terico que posee el mrito de evidenciar el problema del consenso como problema principal de nuestra sociedad. 80

Finalmente, en tercer lugar, es necesario sealar que precisamente este autor realiza algunas de las contribuciones tericas ms interesantes para aquella rama de la sociologa que se ocup de la vida urbana. Han pasado ya casi cuarenta aos desde su famoso ensayo Urbanism as a Way of Life (1938), pero quien se ocupa de la ciudad y, en particular, de la ciudad occidental no puede prescindir de l 2. Nuestro propsito aqu es centrar la atencin propiamente en la sociologa de la ciudad elaborada por Wirth. Esta seleccin est motivada por la conviccin -ya explicada en otro lugar- de que para construir una teora sobre la ciudad es necesario favorecer tambin una reflexin crtica de las contribuciones disponibles. Un trabajo preliminar de esta naturaleza, que intenta por un lado evidenciar las carencias, los puntos dbiles y las incongruencias de los anlisis clsicos y, por otro lado, individualizar en estos anlisis conceptos e hiptesis estimulantes, puede parecer superfluo a quien estime preciso construir ex novo un sistema terico. En efecto, esta necesidad parece fuera de discusin cuando se trata -como en este caso- de analizar y comprender una forma de organizacin social: la ciudad moderna, que en muchos aspectos es distinta de las formas analizadas en perodos antecedentes. Sin embargo, es necesario un presupuesto metodolgico en cualquier anlisis cuya finalidad sea la de preparar el terreno para una teora de la ciudad: la ciudad es un producto histrico, es decir, un modo de organizacin de las relaciones sociales que estn sujetas a transformaciones continuas y, por tanto, un modo nunca idntico a s mismo. Importantes mutaciones, tanto cuantitativas como cualitativas, caracterizan las distintas fases; pero, por otro lado, es difcil negar que entre una forma urbana y las formas sucesivas no existan conexiones. Es ms, es difcil negar que coexistan, en cierto sentido, formas contemporneas con formas anteriores. Como ejemplo podemos citar la existencia de los centros histricos y de la city, que todava hoy condicionan con sus caractersticas el comportamiento de gran parte de los habitantes de la ciudad. La forma urbana contempornea ofrece al observador nuevos datos, que le permiten captar aspectos tpicos, lneas de tendencia, uniformidad y contradicciones nunca registradas con anterioridad. Sin embargo, el cuadro general est totalmente por construir. La sociologa urbana no logra actualmente resolver un problema fundamental, tan fundamental que peligran el significado y la autonoma de una disciplina. En realidad, se trata de formular una teora capaz de interpretar la vida urbana en toda su complejidad. Cmo contestar a problema tan difcil? Trabajando en varias direcciones. Una direccin que podra ser fecunda, insistimos, es precisamente la de volver a examinar, de forma crtica, lo que la sociologa ya ha dicho sobre la ciudad. Una resea crtica de la reflexin ajena presupone que la teora formulada, por ejemplo, por Wirth sea, en cierta medida, la expresin de una determinada sociedad urbana. En efecto, su teora tiene como referencia ms general una sociedad que ha alcanzado un determinado grado de desarrollo, con sus problemas y con sus contradicciones internas. Por otro lado, si aceptamos la hiptesis de que entre una forma urbana y las formas sucesivas existe conexin, no vemos por qu no podemos volver a utilizar, aunque crticamente, una perspectiva de anlisis ya propuesta. Los aspectos de la vida de la ciudad occidental en los aos treinta vuelven a presentarse parcialmente en la ciudad de los aos setenta; la interpretacin entonces propuesta puede ayudar, y no poco, a la resolucin de los problemas de anlisis que preocupan hoy a la sociologa de la ciudad. Hay que tener presente, en particular, que ciertas fases tpicas de la ciudad americana de los aos treinta pueden presentarse en la ciudad italiana contempornea. El anlisis elaborado para aquel tipo de ciudad podra entonces aplicarse, no sin xito, a la comprensin de las caractersticas de nuestro desarrollo urbano ms reciente. Por lo que se refiere a la contribucin de Wirth, hay que aadir que su formacin cultural en el mbito de la Escuela ecolgica de Chicago y su acreditada experiencia de investigador en el sector de los problemas urbanos hacen interesante y til el examen de sus ensayos. Ms bien debemos preguntarnos si es legtimo olvidar por completo aquella parte de su pensamiento que desarrolla un anlisis sociolgico general. Distinguir en un autor distintos sectores de anlisis y privilegiar el examen de uno de stos puede implicar ciertas falsificaciones desagradables. Intentaremos atenuar, aunque sea parcialmente, la arbitrariedad de una perspectiva selectiva con una breve sntesis introductoria. 81

El pensamiento de Louis Wirth, como estudioso de la ciudad, resulta complejo. De la estrecha relacin de tres perspectivas nace su peculiar concepcin del papel del socilogo y de la sociologa. Wirth es un observador atento que quiere elaborar anlisis sobre fenmenos sociales, pero que no quiere elaborar un sistema terico; es un profesor convencido ms por la utilidad social del conocimiento que por la indispensabilidad de la especulacin pura; es, por fin, un pollcy maker que se enfrenta con la problemtica poltica, postulando el uso del conocimiento cientfico con el objetivo principal de cambiar y reformar la sociedad estudiada. Reinhard Bendix sostiene que la concepcin de la teora sociolgica de Wirth se debe a la influencia que Park y la Escuela de Chicago tuvieron sobre l. De hecho, Wirth est profundamente convencido de que un socilogo debe percibir dentro de lo posible, de forma participativa, la experiencia vivida por los sujetos que estudia. As pues, la sociologa encuentra su objeto en las experiencias de la vida del hombre comn. El peligro de intiles y falsas abstracciones se evitar mediante una verificacin emprica, que la experiencia directa del cientfico social ofrece 3. Wirth afirma luego que la tarea fundamental de la sociologa es el estudio del consenso; es decir, la comprensin del comportamiento condicionado por la vida de grupo regulada por valores fundamentales. El carcter de una sociedad se evidencia en la capacidad de los sujetos que la constituyen para comprenderse recprocamente y actuar de forma solidaria en vista de objetivos comunes, obedeciendo a normas tambin comunes 4. De hecho, Wirth asume aquella distincin entre comunidad y sociedad que estaba en la base de la elaboracin terica de la Escuela ecolgica. Lo que convierte cada comunidad en una sociedad parece ser el hecho de que la vida social del hombre comporta invariablemente cierto grado de comunicacin 5. Es ms, la posibilidad de desarrollar una accin colectiva a travs de la participacin de los miembros de una sociedad puede verse reducida seriamente a causa de los lmites que encuentra la comunicacin. El consenso puede quedar destruido por la progresiva debilitacin de la comunicacin entre individuos y grupos que deberan actuar solidariamente 6 pero la destruccin del consenso lleva inevitablemente a la destruccin de la sociedad. Este es el punto fundamental que Wirth subraya en toda su obra, tanto en sus estudios de sociologa urbana, como en el anlisis del problema racial y en los estudios de sociologa del conocimiento 7. Este problema est relacionado con el profundo inters que Wirth demostr siempre por la defensa y la afirmacin de la libertad individual. Inters que se refleja en una concepcin original de la importancia de los juicios de valor en la sociedad y en una interesante posicin metodolgica sobre el problema de las relaciones entre juicios de valor y conocimiento cientfico 8. Pero el individuo no puede separarse del grupo: el uno no tiene sentido sin el otro 9. El individuo logra su libertad y la realiza slo a travs de su pertenencia a un grupo. Ahora bien, el dilema de una sociedad compleja como es la sociedad industrializada y urbanizada est precisamente en la dificultad de defender este valor de la libertad. Dilema que se podr resolver nicamente por medio de la voluntad de construir el consenso a travs de un difcil proceso de discusin, negociacin y continua interaccin social. Para formar democrticamente este consenso en una sociedad de masas como la sociedad actual es necesario, segn Wirth, recurrir a una especie de ingeniera social donde el socilogo est comprometido con el cumplimiento de un deber al mismo tiempo cientfico y cvico. Puesto que el consenso se basa esencialmente en el sentimiento de identificacin con un grupo y en la libre participacin de cada uno en la vida de la comunidad, es importante aclarar la relacin que existe entre consenso y medios de comunicacin de masas. Wirth se preocupa adems de subrayar los peligros del uso manipulador de estos canales privilegiados para la transmisin de valores, instrumentos formidables en las manos del poder econmico, poltico y social. El problema fundamental es entonces el del control democrtico de los mass media 10. Tambin Wirth se haba formulado la pregunta crucial: Cmo se sostiene conjuntamente la sociedad? Segn l, la cohesin social proviene de la relacin que une a los individuos a un determinado ambiente. Cada individuo entra en relacin con otro, relacin caracterizada por cierto grado de solidaridad, en primer lugar, gracias a un contacto de carcter material. De este tipo de relacin nace la comunidad en sentido ecolgico. El principio de la divisin del trabajo y la competicin econmica para satisfacer los intereses, tanto personales como comunes, constituye, junto con la cultura, la tradicin y las normas, la base sobre la 82

cual se puede fundar el consenso, concebido aqu como accin concertada, capaz de movilizar las energas de la colectividad 11. Hay que sealar, sin embargo, que Wirth adverta que no era posible construir una accin colectiva consciente sobre bases de exclusiva naturaleza econmica. De hecho, afirma que entre los individuos que mantienen relaciones de interdependencia nicamente econmicas (y espaciales) puede subsistir una distancia social y cultural. Nace as el problema de facilitar un proceso de integracin social consciente, fruto de la tan proclamada participacin colectiva en las decisiones. Pero es necesario aadir que Wirth no se propuso nunca indicar de manera ms explcita cmo construir un orden social fundado en la participacin generalizada, y que tampoco supo ver claramente los nuevos problemas que una sociedad de este tipo hubiera inevitablemente suscitado 12. Wirth tuvo, ms bien, el mrito de sostener enrgicamente la esterilidad del conocimiento si ste no se utiliza para la accin poltica. Tambin la planificacin social se concibe como instrumento para liberar a los individuos de los condicionamientos y de los lmites puestos a sus libertades, es decir, la posibilidad de decidir de forma autnoma el propio destino. La planificacin social se contempla de modo pragmtico, como una tcnica a utilizar para la organizacin democrtica del consenso en una sociedad de masas 13. La sociologa y las dems ciencias pueden ofrecer una contribucin indispensable a la planificacin, pero slo si se tiene una concepcin particular de las ciencias sociales. Realmente ,-hace notar una vez ms Wirth-, el socilogo es un verdadero cientfico si sabe experimentar los problemas en primera persona y si se compromete directamente en su solucin. Debemos reconocer que nuestro autor dedic toda su vida profesional a este modo de concebir la sociologa como accin social ms que como ciencia abstracta 14. 2. Wirth y la sociologa urbana Desde sus primeros escritos Wirth manifest un vivo inters por los problemas de la vida urbana, juzgndolos como problemas tpicos de nuestro tiempo 15. Y es con estos problemas con los que el investigador habr de medirse si quiere cumplir con su deber de conocer para intervenir polticamente. En 1925, cuando Wirth slo tena veintiocho aos, public en el clsico The City una bibliografa razonada de sociologa urbana que documentaba su amplio conocimiento en este campo y que ser durante muchos aos un instru mento indispensable de trabajo 16. En el mismo ao redact tambin The Ghetto, una obra que slo aparentemente se sita dentro de la lnea de las dems investigaciones de la Escuela ecolgica, por el hecho de concentrarse en el problema de la segregacin dentro del ambiente urbano. The Ghetto es su tesis doctoral y se publicar tres aos ms tarde. En este estudio se revela el profundo inters que Wirth demostraba por la historia, inters que, como veremos mejor, es uno de los motivos que lo apartan de los fundadores de la ecologa urbana. El compromiso poltico lo llevar -en 1937- a redactar como coautor el volumen Our Cities: Their Role in the National Economy, que constituye uno de los primeros esfuerzos empricos de la sociologa acadmica, con la finalidad de proporcionar al Gobierno federal norteamericano ciertos conocimientos sobre la ordenacin urbana nacional. En 1938 acabar su ensayo ms famoso: Urhanism as a Way of Life, que puede considerarse como una de las contribuciones tericamente ms refinadas para la interpretacin de los fenmenos sociales presentes en la ciudad. Ntese, entre otras cosas, que este ensayo se escribi cuando el autor era consultor del Committee on Urbanism of the National Resources Planning Board y cooperaba desde 1935- con la administracin Roosevelt en el renacimiento econmico-social de su pas de adopcin. En aos sucesivos, Wirth se dedicar sobre todo al estudio de una perspectiva de anlisis regional de las reas urbanizadas; y en la posguerra se comprometer a fondo en una actividad de planificacin social de la ciudad de Chicago y del Estado de Illinois. Estudiar, en particular, el problema de las minoras raciales que siempre lo haba apasionado 17. Opinamos que es necesario ahora en nuestro estudio detenernos en dos textos: The Ghetto y Urbanism as a Way of Life (Urbanismo como modo de vida), puesto que son dos textos ejemplares de las tendencias clave del anlisis wirthiano. 83

3. El "ghetto" Con el trmino ghetto -escribe Wirth- se acostumbra indicar tanto el barrio judo existente en una ciudad, como aquellas reas naturales de primer asentamiento formadas por los inmigrados de distintos tipos, por minoras que sufren esta forma de marginacin 18. De aqu el inters por este estudio que ofrece hoy la oportunidad de comparar tipos y formas distintas de segregacin, adems de constituir un ejemplo histricamente importante en el desarrollo de la sociologa urbana. La historia del ghetto es la historia del conflicto entre judo y gentil, un conflicto que se manifiesta en una pluralidad de formas (conflicto de grupo, conflicto individual) y que no excluye los fenmenos de atraccin recproca de ms de los de repulsin. Pero para Wirth la historia del ghetto es tambin la historia de una institucin social; as pues, los resultados de este anlisis ofrecen posibilidades de generalizacin. Para el socilogo el "ghetto" representa un estudio de la naturaleza humana; revela los varios y sutiles motivos que conducen a los hombres a actuar como actan. Al socilogo le interesan menos los decretos emanados por los soberanos y los cuerpos legislativos, que los motivos fundamentales que los determinaron y las relaciones humanas que constituyen su expresin formal. El "ghetto" no es slo un hecho fsico, sino tambin una forma mentis 19. Esto significa que en el anlisis de un hecho social es necesario tener en cuenta, con fines interpretativos, no slo aquellos elementos susceptibles de elaboracin estadstica, sino tambin las normas y los valores culturales que forman la esencia del hecho social. Y esto permite sostener ulteriormente la originalidad del enfoque-Wirth, en comparacin con la Escuela ecolgica 20. Y es precisamente en virtud del relativismo cultural -debido a los valores tpicos de cada grupo tnico- como se explica la originaria segregacin voluntaria del pueblo judo. En los pases occidentales, ya en la Alta Edad Media, sin que se hubiese registrado una intervencin de las autoridades, numerosos historiadores observan la presencia de comunidades judas segregadas voluntariamente. La auto segregacin se explica, en primer lugar, por motivos de orden general (la presencia de una comunidad separada era funcional para el tipo de orden social existente en la ciudad medieval), pero sobre todo por elementos de orden cultural (los judos para cumplir su precepto religioso necesitan de su propia organizacin comunitaria) y de orden econmico (la profesin prevaleciente entre los judos los aislaba en una parte determinada de la ciudad, tal como ocurra en aquel entonces con quienes ejercan otras profesiones) 21. Al ghetto voluntario -debido, sin duda alguna, tambin al sentido de superioridad del judo frente a otros miembros de la comunidad- sigue ms tarde el ghetto forzoso, que acentuar todava ms aquel aislamiento ya natural del pueblo judo. Y precisamente a propsito de este segundo tipo de ghetto el anlisis se hace particularmente agudo en el plano sociolgico, gracias al uso inteligente de datos de naturaleza histrica. De modo particular, cuando Wirth describe las relaciones existentes entre el ambiente comunitario segregado y la personalidad. El aislamiento social forzoso y la endogamia, basada en normas de carcter religioso escrupulosamente observadas, contribuyen de modo determinante a formar el tipo social del judo. La combinacin de los distintos caracteres de la existencia del "ghetto" tenda a desarrollar y a perpetuar un tipo de judo definido... Uno de estos aspectos lo constituan los grandes esfuerzos realizados para casar a cada miembro del grupo: no existan restricciones rigurosas contra matrimonios entre parientes prximos, muy al contrario, se alentaba frecuentemente estos matrimonios 22. La endogamia comportar, sin embargo, efectos degenerantes: el porcentaje de enfermedades mentales -segn Wirth- era, de hecho, excesivamente alto entre la poblacin juda. El conjunto de condiciones desfavorables que caracteriza la vida de los judos relegados en el ghetto los marca incluso fsicamente (por ejemplo, con la denominada curva del ghetto se indicaba la incapacidad de sostener la espina dorsal erguida a causa de la debilidad fsica general), los acostumbra a un comportamiento determinado y a asumir determinadas actitudes. Siglos de confinamiento en el "ghetto", de 84

ostracismo social, de incesantes sufrimientos... son factores que originaron un tipo psquico caracterstico, que se manifiesta en aquella mscara expresiva considerada peculiarmente "juda" 23. A todos estos factores se aaden otros caracteres adquiridos, que no se transmiten de forma hereditaria, pero que tipifican a los ojos de los gentiles el grupo social judo. Entre estos caracteres tenemos la famosa y peculiar orientacin de la atencin, es decir, la direccin de las costumbres y de los intereses de los judos formados durante siglos de vida en comn dentro de reas urbanas segregadas 24. El tercer momento histricamente importante del ghetto judo es el del denominado ghetto moderno. Esta forma es cronolgicamente sucesiva a la del ghetto voluntario y a la del ghetto forzoso y se relaciona con la historia de los judos en Amrica. El ghetto moderno, en cierto sentido, ya no es un refugio institucional ofrecido a los judos en un ambiente que les es hostil, sino ms bien una forma de segregacin temporal caracterstica de todo movimiento de inmigracin. Pero con todo esto no desaparece el Judenschmerz. El sentimiento de exclusin que sufren y que generan los judos vuelve a estar presente en esta nueva sociedad, a cuyo crecimiento el judo poda y deba contribuir, junto a otros grupos tnicos, en un plano de sustancial autonoma. Se cumplir as un proceso de emancipacin (y de modernizacin) de los propios valores tradicionales, aunque este proceso tendr para sus protagonistas un coste notable, incluso psicolgico 25. No obstante, en la sociedad americana, siempre dispuesta a aceptar cualquier transformacin, se evidencian ciertos valores y ciertos prejuicios de forma ms radical que en otros lugares, incluso cuando no existe manifiestamente presin racial alguna; en lo ms profundo de la psiquis hebraica vive siempre el Judenschmerz como componente cultural esencial. Se desarrolla as en los adultos de la segunda generacin de inmigrados una tendencia a asumir de nuevo aquellos modelos tradicionales de comportamiento que haban sido abandonados. Por consiguiente, se puede avanzar la hiptesis de que la integracin social no tiene lugar a nivel de individuos, sino a travs de la mediacin de grupos, cuya caracterstica esencial es la de basarse en criterios adscritos, o casi adscritos, como la religin. La segregacin ecolgica no es ya un indicador de exclusin y de marginalidad (como ocurre todava en el caso de los negros), sino el resultado de la voluntad de ciertos grupos de mantener una identidad propia 26. Para concluir esta rpida sntesis creemos necesario subrayar los lmites y el valor de esta obra menor del Wirth socilogo urbano; 27 es el nico libro de su amplia produccin escrito bajo la forma de ensayo breve. Hay que hacer notar in primis que la hiptesis tan calurosamente sostenida por Wirth -es decir, la tendencia hacia la plena asimilacin del grupo judo en una sociedad abierta-, se revel slo parcialmente vlida. La comunidad juda se encierra en s misma y tiende a restablecer, aunque sea con la adopcin de comportamientos y valores nuevos, el ghetto denominado voluntario. Todo esto se expresa en una forma de autosegregacin donde -a diferencia de lo que ocurre, por ejemplo, con el grupo tnico negro- el grupo hebraico est en posicin de plena participacin en los beneficios sociales y econmicos ofrecidos por la sociedad americana y, al mismo tiempo, est animado por una decidida voluntad de preservar su propia integridad, diferencindose bajo varios aspectos. Sin embargo, hay que reconocer que Wirth supo ver ya en los aos treinta la existencia de tendencias que, por un lado, mantenan y reforzaban la comunidad hebraica como grupo social diferenciado, mientras que, por otro lado, empujaban, sobre todo a las jvenes generaciones, a sumergirse en el inmenso crisol de la metrpoli americana 28. Sobre la base del material comparativo acumulado por Wirth, nos parece posible, en este punto, formular algunas hiptesis tiles para una teora de la vida urbana (hiptesis que, obviamente, se deber desarrollar o corregir oportu namente utilizando otras investigaciones): - no se puede considerar, sic et simpliciter, el ghetto como un rea natural; en la mayora de los casos constituye la manifestacin evidente de una subordinacin econmico-poltica de algunos grupos sociales, limitados en su posibilidad de libre expresin; 85

- la organizacin espacial dentro de la cual una comunidad se ve obligada a vivir contribuye -dadas ciertas condiciones- a reforzar los valores, a modelar las actitudes psquicas e, incluso, a favorecer en sus miembros algunas profesiones ms que otras. Estos efectos de segregacin forzosa tienden a perdurar y a transformarse, una vez cesadas las presiones externas, en causas de segregacin voluntaria; - en condiciones prolongadas de segregacin (tanto forzosa como voluntaria) nace un tipo de personalidad, divulgado en el ambiente urbano, que puede definirse del hombre marginal. Este tipo de personalidad puede convertirse en un rasgo cultural; as que, incluso la totalidad de un grupo tnico asume la marginalidad como componente social y psicolgica, componente que puede transmitirse de generacin en generacin, condicionando el comportamiento social de los miembros de este grupo (el "ghetto" no es slo un hecho fsico -deca Wirth-, sino tambin una forma mentis) 29. 4. Urbanismo como modo de vida ("Urbanism as a Way of Life")

En este ensayo Wirth se propone colmar el vaco terico que existe en relacin a la ciudad concebida como entidad social. De hecho, se lamenta de que no tenemos todava un corpus sistemtico global de hiptesis sintticas que puedan derivar de una serie de postulados contenidos implcitamente en una definicin sociolgica de la ciudad, ni tampoco hemos logrado abstraer estas hiptesis del conocimiento sociolgico general que poseemos y que puedan confirmarse mediante la investigacin emprica 30. Intentaremos ahora aclarar si la definicin de ciudad tal como se elabora en este clsico de la sociologa urbana responde a las exigencias tericas mencionadas e intentaremos verificar, al mismo tiempo, si esa definicin puede mantenerse en la confrontacin directa con la realidad emprica. Tanto Max Weber como Robert Park haban ya intentado formular una teora sistemtica en este campo, pero Wirth acusa a estos dos autores de no presentar un modelo terico organizado de manera satisfactoria y de permanecer en un nivel que slo se aproxima a la teora. En realidad, Wirth no ignora el camino abierto por Weber y utiliza ampliamente las ideas de la Escuela ecolgica de Chicago. Wirth advierte adems que una definicin correctamente enfocada no debera considerar slo las caractersticas fundamentales comunes a los asentamientos que se califican como urbanos, sino que una definicin de este tipo debera permitir tambin la individualizacin de importantes variaciones para lograr una clasificacin de tipos de ciudades, precisamente porque cada tipo de ciudad presenta su manera de organizacin social y ejerce una influencia distinta en sus habitantes 31. Wirth nos propone, ante todo, una especie de teora intermedia, un modelo dinmico que abra el camino a nuevas investigaciones empricas y prepare, por consiguiente, las condiciones indispensables para una accin social innovadora e incisiva sobre situaciones y problemas especficos y diferentes. Por tanto, insiste en la exigencia de distinguir tanto el urbanismo de la urbanizacin, como el industrialismo del capitalismo moderno. El urbanismo indica aquel conjunto de elementos que forma el caracterstico tipo de vida de la ciudad, mientras que la urbanizacin denota el desarrollo y la extensin de estos factores: 32 presumiblemente (aunque Wirth no lo diga), en trminos de influencia y de atraccin de poblacin en relacin con las reas no urbanas, es decir, en trminos verificables cuantitativamente. El urbanismo, concebido precisamente como tpico modo de vida social, existi en aquellos asentamientos que deben considerarse ciudad, aunque no haban nacido todava ni la tecnologa mecnica, ni la produccin estndar, ni la organizacin del trabajo formalmente libre. Todos estos ltimos factores son responsables, en cambio, del desarrollo urbano moderno. Se llega as a la propuesta de una definicin mnima de ciudad, donde la combinacin de nmero, densidad y heterogeneidad social de la poblacin proporciona un nuevo criterio definidor: para fines sociolgicos, una ciudad puede definirse como un asentamiento relativamente grande, denso y permanente de individuos socialmente heterogneos 33. Esta definicin sugiere, como dice Wirth, algunos postulados. De estos postulados se intenta deducir una teora del urbanismo formulada dentro del marco del conocimiento disponible en aquel entonces sobre grupos sociales. Veremos ms adelante si es correcto calificar esta definicin como sociolgica. En cambio, es necesario remarcar, desde ahora, que Wirth concentrar todo su anlisis en la ciudad moderna, dejando de lado de forma sistemtica el propsito de desarrollar un tratamiento metahistrico de la ciudad. Esta teora 86

del urbanismo se presenta como un modelo polidrico. Es simultneamente una teora de la ciudad de molde durkheimiano (por ejemplo, la anomia y la formalizacin de lo social en las instituciones se proponen como momentos de reflexin para quien estudia la influencia de la ciudad en la ordenacin estructural de la sociedad) y una teora de la ciudad en sentido demogrfico que, sin embargo, estudia tambin la influencia del ambiente urbano sobre la personalidad, siguiendo las lneas de interpretacin Psicosociolgica inauguradas por Simmel. Wirth deduce, en efecto, de los caracteres propios del fenmeno urbano elementos sugestivos para la interpretacin de los procesos sociales tanto a nivel estructural, como a nivel de conocimiento y de comportamiento 34. Adems, la influencia de la ecologa urbana en Wirth es evidente. En la primera hiptesis formulada el tipo de vida urbana -es decir, una forma, una calidad, para decirlo de alguna manera, del comportamiento social- se relaciona con factores cuantitativos como el nmero y la densidad de los habitantes. Esta forma de determinismo, tpica de los fundadores de la Escuela de Chicago, ser moderadamente atenuada por la afirmacin de que las instituciones sociales, y asimismo el tipo de vida urbano, pueden desarrollarse separadamente de los factores materiales y ambientales que los han originado. Wirth analiza luego el nmero y la densidad de los habitantes como factores separados, puesto que tienen efectos distintos bajo el perfil social. Un nmero elevado de habitantes genera varias consecuencias. En primer lugar, un gran nmero de habitantes implica... una mayor extensin de las variaciones individuales. Adems, cuanto mayor sea el nmero de individuos que participan en un proceso de interaccin, tanto mayor ser la diferencia potencial entre ellos.35. As pues, a pesar del ambiguo subrayado del atributo potencial en el texto de Wirth, puede parecer que la heterogeneidad social de los habitantes desciende hasta el rango de variable dependiente de la dimensin cuantitativa del agregado urbano. La influencia parkiana no slo queda reconfirmada, sino reforzada cuando se sostiene inmediatamente despus que: a) de la heterogeneidad nace la segregacin espacial en la ciudad y, por tanto, la divisin del ambiente urbano en reas naturales 36; b) que la solidaridad tpica de la comunidad rural es sustituida en la ciudad por los mecanismos de competicin y de control social formalizado. En segundo lugar, basndose explcitamente en Weber y especialmente en Simmel, el gran nmero de habitantes y, por tanto, la multiplicacin de las personas en recproca interaccin en condiciones que imposibilitan el contacto como personalidades completas producen aquella segmentacin de las relaciones humanas que a veces algunos estudios de la vida espiritual de la ciudad tomaron como una explicacin del carcter "esquizoide" de la personalidad urbana 37. El habitante de la ciudad est condenado, como un nuevo Tntalo, a encontrarse con muchos, pero a permanecer siempre solo, precisamente porque la relacin con los dems, esencial para aquella parte de la personalidad que tiene una naturaleza social, se racionaliza y se hace cada vez menos emotiva, transformndose en una direccin utilitarista. El contacto social en el ambiente urbano es superficial, annimo y rpido; nace as la personalidad tpica del habitante de la ciudad que se manifiesta externamente en la actitud blas, y en la tendencia a transformar incluso los vnculos de amistad en un instrumento para su realizacin con finalidades egostas. Adems: el nmero de habitantes no slo impide un conocimiento directo y profundo, sino que obliga tambin a la comunicacin a servirse de medios indirectos. Los procesos de representacin y de delegacin constituyen en la ciudad el nico modo a disposicin de los habitantes para defender sus propios intereses. Por lo que se refiere a la importancia social de la concentracin de habitantes en un espacio X, Wirth se limita a referirse a Durkheim (el Durkheim de la Divisin del trabajo social), el cual declara que a un aumento de densidad demogrfica corresponde diferenciacin y especializacin: nicas soluciones al problema de la supervivencia de sociedades en continua expansin. La densidad, por tanto, refuerza los efectos del nmero en la diversificacin de los hombres y de su actividad y en el aumento de la complejidad de la estructura social 38. Sin embargo, surge la sospecha -tambin a la luz de otras proposiciones que ilustran las consecuencias sociales de la variable densidad- de que exista conceptualmente una superposicin entre nmero y densidad: el nmero de los habitantes, de hecho, no parece tener las consecuencias sociolgicas que se le imputan mientras no se le considere en relacin a un determinado espacio-ambiente (dotado de un nmero Z de recursos). 87

El espacio, de hecho, se convierte en un patrimonio raro que adquiere un valor econmico distinto en las distintas partes de la ciudad. El espacio condiciona la organizacin social de la ciudad en el sentido de que influye, con su valor econmico, en la distribucin de los habitantes y en su comportamiento cotidiano, estableciendo en qu lugar deben residir, en qu lugar deben trabajar, etc. La falta de espacio obliga a frecuentes relaciones y ello facilita el conocimiento de las situaciones sociales y culturales contradictorias. La falta de espacio genera congestin en el movimiento de los habitantes; surgen as tensiones y problemas que la ciudad moderna no logra solucionar fcilmente. Wirth desarrolla asimismo algunas consideraciones que conciernen a la heterogeneidad sociocultural de los habitantes de la ciudad 39. Con este trmino se refiere a las diferencias raciales y tnicas, de idioma, de renta y de status. Las ciudades -como ya haba dicho Park- atraen a tipos diferentes, viven de estas diferencias y, adems, subrayan la tipicidad de sus habitantes. Con este carcter se relaciona tambin la fuerte heterogeneidad de los grupos sociales presentes en el rriflieu urbano. Como se deca cada individuo debe afiliarse a una pluralidad de grupos que satisfacen diversas funciones, en conformidad con las diversidades de las exigencias y de los intereses de cada uno. Ocurre as que esta pertenencia pluralista excluye la devocin total del individuo a un grupo y que la movilidad social implica una ulterior mutacin en las pertenencias. La sociedad urbana se compondr, dentro de un corto espacio de tiempo, de organizaciones que suplen la incapacidad del individuo de percibir su posicin en el conjunto social y que tutelan sus intereses, representndolo. Pero, al lado de estos grupos institucionales que son el armazn de la ciudad moderna, existen tambin las masas fluidas, constituidas por aquellos individuos que no forman parte de ninguna organizacin. El cambio social en el ambiente urbano se relaciona, en amplia medida, con las dificultades para los agentes del control social de prever el comportamiento colectivo de estos habitantes no integrados. Esta ltima hiptesis se puede, sin embargo, invalidar con bastante facilidad, porque es demasiado genrica en su formulacin. De hecho: a) los grupos sociales institucionalizados que dirigen econmicamente la ciudad moderna en Occidente toman, en la mayora de los casos, decisiones que condicionan su desarrollo tanto econmico como social; b) las masas fluidas juegan a menudo un papel de aceptacin pasiva y estn sometidas a la tendencia niveladora del proceso de despersonificacin, relacionado, ms o menos, segn lo que sugiere el propio Wirth, con la economa urbana: una economa basada en la moderna tecnologa, en la produccin de masas y en un mercado impersonal de amplsimas dimensiones 40; c) en la colectividad urbana el comportamiento social es, en definitiva, mucho ms previsible de cuanto permite suponer la variable de la heterogeneidad. Esto significa que tanto la accin del proceso del control formal -a relacionar, segn Wirth, con estos grupos no mejor identificados que componen la estructura social de la ciudad-, como la routine cotidiana de la vida urbana, que es, en definitiva, un corolario de la accin de estos grupos, cumplen satisfactoriamente con la tarea de mantener integrada, durante largos perodos de tiempo, la organizacin social ciudadana. Hay que aadir, no obstante -y el mrito es de Wirth- que los puntos centrales de su investigacin nos devuelven al problema del consenso y al dramtico contraste entre la exigencia de libertad del individuo y la necesidad de forzar, de subordinar una parte de su individualidad a las exigencias de la comunidad ms amplia y, en esta medida, sumergirse a s mismo en el movimiento de masas 41. De hecho, sta es la nica condicin para que se verifique una participacin social y poltica del individuo en la vida de la ciudad. 5. Wirth y la ecologa Muchos investigadores de la ciudad suscitaron una amplia discusin referente a las afirmaciones contenidas en este ensayo, criticndolo desde el punto de vista emprico y terico. Se sostuvo, por ejemplo, basndose en investigaciones empricas, que la integracin social en el contexto urbano no tiene lugar, predominantemente, como deca Wirth, entre titulares de cargos impersonales. La poblacin urbana no se halla constituida nicamente por sujetos que entran frecuentemente en contacto de manera superficial y transitoria, orientando su comportamiento slo en una direccin utilitarista, bajo el perfil econmico. La desaparicin de vnculos afectivos y la soledad del habitante de la ciudad seran las primeras consecuencias de 88

este modelo de vida urbana trazado por Wirth, que tendra, sin embargo, ms el valor de mito que el de una proposicin con base cientfica. En efecto, numerosas investigaciones efectuadas en diferentes ciudades norteamericanas demuestran que la interaccin social es frecuente y que los grupos primarios son numerosos y juegan un papel importante en la vida de cada da 42. Las afirmaciones de Wirth se refieren -segn estos crticos- ms bien a situaciones excepcionales: en la realidad, los vnculos amistosos existen, se establecen entre vecinos y no son necesariamente funcionales al clculo utilitarista y a la carrera profesional. Tambin las relaciones familiares seran susceptibles de una ms eficaz interpretacin si se hubiese adoptado el concepto de familia extensa modificada, en cuyo seno aparecen frecuentemente relaciones de mutua ayuda y de asistencia. A esta clase de estudios que, entre otras cosas, tienden a medir cuantitativamente la frecuencia de la interaccin entre individuos con el fin de invalidar las hiptesis Wirth, se ha objetado justamente 43 en primer lugar, que Wirth se preocupa de manera explcita de la calidad de las relaciones y no de su frecuencia 44 y, en segundo lugar, que estos crticos se concentran exclusivamente, o casi exclusivamente, en las relaciones amistosas y de parentesco, mientras que Wirth se ocupaba de toda la red de relaciones sociales del habitante de la ciudad. Por otro lado, las relaciones sociales de tipo secundario ocupan indiscutiblemente una amplia parte de la vida cotidiana; baste pensar en la importancia de la experiencia del trabajo, en el comportamiento de consumo y en el tiempo libre. Pero, incluso la ms reciente, o quiz la ms sistemtica confrontacin de la hiptesis wirthiana con la realidad investigada de forma emprica, la de C. Fischer, no permite una valoracin verdaderamente definitiva 45 Fischer seala justamente, que en la mayora de los fenmenos que Wirth asocia al urbanismo no se evidencian datos tiles para una verificacin precisa; entre otras cosas, muchas investigaciones no permiten distinguir claramente el urbanismo de la urbanizacin, los efectos sociales de la vida en la ciudad del movimiento hacia la ciudad. Slo se puede afirmar, con reserva, que el anlisis de Wirth es correcto sobre todo en lo referente a los aspectos crticos de la vida social en la ciudad, y particularmente cuando se ocupa de la desviacin. Por otro lado, es necesario especificar que muchas observaciones son aplicables slo a las clases socialmente inferiores (en especial, las consideraciones sobre la desorganizacin social) y a las superiores (por ejemplo, las observaciones sobre la racionalidad del temperamento urbano y sobre la actitud blas), pero no se pueden extender, en cambio, con toda seguridad a la masa de habitantes pertenecientes a estratos sociales intermedios. Adems, Wirth no explica por qu el malestar endmico de la dimensin urbana de la sociedad no se traduce en un empeoramiento del conflicto social. No explica con claridad cules son los mecanismos que influyen en la negacin de la integracin y de la unidad social de la ciudad. Tiene ms xito aquella parte de la crtica que imputa a Wirth querer conciliar a toda costa el urbanismo con el ideal norteamericano del consenso y con la exaltacin acrtica del proceso de progresiva individualizacin de la vida ciudadana. Las dudas ms serias son, entonces, las que se refieren a los aspectos tericos de este ensayo. Entre estas crticas la ms importante es an hoy la que formul Herbert Gans, quien hace a Wirth una crtica cerrada, basada bien en lo emprico, en cuanto que utiliza un anlisis secundario de investigacin, bien en lo terico, en cuanto que se propone desmantelar la definicin de ciudad articulada sobre las tres conocidas variables 46 Segn Gans, del anlisis del ensayo de Wirth se deduce que el carcter urbano es el carcter fundamental de toda la sociedad. Y esto est fuera de toda duda, puesto que escriba: La direccin de los cambios que se desarrollan con el urbanismo transformar, para bien o para mal, no slo la ciudad, sino el mundo entero. El anlisis de Wirth sera entonces un anlisis que no diferencia los estilos de vida existentes en la ciudad de los que existen en asentamientos de otros tipos presentes en la sociedad moderna. Wirth, sostena adems, que el sistema social urbano se asimilaba progresivamente a la definicin de Gesellschaft, dada por Toennies, tendencia que, segn algunos, l habra considerado indeseable. Si en tiempos de Wirth una comparacin entre asentamientos preurbanos poda ser til a las finalidades tericas, hoy -siempre segn Gans- quien estudia la ciudad tiene el deber de comparar los distintos tipos de asentamientos existentes dentro y fuera del contexto urbano. Y Gans seala particularmente la importancia de dos procesos que Wirth no tom en consideracin: el movimiento de descentralizacin de la industria y el importante desarrollo de los suburbios; aade asimismo otras crticas de menor importancia 47. Sin embargo, Gans olvida o menosprecia algunos elementos importantes del ensayo de Wirth. As pues, su crtica, a nuestro parecer, ser sustancialmente til en un solo punto. 89

Urbanismo como modo de vida naci para satisfacer unas exigencias tericas; la valoracin reductora de Gans no puede aceptarse porque Wirth, por un lado, desarrollaba su anlisis despus de una larga experiencia de investigacin 48 que le proporcionaba un amplio conocimiento de la realidad urbana en sus mltiples aspectos y, por otro lado, porque conoca como pocos la literatura de la ciudad. No es justo adems sostener que en este ensayo se evidencia demasiado la problemtica social, poltica y econmica de los aos en que fue escrito. Wirth estaba atento a los cambios del sistema social en aquellos aos y en los sucesivos. En 1951, sealaba que los procesos de descentralizacin de la industria y el de la expansin de los suburbios generaban -en Estados Unidos en particular, pero tambin en cualquier otro lugar- una nueva realidad que obligaba a un nuevo planteamiento del significado conceptual de los atributos urbano y rural. Dadas las dificultades para resolver de forma vlida este problema terico, volva a proponer, sustancialmente, las tesis expresadas en 1938 49. No puede adems olvidarse que Wirth fue uno de los pocos socilogos urbanos movidos por un sincero escrpulo de introducir la dimensin histrica en el anlisis sociolgico; as como tampoco se puede olvidar que el concepto de urbanismo por l delineado expresa un modo de vida existente en la ciudad de masas, consumista, de ritmos convulsos y en continuo crecimiento. Relaciona este tipo de concepto con un tipo de ciudad que tiene su precisa colocacin en la historia de la sociedad urbana occidental. Mas no por esto podemos dar la razn a Gans cuando sostiene que las condiciones sociales aqu descritas son tpicas y exclusivas de los aos treinta. Ni tampoco cuando sostiene, ms especficamente, que los habitantes de la ciudad norteamericana no tenan entonces la posibilidad de efectuar libremente ciertas selecciones, dadas ciertas condiciones contingentes de crisis que congelaban de manera peculiar la organizacin social urbana, frenando la movilidad residencial de los habitantes. Sera ms correcto afirmar que este ensayo est dedicado a la ciudad occidental, o mejor, al habitante de la ciudad occidental, con el fin de comparar el problema del consenso democrtico con la nueva dimensin econmica, poltica y social de un sistema industrialmente avanzado que tiende a coartar la libertad individual. Entonces nos parece an ms correcto preguntarnos si Wirth logr individualizar en su definicin las causas de esta transformacin, cuyos efectos sociales describi de forma tan brillante. Y es aqu donde Gans evidencia la principal debilidad de la tesis Wirth 50. De hecho, Wirth, basando su definicin sobre todo en nmero y densidad, se demuestra ms eclogo de lo que querra ser. En primer lugar, olvida que la variable heterogeneidad cultural es una variable independiente e importante para comprender la vida urbana con un enfoque sociolgico 51 y, en segundo lugar, que nmero y densidad son a su vez simples efectos de aquellos procesos econmico-sociales y de aquellos valores que acompaan la urbanizacin. Por otro lado, no se puede omitir que el autor nos habla de su ensayo como de un intento de sistematizacin terica y que las variables que indica juegan indudablemente un papel autnomo como concausas, condicionando fuertemente la vida urbana moderna 52. Wirth tiene sin embargo el mrito de haber organizado un cuerpo de proposiciones relativas a los aspectos cruciales de la vida urbana contempornea y de haber indicado, siguiendo el camino trazado por los clsicos, las lneas imprescindibles para la investigacin: baste pensar en la relacin entre organizacin social, organizacin espacial urbana y personalidad del habitante 53. Todava ms incomprensibles son los intentos de quienes pretenden colocar a este autor en el mbito del pensamiento antiurbano, sin comprender que, en realidad, Wirth estaba animado en su reflexin por el ansia de resolver una problemtica mucho ms profunda. Se puede sostener que a l tambin se le presentaba el problema de ver sobre qu bases era posible crear un orden social que no implicase la prdida de los valores fundamentales en la historia de la ciudad occidental. Pero no se puede sostener que propusiese deliberadamente la vuelta a la comunidad preindustrial, demasiado a menudo mitificada como panacea utopista para las contradicciones y los desequilibrios presentes en la ciudad 54. Por lo menos dos cualidades de Wrth desmienten esta crtica: su capacidad de observacin y de bsqueda sobre la realidad de su tiempo y, en especial, su empeo constante en resolver racionalmente los problemas de su sociedad ofreciendo su propia contribucin de socilogo comprometido, no slo como investigador, sino tambin como ciudadano. VI. Clases sociales y poder en una ciudad media: las investigaciones de los Lynd 1. Los estudios sobre comunidades 90

En una brillante leccin de sociologa redactada por los miembros del Instituto para la investigacin social de Frankfurt se sostiene que las grandes ciudades presentan dentro de sus lmites todas aquellas caractersticas de complejidad, inmensidad no transparente y alienacin que hacen difcil orientar la investigacin: y la investigacin sobre las grandes ciudades se encuentra ante las mismas dificultades con las que se encuentra la enunciacin emprica sobre la sociedad en su conjunto. De aqu la idea de llevar a cabo investigaciones modelo sobre las ciudades de dimensiones medias donde se espera poder estudiar las tendencias del urbanismo y sus consecuencias sociales sobre un material an lo bastante limitado para poder abarcarlos casi enteramente 1. Esta orientacin ocultaba, quizs, en un primer momento el deseo de los investigadores de extrapolar de la investigacin sobre la ciudad media conclusiones aplicables a la sociedad global; sin embargo, sea como sea, no se puede cierta mente negar la utilidad de los estudios sobre comunidades tanto para la investigacin como para la teora sociolgica. Los estudios sobre comunidades no slo proporcionan la base emprica necesaria para una comprensin sociolgica ms amplia, sino que, cuando se atribuye a la comunidad el valor de una variable independiente, permiten afrontar, en concreto, el anlisis de los efectos de la organizacin social sobre el comportamiento humano. Las investigaciones de Robert y Helen Lynd representan dentro de este sector del trabajo sociolgico una contribucin pionera ya clsica que, sin embargo, sigue teniendo el valor de un modelo al que es conveniente todava referirse. Como ya es sabido, se trata de un estudio sobre una pequea ciudad del Middle West, realizado en el curso de dos perodos importantes de la historia norteamericana moderna, caracterizados respectivamente por la difusin del proceso de industrializacin en todo el territorio nacional y por la Gran Depresin. Horkheimer y Adorno ponen de manifiesto cmo de un estudio tan empricamente limitado pueden surgir elementos de valor terico ms general: el inters de los Lynd no se diriga en primer lugar a datos estadsticamente verificables, sino a la interaccin de las condiciones econmicas y sociales por un lado y de las normas y concepciones subjetivas de la poblacin, por otro, partiendo del presupuesto de que la comunidad estudiada y su desarrollo se hallaban determinados, en gran medida, por las formas que esta interrelacin vena asumiendo. Fue, sobre todo, al repetir la investigacin sobre el mismo objeto, cuando los Lynd lograron descubrir la interaccin existente entre infraestructura y superestructura. Adems, particularmente en el perodo de la crisis econmica, pudieron mostrar cmo la ciudad no funcionaba como una monada social, sino que dependa de los procesos que envolvan al conjunto de la sociedad 2. Parece claro, pues, que la sociologa de la ciudad no puede desentenderse de este filn investigador que slo aparentemente est a latere; ni tampoco conviene ignorar que esta aportacin especfica de los Lynd tiene un valor ejem plar. Por otro lado, no parece oportuno desarrollar en estas pginas un anlisis global, crtico y comparativo, de las dos monografas; 3 creemos, en cambio, ms conveniente adoptar una perspectiva selectiva que se refiera a la temtica de las clases sociales y del poder a nivel de comunidad local, temtica importantsima para los estudios de poltica urbana. Las dos investigaciones sobre Middletown 4 ofrecen al estudioso de la estratificacin social un material emprico original y til en muchos aspectos. Estas investigaciones demuestran que el hecho de relacionar el anlisis de las clases con un contexto social relativamente amplio, que se puede controlar mejor y de forma directa --por tanto mucho ms comprensible para quienes investigan-, constituye una ventaja, por ejemplo, para la formulacin de hiptesis que estudian las relaciones entre la dimensin de la estratificacin social y la dimensin institucional. Ambas investigaciones aqu examinadas facilitan una verificacin emprica: a) con referencia a un marco social -la pequea ciudad- en va de transformacin por el impacto de la industrializacin; b) con referencia a un proceso de progresiva introduccin de una comunidad local en un tejido social y econmico metropolitano, cuyas contradicciones se reflejan, con efectos de cierto relieve, tambin en la estratificacin social local. 91

Pero el mayor mrito de un enfoque de este tipo reside quizs en el hecho de que constituye una especie de trmite exclusivo para recobrar datos y formular hiptesis y teoras sobre la estratificacin. No es casual que entre las etapas ms significativas de la investigacin sociolgica en este sector, desde el estudio de Engels sobre la situacin de la clase obrera en Inglaterra en adelante, se siten, precisamente, aquellas investigaciones localmente orientadas sobre el terreno 5. Pero tambin es cierto que el aspecto de la estratificacin social en las investigaciones sobre Muncie no es un aspecto exclusivo; sin embargo, es difcil negar que no se trata de uno de los aspectos ms importantes y que la contribucin emprica de los Lynd constituye un importante momento en la historia del anlisis de la estratificacin social en la sociedad occidental industrializada. 2. Clase trabajadora y clase del "business" Veamos ahora cmo los Lynd caracterizan a las clases sociales en su primera investigacin. Sealan que el rea del gettng a living -rea clave para el cambio social comunitario- se caracteriza inmediatamente a los ojos del investiga dor por la mezcla de actividades diversas. La exigencia primaria de poner orden en el magma de los datos y la necesidad de reducir la diversidad emprica a unidad conceptual obligan al investigador a fijar dos gneros de actividades predominantes. Se distinguen as dos grupos sociales diferentes que los Lynd definen como working class y business class 6. Cules son los criterios que sostienen esta definicin? En general, los miembros del primer grupo orientan sus actividades lucrativas especialmente hacia las cosas, utilizando instrumentos materiales en la fabricacin de objetos y en el cumplimiento de servicios, mientras que los miembros del segundo grupo dirigen sus actividades hacia las personas, en particular, vendiendo o difundiendo cosas, servicios e ideas 7. La articulacin de las clases sociales en la Middletown de 1925 gira por tanto alrededor de una dicotoma, expresin de un enfoque metodolgico quizs ingenuo, pero empricamente eficaz. Segn este enfoque, parece que los Lynd atribuyen una importancia decisiva, en primera instancia, al criterio de la funcin econmica y, en segundo lugar, a la divisin entre trabajo material y trabajo no material como categoras que crean una vertiente divisoria no slo econmica, sino tambin cultural, en el mbito de una comunidad que se est industrializando a ritmo veloz. Los Lynd aclaran seguidamente su punto de vista cuando ponen junto a la definicin principal otras definiciones; todas ellas, sin embargo, conducen de nuevo a la ya citada. Otros trminos que pueden ser utilizados para diferenciar estos dos grupos, en base a su actividad profesional, son los siguientes: personas que dirigen su actividad hacia las cosas y personas que dirigen su actividad hacia las personas; los que trabajan con las manos y los que trabajan hablando; los que hacen las cosas y los que las venden o difunden cosas o ideas; los que usan instrumentos materiales y los que emplean varios medios institucionales no materiales 8. Un modelo de estratificacin social as concebido no presenta, evidentemente, ningn ascendiente marxiano, tanto porque los Lynd no conocan en aquellos aos el pensamiento de Marx, como porque esta dicotoma no se funda en la nota discriminante propiedad/no propiedad de los medios de produccin. La diversidad de funcin productiva -y la dicotoma de clase sobre la que se basa depende de un proceso de cambio fundado en la economa, pero tambin condicionado culturalmente. La divisin en clases es asimismo, en esta primera investigacin, un efecto de la posesin o no posesin de diferentes capacidades que facilitan u obstruyen la introduccin en el mbito de un proceso de cambio referente a toda la comunidad, obligndola, por as decirlo, a adoptar nuevos esquemas de conducta social y a dudar de costumbres y valores consolidados. Es oportuno subrayar que el descubrimiento de esta dicotoma de clase -que divide en dos a la ciudad entera- confiere a la investigacin una perspectiva marcadamente sociolgica que, sin duda alguna, no hubiese derivado del empleo exclusivo del esquema antropolgico a seis voces que los Lynd tomaron de las investigaciones de W. H. R. Rivers sobre comunidades primitivas. Es ciertamente interesante sealar que, de este modo, los Lynd introducen en la sociologa de la estratificacin social norteamericana un valioso elemento de novedad. Los Lynd conocan, obviamente, los esquemas de clasificacin tradicionalmente adoptados por sus colegas, en particular, la tripartcin en clases inferior, media y superior basada en criterios 92

de tipo principalmente psicolgico (autoidentificacin), o bien en indicadores como la renta y el prestigio, cuyo uso determinaba una superposicin conceptual entre estrato y clase social. Pero los Lynd rechazan este enfoque en coherencia con su seleccin de fondo que une las clases al rea de vida productiva 9; se produce as una abertura hacia una interpretacin ms convincente de la segunda investigacin, que relacionar ms directamente las clases con el poder econmico capitalista. No se puede tampoco menospreciar una ulterior consecuencia, positiva en el plano metodolgico. El recurso a la actividad profesional, como criterio principal que permite distribuir socialmente a los miembros de la comunidad, exime las observaciones empricas, efectuadas sobre el tema de la estratificacin, de los condicionamientos especficos que provienen inevitablemente del campo donde se desarrolla en concreto la investigacin. La distincin entre trabajo manual y trabajo intelectual es susceptible de aplicacin general; ello confiere un valor objetivo a las observaciones que dependen de su uso, adems de un carcter particularmente incisivo al anlisis de los fenmenos relacionados con la estratificacin. A contrariis: si los Lynd hubiesen optado, como ocurri con otros investigadores, por el criterio de la autocolocacin social de los entrevistados, habran quedado vinculados a una discutible (y mal controlable) percepcin subjetiva de la posicin social y, sobre todo, a situaciones excesivamente especficas de la comunidad objeto de la investigacin. De este modo, en cambio, se refuerza tanto la representatividad de los resultados, como la posibilidad de comparacin no slo con la investigacin sucesiva, sino tambin con otras investigaciones que adopten un criterio anlogo. Tres anotaciones integran preliminarmente la descripcin de esta primera hiptesis lyndiana sobre la estructura de clase. En primer lugar, los investigadores conocan los lmites de una dicotoma tan simplificada. Por su explcita admisin, esta dicotoma sacrifica las gradaciones existentes entre las dos clases principales y deja tambin en la sombra una zona lmite en la que algunos miembros de los dos grupos se superponen o se confunden. Mas la escrupulosidad con que presentan los datos sobre los varios aspectos de la vida cotidiana de los componentes de las dos agrupaciones atena este inconveniente, efecto normal de la utilizacin de todo criterio de clasificacin. La segunda anotacin se refiere a la distinta amplitud cuantitativa de las dos clases sociales. La clase obrera est constituida por el 71 % de los sujetos econmicamente activos, mientras que la clase empresarial representa el 29 %. Se trata de un dato cuantitativo, rico en implicaciones cualitativas si tenemos presente la observacin de los Lynd de que el simple hecho de haber nacido en una o en otra parte de la vertiente, constituida grosso modo por estos dos grupos, representa el factor cultural especfico ms significativo que influye en lo que una persona hace durante el da en el curso de su vida 10. Finalmente, recordemos el siguiente postulado sociolgico fijado por los Lynd: cada discusin sobre las caractersticas de los grupos es, necesariamente, slo una aproximacin, y, por tanto, no se debe nunca perder de vista el hecho de que la conducta de los individuos constituye la base de la conducta social 11. Un postulado al que R. Lynd permanecer fiel toda su vida, dedicada a la investigacin de la sociedad, y que tiene influencias indirectas, pero importantes, en sus anlisis sobre la estratificacin social y, particularmente, en la relacin entre estratificacin y cambio social. Habra quiz que reconocer que este postulado tiene una correspondencia real en la sociedad o -si se prefiere adoptar la terminologa lyndiana- en la cultura norteamericana de la poca. La escrupulosa precisin en la presentacin de los datos, la variedad y la abundancia de observaciones minuciosas, pero organizadas por una inteligencia poco comn, confieren inters a este primer anlisis de las diferencias de clase. El anlisis de los Lynd se desarrolla en concreto a travs de un entretejimiento de distintas variables. El rea institucional del getting a living enmarca una serie de observaciones referentes a la estratificacin social, nacidas de la aproximacin entre las variables edad, sexo, nivel de inteligencia y la variable de la pertenencia de clase.

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Sin embargo, en la investigacin destaca un profundo estudio de la situacin de la clase obrera. Sin duda alguna, los investigadores llegaron a este enfoque por circunstancias objetivas impuestas por el campo de investigacin, como la fuerte preponderancia numrica de la clase obrera, y por elementos subjetivos, por ejemplo, la reticencia de los miembros de la clase empresarial a proporcionar datos y noticias sobre su propio trabajo y, ms en general, sobre su propia condicin social 12. El estudio de los distintos aspectos de la vida de los miembros de estas dos clases sociales se realiza con cierta falta de sistematizacin. Esto no impide al lector ver a las working class y business class como entidades reales, profunda mente distintas. Dos mundos sociales que conviven ignorndose recprocamente y que mantienen slo aquellos contactos necesarios, impuestos por algunos sectores de la vida comunitaria. 3. "Working Class", industrializacin y cambio urbano Los datos que comprueban esta divisin social son numerosos. El desarrollo de la industrializacin favorece un proceso de cambio que afecta sobre todo al que nace y vive como miembro de la working class. Y esto en el sentido de que los costes del cambio -a varios niveles, psicolgico, social y, naturalmente, a nivel econmico (tipo de trabajo y nivel de renta)- sern sufragados especialmente por esta clase. La working class est constituida por un grupo social, en buena medida de origen campesino, que en el transcurso de una generacin sufri un proceso de readaptacin en todas las experiencias que caracterizan la vida cotidiana de un individuo en sus relaciones con la comunidad. La institucin familiar, por ejemplo, se renueva cuando el papel femenino se convierte en papel activo en el mbito productivo, externo a la familia; pero se trata de una transformacin que atae casi exclusivamente a la mujer-madre de familia de la working class. nicamente la mujer casada de esta clase se ve obligada, por un nuevo proceso cultural, basado en la difusin de la autoridad econmica, a realizar trabajos como miembro de la clase obrera, fuera del mbito domstico. El precario balance familiar que depende de la ocupacin inestable del marido y la aspiracin de mejorar la vida de sus hijos elevando su nivel de instruccin impulsan este proceso de falsa emancipacin femenina que se traduce exclusivamente en un aumento de las rentas y de las posibilidades de gasto para la familia de la working class. Como consecuencia indirecta, se delega en la escuela la funcin educativa, proceso mucho ms acentuado en la familia de la clase obrera. Pero de este proceso el joven saca simplemente un provecho relativo, porque --como demuestran los datos de los Lynd- su posicin de partida es particularmente desventajosa con respecto a la de sus coetneos nacidos en la business class. Baste recordar que distintas circunstancias sociales influyen en el nivel de inteligencia, hasta el punto de que un anlisis de los coeficientes intelectuales de alumnos que frecuentan la primera clase de las escuelas pblicas demuestra que ms del 86 % de ellos, pertenecientes a familias de la business class, tiene un coeficiente de inteligencia normal y superior al normal, mientras que un fuerte porcentaje (ms del 42 %) de alumnos pertenecientes a familias de la working class tiene un coeficiente inferior al normal 13. El trabajo constituye otro elemento para poder comprender las diferentes experiencias de vida de estas dos subcomunidades. El trabajo de la clase obrera es un trabajo que se realiza mediante mquinas. La experiencia productiva es para el obrero una experiencia estrechamente relacionada con las capacidades fisiolgicas de resistencia a los ritmos de un trabajo en cadena 14. Habilidad y destreza tienen poca importancia; la edad del obrero decide su rendimiento productivo. As pues, de la edad de un miembro de la working class dependen colocacin y cotizacin en el mercado del trabajo, adems de su situacin social. El obrero anciano es un desarraigado, mientras que entre la clase empresarial de M. la edad avanzada parece significar, en mucha mayor medida que para la clase obrera, un aumento o consolidacin de poder y de prestigio social 15. En general, se puede decir que la experiencia laboral de los obreros empieza muy pronto, entre los 14 y los 18 aos. Madurez y decadencia tambin se anticipan con respeto a las fases anlogas vividas por los miembros de la clase empresarial. Y se puede decir que la industrializacin determin -especialmente para la working class y mucho menos para la business class- profundas transformaciones en la experiencia de trabajo. 94

A partir del momento en que la poblacin abandona la vida menos indirecta de la hacienda rural o del pueblo, los instrumentos industriales se hacen ms y ms complicados, se produce un sensible aumento en el nmero y en la complejidad de los rituales institucionales mediante los cuales los productos especializados del obrero se traducen en les elementos biolgicos y sociales esenciales para la vida. El grupo empresarial se beneficia de vivir dedicndose precisamente a estos rituales institucionales. Estos constituyen, para la mayora, una elaboracin de instrumentos anlogos, incluso ms simples, a los existentes hacia 1900 y no presentan cambios espectaculares como los del paso del trabajo manual al mecnico 16. El comerciante, el viajante, el empleado de banco, el abogado -por citar algunos tipos profesionales de la business class- desarrollan una actividad en muchos aspectos idntica a la que desarrollaban antes de la industrializacin. La poblacin obrera de M. tiene dbiles races en la comunidad. El desarrollo industrial favorece una tendencia migratoria de la fuerza-trabajo que de este modo hace frente al paro cclico que la afecta incluso en esta pequea ciudad 17. Generalmente, s puede definir la vida de la mayora de los habitantes como una vida vivida al margen de la comunidad no slo en el sentido residencial, sino tambin social y polticamente. La clase obrera habita las zonas menos agradables de la ciudad y a menudo viviendas angostas y miserables. Una especie de discriminacin silenciosa acompaa la experiencia escolar de sus miembros ms jvenes; la clase obrera frecuenta iglesias e instituciones asociativas distintas de las que frecuenta la clase empresarial. No se puede hablar, en particular, de una verdadera vida asociativa obrera. A principios de los aos treinta la organizacin sindical formaba un centro muy activo de coordinacin de las actividades obreras e influa no slo en el trabajo, sino tambin en el tiempo libre, en la educacin y en la asistencia. La funcin social del sindicato decay progresivamente y con ella el propio sindicato. Segn los Lynd, a este deterioro asociativo concurrieron los desarrollos tecnolgicos, el aumento de los salarios, adems de las relativas transformaciones institucionales en el rea del tiempo libre que cambiaron su carcter a travs de la difusin del automvil. Todo lo contrario ocurre con los miembros de la business class. Ellos participan activamente en la vida de varios crculos ciudadanos. Fundan incluso nuevos crculos sobre la base paraprofesional, funcionalizando la vida asociativa con el fin de desarrollar sus propias actividades productivas y reforzando, indirectamente, una solidaridad de grupo que convierte la business class en la nica clase social consciente de sus funciones y de sus intereses, es decir, organizada para una enrgica defensa frente al resto de la comunidad. Siguiendo esta perspectiva analtica que subraya las diferencias existentes entre las dos clases sociales fundamentales, tendramos que ocuparnos tambin de las numerosas observaciones que contiene esta investigacin. Pero no nos es posible enumerarlas todas. Nos parece ms oportuno poner punto final a este tema, tan decisivo para el primer estudio de Muncie, citando la aguda sntesis crtica de L. Cavalli: la insuficiencia crtica de los criterios distintivos se manifiesta de lleno, sin embargo, a medida que nuestros autores avanzan en la investigacin con este vlido instrumento de una concepcin clasista dicotmica. Los Lynd descubren siempre nuevas diferencias (y contraposiciones) entre las dos clases, que pueden agruparse en cinco categoras: a) diferencias de renta; b) diferencias de estilo de vida (barrios, vivienda, ajuar, vestuario, comidas, tiempo libre); c) diferencias de chance social (que se concretan pronto en diferencias de coeficientes de inteligencia y de oportunidad escolar); d) diferencias de intereses econmicos (que se manifiestan por parte del business especialmente por el inters de mantener una reserva de obreros desocupados y en consecuencia mantener bajos los salarios, y por parte de !os obreros por el inters en mantener el pleno empleo y salarios altos); e) diferencia de poder social y poltico que, para ser exactos, estaba todo en manos de los business, o mejor dicho de su ncleo interno capitalista en el cual se apoyaba para defender sus intereses econmicos descritos y, ms en general, su dominio (se percibe la lucha contra el movimiento obrero organizado y contra el disenso) 18. 4, El mito de la movilidad social

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La estructura de clase as evidenciada, es o no una estructura rgida? Se trata de una estructura de clase que se desenvuelve de acuerdo con las transformaciones de la comunidad, o bien su estabilidad y su rigidez constituyen una condicin imprescindible a la finalidad de mantener el nuevo tipo de economa que sostiene la vida de la ciudad? Se amplan o se limitan las posibilidades de cambio de posicin social y de pertenencia de clase? Los datos de los Lynd, referentes a la clase obrera, sobre el tema de la movilidad social dentro de una misma generacin o de una generacin a otra nos llevan a una conclusin univoca, la movilidad social es un valor-mito, un elemento cultural que forma parte de una ideologa tradicional que ya no tiene sentido, desmentida por la realidad de manera muy clara sobre todo en esta primera fase de expansin econmica capitalista. Los obreros no slo no tienen la posibilidad concreta de abandonar su condicin de asalariados y de transformarse en pequeos empresarios, puesto que el mercado est ya controlado por empresas mecanizadas, con abundancia de capital, sino que incluso en el mbito del trabajo de fbrica tienen muy pocas chances de mejorar. Y esto ocurre por dos motivos: la no disponibilidad de puestos de encargados y la tendencia, debido al desarrollo del sistema administrativo, a emplear a niveles intermedios personales tcnicamente preparados; el obrero comn, totalmente agotado por su trabajo cotidiano, no tiene ni tiempo ni energa para adquirir este tipo de conocimientos. Quedan el deseo y la esperanza de un resarcimiento social para las generaciones sucesivas: la conquista de la movilidad intergeneracional por medio de la escuela. En estas esperanzas una parte de las familias de la working class concentra sus esfuerzos y sus sacrificios; pero tambin para este tipo de movilidad los datos de los Lynd no dejan entrever previsiones favorables. Es cierto que los jvenes de la clase obrera que frecuentan la hlgh school (y no son muchos) ponen sus miras en trabajos de la clase empresarial, pero los obstculos para la realizacin de estos proyectos no son fciles de superar. La escuela es un lujo que pocos se puede permitir, y para el joven de la working class que, gracias a la ayuda de la familia y a un ttulo de estudios, logra huir de su destino natural, no es fcil sacudirse la pertenencia originaria de clase; de hecho, una vez llegado a un determinado puesto de trabajo, las oportunidades para un posible ascenso parecen bastante limitadas 19. En una palabra, es posible avanzar la hiptesis de que la industrializacin rompe slo parcialmente con el tradicionalismo tpico de la comunidad preindustrial. El status social sigue dependiendo, en gran medida, de elementos predeterminados. La ausencia de perspectivas, junto con el trabajo inestable y frustrante, crea una actitud tpica de la psicologa de la clase obrera que no ve solucin ni presente ni futura; una actitud que en las relaciones entre clases resta potencialidad al conflicto y, por tanto, contribuye a la estabilidad de la estructura de clase. Se puede decir entonces que en Middletown no existe conflicto de clase. Es ms correcto hablar de convivencia, una convivencia basada en la distancia social y en la indiferencia. La confrontacin cotidiana entre las clases, en muchas reas de la vida comunitaria, no se traduce en un conflicto abierto organizado; ni siquiera podemos decir que el conflicto est latente. Los Lynd documentan con todo detalle cmo la confrontacin entre grupos sociales con intereses objetivamente contrapuestos se resuelve a favor de la clase empresarial, dentro de un consenso general, fundado en valores comunes a ambas clases. La business class juega, ms o menos conscientemente, el papel de un grupo de referencia positiva, cuyos modelos de conducta actan como modelos gua tambin para la working class. Los Lynd sealan, especialmente, los modelos de consumo como comportamiento divulgado, sustitutivo y justificativo de las frustraciones acumuladas en la experiencia del trabajo que absorbe las mejores energas de la colectividad. Y es precisamente sobre esta base de consumo como la clase obrera acepta las reglas del juego y soporta los sacrificios que esta adaptacin a la cultura industrial le impone. No debemos olvidar adems que los Lynd ponen de manifiesto muchos signos de tradicionalismo en el comportamiento de la clase obrera, como por ejemplo todo lo que se refiere a educacin de los hijos y a prcticas religiosas. De este modo, la clase empresarial puede desarrollar sin molestias su accin de agente principal del control social, consiguiendo privilegios e incluso prestigio. Last but not least contribuye a la formacin de esta situacin el desarrollo de una economa basada en el crdito a plazos que acta como a repressive agent tending to standardize widening sectors of the habits of the business class. 96

Llegados a este punto, podemos adelantar la hiptesis (aunque los Lynd no la expresan claramente) de que un cambio en la estructura de clase y en las relaciones entre las clases muy difcilmente puede provenir de factores endgenos a la comunidad. El desarrollo de la situacin econmica y social nacional e internacional en los aos inmediatamente sucesivos, su influencia sobre la comunidad y los datos presentados a este propsito en la segunda investigacin permiten a los Lynd, y a nosotros con ellos, efectuar una verificacin casi experimental de esta hiptesis. 5. La crisis y la estructura de clase

En 1929 el mundo occidental asiste asombrado a la explosin de una crisis que atraviesa Estados Unidos y se propaga por todas partes. Sus efectos malficos, incluso los polticos, perduraron durante muchos aos. No podemos desarrollar aqu las consideraciones que encajan en la amplia y complicada problemtica contenida en Middletown in Transition 20. Ser suficiente recordar que los Lynd volvieron a Muncie en 1935 para observar los efectos causados en la ciudad por la Gran Depresin, y ser ms til la consideracin de las innovaciones y persistencias en el campo de la estratificacin social. Un proceso de crisis econmica de tan amplias proporciones incide evidentemente y a varios niveles en las condiciones de vida de los habitantes de Middletwon e imprime nuevas direcciones al modelo dicotmico de la estructura de clase que ocupa todava un lugar importante en este segundo anlisis lyndiano. La atencin del investigador se dirige casi por entero a un nuevo hecho importante: el descubrimiento del poder de una familia, la familia X, que constituye un punto esencial para comprender la articulacin, relativamente nueva, de las relaciones dentro y entre las dos clases sociales fundamentales. Incluso creemos poder afirmar que una interpretacin significativa de la situacin de clase en la Middletown de los aos treinta slo es posible a travs del anlisis del control manipulativo (o no manipulativo) que esta familia -vrtice de la business classejerce sobre la base de su poder econmico. El descubrimiento del poder de comunidad permite trascender el aspecto meramente descriptivo de la diferente posicin social de los miembros de las dos clases principales, caracterizados ya en la primera investigacin, y facilita adems la comprensin de la formacin de nuevos subgrupos dentro de la dicotoma de base. Que el descubrimiento del poder de comunidad sea el elemento nuevo ms importante lo prueba asimismo el hecho de que un anlisis puntual, parcialmente sistemtico, aunque breve, de la nueva articulacin de clase se encuentra slo en las ltimas pginas del informe. Lynd relega, por tanto, a un papel secundario -quiz ms a conciencia de lo que parece- los nuevos aspectos de la estratificacin social, movido probablemente por la ntima conviccin de que en este largo perodo el conflicto de clase -admitiendo que se hubiese desarrollado- habra tenido como protagonistas a los dos grupos fundamentales, o acaso porque pensaba que, fuera como fuese su desarrollo, la nueva articulacin de las clases slo habra significado un hecho transitorio que no determinara, por lo que se refiere al cambio, aquellos impulsos decisivos, cuyo origen debe buscarse en otra parte. Como quiera que sea, aqu slo es posible recuperar en sus lneas esenciales la reconstruccin lyndiana. Su importancia est fuera de dudas tanto por la novedad dentro de un contexto especfico, como, ms en general, dentro del mbito de los estudios empricos -pocos en verdadrealizados sucesivamente, referentes a las clases sociales en otros contextos y que explican las tendencias de la estratificacin en una sociedad industrialmente avanzada. Middletown sufrir la crisis, de una forma consistente, slo algunos aos ms tarde que las grandes ciudades. Segn los Lynd, una especie de defensa psicolgica se extiende en la opinin de la comunidad, es decir, en la opinin de la clase empresarial, que se obstina en rechazar la crisis como un hecho concreto que pueda provocar desequilibrios no slo en la vida productiva, sino en todo un sistema social aceptado ya desde hace tiempo 21. Se puede hablar de un relajamiento de la vida econmica slo durante el perodo 1930-1931. Pero, si para los miembros de la business class no exista una verdadera y propia crisis ocupacional, un obrero de cada cuatro, ya durante el ao 1930, haba perdido su puesto de trabajo. Ms tarde, en 1933-1934, se ve muy claramente cmo dos factores -la crisis y la National Recovery Administration- estimulan, aunque de modo efmero, la organizacin sindical obrera y crean un embrin de conflicto de clase que ser abortado muy pronto. El fantasma del radicalismo se asoma tmidamente a la escena en 1933. Y esto es ms que suficiente para crear inseguridad y temores en la clase empresarial. Esta 97

clase reaccionar incrementando la organizacin interempresarial e intentar desalentar por todos los medios la organizacin de la mano de obra. Se extiende tambin un credo cvico basado en tres principios relacionados entre s, segn los cuales una produccin en funcin del provecho, una ciudad sin sindicatos y un mercado favorable al trabajo (es decir, con una oferta de mano de obra que exceda a la demanda) son las condiciones necesarias para salvaguardar el inters comn y el bienestar de toda la ciudad. Si, por un lado, podemos sostener que la crisis subraya los aspectos de divisin social, ya presentes anteriormente con la dicotoma clase obrera - clase empresarial, por otro lado, debemos sealar con Lynd que el temor, el resentimiento, la inseguridad y la desilusin han sido para los obreros de Middletown, en gran medida, una experiencia individual de cada obrero, no ya una cosa generalizada en una experiencia de clase. Tambin el movimiento sindical que ello ha suscitado tiende a ser espordico, personal y dbil; es una expresin del resentimiento personal ms que un acto de identificacin con el desarrollo de un movimiento, o de una rebelin contra una contradiccin econmica que se considera establecida de modo permanente 22. Entre parntesis, en cambio, es necesario advertir que uno de los principales efectos de la depresin fue el de aumentar desmedidamente la masa de los obreros semicualificados, obligando tambin a los obreros especializados a aceptar cualquier trabajo para sobrevivir, imponiendo salarios ms bajos para todos. Lynd observa cmo este proceso de notable descualifcacin disminuye todava ms las de por s limitadas posibilidades de promocin social del obrero, puesto que siguen presentes aquellos obstculos a la movilidad intra e intergeneracional sealados diez aos antes 23. Pero, en este sentido, es decisiva la tendencia a la gran empresa. La depresin refuerza un proceso ya de hecho que se manifiesta en un lento crecimiento del nmero de las empresas, en la desaparicin de muchas empresas administradas por pequeos empresarios y en un rpido incremento en la dimensin de la empresa. La depresin refuerza, al mismo tiempo, una gestin concentrada en los recursos econmicos, y no slo econmicos, en Muncie como en cualquier otra parte de Estados Unidos en aquella poca. Este proceso de concentracin tiene gran influencia en la estructura de clase. El efecto ms evidente -como decamos ms arriba- es el de favorecer la formacin de una clase superior dentro de la business class y la ascensin de una familia, vrtice de esta upper class que acta como un mecanismo de control sobre toda la clase empresarial y sobre el resto de la comunidad entera. 6. El poder de comunidad y la familia X No es posible resear, analtica y ampliamente, los varios elementos que componen la trama de intereses que giran alrededor de la familia X 24. Su poder se extiende a las distintas reas institucionales y, en cierto sentido, puede afirmarse que en el mbito de una commercial culture es natural que exista una total correspondencia entre poder econmico y poder social. La familia X controla las fuentes de crdito, controla financieramente varias industrias y millares de puestos de trabajo. Tiene a sus rdenes los mejores elementos de las profesiones liberales de la ciudad, administra el desarrollo urbano efectuando hbiles operaciones especulativas; se interesa por la vida de la escuela y su funcionamiento, pone a disposicin de la comunidad muchos equipamientos para el tiempo libre; realiza actividades filantrpicas consiguiendo prestigio y consideracin. La imagen pblica de esta familia es sustancialmente positiva y, por extrao que parezca, incluso Lynd es partcipe de este consenso casi unnime cuando dice que la accin comunitaria de los X protege ciertamente los intereses de grupo, pero tambin beneficia a la colectividad entera y se realiza con xito porque es conforme a aquellos valores que tradicionalmente informan la cultura local. Aunque luego y slo de forma extempornea alude a un intento de interpretacin generalizadora, observando que: Middletown tiene por esta razn actualmente la compensacin de una familia reinante. El poder de esta familia ha llegado a ser enorme, hasta el punto de diferenciar, de algn modo, la ciudad de otras que tienen un tipo de control ms difuso. Si se considera el modelo de M. simplemente como la concentracin y la personalizacin del tipo de control que la posesin del capital brinda al grupo empresarial en nuestra cultura, la' situacin de M. puede juzgarse como una especie de compendio del sistema de control de la clase empresarial norteamericana. Esto puede, por otra parte, anticipar un modelo que llegar a ser, sin duda, ms 98

predominante en el futuro, cuando la clase poseedora de la propiedad busque proteger an ms sus poderes de control 25. Pero, preguntmonos, frente a qu amenaza y por parte de quin? En el caso analizado, el poder de comunidad es una supergestacin del poder econmico que se manifiesta con el consenso, ms o menos completo, de las distintas componentes sociales de la ciudad, que se conforman, cuando no las aplauden abiertamente, con las decisiones tomadas por el vrtice de la clase empresarial. El control capilar y directo, organizado por el ncleo ms importante de la business class, no es slo la expresin de una actitud defensiva de los intereses de un grupo limitado y de la clase social que lo sostiene ms de cerca. Se trata de una accin constante, concertada con la finalidad de mantener una hegemona econmica, poltica y social por parte de quienes controlan los medios de produccin, accin que desvirta la administracin central y aquellos centros de decisin externos a la clase empresarial que casi no existen en la ciudad estudiada. Las consecuencias son graves. Como observa L. Cavalli, en M. la democracia ha sido reducida a una forma vaca y sus instituciones, como otras principales; sustradas a la comunidad y transformadas, de instrumento de libre crecimiento para la comunidad, en instrumento de dominio sobre ella 26. 7. Vida cotidiana y conciencia de clase Por tanto, la influencia de los X constituye, insistimos una vez ms, el aspecto ms importante de la nueva configuracin de la estructura de clase despus de la depresin. Otros aspectos de la estratificacin se presentan de forma anloga o muy parecida a la descrita en la Middletown de los aos veinte. Por ejemplo: son siempre y sobre todo las mujeres casadas de la clase obrera quienes realizan una actividad profesional retribuida para completar el deficiente balance familiar. La depresin alienta tmida y temporalmente el trabajo de las jvenes mujeres casadas de la clase empresarial con el fin de facilitar al joven marido el inicio de su carrera. De todas maneras, existe siempre la actitud tradicionalmente hostil al trabajo femenino. Ms todava: en la Middletown de 1935 se presenta, en los dos polos de la escala social, una actitud relativamente nueva en lo que se refiere al comportamiento durante el tiempo libre. Para la nueva clase superior, las actividades en el tiempo libre no tienen ya ninguna relacin con el trabajo, son ms bien el smbolo expresivo de la conquista de un status social que permite a este grupo diferenciarse de la ms amplia clase del business, transformndolo en un grupo culturalmente orientado hacia la Norteamrica metropolitana, con races cada vez ms dbiles en la realidad local -que tambin se encuentra en una fase de transformacin en la misma direccin-. Para la clase obrera, en cambio, se puede decir que la depresin tuvo el efecto de incrementar los servicios pblicos destinados a actividades recreativas colectivas: una innovacin, sin embargo, destinada a desaparecer con la vuelta a la prosperidad econmica. Para la clase obrera el tiempo libre significa siempre tiempo de no trabajo, donde se concentra y se satisface una aguda necesidad de compensacin a las frustraciones acumuladas con el trabajo. As pues, es comprensible el apego emotivo del obrero por ciertos bienes como el automvil. En 1935, como diez aos antes, el automvil representa para la clase obrera la adquisicin de una condicin social negada en el trabajo y simboliza, mucho ms que cualquier otra posesin a su alcance, el vivir, el divertirse, lo que estimula a seguir trabajando 27. Para la clase empresarial, en general, el significado de tiempo libre permaneci estable. El tiempo libre, para los hombres, es secundario en relacin a la actividad profesional. Se trabaja no para gozar del fruto del trabajo durante el tiempo libre, sino para continuar acumulando dinero, para hacer carrera, para ocupar un lugar ms importante en la consideracin de los miembros de la business class. Todos consumen afanosamente sus mejores energas en esta carrera sin fin hacia la conquista de los medios para vivir una vida que no puede vivirse por falta de tiempo libre. Es la herencia de una cultura pasada que mantiene intactos en el grupo socialmente ms representativo e influyente valores de naturaleza malthusiana y que sanciona positivamente slo aquellos principios emotivamente arraigados en la poca precedente a la Revolucin Industrial: la necesidad de un trabajo duro, la frugalidad, los peligros vinculados a una excesiva disponibilidad de tiempo libre y la esencial bondad moral del esfuerzo del individuo para situarse mejor como la mejor manera de prestar una contribucin personal al bienestar del grupo?a Est claro que estos valores forman la base del comportamiento de la clase empresarial -con excepcin del nuevo pequeo grupo del vrtice-, que 99

los usa tambin como parmetro de valoracin del comportamiento de la clase obrera. Esta ltima, bien o mal, se conforma aun cuando la realidad cotidiana de clase le impondra elaborar valores nuevos y alternativos. Hay que insistir, por tanto, para poder comprender las relaciones que fluyen entre las distintas partes de la estructura de clase, en la accin de control social realizada por los X, por sus delegados ad hoc entre los miembros de la business class y por la clase empresarial en su conjunta frente a la comunidad entera. El anlisis de las elecciones presidenciales de 1936 ofrece un ejemplo de cmo la clase empresarial desalienta sistemticamente la participacin poltica de los obreros e impide una toma de posicin poltica y de partido a favor de Roosevelt y del gobierno federal. La clase obrera no acta ciertamente como una entidad polticamente homognea, y Lynd puede escribir que: en esta situacin la dispersa inercia de la opinin de la clase obrera de la ciudad -con respecto a la ms locuaz y coherente de la clase empresarial- puede transformarse en una exasperacin de la divisin de clases. Pero no existen actualmente dentro de la clase obrera de Middletown ni la moral de clase ni las fuentes de informacin ni la direccin personal necesaria para un desarrollo de este tipo. Mucho depende de que los buenos tiempos vuelvan de forma tan convincente como en los aos veinte. Si esto ocurre, el ms arraigado modelo de fidelidad poltica hacia los viejos smbolos, ms all de la disponibilidad de cada uno de estos tomos de la clase obrera a danzar al son de la flauta que les ser tocada desde un automvil y que pueda divertirles, transformar su momentnea posicin en la escena poltica durante la New Deal y durante las elecciones de 1936 en un sueo slo recordado vagamente 29. Se confirma una vez ms que la clase obrera es clase en el plano analtico, pero no lo es, por cierto, en el plano de accin social. Acepta con negligencia procesos y desarrollos que la implican directamente y que deciden la clase empresarial y su lite 30. Lynd se detiene en este aspecto de esencial estabilidad que caracteriza las relaciones entre las clases, aspecto crucial para comprender el mecanismo que asegura a la comunidad un cambio equilibrado. Lynd individualiza algunos elementos que dificultan el nacimiento de una accin de clase en sentido propio por parte de la working class. A este propsito, entre las circunstancias-obstculo ms importantes debemos sealar el reciente origen rural del obrero de M. y todos aquellos hbitos de pensamiento producto de la actividad aislada y autosuficiente del trabajo agrcola a las que el obrero permanece fiel. M. es una pequea ciudad que no se opone a esta actitud mental y al sentido de pertenencia a la tierra que la caracteriza. El obrero de M. es un buen americano y por tanto un individualista, que tiene o quiere tener un trabajo al cual dedicarse con energa para progresar. Aunque esta posibilidad de progreso se vuelva Incierta, siempre quedan los hijos que frecuentan el college y que le recuerdan que el maana ser mejor. Solidaridad de clase y propensin a la sindicalizacin le son extraas. Cuando la gravedad de la situacin econmica le obliga a afiliarse a un sindicato, este tipo de obrero pretende tocar con sus manos y muy pronto las ventajas, de lo contrario volver solo a la contienda. No existe, por otro lado, en la cultura norteamericana una institucin que estimule su conciencia de clase y lo induzca a elaborar generalizaciones que le hagan comprender la relacin entre su vida precaria y aquel proceso creado por los hombres: la economa capitalista 31. 8. La complicacin de la estructura de clase: la pirmide a seis niveles En la Middletown de 1935 la presencia del gran capital, local y nacional, y el desarrollo de las relaciones entre la pequea ciudad y la sociedad metropolitana influyen en la estructura de clase a travs de directrices complementarias, sobre todo diferenciando cada una de las dos componentes sociales fundamentales en tres subgrupos distintos. Antes de examinar ms de cerca esta nueva confguracn de la estratificacin social hay que hacer notar que la escisin ms significativa se produce en la business class. Esta clase ofrece una contraposicin interna de intereses que -aunque no se traduzcan en formas consistentes de conflicto entre clasesconstituye una nueva e importante tendencia, un nuevo modo de ser de la clase empresarial que puede tener consecuencias. Si en 1925 era posible hablar de esta clase como de una clase media amplia, sin distinciones, 100

relativamente compacta y organizada 32 hoy este grupo muestra claramente seales de resquebrajaduras de cierta importancia. Tan importantes, que la unidad de esta clase parece depender ms de los elementos de confrontacin con la otra gran clase, la clase trabajadora, que de los factores de solidaridad activos en su interior. Dicho esto, debemos sealar adems que no podemos ir en esta hiptesis ms all de las rpidas observaciones que Lynd realiza. El anlisis sobre estos temas cruciales no est muy desarrollado, probablemente por falta de una exhaustiva posesin de datos 33 y, correlativamente, por el hecho de que las tendencias indicadas son recientes y todava no han generado innovaciones radicales en el comportamiento de las clases y de la comunidad. Es el propio Lynd quien sugiere estas consideraciones cuando escribe que el carcter de clase media por esencia se aplica todava hoy a la ciudad. En la escena nacional, Middletown representa, en su lucha actual para conservar la unidad, la lucha de una pequea ciudad de la vieja clase media para defenderse contra otras pequeas ciudades de la vieja clase media, similares a ella, y tambin contra la presin del gran capital que irrumpe 34. Las nuevas lneas de divisin de clase nos presentan las dos clases sociales fundamentales transformadas y fundidas en una gran pirmide a seis niveles distintos, incluso por su amplitud. Sin embargo, el modelo es demasiado esquemtico., Lynd no habla de movimientos de cambio entre los distintos niveles, fija una situacin que es in fieri y cuyos efectos todava deben manifestarse en su totalidad. Bajo este esquematismo se puede, no obstante, distinguir un activo proceso de progresivo desclasamiento para una buena parte de los miembros de la vieja clase media, proceso que Lynd intuy muy bien en Muncie y que otros socilogos describieron ms ampliamente con referencia a todo el pas 35. Los grupos individualizados son seis: tres para la business class y tres para la working class: I) un pequeo grupo que comprende los grandes empresarios de M., los banqueros y los directores de las grandes sociedades nacionales con sede local. Este grupo representa el vrtice de la vieja business class, se define como upper class y se mueve alrededor de los X; acta como un grupo de control y fija tambin los estndares comunitarios de comportamiento de consumo y de tiempo libre. Este grupo slo tiene aparentes races locales. Se orienta cada vez ms decididamente hacia los intereses del gran capital y acta por tanto con visin metropolitana, a menudo en antagonismo con los representantes menores de la business class local; II) un grupo ms amplio, pero no amplio en sentido absoluto, en el que se encuentran los empresarios menos importantes, los comerciantes y los que se dedican a las profesiones liberales, en una condicin social y econmica segura, y un grupo de dependientes del gran capital, presente en M., los mejor remunerados. Socialmente homogneo, este segundo grupo manifiesta en su interior varias divergencias. De hecho, en ciertos casos, los empresarios, los que se dedican a las profesiones liberales y los comerciantes actan como paladines de la vieja Middletown contra las decisiones tomadas por el gran capital que no siempre corresponden a sus intereses. En cambio, los burcratas privilegiados se adhieren acrtica e incondicionalmente al big business. Ntese, sin embargo, que entre el grupo I y el grupo II existe, en los momentos cruciales, una solidaridad completa, sin reservas, frente al resto de la comunidad; III) un grupo decididamente residual, heterogneo en muchos aspectos. En l encontramos profesionales menores, comerciantes al por menor, pequeos empresarios, empleados y dependientes. Lynd distingue este amplio grupo III de la business class en base a un criterio de distanciamiento social respecto al grupo II y sobre todo al I. Incluye en este grupo a quien desarrolla actividades de business class pero nunca lograr ser socialmente igual al segundo grupo y tampoco posee aquella facilidad de contactos con el primer grupo que caracteriza, en cambio, el segundo 36. Estas tres fracciones de la business class son psicolgicamente solidarias, segn Lynd, en contraposicin con los otros tres subgrupos constituidos por la working class. Pero, en trminos econmicos, el grupo III se encuentra en fuerte desventaja frente a los dos primeros. Su sentido de pertenencia a las gente de cuello blanco le permite distanciarse de la clase trabajadora, pero son precisamente los dos primeros grupos de la business class, con su solidaridad espontnea y concreta y con la adopcin de una actitud de cordial tolerancia, los que decretan la separacin social de esta amplia parte perifrica de la clase empresarial que, en este punto, ser mejor denominar clase media asalariada. Muy prximo a este grupo III de la business class est el grupo constituido por la aristocracia obrera local: jefes de talleres y obreros altamente cualificados con un estndar de vida y unas aspiraciones que 101

coinciden con los de la clase media asalariada. En el quinto estrato, en cambio, se sita la mayora de la clase obrera, formada por obreros semicualificados o no cualificados; por debajo de este nivel se encuentra una especie de subproletariado con inclusin de algunos pobres blancos y de obreros que no tienen un trabajo regular. 9. La estratificacin y las relaciones sociales en la ciudad Esta rpida descripcin de la nueva estratificacin social en M. -construida principalmente sobre una base econmica, pero con apuntes que dejan entrever claramente cmo en el interior de la estructura de clase influyen ciertos elementos que Weber definira como tpicos de un comportamiento de rango- se complementa con algunas observaciones relativas a otros tipos de divisin social que actan de forma ms o menos importante en la vida de la comunidad local como efecto de la accin de variables de naturaleza no econmica. Examinmoslas distinta y rpidamente. - Ser miembro de una vieja familia confiere un prestigio social que puede moderar la aceptacin social de una persona o de una familia slo econmicamente elegible. Pero la variable del Local-Community Status 37 no es, por cierto, un agente importante de divisin social, especialmente en una sociedad donde el sistema capitalista de produccin y de vida se ha afirmado ya. - Las creencias religiosas, por lo que se refiere a cohesin y divisin social, son un elemento menos significativo de lo que fue en el pasado. Pero, puesto que la iglesia, esencialmente pasiva, cambia su posicin y ser utilizada por las fuerzas existentes en la comunidad, la identificacin de clase de las distintas iglesias tiende a aumentar cuando se hacen ms patentes las diferencias de clases en la ciudad y la pertenencia nominal a las iglesias socialmente "justas" constituye todava un medio importante para lograr una identidad social. 38 Ser catlico, adems, significa una separacin en todas las clases sociales. La hostilidad local al internacionalismo y la superposicin de religin y patriotismo hacen que la comunidad mire con desconfianza a quien profesa una religin que depende de un cuartel general internacional.. - La distincin entre poblacin blanca y poblacin negra constituye la lnea de divisin ms profunda que la comunidad admite ciegamente. La hostilidad ms abierta hacia la poblacin de color proviene casi exclusivamente de la clase obrera, que ve su trabajo amenazado por los negros que se ofrecen como mano de obra a precios ms bajos. La clase empresarial, en cambio, es ms tolerante, puesto que los negros son para ella un cmodo instrumento econmico; con todo esto no queremos decir que en M. no existan prejuicios y que los sentimientos raciales no puedan dar lugar a violencias. Un ltimo elemento -difcil de medir- influye en la cohesin y en la divisin sociales: el aumento de dimensin de la comunidad que se transforma en una direccin propiamente urbana. En 1925, Middletown contaba con 36.500 habitantes, diez aos despus tiene 47.000 habitantes. El crecimiento del volumen de la poblacin puede causar, en el plano social y segn Lynd, los siguientes efectos: a) una debilitacin del tipo de relacin social face to face que caracterizaba la vida de la pequea ciudad; b) una mayor selectividad en las formas de la la vida asociativa y una debilitacin general de las esperanzas de participacin en las actividades locales. Pero aqu es importante distinguir el grupo de rentas ms elevadas de los dems grupos de rentas medias-inferiores y bajas. De hecho, es probable que la organizacin social formal, que implica una asociacin repetida con las mismas personas, tienda a sustituir el contacto y la organizacin informales; esto tiende a verificarse de forma ms rpida en la clase social superior que en las inferiores de la escala social, cristalizando as con mayor rapidez en la primera un sentido de solidaridad de clase; 39 c) el aumento de la dimensin comunitaria se acompaa de una concentracin del poder. A su vez, esta centralizacin contribuye, como ya hemos visto, a subrayar las diferencias sociales entre quien manda y sus ms cercanos colaboradores y la mayora gobernada y manipulada. Los que se encuentran en los peldaos ms bajos de la escala social son ciudadanos marginales, sin verdadera relacin con la comunidad. Incluso las reas residenciales tienden a convertirse en reas ms aisladas y ms homogneas. Elementos externos, como el lugar de residencia, adquieren importancia como modo de localizar a una persona en una poblacin ms amplia y menos familiar 40 102

A pesar de esto, la unidad social constituir siempre un objeto esencial para quien dirige la ciudad. Y, aunque se trate de un objetivo que se alcanza slo aparentemente, ser perseguido para poder mantener un nivel de integracin que permita a los pocos que ostentan el poder conservarlo y ejercerlo sin molestias. Por un lado, stos se preocuparn de invocar cada vez ms toscos smbolos emotivos de tipo no selectivo que les permitan guiar a las masas y, por otro lado, representan la nica fuente autorizada de ideologas y smbolos para la comunidad, la cual no ser ya capaz de dar vida de forma espontnea y desde abajo a una cultura autnoma e independiente. Estos anlisis complementarios de las variables que influyen en la distribucin social de los habitantes de M. no quiebran, sin embargo, el dato fundamental de la divisin en clases en relacin a la renta, o mejor dicho en relacin al tipo de actividad econmica desarrollada. Es ms, refuerzan este criterio econmico demostrando su carcter determinante. Sin embargo, no es difcil para el lector que quiera profundizar en la estructura de clase comunitaria, tan rica en datos y articulada segn la perspectiva del poder de comunidad, darse cuenta de que la propiedad y el control de los medios de produccin ratifican la pertenencia a la clase dominante en la ciudad. Las dems clases tienen sentido slo en cuanto se relacionan con el vrtice de la escala social. Este vrtice, en virtud de su fuerza econmica, es -directa o indirectamente- el principal agente poltico y cultural de la ciudad. Este vrtice, que no es correcto definir como clase y que se basa en el control del gran capital, es una lite que dirige a las dems clases. Pero, por lo que se refiere a estas ltimas, no sera quizs impropio hablar en trminos de categoras sociales incapaces de una actuacin socialmente importante, dciles instrumentos en las hbiles manos de los X y de unos pocos ms. Una hiptesis muy significativa en el plano emprico y en el terico, sobre todo si los resultados de estas investigaciones fuesen susceptibles de generalizacin. Se trata de un problema importante, pero no nos es posible, ni lo creemos oportuno, discutirlo aqu 41. En conclusin, podemos sealar que, mientras los exponentes de la Escuela de Chicago no dudan en deducir de sus bsquedas realizadas en un determinado contexto conclusiones generales aplicables a la sociedad urbanizada, los Lynd tienen tendencia a restringir el mbito de aplicacin de su interpretacin sociolgica a la comunidad local que les ha proporcionado el material de observacin emprica. Algunas hiptesis relativas a la organizacin de la vida social y poltica de Middletown indican sugestivas vas de investigacin y alternativas con respecto a las de los eclogos urbanos. Sirva de ejemplo la insistencia lyndiana sobre la posibilidad de que los sistemas de control social acten en inters de un grupo o contra los intereses ajenos; una hiptesis terica que supera la de R. Park, segn el cual el control social acta tendencialmente de forma funcional sobre la comunidad urbana entera. Sin embargo, parece correcto relacionar estrechamente estos puntos interpretativos con el tipo de anlisis emprico realizado por los Lynd. Especialmente cuando en la segunda investigacin nos encontramos con una revisin centrada en la colocacin en el vrtice de la familia X, parece evidente que los investigadores conectan la posicin econmica de clase con la distribucin del poder y con la influencia en la comunidad, de una manera susceptible de verificacin emprica, en un grado mayor de lo que usualmente hacen los socilogos urbanos. Hay que subrayar una vez ms que una estructura del poder local tan elitista y tan profundamente relacionada con la potencia econmica de una familia constituye un dato emprico anclado en la historia social de una comunidad especfica, estudiada en una determinada fase de la sociedad ms amplia donde esta comunidad se sita 42. Mas hay que reconocer que los Lynd abrieron con esta investigacin nuevas perspectivas no slo para los estudios de comunidades, sino tambin para el estudio de temticas sociolgicas ms generales. VII. Henri Lefebvre: del derecho a la ciudad a la produccin del espacio urbano

1. Nuevas tendencias en la sociologa urbana Ya a partir de los aos cincuenta, en algunos pases europeos donde se manifiesta un mayor inters por las temticas relacionadas con el urbanismo, se asiste a una intensificacin continua de los estudios en este sector 1. De este desarrollo podemos, quiz, destacar algunas fases caractersticas, temporalmente distintas pero esencialmente interdependentes: a) el estudio de la ciudad se desarrolla, tambin en estas sociedades, bajo la urgencia de los problemas impuestos por la urbanizacin al que vive en la ciudad y al que administra la ciudad: la investigacin tendr entonces para algunos investigadores la finalidad de intervenir en la 103

planificacin con precisos objetivos de =reequilibrio; b) otros autores escogern el estudio de la ciudad como tema central para la comprensin de nuestro tiempo, un tema que relaciona la sociologa contempornea con sus mejores tradiciones de pensamiento, un tema que permite e impone una renovacin, una nueva formulacin y una adecuacin del pensamiento de los clsicos a las nuevas dimensiones de lo social; c) el estudio de la ciudad se centra, finalmente, en la problemtica de la relacin poder-territorio, en sus mltiples implicaciones, incrementando un rea de investigacin, la de la poltica urbana, valorada actualmente y por muchos como el rea primaria para la interpretacin de las dinmicas socioterritoriales. En la primera fase se registra una mayor continuidad y afinidad con la aportacin de la Escuela ecolgica. Paul-Henry Chombart de Lauwe, con su publicacin en 1952 de Paris et 1'aggiomraton parisienne, renueva un filn de estudios empricos que haba tenido predecesores ilustres, especialmente en la Inglaterra de finales de 1800, y en particular recupera y aplica a un peculiar contexto socioterritorial esquemas que toma prestados de la ecologa urbana, logrando resultados interesantes. Chombart de Lauwe se califica, as, como el exponente de un planteamiento empricamente refinado y riguroso, constantemente empeado en la crtica del proceso de urbanizacin y de su carga deshumanizadora, pero siempre dentro de una tradicin de pensamiento filourbano muy arraigada en Francia 2. Nosotros, evidentemente, privilegiaremos aqu a aquellos autores que representan y animan las dos fases sucesivas, aunque no podamos negar la arbitrariedad de una clara distincin entre contribuciones que forman a menudo un cuerpo de conocimientos entrelazados. Henri Lefebvre y Manuel Castells representan un momento de continuidad por lo que se refiere a la reflexin sociolgica clsica y, al mismo tiempo, se encuentran entre los exponentes ms estimulantes de aquellas nuevas direcciones investigadoras que debaten las temticas de fondo, relativas a la sociedad urbana contempornea y a los dilemas polticos que la acompaan. La fase urbana de la reflexin de Henri Lefebvre se sita en la cumbre de una experiencia intelectual de amplio alcance, eclctica pero profundamente vivida. Esta fase encaja bastante bien en el complejo marco de un trabajo de filsofo social y de marxista moderno, ms marxista que socilogo, que califica su personalidad cientfica. Para este autor la sociedad urbana constituye una referencia emprica insustituible, una fuente inagotable de datos para la verificacin de las ideas, un campo ideal para la aplicacin prctica de las categoras filosficas nacidas de un pensamiento marxista heterodoxo y abierto a la influencia de las modernas ciencias sociales. Lefebvre experimenta la crisis del marxismo y la crisis con l relacionada de la sociedad entendida tambin como ambiente de vida, provisto de la sensibilidad y de los instrumentos tpicos del humanista culto que aborrece la sumisin a la especializacin cientfica por s misma, desanclada de una perspectiva orientada polticamente. Lefebvre pone en claro la insuficiencia del pensamiento marxiano que se dedica exclusivamente a descifrar las implicaciones del proceso de industrializacin. Para el mismo Marx, la industrializacin contena en s su finalidad, su sentido [...] Marx no ha mostrado (en su poca no poda hacerlo) que la urbanizacin y lo urbano contienen el sentido de la industrializacin. No ha visto que la produccin industrial implicaba la urbanizacin de la sociedad y que el dominio de las potencialidades de la industria exiga conocimientos especficos relativos a la urbanizacin. La produccin industrial, despus de un cierto crecimiento, produce la urbanizacin, permite las condiciones y abre las posibilidades de sta. La problemtica se desplaza y se convierte en problemtica del desarrollo urbano. Las obras de Marx (en particular el Capital) contenan preciosas indicaciones sobre la ciudad y especialmente sobre las relaciones histricas entre ciudad y campo, pero no plantean el problema urbano. En la poca de Marx slo estaba planteado el problema del alojamiento estudiado por Engels. Y, sin embargo, el problema de la ciudad desborda inmensamente el alojamiento 3. Cuando se afirma que el proceso de industrializacin genera la urbanizacin se hace una observacin banal. Pero esto no justifica el desinters por un problema que, segn Lefebvre, se est convirtiendo en apremiante: no es quizs evidente que las consecuencias desencadenadas por la urbanizacin asumen un peso superior a su causa primera, la industrializacin? Es necesario derribar el procedimiento corriente que 104

confiere un valor accidental, exterior, al crecimiento cuantitativo de la ciudad. La dilatacin cuantitativa de la produccin industrial se traduce en un fenmeno cualitativo, del que nace una nueva problemtica, la problemtica urbana. Quien insiste en aplicar a esta nueva realidad modelos y esquemas interpretativos que se basan en la vieja racionalidad, la racionalidad de la empresa industrial, su organizacin y su proceso de divisin del trabajo que le son inherentes, comete un notable error terico. Es necesario interpretar esta nueva forma de sociedad a la luz de nuevas categoras, es necesario elaborar una nueva forma de racionalidad: la racionalidad urbana. 2. La sociedad urbana En el fondo del pensamiento de Lefebvre late la conciencia de la fuerza fragmentadora de la urbanizacin, de este proceso inducido, que puede definirse de carga-explosin de la ciudad, del que nace una problemtica inquietante, sobre todo cuando se quiere pasar del anlisis a la sntesis, de las constataciones al proyecto 4. La urbanizacin total es la hiptesis gua de Lefebvre: la historia de la sociedad se traduce en movimiento hacia su progresiva urbanizacin. Actualmente vivimos en el perodo del campociego: la ciudad tiende a desaparecer, pero la sociedad urbana todava no se ha realizado. Postulado central: el desarrollo de la sociedad slo puede concebirse a travs de la realizacin de la sociedad urbana. Debemos aclarar que cuando Lefebvre habla de sociedad urbana establece la tendencia, la orientacin, la virtualidad ms que un hecho consumado 5. Con el concepto de sociedad urbana se designa una realidad histricamente especfica; el trmino, sin embargo, est cargado de ambigedad, precisamente porque se aplica a una realidad in fieri, a una sociedad que no se ha completado, que ms bien est todava en sus albores. Lefebvre formula la hiptesis de la urbanizacin completa de la sociedad f en trminos de objeto digno de anlisis cientfico y, simultneamente, como objetivo de praxis poltica. Siempre con una finalidad analtica considera que este proceso tiene un origen y un complemento en el curso de un iter histrico, en cuyo fondo se sita de forma privilegiada la sociedad occidental y la sociedad europea en particular. Este recorrido se inicia con la fase de la ausencia de urbanizacin hasta llegar a la sociedad urbana, que ya no es sociedad virtual ,sino sociedad real. El fenmeno urbano adquiere una dimensin espacial y una dimensin temporal, simbolizadas por Lefebvre en un esquema que slo una tosca lectura podra valorar como sntesis de un enfoque evolucionista de la historia urbana occidental 6. Ciudad Ciudad ----> poltica comercial Ciudad Zona ----> ----> industrial crtica

0 --------------------------------------------------->100 trasvase de lo agrcola hacia lo urbano implosin explosin (concentracin urbana, xodo rural, extensin del tejido urbano, subordinacin completa de lo agrcola a lo urbano) El orden y el cambio en el primer tipo histrico de ciudad (tipo ideal), la ciudad poltica, dependen del poder. Nos parece obvio sealar, a este propsito, que la reflexin de Lefebvre es asimilable a la weberiana. El poder acta como entidad, sustancia histrica extraa y hostil al mercado, por lo menos en una primera fase. La heterotopia del mercado y la clase socialmente inferior de los sujetos y de los grupos que practican el 105

arte del comercio marcan este carcter econmico, aunque esencial para la forma urbana. En cierto punto fase crtica, momento de ruptura- el mercado suplanta al foro. La ciudad es espacio de encuentro de personas y de cosas, es el lugar del intercambio. El intercambio se convierte en la funcin urbana por excelencia. La ciudad comercial sustituye a la ciudad poltica. Las consecuencias se hacen sentir en amplia escala en el territorio externo a la ciudad. La ciudad pierde el carcter de aislamiento que la contramarcaba como forma distinta y extraa de organizacin social, se verifica un trasvase de lo agrcola hacia lo urbano. La ciudad subordina a s misma de manera total y quiz definitiva (pero este aspecto de la hiptesis suscita ms de una perplejidad) el territorio que la circunda. El campo pierde aquel carcter de sociedad adquirido por un primado histrico y cultural durante milenios. La ciudad rompe la relacin directa misteriosa sacra que una al hombre con la naturaleza, nace una nueva era social. El anlisis realizado en la Ideologa alemana se refleja fielmente en el discurso de Lefebvre. Con la transformacin del capital de comercial en industrial, se pasa al tipo urbano sucesivo. Pero la ciudad sigue, una vez ms, a travs de momentos de ruptura, determinados en la realidad urbana por la no-ciudad. La industria se localiza cerca de las fuentes de energa, y por tanto es parcialmente indiferente a la ciudad, o mejor dicho la considera como un instrumento que somete a su propio desarrollo. El corporativismo de la ciudad comercial funciona como una dbil defensa, pero cede muy pronto al choque de la industrializacin. La continuidad slo subsiste de forma aparente. La industria representa la anticiudad que penetra en lo urbano y lo hace estallar. La extensin de la ciudad despus de la industrializacin, el tejido urbano, expresin de esta proliferacin del espacio urbano, significa la disolucin de la ciudad 7. La periferia, los suburbios, las ciudades satlites representan nicamente el espacio material concreto de una nueva fase histrica, preparada por la ciudad industrial. El proceso es global, producido por el contraste: implosin-explosin, concentracin sin precedentes-proyeccin y quiebra hacia el exterior. No tiene sentido hablar de la sociedad urbana en trminos de una superestructura en relacin a una estructura econmica, capitalista o socialista. La ciudad industrial se convierte en fuerza productiva e impone a la problemtica urbana una dimensin planetaria, preparando y anunciando la fase crtica. El dato central del problema urbano contemporneo es: la crisis de la ciudad es mundial. Motivos heterogneos: polticos, econmicos, culturales, conducen a un efecto nico: la disolucin morfolgica de la ciudad. Segn Lefebvre, no es fcil desarrollar una comparacin crtica de fenmenos aparentemente tan distantes entre s. No es fcil homogeneizar en una confrontacin las bindonvilles de los pases subdesarrollados y el tejido urbano de las sociedades industrializadas. Slo se puede constatar que la fase crtica se debe a un conjunto de contradicciones que producen efectos de cambio social activos dentro de una escala sin precedentes en la historia urbana. Toda la sociedad est implicada en una crisis de transformacin. La sociedad urbana nace sobre la ruinas de la ciudad. Se anulan las distinciones histricas y sociolgicamente fundamentales, primera entre todas las distincin entre ciudad y campo. Pero tambin se confunden los tres niveles (proceso global de industrializacin y de urbanizacin; sociedad urbana, plano especfico de la ciudad; modalidad de habitacin y modulacin de lo cotidiano en lo urbano) donde se articulaba la vida social. Los contornos del punto crtico se presentan precisamente de este modo: la vida urbana, la sociedad urbana y lo urbano separados de cierta prctica social, de su base morfolgica semidestruida, mientras buscan una nueva base 8. El proceso dialctico sigue una parbola precisa: la ciudad -su negacin determinada por el proceso de industrializacin , su reconstruccin dentro de la sociedad entera. La nueva dimensin urbana, sin embargo, es otra cosa con respecto a la ciudad, se manifiesta ms bien en virtud de la contradiccin tpica de nuestro tiempo: la explosin de la ciudad. 3. Los "niveles" del fenmeno urbano Como hemos podido ver, Lefebvre traza sobre un eje temporal-espacial las etapas relevantes, originadas por un anlisis diacrnico de los varios niveles que asume la formacin econmica y social. La historia social se define por medio de las secuencias dialcticas de tres pocas: agrcola, industrial, urbana. La ciudad poltica cede el lugar a la ciudad comercial, que, a su vez, ser suplantada por el proceso de industrializacin que niega la forma-ciudad e impulsa la sociedad hacia la urbanizacin integral. Pero es precisamente la urbanizacin generalizada la que permite la recomposicin de lo urbano a nivel superior por medio de la maduracin de aquel potencial hasta hoy mantenido en germen y ahogado. La industria se somete a la urbanizacin que ella misma ha provocado, y esta fase es la que confiere significacin a la revolucin urbana, fase de transicin que desembocar en una nueva era: lo urbano, que representa el final de 106

la historia. El cuadro se completa con un anlisis de carcter sincrnico sobre la situacin urbana contempornea. Lefebvre hace una distincin entre tres niveles que queremos sealar, puesto que integra tilmente el tratamiento de la produccin del espacio que tendr lugar pocos aos ms tarde. Los tres niveles son: un nivel global (G), un nivel mixto (M) y un nivel privado (P). A nivel global se manifiesta el poder poltico del Estado; una ideologa y una estrategia orientan su accin en el mbito del espacio institucional. La influencia del Estado se manifiesta esencialmente de dos maneras: interviene come fuerza que controla el proceso de divisin social del trabajo y sus efectos en el mercado, o bien como agente de mera conservacin que tiende a mantener, reproducindolas, sus bases de mxima institucin. En este caso el Estado conserva todas las separaciones que puedan garantizarle su objetivo, la divisin entre ciudad y campo, entre trabajo manual y trabajo intelectual y, por fin, entre gobernados y gobernantes. El Estado organizara as, para poderlo utilizar, el desarrollo desigual en el esfuerzo hacia la homogeneidad global.9 El nivel mixto es el nivel especfico de la ciudad, analticamente individualible a travs de la sustraccin del nivel G y del nivel P. Este nivel se define como sistema bivalente de funciones y de servicios activos en la ciudad, y de la ciudad hacia su hinterland: un sistema que se organiza alrededor de instituciones y de agentes urbanos locales y de la clase dirigente que ellos representan. El tercer nivel (la vivienda) es fuertemente revalorizado por Lefebvre, que contrapone de forma polmica hbitat y vivienda. El nivel P no puede reducirse al rango de microsociedad, donde dominan las relaciones primarias y los grupos familiares y de vecindad. Lefebvre revela la naturaleza opresora del hbitat, fruto de una pretenciosa racionalidad urbanstica que slo es aplicacin de un espacio global homogneo y cuantitativo, obligacin para el que all vive de dejarse encerrar en cajas, jaulas o machines habite 10. Son pginas donde vibra una vena de humanismo y de utopa que confiere concrecin al derecho a la ciudad, al concepto de espacio diferencial y de apropiacin, elementos muy importantes en el pensamiento de Lefebvre. El primado de esta visin corresponde al nivel de vivienda. La reforma debe ser radical y por tanto encaminarse a la inversin de la lgica imperante que se mantiene incluso en esta fase crtica. La vivienda no puede concebirse como un residuo y un subproducto de los niveles superiores. La ideologa productiva y el espacio poltico sometido a los intereses del crecimiento son legados del espacio industrial que exige, en cambio, una inversin de tendencia en relacin con las contradicciones que l mismo provoc. De esta hiptesis crtica proviene una revisin y un complemento del esquema espacio-temporal, como indicaremos a continuacin: 11 Nivel G (global, lgica y estrategia poltica del espacio) 0------------------------------------>----------------------------------------------------------->100 Nivel M (mixto, ambiente mediador) Nivel P (privado: la vivienda) 1 fase critica (la agricultura subordinada a la industrializacin) Siglo XVI en Europa (Renacimiento y Reforma) 2 fase crtica a) subordinacin de la industria a la urbaliizacin; b) subordinacin de lo global a lo urbano y de lo urbano a la vivienda 4. Conocimiento y praxis urbana. La crtica del urbanismo Algunos mtodos descriptivos ponen en evidencia los caracteres del fenmeno urbano, su extensin y su complejidad. La ecologa urbana se ocupa de las unidades de vecindad y del modelo de relaciones sociales 107

que se desarrollan en las reas de residencia; la fenomenologa analiza los flujos de la vida urbana y los mltiples elementos que unen a los habitantes de la ciudad a su espacio. Pero, observa Lefebvre, nicamente con la descripcin se permanece en la superficie; algunas relaciones sociales, como las relaciones de produccin y de cambio, que parecen abstractas en relacin a lo vivido, no se comprenden realmente. Esta perspectiva distinta deja entrever, por epemplo, una red de mercados que se entrecruzan en el espacio de la ciudad, pero la ciudad no es simplemente un lugar de trnsito y de cambio, est tambin vinculada a la produccin; as pues, la centralidad emerger como tema de estudio. Una ciencia del fenmeno urbano no puede concebirse de manera tradicional, como un mosaico de fragmentos de conocimiento extrados de las distintas disciplinas especializadas. Por otro lado, cuanto ms profundiza en su campo de estudio una ciencia especfica, ms pone de relieve un residuo, un algo que pertenece a un sector distinto del suyo y que sin embargo posee un valor crucial que se ha de traspasar a otras metodologas, a otras disciplinas. El economista traspasa al psiclogo y al socilogo, etc. Queda sin resolver una necesidad cientfica de totalidad que vuelve a plantear la cuestin, ya antigua, de si la ciudad y el fenmeno urbano pueden o no ser objeto de ciencia. Lefebvre no parece dudar sobre este punto: El concepto de ciudad ya no corresponde a un objeto social. Es, pues, sociolgicamente un seudoconcepto [...]. La realidad urbana aparece hoy ms bien como un desorden -que esconde un orden a descubrir- que como objeto [...]. Antes que la de un objeto dado delante de la reflexin, la realidad del fenmeno sera la de un objeto virtual. Si hay un concepto sociolgico es el de la sociedad urbana. Por tanto, no depende solamente de la sociologa. La sociedad urbana toma forma con su orden y desorden especficos. Esta realidad comprende un conjunto de problemas: la problemtica urbana 12. Un fenmeno, un proceso llevado a efecto, de este alcance plantea de forma urgente el problema de una teora que lo domine y de una prctica que lo oriente. El sensible esfuerzo realizado por las ciencias fragmentarias produce una gama de hiptesis que Lefebvre describe para demostrar sus lmites: convergencia, integracin, pragmatismo, operacionismo, jerarquizacin, experimentalismo 13. Tambin la interdisciplinariedad es un mito cientficamente irrealizable. Lefebvre adelanta, entonces, la nocin de estrategia urbana. Conocimiento y praxis van a la par, y su propuesta contiene puntos de reflexin ya conocidos. El conocimiento del fenmeno urbano no puede constituirse como ciencia ms que en y por la formacin consciente de una praxis urbana que sustituya a la praxis industrial, ahora alcanzada con su propia racionalidad... No puede pensarse ya en un pensamiento de la ciudad que se limite bien a optimzar la industrializacin y sus consecuencias, bien a deplorar la alienacin de la sociedad industrial (por individualismo atomizante, o por supe rorgan1zacin), bien, en fin, a desear el retorno a la antigua comunidad ciudadana griega o medieval. Estos pretendidos modelos no son ms que variantes de la ideologa urbanstica 14. La critica de la vida cotidiana asume un nuevo papel. Explotacin del hombre por el hombre, heterodireccin y apata poltica constituyen los elementos endmicos de la cotidianidad. Son los resultados de la estrategia que adopta como mecanismo de su actuacin la segregacin social. Los elementos de la sociedad se apartan unos de otros en el espacio, y esta separacin comporta la disolucin de las relaciones sociales. El pensamiento crtico pone de manifiesto los mecanismos de manipulacin que envuelven la masa urbanizada, enjuicia las estructuras y la ideologa, aclara los lmites de las ciencias parcelarias y los empleos prcticos e ilcitos que se hacen. Con la reflexin crtica, afirma Lefebvre, la sociologa urbana encontrar un equilibrio con contornos ms definidos. La ciencia de lo urbano debe responder a las necesidades concretas e inmediatas, conocimiento y praxis poltica se ajustan a una nica estrategia que no puede prescindir ni de la imaginacin ni de la utopa. La transformacin de la vida cotidiana incluye en su programa la utilizacin ptima de todos los medios tcnicos y de todos los recursos y conocimientos cientficos de la sociedad urbana. En el razonamiento de Lefebvre, sin embargo, esta propuesta se presenta de una manera un tanto desenfocada, porque queda desanclada de una estrategia poltica precisa: 108

La estrategia del conocimiento implica: a) la crtica radical de lo que se denomina urbanismo, de su ambigedad, de sus contradicciones [...]; b) la elaboracin de una ciencia del fenmeno urbano partiendo de su forma y de sus contenidos [...]. La estrategia poltica implica: a) introduccin de la problemtica urbana en la vida poltica colocando aqulla en primer plano; b) la elaboracin de un programa cuyo primer artculo sea la autogestin generalizada [...]; c) la introduccin en el sistema contractual ampliado, transformado, concretado, del derecho a la ciudad (es decir, el derecho a no estar excluido de la centralidad y de su movimiento) 15. En la era urbana de la sociedad se concretar el dominio de la libertad y la afirmacin de un nuevo humanismo, esto es, de un nuevo tipo de hombre para el cual y por medio del cual la ciudad y su propia vida cotidiana en la ciudad se convierte en obra, apropiacin, valor de uso 16. La ciudad definida por Lefebvre como centralidad, la ciudad como hecho histrico-social que determina el desarrollo de la sociedad de la Antigedad a la Edad Media y a la poca industrial parece condenada por el capitalismo. La degradacin de lo urbano proviene del conflicto entre valor de uso y valor de cambio. La ciudad y la realidad urbana dependen del valor de uso. El valor de cambio, la generalizacin de la mercanca producida por la industrial zacin, tienden a destruir, subordinndola, la ciudad y la realidad urbana, receptculos del valor de uso, grmenes de un virtual predominio y de una revaloracin del uso 17. Pero no slo la bsqueda del provecho modifica, negativamente, la estructura social de la ciudad y genera un tejido urbano que ser la matriz de una nueva dimensin de la economa y de una nueva morfologa del territorio. Lefebvre atribuye una parte importante del proceso de descalabro de la ciudad a los lmites de las estrategias urbanas, a los errores de los anlisis que han frustrado los experimentos de barrios y de nuevas ciudades. Las races del fracaso deben buscarse en la inteligencia analtica que dirige la proyeccin de los nuevos asentamientos, verdaderos y propios laboratorios, donde se intenta en vano reconstituir artificialmente una vida social ya alterada en sus caracteres ciudadanos. La inteligencia analtica explica todo su poder uniformante y reductor; la ciudad se convierte en mera adicin de elementos unifuncionales, mientras que urbano significa afuncional, confrontacin y contraste entre lo funcional y lo gratuito. Lo urbano es el resultado de la combinacin de tres caracteres estrechamente asociados: el transfuncional (representado por el monumento, expresin de la creatividad colectiva y de la tensin utopista de la ciudad), el multifuncional (expresado por la calle, fundamento de la sociabilidad y teatro espontneo), el ldico (momento omnipresente y difundido en el espacio de la ciudad ms all del tiempo y del comportamiento recreativo despus del trabajo).18 La perspectiva que se inspira en el funcionalismo integral atena cada vez ms aquel sustrato de espontaneidad social sin el cual las estructuras arquitectnicas y urbansticas, incluso las ms racionales y las refinadas tcnicamente, quedan sin aquel valor autnticamente recreativo que especifica lo urbano. El espacio ha perdido actualmente su carcter de indiferencia que provena de su funcin residual de mero contenedor de objetos producidos por el sistema industrial. La naturaleza social de las fuerzas productivas se vislumbra hoy en la produccin social del espacio. La produccin del espacio no es ciertamente un hecho histricamente nuevo; los grupos dominantes plasmaron siempre su espacio urbano. El hecho nuevo, en cambio, es evidente en la extensin sin precedentes de la actividad productiva, donde el capitalismo est interesado en emplear el espacio en la produccin de plusvala. La produccin industrial y el capitalismo se aduearon de las ciudades histricas. El capitalismo las manose y todava las est modificando segn sus exigencias (econmicas, polticas, culturales, etc.). La ciudad, ms o menos "reventada" en "banlieues", periferias, aglomeraciones satlites, se convierte al mismo tiempo en centro de decisiones y fuente de beneficios. Y no slo para la especulacin y la construccin denominadas todava "inmobiliarias", a pesar de que el espacio se movilice. En los tejidos urbanos, a travs de su caos, existe un consumo productivo, el del espacio, de las vas de comunicacin, de los edificios. Se emplea all una inmensa cantidad de fuerza-trabajo, tan productiva como la fuerza-trabajo ocupada en la manutencin y en la alimentacin de las mquinas. Ms todava: en el tejido urbano que se multiplica alrededor de los centros (de manera desordenada y totalmente irracional) existe una baja composicin orgnica de capital y, por tanto, en trminos marxistas, una gran formacin de plusvala 19. La funcin real, la ms importante aunque sea la ms escondida, que desarrolla el espacio es la compleja funcin de formar y de dividir, en una nueva forma, la superproduccin de la sociedad. En este punto Lefebvre insiste en su crtica del urbanismo como ideologa 109

manipuladora que encubre la nueva estrategia del capital, disimulando su finalidad real. El urbanismo contribuye a la accin de opresin frente al usuario de la ciudad; la proyeccin, penetrada de fe creadora y sostenida por la mitologa del Arquitecto, no sacude de su abulia a los interesados que, a veces, intenta balbucear sus aspiraciones sin que nadie las tome en serio,-pero que, en la mayora de los casos, confieren su representacin a los competentes y a sus representantes. El urbanismo olvida las necesidades sociales; vctima del fetichismo del espacio se ilusiona en crear el espacio, pensando que de este modo controlar tambin de la mejor manera la vida cotidiana y crear nuevas relaciones sociales entre los habitantes de la ciudad. La reflexin crtica pone en evidencia cmo el urbanista, incluso sin ser consciente de ello, es un urbanista de clase que con sus representaciones limita ulteriormente la prctica del valor de uso ya fuertemente reducida en todo el territorio por el despliegue del valor de cambio y por el mundo de la mercanca. El urbanismo, por tanto, se define como una superestructura de la sociedad burocrtica de consumo dirigido, que organiza el espacio habitado a la luz de una racionalidad que, ms o menos de buena fe, se pronuncia por la neutralidad de un espacio que es, en cambio, espacio poltico 20. El espacio adopta un valor de cambio; el espacio se convierte en mercanca intercambiable, como todas las dems. Los lugares tienen un precio que se relaciona directamente con su coste-tiempo de produccin. La proyeccin de casas, modeladas como clulas tericas y efectivamente intercambiables, confiere una lgubre concrecin a esta hiptesis que establece una economa poltica del espacio. Arquitectos y urbanistas con sus grafismos ntervienen como reductores de la realidad que ellos pretenden representar y que, por otro lado, slo es una imagen del "modo de vida" admitido y por consiguiente impuesto en el hbitat 21. En una escala mayor de la organizacin territorial se incluyen en este espacio intercambiable, que es espacio contenido, recorridos, infraestructuras y servicios colectivos. El plan declara obedecer a las exigencias tcnicas y cubre espacios, ambientes naturales y habitantes; estos ltimos, reducidos a cuerpos segregados, desplazados, condensados, viven exclusivamente en nombre de una cuantificacin racional que es, en ltimo trmino, econmica y financiera. 5. El derecho a la ciudad y la centralidad urbana Lefebvre seala, de manera original, poco marxista y a veces incluso ingenua, como va alternativa a la alienacin generada por la urbanizacin capitalista el cambio del sistema de decisin que rige en la ciudad. Es necesario restituir al individuo el poder de decisin sobre su ambiente cotidiano. La participacin local en las decisiones tendra una fuerte carga liberadora; la intervencin directa de los usuarios mejorara la calidad de la vivienda y permitira circuir !'impasse en el que se encuentra el pensamiento urbanstico contemporneo; un pensamiento ridamente tecnolgico, sin imaginacin y sin capacidad para la investigacin utpica. Pero, pueden los usuarios, en calidad de actores implicados directamente en lo cotidiano, romper el filtro constituido por los especialistas del territorio, que piensan y actan siguiendo una concepcin abstracta del espacio? Los expertos, con sus proyectos apartados de la vida, produciran una ideologa de adaptacin que implicara al usuario, convirtindolo en un ser aptico, no partcipe, alienado frente a la casa, al barrio, a la ciudad. Qu hacer entonces? Al contrario de lo que esperbamos, no es fcil encontrar en los ensayos urbanos de Lefebvre la indicacin del remedio, de una propuesta de poltica urbana alternativa y articulada con los elementos necesarios para permitir su actuacin concreta. Podemos encontrar algunas enunciaciones de fe, algunas esperanzas referentes al esfuerzo del estudio y de la enseanza del intelectual libre e ilustrado, algunas declaraciones que dan por indudable la explosin de un sublevamiento por parte de los protagonistas de lo cotidiano, que se sacudiran la apata y las frustraciones para apropiarse de aquel espacio que les fue negado. La ciencia, sin embargo, debe intervenir. Lefebvre critica la parcelacin especializada de las ciencias del territorio; evoca con cierto escepticismo la perspectiva de un trabajo interdisciplinar del fenmeno urbano y reclama el redes cubrimiento del espritu de sntesis como propuesta metodolgica fundamental, indicando la aportacin del filsofo y del socilogo en esta materia. La sntesis sociolgica es especialmente necesaria para el estudio de las necesidades sociales. El socilogo puede instituir las premisas para la realizacin concreta de las aspiraciones dentro del marco de la vida urbana cotidiana y, adems, satisfacer las necesidades de los grandes grupos de los que se hace cargo la sociedad. Si el socilogo quiere contribuir tilmente, debe tener presente el fracaso de los experimentos anteriores y forzar con su proyecto, fruto de anlisis y de valiente utopa, el consentimiento de los usuarios en su propio inters. Un socilogo urbano, pedagogo, planificador, 110

terico-poltico? Ciertamente no se le reserva la funcin de demiurgo, sino la funcin, suficientemente delineada, de proyectista colectivo y de profesor que confirma la confianza que Lefebvre pone en las ideas como fuerza de cambio para mejorar. No hay duda de que esta idea sobre el papel del socilogo se sita dentro de la misma lnea de las ms conocidas propuestas y, particularmente, del trabajo de investigacin que realiz durante toda su vida Paul-Henry Chombart de Lauwe. Este ltimo, sin embargo, parece subrayar ms el momento de participacin, mientras que nuestro autor atribuye claramente al socilogo y a sus capacidades de investigacin y de reflexin una funcin casi de leadership. Los ensayos dedicados a este tema son los que precisamente revelan la profunda desconfianza de Lefebvre en el Estado y en sus instituciones, que deberan representar el canal natural de expresin de la solicitud poltica para poner en accin una ciudad distinta, para afirmar el derecho a la ciudad. Al mismo tiempo, en estas mismas pginas se hace patente la espera, irracionalmente optimista, de un proceso de reapropiacin de la ciudad que impulse toda la colectividad hacia esta meta solidaria: el Pars del mayo de 1968 demostr que esta utopa era posible. Cuando se habla de sociedad urbana y de espacio se determina, segn Lefebvre, un nivel global al que se relaciona tambin el derecho a la ciudad. Este derecho corresponde a todos los habitantes en cuanto sujetos que interactan socialmente dentro del marco urbano y afirman la exigencia de una presencia activa y de su participacin. La base de este derecho no es ni contractual ni natural, sino que est relacionada directamente con un carcter esencial del espacio urbano: la centralidad. No existe una realidad urbana sin un centro, ya sea un centro comercial, simblico, de informacin o de decisin. La centralidad revela la esencia de la dimensin urbana. La ciudad es una forma. la forma del encuentro y de la conexin de todos los elementos de la vida social, desde los frutos de la tierra hasta los smbolos y las obras denominadas culturales. La dimensin urbana se manifiesta en el seno mismo del proceso negativo de la dispersin, de la segregacin, como exigencia de encuentro, de reunificacin, de informacin 22. La centralidad desarrolla su proceso dialctico: la saturacin impulsa hacia otra centralidad y, simultneamente, empuja a los que concurrieron en la proteccin dei antiguo centro hacia la periferia. El derecho a la ciudad es derecho a la centralidad, a no convertirse en periferia. El hecho de excluir de lo urbano. a grupos, clases o individuos, viene a ser como excluirlos tambin de la civilizacin, si no de la sociedad. El derecho a la ciudad legitima el rechazo a dejarse apartar de la realidad urbana por una organizacin discri minatoria, segregativa. Este derecho del ciudadano (s! de esta forma se quiere expresar: del hombre) anuncia la crisis inevitable de los centro basados en la segregacin y que continuamente la renuevan: centros de decisin, de riqueza, de poder, de informacin, de conocimientos, que rechazan hacia los espacios perifricos a todos aquellos que no tienen participacin en los privilegios polticos. Estipula igualmente el derecho a apoderarse, encontrar y reunir; lugares y objetos deben responder a determinadas necesidades por lo general no tenidas en cuenta, a determinadas funcions menospreciadas y, por cierto, transfuncionales: la necesidad de vida social y de un centro, la necesidad y la funcin ldica, la funcin simblica del espacio (rayanas con aquello que se encuentra en una parte y otra de las funciones y necesidades clasificadas, con aquello que no puede objetivarse como tal por ser rasgo caracterstico de nuestros tiempos, que da pie por este mismo hecho a la retrica y que nicamente los poetas pueden llamar por su nombre: Deseo. El derecho a la ciudad significa la constitucin o reconstitucin de una unidad espacio-temporal, de una reconduccin a la unidad en vez de una fragmentacin. Esto no quiere decir que elimine en absoluto las confrontaciones y las luchas. Muy al contrario! 23. El derecho a la ciudad implica un conocimiento (una conciencia) de las condiciones de su realizacin. Se trata de un problema cuyos trminos, una vez ms, son bastante vagos en el razonamiento de Lefebvre. El derecho a la ciudad asume hoy el semblante de la utopa, su actuacin a travs de planes y programas de desarrollo social implica a los ojos de los realistas unos costes demasiado altos. Esta cuestin se considera siempre dentro de una lgica econmica, propia de una sociedad capitalista que obedece a una ideologa productivista, tosca y sin horizontes. En definitiva, el propio Lefebvre parece ajustarse a esta lgica cuando admite que adems de una transformacin profunda de las relaciones sociales y del modo de produccin es 111

necesario, para la realizacin del derecho a la ciudad, un fuerte crecimiento de la riqueza social. Hay que preguntarse si esta condicin es verdaderamente esencial para introducir una prctica efectiva del derecho a la ciudad. Nos parece ms vlido el argumento segn el cual los costes sociales de la no actuacin de este derecho podran ser bastante ms altos, de manera que estimar que la proclamacin del derecho a la ciudad es ms "realista" que su abandono no es en absoluto paradjico 24. Lefebvre capta de forma bastante lcida el potencial conflictivo que existe en el carcter de centralidad. La centralizacin es total, el centro rene poder, riqueza, conocimiento, etc. Distintos procesos concurren en la preparacin de su negacin; la ciudad capitalista prepara su superacin a travs de la saturacin del centro que permiti su extensin y su afirmacin. Esta direccin de cambio se manifiesta de varias maneras: una de las ms relevantes es la de la contraccin del espacio, antes patrimonio libre. La tendencia actual a construir centros de decisin que quieren abarcarlo todo en una zona territorial restringida, esa tendencia esencial es la que suscita la escasez del espacio en el territorio en cuestin. La penuria de espacio ofrece, por tanto, nuevas caractersticas; es a la vez espontnea -resultado de un proceso ciego, de origen histrico- y mantenida, consentida, digamos deseada, a veces expresamente organizada. Se trata, pues, de una contradiccin entre la abundancia pasada y posible, por una parte, y la escasez efectiva, por otra. Esta contradiccin no es ajena a las relaciones sociales de produccin, an menos a su reproduccin, la cual implica estrategias polticas. No se reduce a esas contradicciones clsicas; es una contradiccin del espacio 25. Lefebvre, en su calidad de intelectual filourbano, asocia las chances de cambio a la condensacin social propia de la ciudad. La ciudad, lugar de creatividad cultural, fuente de innovacin inagotable, es la nica chance de cambio, origen del proceso de apropiacin individual y colectiva que se expresa en la desaparicin de la alienacin, en la emancipacin global. La crisis de la ciudad adquiere entonces un valor central, puesto que representa un alto en el camino hacia el objetivo de una sociedad totalmente liberada. Lefebvre sostiene que esta visin urbanocntrica del cambio y de la emancipacin social tiene sus races en el marxismo, filosofa concreta y antiespeculativa. En 1972 publica La pense marxiste et la ville, que todava hoy constituye el nico estudio orgnico disponible de textos marxianos referentes a la problemtica urbana. Con ste y con otros ensayos Lefebvre quiere demostrarnos que Marx y Engels conocan los problemas del desarrollo urbano. Y no slo esto. La exgesis de estos textos y la consiguiente adopcin de una perspectiva materialista y dialctica permitiran una interpretacin correcta de los problemas de la sociedad urbana contempornea, aun cuando Marx y Engels no podan, obviamente, preverlos en toda su violenta complejidad. Marx no se detendra en los problemas urbanos, sino ms bien en la ciudad, valorada de forma implcita como sujeto de la historia. La ciudad permiti la aparicin del capitalismo; la historia de la divisin del trabajo coincide con la historia urbana. La ciudad es al mismo tiempo producto y productora, es el lugar que permite y facilita la acumulacin. La ciudad capitalista se ha realizado histricamente y contiene en s misma los grmenes de su negacin y de su superacin. Extendindose en el territorio, la ciudad del capital anula las diferencias entre ciudad y campo, pero tambin marca su propio fin. De la disolucin de la forma-ciudad derivar la afirmacin de lo urbano; la sociedad socialista ser an para Marx-Lefebvre una sociedad urbana. El potencial socialista de la ciudad se encuentra en su carcter asociativo. Es necesario constituir una economa en comn sobre una base asociativa prctica [...]. Pues esta revolucin supone, por una parte, la supresin de la ciudad y del campo simultneamente y, por otra parte, la generalizacin de lo que sucede en el agrupamiento urbano, donde se construyen edificios comunes incluyendo aquellos que tienen funciones particulares (cuarteles, prisiones, etc.)... No es destacable y paradjico que en 1845 Engels y Marx encontraran en la ciudad a la vez el obstculo a la ciudad nueva que proyectan y su prototipo? Y esto de forma muy concreta. La utilizacin de las fuerzas productivas en el marco urbano, el abastecimiento de aguas, el alumbrado, la calefaccin a vapor, indican el camino hacia una organizacin comunitaria [...] 26. Lefebvre, naturalmente, no cae en el error de los eclogos urbanos, para quienes el hecho de la simple reagrupacin espacial activa un mecanismo de Interaccin social. Lefebvre es consciente de que, ms all del 112

hecho fsico de la condensacin residencial y productiva, la centralidad, la simultaneidad y la concentracin de las relaciones en el espacio de la ciudad implica una organizacin social e institucional 27. Pero precisamente por esto es necesario que la reagrupacin est libre de represin y de constricciones. La sociedad urbana, preconizada por Lefebvre, es utopa en cuanto sociedad aliviada del peso de la represin de los deseos instintivos del hombre. Frente al punto de vista utpico, aunque se trate de una utopa posible, existe un dato real, innegable, un dato que suscita severas interrogaciones y pone en dificultad la perspectiva del marxismo lefebvriano. El capitalismo subsiste, se extiende en el territorio, penetra por doquier, de las maneras ms variadas; el acontecimiento de lo urbano est lejos, no se vislumbra ninguna isla en donde se experimente. El capitalismo perfeccion sus medios, realiz nuevos sectores de produccin y de consumo y, sobre todo, ha sabido absorber sus crisis y usarlas como fases de racionalizacin y de adaptacin: el capitalismo hizo que sus leyes se conformasen a otros tipos de formacin social. Lefebvre sostiene de modo fidesta que la violencia y las contradicciones sociales que acompaan este crecimiento arrogante, aparentemente sin alternativas, preparan la prxima era urbana. Vuelve a formular el anlisis de Marx a la luz de los desarrollos sociales contemporneos e intenta dilucidar, dentro de lo actual, lo posible: expediente metodolgico ya empleado por Marx, que lleva a una superposicin entre utopa y dialctica. El proyecto marxista de una revolucin de la organizacin industrial se completa con un proyecto de revolucin urbana; es necesario dar prioridad a los problemas correspondientes a los lugares concretos, donde se explican las relaciones sociales; el nico modo de realizar un razonamiento cientfico que huya de las distintas ideologas es estudiar el desarrollo de la produccin del espacio 28. Las principales etapas de la obra de Lefebvre que apuntan hacia esta directriz son conocidas: La rvolution urbaine (1970) y La production de l'espace (1974). 6. La produccin del espacio Con la publicacin de La production de lespace, Lefebvre alcanza la cumbre de su obra urbana. Se trata de un ensayo lleno de referencias culturales aparentemente alejadas del tema seleccionado. A primera vista, parece que se haya verificado un cambio de direccin respecto a obras anteriores. La ciudad desaparece en provecho del espacio; aparecen nuevas temticas: la reflexin sobre la ecologa, la exaltacin de la naturaleza, la funcin del Estado... Examinando ms detalladamente este texto, se nota, sin embargo, que Lefebvre quiso hacer balance de s mismo como investigador del fenmeno urbano y que se esfuerza en examinar y aclarar viejas definiciones y en renovar su formulacin. Pero esta operacin intelectual se mantiene dentro de los mrgenes de un pensamiento que se desarrolla fiel a las exigencias que lo haban originado, dentro de una marcada continuidad. El objetivo manifestado ya haba sido expresado en otras ocasiones: trazar los contornos de una ciencia del espacio contestando a las preguntas suscitadas en los distintos campos de la ciencia y del pensamiento 29. Lefebvre se propone inventar una teora unitaria que funda tres espacios diferentes: fsico, mental y social. Para este fin es preciso eliminar la distancia entre el espacio ideal, dependiente de las categoras mentales, lgico-matemticas, y el espacio real de la prctica social. Una teora unitaria de este tipo debe recurrir a nociones universales que derivan de la filosofa, por lo menos en apariencia. El mtodo propuesto se basa precisamente en una nocin universal, en un universal concreto: en el concepto de produccin 30. El concepto de produccin del espacio constituye el centro de este intento terico unificante. As pues, otra vez sirven, en este nuevo mbito, las directrices fundamentales de la investigacin lefebvriana. La problemtica del espacio incluye la problemtica de lo urbano (la ciudad, su expansin) y de lo cotidiano (el consumo programado), y se sustituye as a la problemtica de la industrializacin. Pero sin eliminarla, dado que las relaciones sociales preexistentes subsisten y que, precisamente, el nuevo problema es el de reproduccin 31. Las lneas de esta teora del cambio del espacio social son tan claras como esenciales. Los procesos de mutacin tienen un carcter de continuidad: cada sociedad contiene los elementos de su transformacin juntamente con los residuos de las fases precedentes. Cada proceso es de difcil interpretacin, precisamente porque es complejo y untario: el nivel mundial no suprime el nivel local,32 y los particulares asumen a veces una significacin ms profunda que las grandes tendencias. Cada proceso de cambio es tambin cambio de las superestructuras y cambio por la mediacin de las superestructuras. La historia del espacio aparece entonces como la historia de las transiciones, cuyo sentido determina. El investigador, en este caso el filsofo 113

urbano, debe saber que las grandes tendencias se revelan a menudo slo a travs de los detalles y que las ideas desarrollan una funcin clave tanto para frenar como para promover el cambio. El anlisis se mueve en el terreno terico propio de la sociologa del cambio social, la referencia a la teora marxista es explcita; se advierte, sin embargo, que el cuadro emprico de fondo se ha transformado. Lefebvre confiere un rasgo espacial, si podemos usar esta expresin, a la hiptesis de una tensin explosiva entre fuerzas productivas y relaciones de produccin. La problemtica de( espacio encuentra sus races en un proceso de crecimiento rpido de las fuerzas productivas. Entre las fuerzas productivas Lefebvre enumera, en primera instancia, la naturaleza, luego el trabajo, la organizacin y la divisin del trabajo, los instrumentos empleados, las tcnicas, los conocimientos. La construccin terica propuesta por Lefebvre se basa en el principio de que el espacio (social) es un producto social 33 No se trata de mera tautologa. Este principio incluye algunas importantes implicaciones. El espacio naturaleza est desapareciendo de manera irreversible. El escenario de la sociedad no se encamina hacia una desaparicin total, por el contrario, es casi demasiado fcil observar que cada detalle natural se subraya y valora, pero se trata de transformar a la naturaleza en un smbolo que acompaa su destruccin real. As pues, se puede salvar al mismo tiempo la naturaleza y participar en la conjura contra la misma. La naturaleza se reduce definitivamente al rango de materia prima sobre la cual actuaron las distintas sociedades para producir su espacio. Cada sociedad, con su distinto modo de produccin, produce su espacio. El espacio social incluye las relaciones sociales de reproduccin y las relaciones de produccin. Con el neocapitalismo moderno la situacin se hace ms compleja porque existen tres niveles que se entrecruzan: el de la reproduccin biolgica, el de la reproduccin de la fuerza-trabajo y el de la reproduccin de las relaciones sociales de produccin (las relaciones constitutivas de la sociedad capitalista) 34. Cul es la funcin que desarrolla el espacio en esta triple concatenacin? El espacio es un producto. Los productos colocados en el espacio y los razonamientos sobre el espacio forman los indicadores de los testimonios de este proceso productivo. La teora, en su concatenacin conceptual, reproduce el proceso generador de( espacio. Existe historia cuando existe produccin y proceso productivo. La historia de la produccin del espacio en cuanto realidad, la historia de sus formas y de sus representaciones no debe confundirse con la concatenacin de hechos histricos ni con una cronologa de las ideologas y de las instituciones. En cambio, es necesario, segn Lefebvre, determinar la funcin que desarrollan las fuerzas productivas y las relaciones de produccin en la produccin de( espacio. Las contradicciones que surgen en las relaciones sociales de produccin generan la transicin de un modo de produccin a otro, y esta transformacin se traduce especialmente en la disolucin contempornea del espacio as como se defina en el modo de produccin precedente. Lefebvre seala las fases de una historia del espacio que subraya la periodizacin relativa a los distintos modos de produccin. Este esquema encontrar una especificacin ulterior, como veremos dentro de poco. Sin embargo, nos parece oportuno recogerlo tambin en esta primera versin. La secuencia incluye estos distintos tipos de espacio: absoluto, histrico, abstracto, contradictorio, diferencial. El espacio absoluto es un lugar natural preseleccionado por una consagracin que transforma en smbolo, o en una parte del rito, el elemento naturaleza. Las fuerzas polticas que ocupan este espacio se apropian, administrndola, de la produccin de los que crean e( espacio. Curas, escribas, guerreros y prncipes se contraponen a los campesinos y a los artesanos. De este espaciocomunidad de sangre se pasa al espacio histrico, que es espacio relativizado y animado por un sujeto colectivo: la ciudad histrica occidental. En este perodo la actividad productiva (el trabajo) cesa de confundirse con la reproduccin que perpeta la vida social; se separa de ella, pero para convertirse en esclava de la abstraccin: trabajo social abstracto, espacio abstracto. El espacio abstracto no se define solamente por la desaparicin de los rboles, por el alejamiento de la naturaleza; tampoco nicamente por los grandes vacos estatales o militares, las plazas-encrucijadas, o por centros comerciales donde confluyen las mercancas, el dinero, los automviles. Este espacio tampoco se define partiendo de la percepcin. Su abstraccin no tiene nada de simple: no es transparente y no se reduce ni a una lgica ni a una estrategia. Su abstraccin, que no coincide ni con la del signo ni con la del concepto, funciona negativamente [...]. Habra, pues, el seudoconcepto aparente, impersonal, abstracto -el espacio social moderno- y escondido en l, velado por su transparencia ilusoria, el verdadero sujeto, el poder estatal (poltico) 35. 114

El espacio abstracto, en cuanto espacio producido por el capitalismo, es paradjico porque constituye simultneamente el conjunto de los lugares que desencadenan las contradicciones y el instrumento que las ahoga con su aparente coherencia 36. Las clases sociales viven y producen en este espacio en condiciones de profunda desigualdad. Las clases dominantes usan el espacio como un instrumento polivalente para desmembrar y dispersar a la clase obrera; para controlar y regular la sociedad por medio de la organizacin tecnocrtica de los flujos econmicos y sociales que convierten la ciudad en moderna. As pues, se concreta sobre el suelo el proyecto de divisin social y tcnica del trabajo. Pero la empresa no es ya el lugar central de produccin de la plusvala, ni el epicentro del modo de produccin y de las relaciones sociales de produccin. Es el espacio complejo, urbano y cotidiano, con todas sus contradicciones, que asegura en cierta medida la reproduccin de las relaciones de produccin. Este espacio abstracto contiene todava muchos otros rasgos. Es all donde se disocian, para reencontrarse en seguda ms mal que bien, el deseo y las necesidades. Es all donde se instalan y se despliegan las clases medias, neutras (en apariencia) puesto que estn situadas social y polticamente entre dos polos, burguesa y clase obrera. Este espacio no es su expresin, sino, por el contrario, el de las grandes estrategias que se le asignan: un espejo de su realidad, representaciones tranquilizantes, la imagen de un mundo social donde ellas tienen su lugar, etiquetado, asegurado. Cuando en realidad en este espacio son manipuladas, con sus aspiraciones inciertas y su demasiado ciertas necesidades 37. El plano que tiene como objetivo primario la conservacin de las relaciones de produccin capitalista no se realiza porque en nuestro espacio histrico emergen nuevas contradicciones. La contradiccin fundamental es la que existe entre la posibilidad terica de controlar globalmente el desarrollo del espacio y su parcelacin dependiente de las leyes del mercado; dicho de otra manera, las fuerzas productivas contrastan inevitablemente con las relaciones de propiedad. El espacio de contradiccin prepara el espacio diferencial que se realizar como anttesis del espacio abstracto. El esquema sinttico de la historia social del espacio urbano hace que los tipos fundamentales del espacio correspondan, de modo aproximativo, con los distintos modos de produccin. Los motivos tericos de esta correspondencia imperfecta se encuentran de nuevo, mejor formulados, en este esquema elaborado a continuacin: 38. MODO DE PRODUCCIN Comunismo Primitivo ESPACIO Analgico Antiguo Cosmolgico Medieval Simblico Capitalista Homogneo Fragmentado Socialista Diferencial

Aqu tambin es evidente la referencia a la clasificacin de los modos de produccin, caracterizada por Marx en el Capital; cada modo histrico de produccin expresa su forma de espacio. Los caracteres espaciales no pueden sin embar go someterse directamente y de manera simplista a los caracteres del modo de produccin. Intervienen otros elementos, y la reduccin de lo mental a lo econmico sera un error desastroso que varios marxistas siguen perpetrando 39. Por lo dems, el espacio perspectivo, tipo de espacio histricamente intermedio entre el espacio medieval y el espacio capitalista, comprueba la no univocidad de la correspondencia entre modo de produccin y forma del espacio, as como la necesidad de valorar plenamente, como caracteres autnomos, las componentes culturales de la produccin del espacio. El espacio analgico es el espacio ocupado por las comunidades primitivas que adoptan el organismo humano como modelo en el que se inspira la construccin de su espacio cotidiano. El modo de produccin antiguo se traduce en el espacio cosmolgico; la ciudad, por medio de un lugar ad hoc, un monumento, reproduce el orden csmico, la imagen del mundo (Lefebvre cita como ejemplo el Panten en Roma). El 115

espacio de la ciudad medieval se presenta como un espacio lleno de smbolos religiosos que huye del determinismo rgido del modo de produccin correspondiente; lo mismo se puede decir del espacio perspectivo, nacido con el Renacimiento. El modo de produccin capitalista, en cambio, genera un espacio homogneo y fragmentado. Homogneo porque todo all es equivalente y fungible, fragmentado porque est dividido en trozos que se vendern segn los criterios establecidos por la renta del suelo. El espacio diferencial se presenta en el espacio capitalista bajo la forma de una tendencia, de una posibilidad, que todava no se ha realizado en su plenitud. El espacio diferencial se manifiesta a todos los niveles: en la casa, en la escuela, en el barrio, en la ciudad; todos estos espacios estn a punto de explotar y de ellos surgen las diferencias que el espacio abstracto intentaba ocultar. En el nuevo espacio que apenas se puede entrever ser necesario reunir lo que estaba dividido (lo pblico con lo privado) y no consentir las separaciones que constituyen la expresin del dominio de un espacio sobre otro, como la separacin entre centro y periferia. Llegados a este punto podemos subrayar los caracteres del espacio como producto y como elemento de la estructura social, dato imprescindible para una reflexin sociolgica crtica y para una consiguiente teora de la mutacin social. El espacio social al mismo tiempo: a)figura entre las fuerzas productivas en el mismo plano que la naturaleza primigenia, a la que desplaza y suplanta; b) aparece como un producto privilegiado consumido bien simplemente (desplazamientos, viajes, turismo, tiempo libre) como una gran mercanca, bien productivamente al mismo nivel que las mquinas en las aglomeraciones urbanas, en tanto que dispositivo productor de gran envergadura; c) se manifiesta polticamente instrumental permitiendo el control de la sociedad, y al mismo tiempo modo de produccin por su ordenamiento (la ciudad y la aglomeracin urbana no son ya solamente obras y productos, sino tambin medios de produccin por el hbitat, por el mantenimiento de la fuerza de trabajo, etc.); d) es el soporte de la reproduccin de las relaciones de produccin y de propiedad (propiedad del suelo y del espacio, jerarquizacin de los lugares, organizacin de redes en funcin del capitalismo, estructuras de clase, exigencias prcticas); e) equivale prcticamente a un conjunto de estructuras institucionales e ideolgicas que no se presentan como tales: simbolismos, significaciones, y sobresignificaciones, o, al contrario, de aparente neutralidad, insignificancia, sobriedad semiolgica y vaco (ausencia); f) es potencialmente el terreno de la realizacin tanto de la obra como de la reapropiacin, segn el modelo del arte y, sobre todo, segn las exigencias del cuerpo deportado fuera de s mismo en el espacio, resistiendo y en consecuencia imponiendo el proyecto de otro espacio (ya sea espacio de una contracultura, ya sea contraespacio o alternativa inicialmente utpica al espacio real existente 40. 7. Los intelectuales y el espacio urbano Los perodos histricos de transicin seducen a Lefebvre. Por lo que se refiere a estos perodos, su anlisis se aplica a establecer en qu medida los hombres ilustrados pueden actuar sobre el hbitat para modelar la sociedad segn sus deseos. Lefebvre retoma la temtica de la obra contrapuesta al producto y la vuelve a proponer como confrontacin que caracteriz y puede todava caracterizar el conjunto social. Toda sociedad nacida de la historia dentro del marco de un modo de produccin, con las particularidades inherentes a este marco, modelaba entonces su espacio. El espacio de esta sociedad poda llamarse obran; la acepcin comn de este trmino se reservaba al objeto nacido de las manos del artista, pero poda extenderse al resultado de la prctica al nivel de una sociedad entera. 41 Una ciencia prctica del espacio urbano debe concentrar sus intereses en el estudio de los mecanismos que permitan el desarrollo del comunismo primitivo a otro comunismo o, segn una expresin que Lefebvre emplea a menudo, el trnsito de la naturaleza a una segunda naturaleza (la sociedad urbana). Este es el objetivo prctico del esfuerzo terico de Lefebvre, pero tambin es necesario sealar que su reflexin se aclara, concretamente, tomando como punto de referencia histrico y especfico la imagen de un espacio urbano que se form y que evolucion en el perodo comprendido entre los siglos XVI y XIX. Exista entonces, entre 1500 (el Renacimiento y la ciudad del Renacimiento) y 1800 un cdigo arquitectnico, urbanstico y poltico al mismo tiempo; un lenguaje comn a los habitantes del campo y a los de las ciudades, a las autoridades y a los artistas que permita no slo leer un espacio, sino tambin producirlo. Si este espacio existi, cmo se gener? Dnde, cmo, por qu desapareci? Estas preguntas deben encontrar una respuesta. 42. Por consiguiente, se clarifica la funcin que corresponde actualmente a los artistas y a los cientficos frente a las masas. Hay que sealar, de paso, que desaparece toda alusin a la clase obrera y que la nica distincin entre grupos sociales que Lefebvre subraya es la de la tricotoma habitantes-artistas-autoridades. Las lites tienen por tanto una funcin, que 116

primariamente es la siguiente: indicar a las masas la dificultad (la imposibilidad) de vivir segn las leyes de la masificacin, segn los criterios y los lmites constrictivos de la cantidad 43. El hbitat contemporneo genera alienacin; en el espacio urbano crecen las tensiones relacionadas con la satisfaccin incompleta de las necesidades y del Deseo: 44 la multitud visible de los objetos y la multitud invisible de las necesidades ocupan el espacio 45. Lefebvre asocia a estas temticas una nueva visin de la naturaleza. Nuestro tiempo se caracteriza por la prdida de una utopa: la de la apropiacin colectiva de la naturaleza como condicin indispensable de la apropiacin individual. Segn ciertas observaciones ya conocidas, la naturaleza, fuerza productiva y producto de las sociedades anteriores, se transforma continuamente gracias al trabajo del hombre; la naturaleza no est apropiada, est dominada. De hecho, el espacio dominado se define como un espacio natural transformado por la tcnica y por la poltica, mientras que el espacio apropiado es un espacio natural modificado para servir a las necesidades y a las posibilidades de un grupo 46 que, de este modo, se apropia de l. Se puede decir que tres motivos, tres lneas de investigacin, se desarrollan una sobre otra, entrecruzndose. En las primeras obras, la angustia frente a la urbanizacin y a sus efectos sobre la cotidianidad; en la fase propiamente urbana, la esperanza de una reconquista de la ciudad tanto en un sentido real, como en un sentido metafrico; en la obra tal vez conclusiva sobre la cuestin urbana, la huida hacia la naturaleza y la percepcin de un futuro de la ciudad como lugar de violencia. Estos mismos motivos hacen que la interpretacin de la ciudad moderna sea apreciable, pero limitada: lugar de violencia, por cierto, pero, de quin sobre quin? Cules son las causas de la violencia? Cmo se manifiesta? La nica respuesta que se dio, la caracterizacin del Estado como autor responsable, es dbil e insuficiente. Lefebvre tiende a hacer coincidir el Estado con lo que en sus obras preceoentes llamaba las autoridades (los tcnicos, los planificadores). La idea es la misma: el desarrollo de la tcnica que est en las manos de los especialistas que actan en el mbito estatal bloquea el desarrollo histrico. Esta hiptesis se relaciona con la problemtica del desarrollo espacial y especficamente con la conocida problemtica de la centralidad. Lefebvre nos habla del centro a partir de la distincin entre forma y contenido. La centralidad es, pues, una forma vaca en s misma, pero que reclama un contenido: objetos, seres naturales o ficticios, cosas, productos y obras, signos y smbolos, gente, actos y situaciones, relaciones prcticas [...]. La centralidad se desplaza. La centralidad en las ciudades griegas est constantemente desplazada: del rea en forma de hemiciclo donde jefes y guerreros discutan sus expediciones y se repartan el botn, al templo de la ciudad; del templo al gora, lugar de reunin poltica [...]. Qu hay de nuevo, a este propsito, en la sociedad contempornea? Esto: la centralidad es total. De ah pretende (implcitamente o no) definir una racionalidad superior, poltica, estatal urbana. Es lo que intentan justificar los agentes de la tecnoestructura, los planificadores. Desprecian la dialctica [...]. Esta centralidad expulsa, con una violencia inherente al mismo espacio, los elementos perifricos 47. Las bindonvilles aparecen, pues, como intentos de centralidad genuina, ahogadas por el poder que se ha instalado en la forma centro y cuyo contenido ha desaparecido. El centro se ha convertido en un simple lugar de clasificacin del espacio que lo circunda. El hecho de que, en este punto, Lefebvre se interese por el Estado 48 y hable de deterioro necesario del Estado puede considerarse como una novedad importante. Nunca el rechazo de la poltica haba sido tan claro en sus obras. Queda eliminada toda ambigedad de sus llamadas a la participacin como canal de emancipacin social. La participacin se superpone a la apropiacin individual, asociada, no se sabe por qu milagro, a la apropiacin colectiva. La apropiacin individual se funde literalmente con la apropiacin colectiva. El nico cdigo del espacio aparece como condicin indispensable para la felicidad individual y, de este modo, quedan reducidas las posibilidades de un uso conservador de las tesis de Lefebvre; por ejemplo, la apropiacin individual concebida como subrogado de la ausencia de progreso social, como felicidad en un rincn, et similia. 117

La sustitucin de la metfora ciudad por la metfora espacio simplifica la lectura y confirma el profundo examen realizado por Lefebvre. La referencia a lo urbano como sinnimo de apropiado no desaparece totalmente, pero Lefebvre prefiere hablar de segunda naturaleza. La ciudad aparece definitivamente como un fenmeno del pasado, una etapa privilegiada de una historia que no da marcha atrs. La fe en la simultaneidad del centro-ciudad como valor socialista se sustituye por la fe en el valor socialista de la nueva dimensin planetaria de la sociedad, garantizada por la tcnica y por el llamamiento a la creacin de un espacio adaptado a las condiciones de la ciencia. Se trata de una perspectiva que mira un tanto al pasado. Estos ltimos desarrollos permiten, sin embargo, la puesta a punto de uno de los lmites sociolgicos ms marcados del anlisis. Lefebvre no se preocupa de aclarar, en su compleja articulacin, la relacin entre la estructura social (y poltica) y el espacio donde sta se mueve. De aqu deriva una caracterizacin incierta de la sociedad socialista. La conceptualizacin del espacio diferencial que debera anticipar este tipo de ciudad tiene contornos muy poco definidos. Lefebvre no asume una posicin crticamente meditada sobre aquellos problemas cruciales, introducidos en el debate sociourbanista por Anatole Kopp (sobre el fracaso de las experiencias urbanas soviticas de los aos veinte) y por Charles Bettelheim (sobre la organizacin del territorio en la sociedad china contempornea). Lefebvre hace notar justamente la inconveniencia del modelo socialista de estas dos propuestas: el modelo sovitico no evita ninguno de los inconvenientes del capitalismo, es decir, las ciudades enormes y contaminadas, aunque algunos de estos inconvenientes sean a veces atenuados. La va china, va de la dispersin, presenta una ventaja: impide estos inconvenientes, pero no est comprobado que este modelo pueda adaptarse a pases altamente industrializados y con fuerte concentracin urbana 49. Surge entonces la duda de que en la pluma de Lefebvre queda escondida, quiz sin intencin, una concepcin totalmente occidental de lo urbano. Nos sorprende tambin -pero acaso pueda explicarse por razones de orden biogrfico- el escepticismo latente de Lefebvre frente a la prctica poltica. Un plan polticamente operativo, aunque sea slo a grandes rasgos, podra o debera nacer del anlisis de las contradicciones activas en el espacio capitalista. Lefebvre considera (formalmente) la lucha de clase como motor de la historia. Pero es la lucha urbana la que califica los aspectos que nacen del cambio social contemporneo y la que juega un papel decisivo en las contradicciones sociales. A la praxis industrial sucede la praxis urbana: en definitiva, la clase obrera tiene poca importancia tanto culturalmente, porque no supo elaborar una propuesta urbanstica alternativa, como polticamente; todo esto coherente con una visin que confa la dinmica poltica a la espontaneidad de la accin social, fuera de la lgica constrictiva de las instituciones. Las races dei movimiento revolucionario urbano se hunden en la dimensin espacial y temporal de lo cotidiano. Lefebvre no admite que la alienacin sea total y que haya penetrado incluso en los poros de lo privado y de la vida cotidiana. Atribuye a lo cotidiano un carcter independiente de las determinaciones sociales generales y ms an dei momento econmico. Esta posicin constituye uno de los puntos principales de ataque de sus crticos, quienes valoran como absoluto el humanismo lefebvriano y denuncian su origen metafsico. Lefebvre habra cometido el grave error de invertir el enfoque materialista, traspasando su anlisis a los hombres y no a sus relaciones sociales y a las tcnicas de produccin y de dominio 50. La trama entre dimensin cientfica, salida polticamente operativa y militancia es, en cambio, fundamental para calificar el enfoque de los exponentes marxistas de la actual generacin de socilogos del territorio en Italia y en Francia. Pero su deuda cultural no es pequea. Estos sobrinitos de Lefebvre reconocen el carcter pionero, en muchos aspectos, de su obra, pero toman las debidas distancias frente a un anlisis que es demasiado a menudo anarquizante y libertario. Rechazan esta teorizacin urbanstica de la problemtica marxista y la defienden como una versin de izquierda de las tesis ideolgicas sobre la sociedad urbana 51. Ms all del barniz dogmtico de la crtica queda el hecho de que estos autores ponen en el centro de sus investigaciones el estudio de los movimientos sociales urbanos y reconfirman as la validez de las intuiciones de Lefebvre, dentro de un marco de adecuacin a la problemtica emergente en el espacio poscaptalista de la ciudad moderna. Entonces, el peso poltico concreto de la siempre tan evocada lucha entre burguesa y proletariado toma una nueva dimensin, y se vuelve a valorar aquella visin aciasista que, de un modo demasiado simplista, se reprocha a Lefebvre. VIII. Manuel Castelis: La estructura urbana entre instituciones y movimientos sociales 118

1. La sociologa urbana como ideologa A partir de 1968, Manuel Castelis se entrega de nuevo a la reflexin crtica sobre sociologa urbana, sobre su historia como disciplina sociolgica y sobre su significacin cientfica 1. Dos aspectos sobresalen con fuerza y persistencia: el valor ideolgico de casi toda la produccin en este campo y la confianza en una nueva implantacin que tendr lugar por medio de la adopcin de los cnones metodolgicos y del aparato conceptual propios del materialismo histrico. El trabajo de Castelis constituye una fase preparatoria, un intento hacia una nueva orientacin cientfica mediante la aplicacin del marxismo a la problemtica urbana, cuyo anlisis se realizaba hasta hoy a travs de otras corrientes de pensamiento o, peor an, a travs de un pragmatismo emprico de poco alcance, que slo sabe describir sin comprender. Los presupuestos epistemolgicos de esta valoracin crtica se expresan en un estilo apodctico y en trminos que parecen -en este caso- ms bien alejados del enfoque marxista. Una ciencia se define primeramente por la existencia de un objeto terico propio, suscitado por una necesidad social de conocimiento de lo concreto real. El objeto cientfico de una disciplina est constituido por el conjunto conceptual construido para rendir cuentas de una pluralidad de objetos reales que dicha ciencia est llamada a analizar. Se puede as concebir la aplicacin de una ciencia a un campo preciso de la realidad: se trata de una especializacin de la actividad terica. De todas formas, si una ciencia general o particular no tiene objeto terico propio ni objeto real especfico, no existe como tal ciencia. Puede existir institucionalmente en la medida en que est socialmente reconocida como productora de conocimientos. Sin embargo, si no tiene otra especificidad que la institucional es que ella no produce conocimientos sino falsos conocimientos, conocimientos desplazados, es decir, referidos a objetos tericos distintos a los que debera tomar en consideracin. Esta actividad no es terica sino ideolgica, en proporciones variables segn las circunstancias, ideologa y teora. A veces se acepta una actividad ideolgica a fin de legitimar la consagracin institucional de la ciencia. Los pocos conocimientos tericos producidos de tal modo en este campo surgen a pesar del dogal ideolgico as establecido 2. Por tanto, segn Castells, una disciplina se caracteriza por medio de la definicin de un objeto cientfico especfico que no han tratado otras ciencias. Se constata adems que muchos campos de anlisis y de elaboracin terica derivan de la aplicacin de la teora sociolgica general de un sector, por ejemplo: la poltica, la produccin industrial, la sanidad... Un campo sociolgicamente significativo puede constituirse tambin a travs de un proceso como la movilidad social, que interesa a toda la sociedad y que puede dar vida a una disciplina ad hoc. Constituye el segundo tipo de disciplina admitida por Castells, tertium non datur. De otro modo nos enfrentaramos con mixtificaciones falsamente presentadas como ciencia. La sociologa urbana no satisface ninguna de estas condiciones esenciales para insertarse en uno de los dos casos: no posee un objeto propio de anlisis (objet thorique spcifique), ni sera vlida como disciplina sociolgica aplicada una temtica concreta (objet rel spcifique). En este punto, no slo podemos advertir que Castells profundiza muy poco en el tema de qu es ciencia, sino que adems, dentro de su propuesta crtica, volvemos a encontrar las bases de justificacin de una disciplina ad hoc que estudia sociolgicamente la ciudad. Adems, el propio Castells es prisionero de una indebida superposicin entre ciencia y uso ideolgico que de sta se hace cuando escribe que no existe posibilidad puramente terica para resolver (o superar) las contradicciones que estn en la base del problema urbano; esta superacin se realiza nicamente a travs de la prctica social, es decir, de la prctica poltica. Pero, para que dicha prctica sea justa y no ciega, es necesario explicar tericamente los problemas resueltos de este modo, desarrollando y especificando las perspectivas del materialismo histrico. Las condiciones sociales para el nacimiento de dicha reformulacin son extremadamente complejas, pero, en cualquier caso, tenemos la seguridad de que exigen un punto de partida histricamente relacionado con el movimiento obrero y su prctica 3. Se expresan aqu certidumbres que no son cientficas; constituyen ms bien hiptesis polticas que pueden ser ms o menos compartidas y que sern oportunamente aclaradas por los socilogos, pero es necesario que sean comparadas con hiptesis alternativas e igualmente plausibles, puesto que no nos movemos en el terreno de la investigacin cientfica. Es correcto sostener que la prctica poltica est en la raz de la solucin de los problemas urbanos, mas no se puede liquidar con una 119

argumentacin de esta naturaleza la autonoma del momento cognoscitivo, ni cristalizarlo dentro de un mtodo que -ideolgicamente- conoce privilegio. Sin embargo, Castells individualiza perfectamente los peligros provenientes de esta indebida y, segn l, inevitable confusin entre ciencia e ideologa. Los problemas urbanos se imponen por su gravedad, condicionando la vida cotidiana de millones de personas: la sociologa, por su lado, insiste en describir la fenomenologa social de la ciudad sin lograr comprender los mecanismos que genera la cuestin urbana 4. Desde la posguerra hasta hoy la sociologa y el estudio de los problemas de la ciudad parecen seguir dos caminos divergentes; Castells opina que es una prueba ms de la funcin social y poltica de la sociologa urbana. La sociedad industrial se convierte en sociedad urbana, y la sociologa urbana se viste de sociologa general aplicada al estudio de la escena donde se manifiestan los procesos sociales. Los problemas urbanos son en realidad problemas globales y problemas de gestin poltica. La organizacin de las interdependencias espaciales en un ambiente social altamente tecnolgico, la intervencin del Estado en el mbito de los consumos colectivos y el control poltico de las tensiones sociales producidas por la segregacin constituyen algunas de las cuestiones con las que hay que medir una disciplina, que para muchos se ocup durante demasiados aos de integracin y de reforma social. Todas estas cuestiones dejaran vacas aquellas pretensiones de la sociologa urbana de tener un objeto peculiar (pero, no es ms bien todo lo contrario?) y traspasaran a la interdisciplinariedad, al urbanismo y a la poltica la funcin de adaptar las ciencias sociales a los nuevos desarrollos de la sociedad. Es necesario, entonces, seguir ms de cerca el iter crtico de Castells, examinando los argumentos que sostienen la pars destruens de su anlisis. 2. La fase precientfica de la sociologa urbana Pocas son las enunciaciones que permiten a Castells perfilar el estado de la sociologa de la ciudad. Esta disciplina, tal como se ha desarrollado hasta hoy, no ha sabido identificar ni un objeto terico especficamente urbano, ni un objeto concreto donde pudiera anclarse, en una peculiar aplicacin, la teora sociolgica general. La sociologa urbana existe para cumplir una funcin ideolgica o, mejor dicho, para cubrir los intereses de aquellas clases que estn implicadas, desde una posicin de poder, en la problemtica urbana. Castells llega a una interpretacin tan reductora y polmica respecto a una rama de la sociologa, que es quizs una de las ms ricas en tradiciones investigadoras, despus de un excursus crtico muy amplio realizado sobre toda la produccin elaborada en el perodo precientfico de la disciplina. Segn su opinin, la sociologa de la ciudad se ha basado sustancialmente en una temtica articulada a tres niveles: en el urbanismo, o si se prefiere, en la cultura urbana cuando la ciudad se consideraba como variable independiente; en la organizacin social del espacio cuando la ciudad se consideraba como variable dependiente, y, por fin, en el sistema ecolgico (ecological complex). Ninguno de estos tres temas tiene el valor de un objeto terico especfico capaz de justificar la sociologa urbana como ciencia sociolgica autnoma. Al enunciado programtico de Park, segn el cual el campo de estudio de la sociologa urbana incluye todo fenmeno que se manifieste dentro del contexto de la ciudad, Castells se opone argumentando que el inters realmente dominante en los trabajos empricos de la Escuela de Chicago se concentra en la desorganizacin social y en el problema de la resistencia a la integracin manifestada por las distintas subculturas. De igual manera clasifica en su significacin ideolgica la contribucin terica de Wirth, quien, como es sabido, formula una hiptesis mucho ms rigurosa de la cultura urbana 5. Un estudio centrado slo en la integracin social es ciertamente legtimo, incluso para Castells, pero cuando una disciplina se especializa, siguiendo esta perspectiva, en una determinada cultura -ms precisamente en el mbito de la cultura producida por la industrializacin capitalista-, la naturaleza terica de este esfuerzo cognoscitivo es discutible. Con mayor motivo todava es imposible afirmar que aquella hiptesis para la cual la produccin de formas sociales puede reducirse, de modo exclusivo y determinante, a factores ecolgicos como dimensin, densidad y heterogeneidad alcance el nivel de hiptesis sociolgica, creando una disciplina. Castells seala, adems, que algunos estudiosos intentan definir ciertos comportamientos basndose en el hecho de que se manifiestan en un determinado milieu ecolgico, por ejemplo, en barrios de tipo distinto como los suburbios y los slum. La fuerza explicativa de la variable asentamiento pierde valor; los factores meramente espaciales pueden 120

considerarse, al mximo, como una entre las muchas variables que influyen en el comportamiento. La concentracin de algunas caractersticas sociales en un espacio con lmites bien definidos, que alberga una sociedad culturalmente homognea, no se produce sin que aparezcan consecuencias sociolgicamente importantes. En los ghettos, en los suburbios de clase media, en el rea de la nner city, pueden fcilmente notarse ciertas relaciones significativas entre la base ecolgica y la especificidad cultural del asentamiento observado. Muchas investigaciones empricamente sofisticadas subrayan la influencia de la organizacin del espacio en la consolidacin de un determinado tipo de comportamiento social. Pero las races de la autonoma cultural que constituye el presupuesto fundamental de esta situacin deben buscarse en la posicin social de los sujetos, en su condicin de clase, en las caractersticas del sistema institucional que gobierna su vida. Si las formas espaciales pueden acentuar o modificar ciertos sistemas de comportamiento por medio de la interaccin de componentes sociales que se combinan entre ellas, no hay independencia de su efecto y, por consiguiente, no hay ligazn siste mtica de los diferentes contextos urbanos a los modos de vida. Cada vez que una ligazn de este orden queda comprobada, pasa a ser un punto de partida de una investigacin ms que un argumento explicativo. Los medios urbanos especficos deben, por tanto, comprenderse en cuanto productos sociales, y la ligazn espacio-sociedad debe quedar establecida ms como problemtica y como objeto de estudio, que como eje explicativo de la diversidad de la vida social, en contra de una vieja tradicin de la sociologa urbana 6. El anlisis sociolgico del espacio se presenta, luego, como un intento de caracterizar la sociologa como una disciplina especializada que acta sobre un elemento, en un campo concreto, definido y exclusivo. En principio, la afirmacin de la relacin espacio/tiempo no debe levantar objeciones: es evidente que el espacio, como elemento material sobre el que se ejerce la actividad humana, recibe una configuracin particular siguiendo el complejo tcnico social en el cual se inserta. Pero se recurre demasiado a menudo, a propsito de este problema, a una especie de teora del reflejo. La Sociedad no se refleja en el espacio, no es externa al espacio. Se trata de mostrar la articulacin del espacio y de otros elementos materiales de la organizacin social en una coherencia conceptual terica que d cuenta de los procesos o de las coyunturas que es necesario explicar. Ms concretamente, la formacin de regiones metropolitanas dentro de las sociedades industriales no es un reflejo de la sociedad de masas, sino la expresin espacial, a un nivel formal, del proceso de centralizacin de la gestin y de descentralizacin de la ejecucin tanto en la produccin como en el consumo. El mismo hecho de que el espacio pierda relieve en trminos de distancia depende del predominio del ambiente tcnico sobre el ambiente cultural y del tipo de organizacin social y de progreso tcnico que han suscitado las nuevas aglomeraciones. El anlisis de las formas sociales (entre ellas el espacio) exige reconstruir la estructura significativa de relaciones entre elementos concretos que componen una sociedad (por consiguiente, el espacio). El espacio debe integrarse con efectos especficos, y manifestar, a la vez, en sus caractersticas la articulacin concreta de las estructuras y de los niveles de la formacin social en la cual se inserta 7. Tambin el estudio de la organizacin social del espacio forma parte de una problemtica sociolgica muy compleja que no permite definir un lmite terico autnomo para la sociologa urbana. La interpretacin del desarrollo comunitario, centrada en la teora del sistema ecolgico, representa uno de los esfuerzos ms meditados, realizados en sintona con el enfoque funcionalista, con el fin de asignar a la sociologa urbana una base terica. Segn O. D. Duncan, como ya es sabido, la estructura urbana se constituye por medio de un sistema de elementos interdependentes. La interaccin entre poblacin, ambiente, organizacin social y tecnologa da origen al fenmeno urbano en su compleja dinamicidad contempornea, mientras que una organizacin de tipo jerrquico relaciona entre s los distintos tipos de asentamientos humanos presentes en un determinado territorio. El elemento psicosociolgico o la cultura sern propuestos por otros partidarios de esta teora como elementos estructurales que es necesario insertar al lado de aquellos ahora mencionados para integrar la capacidad heurstica del esquema. A una de estas variables, la tecnologa, se atribuye normalmente el valor de elemento dominante en el sistema. Castelis valora este intento terico como teora general de la estructura social elaborada en directa conexin con la tendencia organicista del funcionalismo; la sociologa urbana, una vez ms, tiene tendencia a ser englobada en la sociologa tout court. De este modo, Castells adelanta su conclusin de fondo: ninguno de los tres grandes temas que han comprometido en los 121

ltimos cincuenta aos a la sociologa urbana le confiere una especificidad terica. Este objetivo se alcanzara cuando fuese posible constatar una superposicin entre una unidad espacial y una unidad social. La coincidencia entre sistema social y organizacin espacial constituye, sin embargo, un caso cada vez ms raro en la sociedad moderna, dado el grado de interdependencia entre los asentamientos, la frecuencia de las comunicaciones y la tendencia a la homogeneidad cultural. Incluso el caso de la ciudad medieval, estudiado por Weber, como un ejemplo de sistema polticoadministrativo nacido de un sistema de accin social determinado por un asentamiento urbano autocfalo, es un caso que nunca se repiti en la historia. Por tanto, parece indiscutible la tesis segn la cual un objeto especficamente urbano existi para la sociologa en tiempos pasados, pero son dbiles las chances de volverlo a encontrar en un futuro prximo. Frente a esta tesis se puede observar que el desarrollo de formas de autogobierno sobre base local y a nivel perifrico alienta las investigaciones y los anlisis sobre la descentralizacin y sobre la participacin poltica, realizados sobre todo por socilogos urbanos, y constituye un dato que convierte en poco persuasiva la argumentacin de Castells. Ms todava: se insiste en advertir que no se puede cometer el burdo error de quienes atribuyen a la ciudad lo que en realidad es el producto de un tipo de sociedad. Qu se entiende por urbano? Lo urbano, se dice, existe en contraposicin a lo rural. Castells afirma, de un modo demasiado expeditivo, que no es posible encontrar criterios empricos de distincin entre urbano y rural, dado que ya no es posible diferenciar espacialmente el tipo agrario y el tipo industrial de sociedad; el proceso de urbanizacin corroe rpidamente los restos espaciales de esta separacin que antes era precisa. Tampoco puede hablarse de objetos urbanos concretos cuando se habla de transportes urbanos, de poltica urbana et similia: se tratara de hecho de aspectos de un nuevo tipo emergente de sociedad que es necesario estudiar en su unidad global. La existencia de la sociologa urbana se explica entonces slo en trminos institucionales y en trminos ideolgicos. Dejando de lado las perplejidades que puedan suscitar valoraciones tan absolutas, es difcil olvidarse de que el propio Castells, con toda su amplia produccin, parece reencontrar este objeto perdido, y quiz ms de uno. Entonces nos parece lgico preguntarnos: bajo qu aspecto estudia Castells la determinacin social de los procesos de consumo en el espacio urbano moderno, la politizacin de la problemtica urbana y los movimientos sociales?. 3. Materialismo histrico y anlisis de lo urbano. En la observacin epistemolgica que precede a la Question urbaine Castells toma cuidadosamente distancias respecto a un tipo de trabajo que tenga el valor de un sistema terico definido y que se proponga como modelo. Afirma que la produccin de conocimientos no pasa por la institucin de un sistema, sino a travs de la creacin de una serie de instrumentos tericos que no se realizan ni en su coherencia ni en su fecundidad para el estudio de situaciones concretas. Castells piensa por tanto en su trabajo en trminos de work in progress que es, al mismo tiempo, terico y poltico. La observacin directa de situaciones concretas y la reelaboracin crtica del amplio material ofrecido por la sociologa urbana tradicional occidental significan una primera e importante etapa que se traduce en la construccin de algunos instrumentos tericos nuevos. Para el conocimiento de esta realidad es, sin embargo, fundamental la adaptacin a la problemtica urbana de algunas categoras ms generales, propias del materialismo histrico. Castells reconoce que estos conceptos se aplican y se adaptan a procesos sociales distintos y muy distantes de aquellos que originariamente representaban su marco de referencia emprica, pero considera igualmente indispensable una relacin terica de este tipo. Slo estos instrumentos tericos permiten la comprensin de una situacin que se manifiesta por medio de la realizacin material (o experimental) de leyes tericas avanzadas; estas leyes, que se estn perfilando, desarrollan a un tiempo el campo terico del marxismo y aumentan enormemente su eficacia en la prctica social 8. Pero, quin podra desmentir una hiptesis de trabajo antittica? Sobre la base de los materiales empricos ofrecidos por la sociedad urbana que va extendindose por el mundo entero, y sobre la base de una libre reflexin, no se podra redactar, quiz demasiado fcilmente, un cmputo de las aporas y de los anacronismos relacionados con el uso del materialismo histrico como principal instrumento interpretativo? Dnde estn las pruebas de que las leyes del marxismo encuentren una eficaz confirmacin y orienten la prctica social? Por el contrario, no se podran enumerar las pruebas administradas por la metrpoli, reino del marxismo real, que desmienten las potencialidades de cambio y de emancipacin contenidas en el marxismo terico? Por otro lado, es difcil negar que la moderna metrpoli capitalista limita la eficacia del marxismo precisamente en el terreno de la prctica social. Basta pensar en la relacin entre clase obrera y prcticas de consumo, en el desarrollo de los derechos de ciudadana por un lado, en el 122

crecimiento de estratos socialmente marginales por otro, y en el desarrollo del Estado asistencial que acta casi exclusivamente en el contexto urbano. Los presupuestos metodolgicos de Castells parecen entoncen reclamar una aceptacin a ojos cerrados, tanto ms cuando advierte, con toda tranquilidad, que este mtodo de trabajo no tiene nada de dogmtico en la medida en que la seleccin de una perspectiva no deriva de cualquier fidelidad a los principios, sino de la "naturaleza de las cosas" (es decir, de las leyes objetivas de la historia humana). No es ms dogmtico razonar en trminos de modo de produccin, que hacerlo en fsica basndose en la teora de la relatividad 9. Es indudable que la produccin terica y las investigaciones empricas de Castells, consideradas de forma global, constituyen actualmente un intento, quizs el ms orgnico y profundo, de repensar la instrumentacin elaborada por las ciencias de lo urbano. Y no slo esto. Castells indica la importancia de fenmenos que normalmente otros investigadores omiten (por ejemplo, las luchas urbanas) y propone unos esquemas interpretativos que tienen el mrito de subrayar la centralidad de la cuestin urbana y de aclarar en parte los mecanismos que la generan. Su contribucin tiene ciertamente el valor de una etapa importante encaminada haca una nueva sociologa urbana; en esto coinciden incluso los estudiosos decididamente no marxistas. Se puede incluso compartir l postulado metodolgico propuesto segn el cual la redefinicin terica debe entrecruzarse con una perspectiva de intervencin poltica, pero la transferencia del campo de la ideologa al campo del materialismo histrico no puede comportar ni la renuncia apriorstica a una verificacin cuidadosa y constante, ni la toma en consideracin de metodologas y de aparatos conceptuales distintos, sin lo cual se afirmara la abdicacin del anlisis cientfico en favor de un dogmatismo estril. 4. La estructura urbana Es necesario aclarar y redefinir la cuestin urbana. Segn Castells, el primer paso consiste en la individualizacin de la naturaleza ideolgica de la calificacin urbana de la sociedad que procede de las ciencias sociales. La sociologa de la ciudad se refleja en una realidad concreta, encubriendo bajo la etiqueta de la sociedad urbana los procesos caractersticos de una determinada forma histrica creada por el modo de produccin capitalista. No se trata de un nominalismo fcil. Las ciencias sociales asimilan con seriedad y compromiso la problemtica urbana, pero, a nivel de produccin de conocimientos, la representan como la manifestacin de un proceso de crecimiento, de desarrollo y de evolucin inevitables. El proceso de urbanizacin y sus problemas conexos son problemas naturales que implican a todos los sujetos y a todos los grupos que componen la sociedad contempornea. Las contradicciones inherentes al proceso de reproduccin de la fuerza-trabajo, la naturaleza de clase de las relaciones sociales que se manifiestan en el contexto urbano se ocultan bajo la tesis de la cultura urbana que Castells considera como un momento esencial de una operacin ideolgica impuesta por la clase dominante que se sirve de la sociologa para sus fines de dominio10. Por tanto, la relacin entre ideologa y espacio urbano se estudiar a travs de un anlisis preliminar y detenido de los contenidos sociales de la dimensin urbana. Castells propone una primera formulacin terica que huye del mito de la cultura urbana, describiendo los elementos constitutivos de la estructura del espacio urbano. Tiene como finalidad demostrar, por medio de un esquema terico depurado de toda ideologa, que no es posible adelantar una teora sociolgica de la ciudad que no se articule estrechamente con el estudio de aquellos procesos polticos que prevn la intervencin del aparato del Estado y de la lucha de clases en la cuestin urbana. Una teora del espacio no puede ser distinta de una teora sociolgica general. Ciertas leyes estructurales establecen la modalidad de existencia del espacio, los caracteres de su transformacin, su articulacin con otros elementos constitutivos de una sociedad en una determinada coyuntura histrica. Incidentalmente, hay que recordar que para los estructuralistas, y por ende tambin para Castells, las instancias fundamentales de la estructura social son tres: economa, poltica e ideologa. Se trata entonces de descubrir cmo los elementos del sistema econmico, del sistema poltico-institucional y del ideolgico, sus combinaciones y las consiguientes prcticas sociales, dan forma y expresin especfica al espacio, que no es slo espacio fsico, sino tambin espacio social 11. Cada uno de los tres sistemas se compone de elementos interdependientes. La expresin espacial del sistema econmico deriva de la relacin entre produccin (P), 123

consumo (C) e intercambio (I). La industria, las oficinas, las viviendas, las infraestructuras colectivas, la circulacin y el comercio constituyen algunas expresiones concretas de estos elementos. La forma de especializacin asumida por cada elemento debe, sin embargo, asumirse tericamente con prudencia. El ejemplo de la vivienda aclara este punto: economa, poltica e ideologa confluyen en la vivienda, aunque su principal significado espacial sea la conexin con la reproduccin de la fuerza-trabajo. Tambin la gestin (G), es decir, el proceso de regulacin de las relaciones que circulan entre P, C e I, determina la forma de ordenamiento global espacial organizada por el sistema econmico, por ejemplo, por medio de un plan regulador municipal. El sistema econmico es el sistema que arrastra la estructura social y el elemento produccin en una sociedad gobernada por el modo de produccin capitalista, y est en la base de la organizacin del espacio. Esto no significa que la industria confiera a la totalidad del espacio urbano un aspecto exclusivamente basado en la lgica del sistema econmico. Slo una confrontacin con las distintas situaciones concretas permitir evidenciar la importancia de la interaccin entre el elemento produccin y los otros elementos que se estrellan en este ltimo. Particular importancia tiene el espacio de consumo, que Castells configura como expresin del proceso espacial de reproduccin de la fuerza-trabajo, en cuyo mbito se agrupan una serie de procesos que se agregan tanto a la simple reproduccin, como a la reproduccin ampliada de la fuerza-trabajo 12. Adems, Castells precisa que existen dos relaciones que definen principalmente el sistema polticoinstitucional en su conexin con el espacio: una relacin de dominacin-regulacin y una relacin de integracin-represin. La subdivisin y la distribucin de los distintos asentamientos en el territorio de una sociedad Estado y el mencionado proceso de gestin representan en concreto la influencia espacial de este sistema. Hay que subrayar el hecho -no claramente formulado, pero no por ello menos evidente en el esquema terico propuesto- de que el sistema poltico institucional parece tener una funcin autnoma y determinante respecto al sistema econmico, regulando desde el exterior sus elementos y la determinacin de su traduccin espacial. El espacio debe conceptuarse y leerse sociolgicamente, incluso a travs del filtro del sistema institucional histricamente relacionado con la formacin social considerada. El aparato poltico-jurdico determina una organizacin espacial que genera importantes efectos, como la subdivisin administrativa del territorio. Esta subdivisin incide directamente en los procesos sociales y en la lucha poltica. Por ejemplo, la fragmentacin administrativa del espacio metropolitano en Norteamrica protege los intereses de las comunidades acomodadas. Su particularismo favorece la diferenciacin del complejo aparato administrativo y permite la reproduccin de unas relaciones sociales marcadas por la desigualdad -aunque sea necesario asumir ciertas polticas reformadoras que tienen un precio en trminos de financiacin de equipamientos pblicos para atenuar las necesidades de los estratos sociales ms dbiles, pero que sern recompensadas en trminos de integracin y de disminucin de la intensidad del conflicto social-. Aqu tambin el esquema analtico se elaborar siempre siguiendo la enseanza que sobre el conflicto social mantiene el marxismo repensado por Nicos Poulantzas 13. Una enseanza que parece especialmente estril, dicho sea entre parntesis, en particular con referencia a la situacin metropolitana norteamericana que, por lo dems, no parece fcilmente exportable a otros contextos. En este punto, conviene examinar junto con el propio Castells los contenidos de esta teora sociolgica y poltica del espacio capitalista contemporneo para evidenciar su unilateralidad. El aparato jurdico-poltico tiende a asegurar la dominacin de las clases dominantes y la regulacin de las contradicciones que se manifiestan entre ellas, as como entre las diferentes instancias desplazadas de una formacin social (econmica, poltica, ideolgica, vestigios de otro modo de produccin, etc.); para llegar a ello, despliega toda una serie de canales de integracin respecto a las clases dominadas, ejerciendo siempre permanentemente respecto a estas clases una autntica represin ms o menos abierta segn la coyuntura. La organizacin institucional del espacio viene determinada en un principio por la expresin a nivel de las unidades urbanas del conjunto de los procesos de integracin, de represin, de dominio y de regulacin que emanan del aparato del Estado.

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As, por ejemplo, el doble movimiento integracin-represin en relacin a las clases dominadas se expresa, por un lado, por la autonoma municipal y la delimitacin del espacio en colectividades con base local, provistas de una cierta capacidad de decisin bajo la influencia directa de la poblacin residente (integracin); por otro, por la jerarqua administrativa de las colectividades territoriales, su subordinacin a un conjunto de instancias progresivamente ms independientes de la lgica del aparato institucional, y el aislamiento de los diferentes municipios entre ellos, con fuerte limitacin de las relaciones horizontales y preponderancia de vnculos verticales con iniciativa centralizada (represin) 14. Esta visin centrada en la certeza de un complot histricamente constante de las clases dominantes omite, en su examen unvoco y simplificador, el potencial de autonoma que la democracia poltica garantiza a los ciudadanos de muchas sociedades-Estado y devala de manera inexplicable las capacidades de conexin horizontal normalmente expresadas por ciertas instituciones como los partidos polticos, extendidos capilarmente en todo el territorio, asimismo en contraposicin a la iniciativa centralizada (y represiva) del aparato del Estado 15. La conexin que propone entre sistema ideolgico y espacio es ms difuminada, casi genrica, aunque prometedora en lo que se refiere a sus implicaciones. La componente ideolgica est presente y es histricamente activa en cada elemento de la estructura urbana. Sin embargo, Castells quiere indicar sobre todo que la especificidad ideolgica se manifiesta por la expresin, a travs de formas y ritmos de una estructura urbana, de las corrientes ideolgicas producidas por la prctica social. Y es precisamente en este nivel de la mediacin ejercitada por el espacio urbano sobre las determinaciones ideolgicas generales donde debemos situar el tema de la simbologa urbana 16. El sistema ideolgico organiza el espacio en el cual deja sus huellas: los significantes constituyen las formas espaciales y los significados los contenidos ideolgicos, cuya eficacia debe buscarse en los efectos que stos causan en la estructura social global. En la descripcin de una perspectiva de trabajo sobre este tema casi inexplorado no se llega ms all de la enunciacin de un presupuesto metodolgico: es necesario realizar un vuelco con respecto a la semiologa estructural y esforzarse en definir la funcin simblica de una estructura urbana, partiendo de la apropiacin social del espacio realizada por los sujetos. De este modo, Castells perfila el campo de estudio de la estructura del espacio; en su hiptesis central opina que en el capitalismo avanzado el espacio se estructurar por medio del proceso de la reproduccin simple y ampliada de la fuerza-trabajo. Las unidades espaciales donde se cumpla este proceso sern denominadas unidades urbanas. As como en las empresas se desarrolla el proceso de produccin, en las unidades urbanas se desarrolla el proceso de reproduccin, pero no se trata simplemente de dos lugares, se trata de situaciones complejas que dan origen a efectos especficos en la estructura social. El concepto de sistema urbano, hermticamente definido como la articulacin especfica de las instancias de una estructura social dentro de una unidad (espacial) de reproduccin de la fuerza-trabajo 17, se utilizar para interpretar en situaciones histricamente concretas las prcticas sociales urbanas. Slo la teorizacin adecuada de las prcticas que dan vida real a las leyes de la estructura permitir la investigacin de los procesos que estn en la base de la produccin del espacio. En este punto, el fuego del anlisis se desplaza sobre los agentes sociales. Ser preciso establecer las necesarias conexiones entre la estructura urbana, la funcin de las clases sociales, las intervenciones del sistema institucional y el desarrollo de fuerzas que se oponen al mecanismo de la reproduccin del sistema. La hiptesis marxista de que no existe estructura social sin contradicciones, o mejor dicho sin lucha de clases, define el estudio de la estructura del espacio como estudio propedutico al estudio de la poltica urbana. 5. La poltica urbana En relacin con la aparicin de este nuevo campo terico, Castells hace un examen de los trminos del debate que se desarroll entre dos grandes tradiciones tericas: el anlisis liberal y el anlisis marxista. El primero tiende a hacer coincidir los temas de la poltica urbana con los del poder de comunidad, el segundo Inquiere exclusivamente en las determinaciones de la totalidad de la estructura social 18. Se critica seriamente la perspectiva liberal, puesto que concede privilegio al juego de los actores, dentro de la escena poltica local 125

la comunidad=- considerada como una microsociedad y que, al mismo tiempo, oculta los hechos estructurales, los datos colectivos, el carcter conflictivo de la sociedad. El punto de vista de Castells tiene cierto tono sociologista. El anlisis que parte de los actores concretos y de sus estrategias se encierra necesariamente en un callejn sin salida: si estos actores son puros objetos empricos, el anlisis se queda en una simple descripcin de situaciones particulares; si son realidades primeras y, por tanto, esenciales, el anlisis depende de una metafsica de la libertad; si son otra cosan, combinaciones de situaciones de particulares, es impensable definirlos independientemente del contenido de las posiciones sociales que ellos ocupan y, por consiguiente, analizar los procesos que se desarrollan entre s como puro cambio, ya que este cambio depender de la situacin de los actores en la estructura social 19. La diversidad de los enfoques proviene de las respectivas concepciones del poder: para la perspectiva liberal se trata de una relacin social donde se pueden individualizar mltiples fuentes; para la perspectiva marxista el poder es una relacin entre clases sociales que se definen por las relaciones de produccin y que se modifican y se reproducen en las prcticas de dominacin y de lucha 20. Castells, conforme a la orientacin estructuralista francesa, opina que el problema del poder representa el problema fundamental de investigacin para la sociologa de la ciudad contempornea (la problemtica del poder condensa y expresa el conjunto de las relaciones sociales) 21. El anlisis sociolgico de la estructura urbana y de su dinmica exige el estudio de la poltica urbana. Se trata de un postulado metodolgico que habra que desarrollar ms all de aquellas vislumbres clarificadoras que los textos de Castells dejan entrever en su perentoriedad expositiva. Siguiendo la exposicin de este autor observamos, una vez ms, que el nivel econmico representa -en ltimo anlisis- el nivel determinante de la estructura social, pero la investigacin sobre el cambio de una formacin social slo se puede llevar a cabo a nivel de lucha poltica (de clase). Naturalmente, el estudio objetivo del proceso poltico no extingue el estudio de la realidad social; es ms, conlleva el anlisis de sus elementos constitutivos y la individualizacin de las leyes de la matriz social donde se inserta el proceso poltico. Ejemplo: el estudio de la lucha del proletariado por la vivienda (proceso poltico), nicamente si est relacionado con la estructura del modo de produccin, permite, por un lado, revelar la lgica de la reproduccin de la fuerza-trabajo como lgica emergente en la ciudad capitalista y, por otro, enmarcar racionalmente los movimientos sociales y polticos que estallan en el contexto urbano. La enunciacin de una ley estructural es, sin embargo, insuficiente en el plano interpretativo, puesto que la articulacin concreta de la realidad social genera efectos autnomos (la poltica) que a su vez transforman estas leyes y ponen en evidencia su valor tendencial. El nudo interpretativo de la cuestin urbana reside -se insiste- en el anlisis del proceso poltico. En otras palabras, remontarse a la matriz estructural de la ciudad puede ser til para aclarar los mecanismos de su dinmica, pero se ha de buscar la posibilidad de un estudio cientfico de lo urbano en el anlisis de la articulacin especfica de los procesos designados como "urbanos" en el campo de la lucha de clase y, por consiguiente, con la intervencin de la instancia poltica (aparato estatal), objeto, centro y finalidad de la lucha poltica 22. El Estado no se concibe como ente superior a los intereses partidistas, como Estado-rbitro, activo en la tutela de un inters colectivo; el Estado es Estado de clase. 6. El Estado y el consumo colectivo La accin del Estado y la de la administracin pblica tienen generalmente una gran importancia en los procesos de cambio urbano. Segn Castells, como ya hemos visto, un sistema econmico se articula en el espacio por medio de distintos elementos: produccin, intercambio, consumo, gestin. El elemento consumo asumira una posicin predominante, y, precisamente por esta causa, se asiste a una doble intervencin, cada vez ms apremiante y ms penetrante, del capital monopolista y del Estado sobre la vida urbana. El Estado se convierte en el organizador de la vida cotidiana y, particularmente, de los consumos colectivos. Es imposible examinar aqu con detalle el anlisis sobre la evolucin histrica del consumo en el capitalismo y la discusin crtica de la interpretacin de Marx realizada por Castells. Creemos oportuno 126

recordar que se considera fundamental la distincin (omitida por Marx) entre consumo individual y consumo colectivo, entendiendo por este ltimo el consumo cuya realizacin econmica y social, aunque siempre capitalista, no se cumple a travs del mercado, sino a travs del aparato del Estado 23. Este punto es decisivo para el anlisis si se quiere llegar a una interpretacin correcta de los orgenes de las luchas urbanas contemporneas y conduce adems a la ulterior hiptesis (o mejor, postulado) segn la cual el rea de la poltica urbana puede dividirse, analticamente, en dos campos que en la realidad social se presentan como indivisibles: el campo de la planificacin urbana y el de los movimientos sociales urbanos 24. A travs de una compleja organizacin de procedimientos (el sistema de planificacin) el aparato del Estado intenta administrar la cuestin urbana, superar las contradicciones y, sobre todo, atenuar los conflictos sobre la base del principio de la racionalidad tcnica que debera disminuir las divergencias y conciliar los intereses, de una forma manipulada, con exclusiva ventaja para la clase dominante. La planificacin urbana revela as su funcin real de instrumento de regulacin, de conservacin y de control. Es una quimera creer que el orden espacial pueda traducir un principio de racionalidad tcnica fuera de una lgica de conflicto entre clases que vincula tambin la intervencin del Estado. As pues, los movimientos sociales urbanos constituyen la nica fuente de autntico cambio y de innovacin activa en la ciudad capitalista; la movilizacin constituye el nico medio polticamente importante para la expresin de una voluntad que protege los intereses generales y para la invencin y la realizacin de formas de consumo colectivo alternativas a las dominantes. Castelis sostiene que la metrpoli capitalista avanzada da lugar a un tipo urbano profundamente diferente en relacin con el de la ciudad industrial. El producto de este nuevo tipo histrico de urbanizacin se define, de forma significativa, Monopolville 25. Monopolville funciona como un sistema urbano, cuyos elementos se caracterizan por una fuerte interdependencia. Entre las distintas partes de esta formacin espacial, entre infraestructuras, actividades y viviendas, existe una relacin directa. No es posible actuar sobre un elemento sin implicar a los dems, estrechamente relacionados con l. Las contradicciones y la crisis que afectan a parte del sistema urbano se reflejan en su globalidad, aumentando su potencial de inestabilidad. Pero hay un dato principal que debemos considerar: este tipo de estructura urbana organiza y unifica el proceso de los consumos colectivos generando nuevas constricciones sociales y nuevas desigualdades. A la desigualdad social tradicionalmente expresada en trminos de nivel de renta se aaden nuevas formas de divisin social, arraigadas en la vivienda y en las modalidades de disfrute de los servicios colectivos (escuelas, hospitales, equipamientos culturales, transportes). Segn Castelis, la fuente de estas nuevas desigualdades reside en el uso mismo de estos bienes colectivos que ya forman parte de( consumo cotidiano de las masas urbanas. El salarlo indirecto, percibido precisamente en forma de erogacin de servicios colectivos, adquiere un peso cada vez mayor; al mismo tiempo, las condiciones objetivas de la vida urbana desencadenan contradicciones estridentes, penosas, mal toleradas. Entre las diferentes clases que sufren los costes de estos desequilibros se establecen las bases de una amplia solidaridad, se toma conciencia del deterioro de la calidad de la vida que constituye quiz lo esencial de la crisis que vive actualmente la ciudad. No slo el movimiento obrero, sino todo un movimiento de carcter popular exige una modificacin cuantitativa y cualitativa de la gama normal de las necesidades. Este tipo de demanda es fcil prever que se extender en un prximo futuro y asumir un carcter marcadamente conflictivo, tambin en relacin con la crisis econmica existente. Pero volvamos a Castelis. Puesto que la produccin y la distrbucin de los bienes de consumo tiene lugar en amplia escala, se asiste a la penetracin del capital privado y del criterio de la mxima rentabilidad tambin en este sector. Los desajustes creados por esta intervencin reclaman la entrada en accin del Estado. Dos mecanismos de regulacin entran en juego en la ciudad del capitalismo avanzado, como se deca ms arriba: por un lado el capital monopolista, por el otro el Estado que acude a los aparatos de planificacin para organizar las unidades de consumo colectivo 26. La fase del capitalismo monopolista de Estado se expresa a travs de los fenmenos siguientes: I) el monopolio se organiza y racionaliza en todos los campos del consumo al mismo tiempo. De este modo desaparece la relativa autonoma de este proceso en relacin con la lgica monopolista dominante, y se puede hablar de verdadero y propio ritmo de consumo: esto se expresa a nivel del modo de vida a travs de una presin creciente de la vida cotidiana y la imposicin de un ritmo heternomo en la actividad extralaboral; II) el aparato del Estado interviene de forma firme, sistemtica, permanente y estructuralmente 127

necesaria en el proceso de consumo de diversas formas: a) ayuda directa a los monopolios capitalistas con el fin de facilitar su elevacin en algunos sectores (por ejemplo, fiscalidad que favorece a las cadenas de distribucin en contra de los pequeos comerciantes; b) llenar los vacos dejados en algunos sectores del consumo por la lgica del capital. Tambin la asuncin por parte del Estado de amplios sectores de produccin de los medios esenciales de reproduccin de la fuerza de trabajo: sanidad, educacin, alojamiento, instalaciones colectivas, etc. [...]. Es aqu donde la problemtica urbana ahonda sus races; c) puesto que el Estado asume una cota considerable y objetivamente socializada del proceso de consumo en cuanto que interviene directamente en ayuda de los grandes grupos econmicos dominantes, y puesto que el consumo se convierte en un mecanismo central a nivel econmico, poltico e ideolgico, asimismo cuando no hay ninguna regulacin centralizada del proceso mismo dispuesta por la economa, el Estado se convierte en el verdadero planificador del proceso general de consumo: esto est en la base de la llamada poltica urbana 27. El Estado debe ocuparse del control de servicios que no son rentables en sentido estricto, y esto tanto para sostener la produccin (las infraestructuras pblicas incrementan el uso del automvil), como para mantener la paz social en las grandes ciudades (por ejemplo, la poltica que favorece una construccin de viviendas populares y el bloqueo de los alquileres disminuyen el coste del salario directo y atenan las reivindicaciones). En coherencia con sus premisas tericas generales, Castells subraya la lgica, en calidad de aparato poltico, que dirige la intervencin del Estado tambin en este mbito, y la relativa autonoma de su accin 28. Entre estructuras y prcticas sociales actan relaciones complejas; no puede dejar de subrayarse la funcin de mediaciones polticas, activas tanto a nivel de planificacin como a nivel de movimientos sociales urbanos. Habra que rechazar, en particular, cualquier concepcin mecanicista que confe a las instituciones la funcin de simples correas de transmisin de los intereses dominantes. La intervencin del Estado en el campo de lo urbano queda determinada adems por los intereses polticos generales propios de las clases dominantes, por los intereses especficos de los distintos organismos constitutivos -a diferentes niveles- del Estado mismo. Gracias a esta relativa autonoma, el aparato del Estado reglamenta las relaciones entre clases, protege los intereses del bloque de las clases en el poder y mitiga sus exigencias conflictivas. Pero, al mismo tiempo, queda garantizada la integracin de las clases dominadas en los procesos relacionados con la persecucin de los intereses dominantes; la represin representa la garanta fundamental del orden social, a la que se recurre en ltima instancia 29. Se da por descontado, entonces, una recuperacin de la escena poltica local, entendida como nivel de unidad urbana donde los intereses polticos de las clases dominantes encuentran una expresin concreta. La poltica municipal realiza estos intereses a nivel local, en un marco de conjunto, donde sin embargo tambin actan las contradicciones inherentes a la tutela de la posicin de dominio 30. 7. Luchas urbanas y desigualdad social La cuestin urbana se politiza en la medida en que el Estado es su principal agente responsable, lo que significa, por un lado, que el consumo colectivo en vez de ser tratado en trminos econmicos, se someter directamente a la coyuntura poltico-ideolgica; por otro lado, que las reivindicaciones denominadas urbanas sern fuertemente correlacionadas con la cuestin del poder 31. Las desigualdades urbanas, naturalmente, no son completamente autnomas en relacin al sistema de clase en el sentido de que la posicin en el proceso productivo ofrece posibilidades diferenciadas de disfrute de bienes y de servicios. Por otro lado, las formas de desigualdad que nacen directamente de la condicin urbana no corresponden de manera clara al modo de configuracin de las relaciones de clase. Algunos ejemplos: los recin llegados a la ciudad encuentran enormes dificultades para resolver el problema de la vivienda; los espacios culturales disponibles para los jvenes son totalmente inadecuados a su potencial expresivo; el ritmo de las comunicaciones, la organizacin de los transportes y, ms en general, la organizacin colectiva propia del ambiente urbano discriminan a los ancianos, aislndolos socialmente de manera exasperante; los problemas de circulacin, el ruido, la contaminacin atmosfrica oprimen a las ingentes masas de poblacin, independientemente de su pertenencia de clase. Sin embargo, el sector de la vivienda constituye el rea ms importante de la reivindicacin espontnea y violenta en todas las grandes ciudades del Occidente capitalista. Segn Castells, los mecanismos institucionales que ordenan la produccin y la distribucin del bien-vivienda no actan, por cierto, de modo espontneo, sino siguiendo una lgica poltica y de poder que lleva a un tratamiento diferenciado de la 128

poblacin implicada. En el sector de la vivienda acta un mecanismo fuertemente selectivo que se basa: a) en el nivel de renta que condiciona las chances de acceso al mercado privado; b) en un conjunto de criterios, a menudo de naturaleza corporativa, que jerarquizan el grupo -denso a causa de los incumplimientos de ndole poltica en el sector- de los aspirantes a una vivienda popular. Un estrato social, tradicionalmente definido como marginal (subproletariado, neoinmigrados, estudiantes pobres, parados, inhbiles al trabajo, ancianos y otras categoras sociales que viven a nivel de subsistencia), pero cuya consistencia cuantitativa aumenta en todas las grandes ciudades, queda sin embargo excluido de una condicin residencial satisfactoria. Este estrato de la poblacin urbana habita un universo social aparte, distinto incluso territorialmente y regido por un conjunto de valores que justifica y exige el uso de la violencia como instrumento cotidiano de supervivencia. Incluso las ventajas que podran derivar de la modernizacin tecnolgica se sometern, aqu tambin, a los intereses polticos y econmicos que la coyuntura indica como los ms acordes para la clase dominante (que, sin embargo, Castelis no define de forma explcita, ni en trminos sociolgicos de composicin social ni en otros trminos). Otros fenmenos y otros procesos considerados como ineluctables y naturales en la vida de la gran ciudad pueden incluirse dentro de un enfoque analtico anlogo. La separacin y la distancia entre lugar de trabajo y lugar de residencia, la distancia entre lugar de routine cotidiana y espacio recreativo son manifestaciones de aquella tendencia a la disociacin espacial de las actividades en el territorio metropolitano que, a su vez, proviene de las formas asumidas por la divisin social y por la divisin tcnica del trabajo, El peso de la movilidad territorial se hace particularmente gravoso tanto en trminos monetarios, como en trminos de tiempo y de costes socio psicolgicos, para la gran mayora de los habitantes de la ciudad que se sirven de los transportes urbanos. Motivos de protesta colectiva y motivos de descontento encuentran sus orgenes en estos aspectos de la vida de cada da y constituyen la expresin significativa de un terreno psicolgico de masas al que es fcil acopiar manifestaciones abiertamente conflictivas y violentas en presencia de un acontecimiento que acte como factor desencadenante 32. La contradiccin de clase sale de las fbricas y se proyecta sobre el territorio, donde se mezcla con otras contradicciones creando un potencial de conflicto del que podra nacer un nuevo tipo urbano. Pero no est absolutamente claro que este tipo sea la ciudad socialista, ni la ciudad democrtica reformada; otros tipos como la ciudad burocrtica y la ciudad militar estn presentes en forma embrionaria. Hay que convenir con Castells en que la cuestin urbana es sobre todo una cuestin poltica, incluso cuando la identificacin entre problemas urbanos y proceso social del consumo colectivo pueda dejar insatisfechos a sus crticos marxistas y no marxistas. Tanto ms si el autor, a veces, cede a ciertas sugestiones apocalpticas: Universo totalitario que impone ritmos cotidianos, regido por el poder centralizado de un aparato lejano, Monopolville agudiza al mximo las contradicciones, destruye todos los esquemas protectores, agrede todos los momentos de la vida cotidiana, hasta tal punto, que ella se fetichiza y se convierte en una realidad aparentemente independiente de la estructura social, que oprime a los hombres por medio de un proceso ineluctable 33. En este punto, es necesario preguntar a la reflexin sociolgica cul es la incidencia real y la fuerza de cambio de estos movimientos. A las reivindicaciones tradicionales de transformacin del modelo de sociedad se aaden las reivindicaciones prcticas, centradas en el problema del consumo colectivo, pero con qu efectos y con qu perspectivas? El dato ms significativo en el plano poltico parece el de la amplificacin de la base social del reivindicacionismo, junto a un inters objetivo de cambio 34. El interclasismo generado por este tipo de contradicciones facilita, por parte de los movimientos sociales, la formacin de una alianza anticaptalista activa en un frente muy amplio, sobre la base de la confluencia de fuerzas sociales heterogneas. Pero es sin duda difcil -e incorrecto- hacer hiptesis sobre la futura articulacin de la amplia red de movimientos que anima la escena urbana contempornea a distintos niveles y con intentos no siempre coincidentes. Una respuesta adecuada a las interrogaciones suscitadas por esta problemtica deber basarse en un trabajo de investigacin sostenido por una perspectiva comparada, trabajo que las ciencias sociales justo han empezado bastante modestamente, especialmente si se compara con la suma de recursos investidos en el rea de la planificacin. El anlisis de diversos casos de movilizacin urbana efectuado por Castells con referencia a las luchas por la vivienda en la Cit du peuple en Pars (1970), a la accin de los comits de barrios en Montreal (1969), al movimiento de accin ecolgica en Estados Unidos (1969) y al movimiento de los Pobladores en Chile (1968-1971) le permite realizar algunas 129

generalizaciones, o mejor, como l mismo escribe, un esbozo de teora que puede resumirse en una serie de puntos 35. Las luchas urbanas se relacionan con contradicciones estructuralmente secundarias, que no ponen directamente en cuestin el modo de produccin dominante, ni el poder de la clase dirigente; los movimientos sociales urbanos constituyen una prueba de la ausencia de una correspondencia directa entre nivel de contradicciones y nivel de prcticas de lucha. Estos movimientos son estructuralmente secundarios e inherentes a las relaciones de distribucin, y no influyen en las relaciones de produccin. Su fuerza como agentes de cambio poltico y social est condicionada tambin por su base interclasista y por su capacidad de ajustarse a contradicciones y movimientos sociales de otro tipo. Dicho de otro modo, las luchas urbanas dependen en amplia medida de otras luchas sociales. Esto no significa que este tipo de conflictividad deba situarse en el rea de la prctica poltica reformista, dado que una contradiccin estructuralmente secundaria puede ser coyunturalmente principal. Es decir, que slo de vez n cuando y caso por caso es posible valorar la importancia poltica de un movimiento urbano. No hay que olvidar que en 1968, y no slo en 1968, en Francia y en Italia, los movimientos urbanos, aunque slo episdicos, lograron a menudo poner en discusin la metodologa conflictiva adoptada por el movimiento obrero y las polticas de los partidos que lo representan. La fuerza de choque y el potencial de cambio de los movimientos sociales urbanos estn condicionados por elementos internos y externos al proceso conflictivo. Hay que considerar los agentes que intervienen en el proceso y las formas que asume el conflicto en su desarrollo concreto. Los objetivos que se propone el movimiento y el tipo de direccin que su organizacin le impone son aspectos decisivos. Cuando la organizacin intenta ajustar la contradiccin urbana especfica a las contradicciones sociales ms generales, el movimiento puede convertirse en un agente de cambio; cuando, por el contrario, esta relacin no se efecta -y esto evidentemente comporta ciertos efectos, y no slo a nivel ideolgico y de motivacin a la participacin, sino tambin a nivel de prctica de accin poltica-, el movimiento acta como un instrumento de racionalizacin y de participacin para la realizacin de finalidades aceptadas institucionalmente. Esta diferencia de efectos puede explicarse nicamente por medio de la investigacin de las condiciones sociales que hacen que el movimiento opte por una u otra va. Pero, en todo caso -insiste Castells- es en esta interaccin entre colocacin del juego urbano en la estructura social, colocacin del grupo social en las relaciones de clase y caractersticas poltico-ideolgicas de las organizaciones que intervienen, donde se esconde el secreto final de los movimientos sociales urbanos. 36. Sera til, dentro de la perspectiva preseleccionada, profundizar tambin en la comparacin entre movimientos sociales urbanos y movimiento obrero. Est claro que no podemos hacer aqu una comparacin adecuada que slo sera posible con referencia a un anlisis histrico, relativo a toda sociedadEstado occidental. Slo nos es posible sealar las posiciones de nuestro autor, que pecan quiz de abstractas, aunque sean estimulantes en un plano crtico. La esfera de la produccin se presenta al obrero con los caracteres del reino de la dictadura; la esfera del consumo, en cambio, es la expresin del dominio de la democracia en el sentido de que se escapa de la ley del patrn para ser, sin embargo, dominada por el capital a travs de la mediacin poltica. Segn Castells -lo hemos dicho varias veces-, en la fase del capitalismo monopolista avanzado la ciudad y el consumo colectivo se regulan por medio del aparato del Estado en conformidad con los intereses generales de la clase (o de las clases) dominantes. La ciudad neocapitalista se caracteriza por tanto por la hegemona conjunta y entrelazada de las empresas monopolistas y con los aparatos del Estado, y una ciudad totalitaria sustituye, o quiz mejor ampara, la dictadura de la produccin por la dictadura del consumo. Este proceso pone en crisis los mecanismos de integracin social y politiza de forma general los problemas urbanos; relaciona las contradicciones y los conflictos con las relaciones de poder entre las clases y prepara las condiciones para una superacin 37. Creemos importante sealar que, al lado de la clase obrera, otros estratos desarrollan intereses y formas de conciencia poltica innovadoras y adecuadas, contrastando las leyes de Monopolville. La historia de las experiencias de movimiento, en particular de los movimientos sociales urbanos de estos ltimos diez aos, documenta muy bien este punto, poniendo en duda aquel presupuesto cientfico de que la leadership de esta accin poltica se halla en manos del movimiento obrero 38. 8. Hiptesis alternativas sobre los movimientos sociales urbanos 130

La contribucin terica y de investigacin de Castells referente a esta temtica es fundamental. Todo investigador comprometido con este tema no puede prescindir de su contribucin. Algunos estudiosos, como el espaol Jordi Borja, lo citan casi literalmente; otros, como los italianos Andreina Daolio, Enzo Mingione y Giuliano Della Pergola, toman una posicin crtica sobre algunos puntos especficos adelantados por Castells, pero lo presentan siempre como la nica aportacin terica vlida 39. En nuestro ensayo, donde tambin nos proponemos hacer comparaciones con el fin de profundizar ms en el tema, creemos oportuno abrir una aparente digresin insertando una sntesis de la contribucin de Christopher Pickvance. Pickvance es el exponente de una posicin menos brillante, que se inspira en el pragmatismo, en el sentido de que intenta una recuperacin de enfoques, ideas e hiptesis, aunque no rigurosamente vinculadas a un cuadro terico esquemtico y unitario, y tambin en el sentido de que adopta una metodologa ms comedida y prudente que se corresponde mejor con una concepcin del trabajo cientfico que debe efectuarse sobre una realidad fenomenolgica in fieri, heterognea y poco explorada. Pickvance adopta una premisa que lo distingue de Castells. De hecho, opina que servirse de las categoras propias del materialismo histrico puede abrir nuevas vas de investigacin y de interpretacin sobre los movimientos sociales urbanos, pero, al mismo tiempo, sostiene que el empleo de este enfoque no debe agotar las perspectivas de anlisis sobre el tema y reclama oportunas integraciones 40. Pickvance est de acuerdo con el hecho de que el estudio de los movimientos sociales urbanos representa un momento de ruptura en relacin a la tradicin anglosajona de los estudios sobre participacin. Este tipo de estudios se centraba en la pertenencia asociativa de los individuos a las agrupaciones voluntarias y se preocupaba de medir el grado de participacin comunitaria sin intentar una esmerada definicin emprica de las funciones de la filiacin asociativa; forma y recursos de la organizacin eran los problemas ms relevantes. El examen realizado hasta hoy sobre movimientos sociales urbanos subraya, en cambio, las funciones polticas de la organizacin y se preocupa de medir los efectos urbanos dependientes de la accin del movimiento. Pickvance, por su parte, efecta un anlisis secundario de una serie de materiales empricos sobre los movimientos urbanos publicados en la revista Espaces et Socit y en la literatura anglosajona de los aos setenta. Este atento examen conduce no tanto a un vuelco del enfoque marxista-estructuralista imperante en el sector, como a una crtica puntual de este enfoque que pone en evidencia las dificultades tericas. Vemoslas sintticamente 41. Pickvance opina que la atribucin de efectos urbanos concretos a las acciones de los movimientos es problemtica bajo un doble aspecto, terico y prctico. El hecho de que a menudo el investigador est implicado en el mo vimiento -o tenga por lo menos una mayor accesibilidad a la informacin- le induce a no valorar la influencia de la accin de las autoridades y a sobrevalorar la del movimiento. A esta sobrevaloracin se llega tambin a travs de la aplicacin acrtica del axioma marxista segn el cual el Estado y las autoridades locales no consentirn aquellos cambios que amenacen la estabilidad del modo de produccin dominante y segn el cual, de todos modos, estas concesiones se efectuarn slo gracias a la presin de los movimientos. Se trata de hiptesis discutibles que requieren un examen menos expeditivo que el realizado por los marxistas, referente a la relacin entre Estado, movimientos urbanos y problemas del territorio. Los estudios empricos disponibles convergen en el siguiente dato: los cambios concretos, provocados por los movimientos, son de relativa entidad. Tampoco se puede negar que las instituciones gubernativas constituyan una fuente de cambios menores y de efectos urbanos anlogos a los realizados por medio de las reivindicaciones de los movimientos. Se hace imprescindible -aunque no sea fcil superar las resistencias y la desconfianza por parte de los servicios pblicos- el estudio de los procesos de formacin de las polticas territoriales en el interior de los entes encargados de esta tarea. De este modo, atendiendo a determinar el grado de autonoma de las autoridades administrativas en la elaboracin de estas polticas, se podr valorar de forma adecuada el peso real de los movimientos y del Estado en el cambio urbano. Adems, debemos sealar los lmites de un modelo interpretativo del cambio de tipo pasivo, es decir, un esquema simplificador segn el cual el gobierno y las autoridades locales se adaptan a menudo a las presiones externas de los movimientos, ofreciendo respuestas operativas, in toto o en parte, conformes. Una atribucin que pruebe cientficamente los efectos urbanos de los movimientos, debe valorar comparativamente tambin los procesos activos en el sector autoridad (conflictos de competencia, divergencias polticas entre los 131

funcionarios, etc.), las presiones que provienen de las autoridades centrales y de otros agentes urbanos como los propietarios y las sociedades inmobiliarias. Los estructuralistas, adems, exaltan el papel de la movilizacin popular, el recurso a la accin directa y tambin a la demostracin violenta, concebidos como prerrequisitos indispensables para la obtencin de efectos urbanos. Olvidan totalmente el potencial de cambio relacionado con los instrumentos institucionales disponibles (votaciones en las sedes del gobierno local, peticiones, demostraciones autorizadas, acciones de los partidos reconocidos oficialmente). Pickvance se pregunta si la movilizacin representa realmente la nica chance para la solucin eficaz de los problemas urbanos. Algunos casos de movilizacin presentados por Jos Olives en el estudio sobre diecisis movimientos activos contra la renovacin de la Cit de Aliarte (Pars) y otros estudios efectuados recientemente en Inglaterra 42 demuestran que se pueden lograr resultados concretos por ambos medios. La movilizacin es sin duda alguna un agente importante para el cambio, pero la evidencia emprica nos dice que tambin la accin institucional es operativa. No se justifica la negligencia en el estudio de este tipo de accin. El enfoque marxista concibe las organizaciones del movimiento como sede de anlisis de las contradicciones y de decisin de la accin consiguiente, pero no se detiene en el examen sobre la organizacin considerada por s misma. El xito de un movimiento social urbano dependera del tipo de objetivo prefijado, de cmo la base social, interesada por la contradiccin, se transforma en fuerza polticamente activa (en general, por medio de la institucin de una organizacin revolucionaria que en la mayora de los casos es externa a la situacin especfica). La movilizacin de la base social constituye la verdadera fuente del cambio, mientras que el sistema organizativo es simplemente un elemento superestructural. Pickvance opone que el estudio de las modalidades y de los recursos organizativos constituye una fase imprescindible para el estudio de las condiciones de cambio poltico, dependientes de la intervencin de los movimientos sociales urbanos. El estudio de los recursos organizativos, junto con la reconstruccin de las modalidades de vinculacin verticales y horizontales- del movimiento en relacin con las dems organizaciones polticas y/o con la entera comunidad, es esencial para comprender las posibilidades de supervivencia, de incidencia y de xito o, al revs, para interpretar su inconsistencia operativa y sus fracasos. Sin embargo, los que se preocupan de la protesta urbana deberan dar sobre todo respuesta a una interrogacin: de qu manera una determinada poblacin, implicada en las contradicciones de la vida ciudadana, llega a movilizarse? Dicho de otro modo, de qu manera la base social se transforma en fuerza social? 43. Pickvance observa que el anlisis de los investigadores marxistas es deficiente incluso bajo este aspecto. De hecho, la base social se manifiesta exclusivamente en trminos de estructura demogrfica: en la mayora de los casos la referencia adoptada atae a la pertenencia de clase, tnica, territorial y similares, de los individuos implicados en el movimiento, sin tener en cuenta tambin la estructura social de esta poblacin, es decir, el sistema de relaciones sociales que la caracteriza y relaciona a los individuos entre s. Grupos organizados, instituciones, relaciones informales concurren en la formacin de la estructura interactiva de una base social. El grado de densidad organizativa en una poblacin local influye en medida relevante sobre la movilizacin en cuanto, obviamente, los vnculos sociales y de participacin forman un tejido importante tanto para la comunicacin, como para el desarrollo de las actividades del movimiento. Es por tanto preciso colmar esta laguna y estudiar a fondo la estructura social, como carcter distintivo y fundamental de la base social y de su potencial dinmica. Otra omisin importante es la de las value-orientations de la base social, carcter que se ha de investigar independientemente de la estructura de clase del movimiento. Las orientaciones de valor importantes son naturalmente las que basan las motivaciones en la participacin y en la protesta. En los materiales que podemos encontrar, relacionados casi exclusivamente con los movimientos para la vivienda, se pone de manifiesto una clara distincin entre las motivaciones de los militantes que responden a una posicin ideolgica y poltica definida y global (tales como, por ejemplo, las que se expresaban en el lema tomemos la ciudad de lotta continua) y las motivaciones aideolgicas, econmicamente coyunturales, de una fraccin importante de los ocupantes que toman una vivienda porque no la poseen. Esta segunda categora no volver a movilizarse una vez satisfecha de alguna manera aquella necesidad. Se pueden as explicar las fragmentaciones de grupo y sus incertidumbres de comportamiento, la duracin limitada en el 132

tiempo y el diferente papel de los leaders promotores (en la mayora de los casos profesionales de la protesta) y de las masas (cuyos miembros, sin embargo, pueden adquirir gracias al movimiento una nueva conciencia poltica). Pickvance, por su parte, observa que la aplicacin de una metodologa marxista a estos temas, propios del cambio social urbano, va acompaada del desinters de los estudiosos por los problemas de la toma de conciencia. De aqu deriva la insuficiencia sociolgica de las explicaciones de cmo se forma una fuerza social de reivindicacin y de cmo se provoca la movilizacin. Un sistema de valores, compartido por las distintas zonas que componen la ciudad, en el que se acepta que el universo urbano se traduce en jerarquizacin de los modos de vida y de vivienda; o bien, la identidad tnica y cultural; o asimismo la homogeneidad ideolgica entre actores que asumen los papeles que deberan, en cambio, conducir al conflicto (por ejemplo, propietarios e inquilinos), pueden impedir el nacimiento de la reivindicacin en un conjunto social de tipo housingclass 44, es decir, no permiten la transformacin de una base social en una fuerza social, aun cuando subsistan las condiciones objetivas y subjetivas (por ejemplo, movimientos activos en otros barrios de la misma ciudad) ms idneas en esta direccin. Conclusiones 1. La ciudad, considerada sociolgicamente, es algo ms, algo distinto de un simple escenario indiferente a la dinmica social que all se desarrolla. La ciudad es espacio social; es una forma de organizacin de la sociedad que, tendencia[ mente, evita el condicionamiento del elemento territorial. La ciudad adquiere el valor de una componente fundamental de la estructura social global; es una variable del sistema social que ordena de forma culturalmente especfica la estructura; influye en las modalidades de funcionamiento y en el tipo de cambio. La ciudad es aglomeracin, esto es, densidad de poblacin, de objetos producidos y de smbolos. Este carcter condiciona la interaccin de los individuos y de los grupos que viven en ella, acentundola, quiz, hasta un grado mximo. En ciertos perodos histricos una sociedad madura sus potencialidades de civilizacin gracias a la ciudad, pero, al mismo tiempo, a causa de la ciudad los procesos de ruptura social llegan hasta los lmites ms extremos. La direccin de cambio que la ciudad imprime a la estructura social es por tanto ambivalente. Sin embargo, esto no autoriza la desvalorizacin de la incidencia de la dimensin urbana en el sistema social; es ms, esto no permite afirmar que la ciudad acumula y estratifica la experiencia cultural de las distintas pocas de una sociedad y parece contener en s misma tanto los elementos tiles para superar las fases criticas, como los factores que detienen los desarrollos aparentemente ms arriesgados. La ciudad es reunin y concentracin de hombres, de recursos materiales y de instituciones, y su finalidad, histricamente definida, es la de satisfacer tanto las necesidades colectivas surgidas en su interior, como las que suscita en el exterior; su carcter poiifuncional as lo demuestra. Bajo este aspecto se observa una convergencia de interpretaciones en los diferentes enfoques sociolgicos examinados ms arriba. El carcter de centralidad de la ciudad se revste de contenidos heterogneos: religiosos, polticos y econmicos, que a menudo coexisten pero en una relacin recproca que vara dentro de la historia urbana de las distintas sociedades. Las instituciones que traducen en la prctica social estos aspectos esenciales de la organizacin urbana sufren modificaciones importantes y, adems, conquistan o pierden posiciones de dominio en la estructura social globalmente considerada. Segn este punto de vista, se puede leer la rica y fascinante tipologa urbana que encontramos en nuestra historia a partir de la villa medieval hasta llegar a la metrpoli capitalista, as como los esfuerzos interpretativos de muchos estudiosos, dirigidos .a menudo a reconducir, un poco forzadamente, hacia categoras omnicomprensivas (y un poco vagas), como industrializacin y modernizacin, un proceso histrico complejo y articulado como el desarrollo urbano occidental. Afrontar el problema de una teora de la ciudad por medio de la reflexin sobre sus funciones parece, sin embargo, un esfuerzo poco satisfactorio. Este intento se reduce a menudo a una simple clasificacin ms que a una verdadera explicacin, o, en la mejor de las hiptesis, se presenta bajo forma de un estudio, ms o menos sofisticado, de las actividades econmicas efectuadas en el contexto ciudadano y de sus efectos sobre el comportamiento social. Esto sucede porque dicho planteamiento exalta acrticamente el proceso de industrializacin como variable 133

explicativa crucial de la que depende toda la vida urbana. En cambio, la conocida hiptesis de Henri Lefebvre sobre la generalizacin de la sociedad urbana adquiere una mayor densidad interpretativa. La ciudad entera se hace urbana. El proceso dialctico es el siguiente: la ciudad - su negacin por parte de la industrializacin su restitucin a una escala mucho ms amplia, la de la sociedad entera. 1.Es que entonces la ciudad realiza, como funcin general y tpica de nuestra era, la metamorfosis de lo social a lo urbano? Cules pueden ser los aspectos polticos de este cambio? Se trata de un recorrido lineal, con salidas seguras, o se trata de un proceso de mltiples posibilidades, algunas incompatibles entre s? 2. Otra direccin fecunda, bajo el aspecto interpretativo, puede encontrarse en el estudio de las instituciones y de la cultura urbana. Hay quien ve en la definicin cultural de la ciudad hasta la posibilidad de emprender un discurso interpretativo que traspasa la especificidad histrica de los tipos urbanos. No es extrao si la ciudad aparece como el lugar de la cultura "elaborada", la de los privilegiados. Es suficiente referirse a las funciones urbanas y a la composicin de la sociedad. Los comportamientos deben todava insertarse en el tejido social y en el conjunto de las instituciones, en vez de ser confrontados con los simples efectos mecnicos del nmero y de la aglomeracin. La religin, en su intento de superar el mbito del culto familiar, la enseanza, los espectculos y los juegos no escapan a las reglas de la centralidad. Estas categoras culturales quedaron confundidas, o estrechamente relacionadas, durante largo tiempo. Pero sera intil establecer aqu una divisin precisa entre lo que es preindustrial lo que es industrial. Es precisamente en esta relacin cultura-instituciones donde se puede evidenciar un aspecto de continuidad, aunque de una poca a otra, de una sociedad a otra, el contenido ideolgico y la realidad social han cambiado mucho. Estas instituciones se aprovechan de su duracin; la alimentan continuamente, incluso cuando slo mantienen un rito o ciertas prcticas formales. Por consiguiente, alimentan y modelan la vida urbana; en la inercia del modelo urbano, constituyen un factor que no debe descuidarse 2. La cultura urbana es cultura local y cultura de masas, o, mejor dicho, es transicin de una forma cultural a otra. La cultura local en la ciudad industrial se identifica con frecuencia con la denominada cultura de la pobreza, cuya finalidad es la socializacin de los neoinmigrados y de la poblacin campesina, en la primera fase de su llegada a la ciudad. A esta cultura corresponde una experiencia de vida tpica, la de las reas naturales estudiadas por los eclogos urbanos que, sin embargo, debe examinarse dentro de una perspectiva crtica como efecto de un proceso de segregacin social que margina a las clases inferiores y peligrosas. La invencin del concepto de rea natural sugiere, de todos modos, una direccin de investigacin que sigue siendo estimulante, segn la cual la ciudad puede estudiarse no slo como organizacin global, dotada de una fuerza condicionante homognea para sus habitantes, sino tambin a travs del filtro emprico de las subcomunidades que la componen y en cuyo mbito se estratific su historia natural. La utilidad de una referencia a este concepto y su uso para finalidades de investigacin parecen plausibles, a pesar de las perplejidades avanzadas por aquellos estudiosos que sostienen su incongruencia, despus de haber constatado la progresiva atenuacin del carcter heterogneo de la cultura urbana que los eclogos y Wirth, particularmente, proponan como elemento fundamental de la definicin de ciudad. Aquella afirmacin, duramente criticada, de que el orden moral de la ciudad es en ltimo trmino la expresin de un orden ecolgico suena hoy, en la barbarie que afecta a la metrpoli moderna, menos hertica que antes. Esto, sin mbargo, no autoriza una desvalorizacin de la cultura y de las instituciones como factor explicativo de la dinmica urbana contempornea y por tanto como objeto privilegiado de teora sociolgica. En este sentido resulta esquemtica e impresentable la posicin de aquellos autores que consideran que la cultura urbana no es un concepto sino un mito, a travs del cual se puede reconstruir, de forma ideolgicamente orientada y por ello no cientfica, la historia de la humanidad. La sociologa de la ciudad, basada en la cultura urbana, se superpone a una ideologa de la modernidad que, bajo un perfil etnocntrico, puede asimilarse a la cristalizacin de las formas sociales del capitalismo liberal 3. hemos insistido sobre la pobreza interpretativa de esta perspectiva. La identificacin simplificadora de la cultura urbana con la accin de manipulacin y de control social de una clase dominante, en mezquina defensa de sus intereses, resulta sociolgicamente inaceptable. Esta interpretacin omite las mltiples formas en las que se manifiesta la cultura urbana y exalta una interpretacin totalmente economista del fenmeno ciudad.

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El examen de la historia del desarrollo urbano occidental presta fuerza la interpretacin del cambio social como cambio donde concurren una multiplicidad de factores y de sujetos dentro de un contexto social diferente en las distintas sociedades-Estado o en las aglomeraciones de nivel superior, unificadas sobre la base de afinidades poltico-culturales. En la estructura social pueden ocupar una posicin preeminente tanto la economa, como la poltica, o la religin para la realizacin de objetivos que la historia de la civilizacin ha trazado de manera no definitiva, con la actuacin de una serie de posibilidades entre las muchas existentes y confluyentes. 3. La metrpoli contempornea flucta entre dos tendencias que se confrontan cotidianamente y que le confieren dos rostros. Uno aparente, muy visible, de mecanismo funcional y funcionante, que intenta organizar el ritmo de vida de la masa de sus habitantes; el otro que se revela de forma imprevista, pero que en los ltimos aos se manifiesta con ms frecuencia, es el rostro de la crisis social, de la protesta violenta y del rechazo del modelo urbano funcional, cuyas tensiones ya no se pueden resolver a travs de los procedimientos que regulan de forma institucional el conflicto social. Dos realidades que antes convivan, sin fricciones desestabilizadoras, hoy da se enfrentan cada vez ms directamente. Pero tambin es cierto, y la investigacin sociolgica lo documenta muy bien, que el modelo funcional es aceptado en amplia medida por la opinin colectiva como respuesta todava histricamente vlida a las exigencias de la organizacin social. Por un lado, acta la realidad de una organizacin social compleja, aceptada sobre la base de un sistema insttuconal que se relaciona con cierto tipo de desarrollo econmico y, por consiguiente, con cierto ordenamiento del territorio; por otro lado, emerge una realidad en movimiento, todava perifrica, pero dirigida, de manera no necesariamente consciente, a alcanzar una nueva y rpida refundacn nstitucional de lo urbano a cualquier coste. Es importante sealar que a la evolucin de las necesidades dependiente de la evolucin tecnolgica, del crecimiento del nivel de renta, del aumento del nivel de instruccin de masas, corresponde una mayor demanda de participacin. Una demanda que, sin embargo, no encuentra salidas concretas dentro de los canales institucionales disponibles, que tienden a salvaguardar el viejo modelo urbano y que poseen poca capacidad de adaptacin poltica para las nuevas instancias. Como consecuencia, dos lgicas polticas distintas y cada vez ms distantes se enfrentan en este campo. La primera es la lgica que preside los intereses del aparato productivo capitalista y que defiende una organizacin de vida colectiva conforme, basndose tambin en la conviccin de que la ciudad no est todava capacitada para dar una respuesta seria a sus problemas si ha de acudir a otros modelos no experimentados e indefinidos. La segunda lgica, mputada a las masas urbanas perfricas, intenta proteger la debida satisfaccin de amplias necesidades en evolucin, en particular en el sector de los denominados consumos colectivos, es decir, vivienda, transporte y servicios pblicos en general. El difcil funcionamiento de este sector econmico tiene reflejos cruciales, en el aspecto poltico y social, para el orden urbano. Los dbiles recursos disponibles para las intervenciones orgnicas en este sector, las divergencias de intereses entre los grupos activos en esta rea, el retraso y la indiferencia frente a la adopcin de medidas polticas y administrativas que deberan prevenir los efectos de ruptura de un crecimiento urbano rpido y anormal constituyen algunos de los elementos que fomentan la reivindicacin colectiva, hecho poltico nuevo, endmico en realidad de la vida de la ciudad moderna. Se generalizan as en el territorio los movimientos sociales urbanos, con su carcter errtico, imprevisible, multiforme. El espacio que cubre la reflexin sociolgica y la bsqueda en el campo de esta temtica de gran actualidad no es muy amplio, y no permite, al menos por ahora, distinguir las componentes cientficas de las ideolgicas. A esto concurre el carcter explosivo de los estudios emprendidos hasta ahora y, todava en mayor medida, los diferentes enfoques por parte de los investigadores de la cuestin de la funcin de las ciencias sociales frente a los problemas contemporneos. La sociologa de la ciudad cumplir, y no poco, con su funcin si llega a poner a punto los mecanismos sujetos a las experiencias de vida cotidiana en la periferia y en los barrios residenciales, experiencias que se traducen en una adaptacin mal tolerada a un tipo de hbitat socialmente pobre y culturalmente disgregador. Estos estudios, que podrn realizarse con la ayuda de disciplinas hermanas, deben conducir a la invencin de modelos de uso de los espacios urbanos productivos, residenciales y de tiempo libre que traspasen los mtodos estandarizados y obsoletos de nuestras ciudades para facilitar las manifestaciones de autonoma de 135

sus usuarios, el crecimiento de la esfera pblica y la proteccin de una prvacy libre y creadora. Este proyecto puede configurarse fuera del esquematismo de la hiptesis conflictiva clasista que no sugiere un proyecto urbano alternativo y que, por lo menos hasta ahora, no parece capaz de transformarse en beneficio de los intereses de la colectividad urbana. No se trata, en esencia, de proponer un reformismo utpico, sino ms bien de formular una invitacin a los estudiosos para que investiguen la realidad urbana, volviendo a poner en discusin sus hiptesis y sus instrumentaciones para liberarlas de las escorias del dogmatismo y de las servidumbres de las teoras que, frente a los hechos y al tiempo, parecen poco idneas para la orientacin poltica en la ciudad moderna. 4. Por lo que se refiere al incierto proyecto terico sobre la ciudad, realizado por la sociologa, slo es posible trazar algunos puntos orientadores. Uno de estos puntos afirma que la ciudad no se puede definir y menos an explicar con la ciudad. De hecho, la sociologa insiste en la necesidad de interpretar la fenomenologa urbana ms all del ordenamiento espacial que la contiene. Poblacin, cultura, estratificacin social, produccin y tecnologa constituyen algunas de las variables cruciales que deben tomarse en consideracin, dentro de su interdependencia y de los efectos que provocan en el territorio. Pero, al mismo tiempo, representan tambin objetos y campos de estudio especficos que es preciso aadir al campo ms particularmente territorial. Los lmites de una teora general de la ciudad dependen, quiz necesariamente, del tmido intento de integrar los estudios relativos a estos sectores distintos, pero ntimamente relacionados entre s. Los caracteres cuantitativos y cualitativos propios de la ciudad varan en el tiempo y de una sociedad a otra. Las interpretaciones sociolgicas se relacionan a menudo con contextos especficos y con tipos urbanos histricamente definidos. Segn la enseanza weberiana, el estudio comparativo transnacional es particularmente fructfero, puesto que encuentra numerosos cultivadores, especialmente dentro de aquel campo urbano, en varios aspectos tendencialmente homogneo, que se puede definir como la ciudad occidental moderna. Por ejemplo, el estudio del proceso de urbanizacin demuestra cmo en el interior de esta rea, que comprende a los pases industrialmente avanzados, se est desarrollando una evolucin de la tendencia a la concentracin que modifica el cuadro morfolgico y sociolgico donde se desarrolla en concreto la vida de la poblacin urbana. A este propsito, los datos demogrficos proporcionan los elementos indispensables para un enfoque correcto de la teora sociolgica. Desde la posguerra hasta los aos setenta, las pequeas y medianas ciudades, englobadas en un tejido metropolitano, manifiestan un consistente crecimiento frente a la decadencia de la ciudad central, polo originario del proceso de expansin y, de cualquier modo, siempre centro directivo de este nuevo ordenamiento territorial. Los modos de produccin y los estilos de hbitat, tpicos de las sociedades industrializadas, de Estados Unidos a Alemania, transforman la urbanizacin de movimiento centrpeto en direccin a la gran ciudad en proceso de dispersin de las residencias y de las actividades productivas hacia unidades urbanas ms aptas para asumir las funciones de la vida cotidiana de masas consistentes. La matriz econmica y cultural de este proceso social y territorial -que en el caso de la sociedad italiana produce el fenmeno del denominado campo urbanizado- es siempre la gran ciudad, y en relacin a ella se desarrollan varias formas de dependencia. El carcter de centralidad se mantiene, renovndose y atenuando los peligros disgregadores de la congestin que ella misma desencadena. Sin embargo, este proceso comporta ciertas reestructuraciones de todo el sistema social; baste pensar en la configuracin, probablemente irreversible, que la relacin ciudad-campo adopta en estas sociedades. 5. La crisis urbana contempornea, crisis econmica y crisis poltica, detiene en muchos pases la espiral de expansin y de influencia, aparentemente sin fin, de la ciudad capitalista. La crisis suscita sobre todo aquellos problemas que, probablemente, se podran resolver poniendo en marcha ciertas formas de cooperacin y redescubriendo aquellas solidaridades que parecan apagadas para siempre, frenadas y desalentadas por la ciudad en cuanto ciudad masificada. El anlisis sociolgico registra, como ya hemos visto, una significativa convergencia entre teoras diferentes que valoran la ciudad como sede de cambio social en sentido positivo. La matriz de pensamiento culturalista del enfoque weberiano y la matriz marxista concuerdan en sealar a la ciudad como factor de progreso civil y poltico. En particular, el enfoque culturalista subraya que los valores de ciudadana y la vida 136

poltica racional encuentran su origen en la ciudad occidental y sostiene que, gracias al efecto ciudad y a la difusin de la dimensin urbana de la sociedad a escala transnacional, se asiste a un proceso de unidad tendencial de la civilizacin. Desde puntos de vista diversos y con peculiares y conocidos objetivos polticos, los autores marxistas llegan a la misma conclusin. Pinsese en la tesis lefebvriana: la sociedad industrial sucumbe a la urbanizacin que ella misma alent; estamos viviendo una fase de transicin que desembocar en una nueva era, la era urbana que representa el fin de la historia y la poca del dominio de la libertad. Sin embargo, desde hace algn tiempo se desliza una sombra sobre esta slida y vieja hiptesis. Las observaciones empricas ms recientes anulan las viejas esperanzas, transforman los proyectos de revolucin en diagnosis de involucin. Los lmites culturales, los retrasos de los polticos y de los intelectuales que trabajan profesionalmente en los problemas de la ciudad y del territorio no contribuyen ciertamente a atenuar las perplejidades y a deshacer los nudos de la cuestin. Contradicciones y problemas que hasta hace pocos aos se conceban como un estmulo para elaborar nuevas ideas y nuevas frmulas para una sociedad mejor adquieren hoy un carcter fuertemente ineluctable. Hasta el punto de que, incluso para la sociedad de carcter urbano relativamente reciente, parece razonable pensar en la urgencia de nuevas formas de organizacin social, sustitutivas y paralelas a las de la ciudad, para liberar aquel potencial de cambio para lo mejor que todava podemos ofrecer al futuro. Los ms sagaces eclogos urbanos suscitaban la cuestin de la relacin con la poltica para resolver el problema de la comunicacin social y de un consenso democrtico consciente, frente a un fenmeno urbano que denunciaba sntomas preocupantes de desorganizacin. Hoy, los socilogos de la ciudad, con la responsabilidad de quien juega el papel de intelectual, de educador, de consejero del rey -papel humilde o importante, en su incidencia efectiva-, deben trabajar teniendo presente un dilema que prev respuestas en trminos de alternativas irreductibles: la supervivencia o la disolucin; la ciudad como sociedad democrtica y emancipadora o la ciudad como prisin de la civilizacin y como lugar de empobrecimiento de la humanidad. El dilema reclama una nueva relacin entre teora, investigacin y praxis poltica, una atenta y constante reflexin sobre la funcin del socilogo urbano y, quiz, ms en general, de la sociologa. En este sentido, cobra importancia la elaboracin de una teora de lo urbano, y una nueva lectura de las contribuciones disponibles puede ser algo ms que un mero experimento acadmico.

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Notas I. Max Weber y la sociologa de la ciudad 1. Esta opinin es la de L. Wirth en su famoso ensayo "Urbanism as a Way of Life", en American Journal of Sociology, XLIV (1938), n. 1, p. 8. En cambio, R. Konig es de la opinin contraria, aunque reconozca el mrito multidimensional de la teora weberiana (The Community, traduccin inglesa, Londres, Routledge & Kegan, 1968, p. 86). Este autor sostiene que la tipologa de la ciudad de Weber "omite una efectiva (?) dimensin sociolgica", pero no desarrolla esta observacin poco convincente. 2. Por lo que se refiere al contenido "utpico" del tipo ideal weberiano y a su relacin con la realidad emprica, confrntese con P. Rossi, Lo storicismo tedesco contemporaneo, Turn, Einaudi, 1956, pp. 327 y ss. Algunos comentadores, demasiado apre surados, critican el pensamiento weberiano sobre la ciudad precisamente porque desemboca en definiciones ideal-tpicas: vase la resea de P. Gentile para la primera versin italiana de Die Stadt, publicada en 11 Mondo, 7 de junio de 1950, y la resea de A. J. Reiss Jr. para la traduccin inglesa, en American Sociological Review, XXIV (1959), n. 2, pp. 267 y 268. 3. Vase R. Bendix, Max Weber. An Intellectual Portrait, Heinemann, Londres, 1960, p. 92. Bendix subraya la importancia de este ensayo en relacin con los escritos sobre protestantismo; vase ibdem, cap. III, par. D: Ethics of Trade and the Medioeval City, pp. 91 a 99. 4. Nos referiremos siempre a la versin italiana: Economa e societ, Comunit, Miln, 1961, vol. II, pp. 541 a 680. La primera versin italiana data de 1950: La citt, Bompiani, Miln. [Nota del Editor: Las notas hacen referencia a la versin castellana de Max Weber: Economa y Sociedad. Esbozo de sociologa comprensiva, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1964. La parte correspondiente a Die Stadt forma el Apartado VIII del Ttulo IX de la segunda partecon el ttulo "La dominacin no legtima (Tipologa de la ciudad)", F.C.E., Mxico, pp. 938 a 1046.] 5. Aqu se utilizar la versin inglesa, General Economic History, Collier Books, Nueva York, 1961 (1.1 ed. inglesa, 1927); especialmente el cap. 28, Citizenship, pp. 233 a 249. [N. E.: Las notas hacen referencia a la versin castellana: Historia Econmica General, F.C.E., Mxico, 1942, 331 pp.] 6. Algunos ensayos recientes ponen todava en evidencia la importancia de estos textos para la comprensin general de la obra weberiana. Adems del ya citado comentario de R. Bendix, vase J. Freund, "La villa selon Max Weber", en Espaces et Socits, noviembre de 1975, n. 16, pp. 47 a 61, y la interesante interpretacin de M. E. Spencer, "History and Sociology: An Analysis of Weber's "The City"", en Sociology, 11 (1977), n. 3, 1977, pp. 507 a 525. M. Spencer insiste en la peculiaridad epistemolgica de Die Stadt en el conjunto de la obra weberiana. Asociando a los habituales paradigmas "sociolgicos paradigmas ms intuitivos, integrados en una interpretacin general del desarrollo social cercana a la del historiador, el ensayo de Weber ofrecera, segn el autor, un ejemplo excepcional de sntesis entre sociologa e historia. La presentacin de los fenmenos histricos como nicas aglomeraciones de factores y relaciones causales, interpretada como un perpetuo volver weberiano a los "paradigmas histricos", podra incluso refutar el esfuerzo de sistematizacin terica contenida en el resto de la obra (vase especialmente pp. 522 y 523). 7. Economa y Sociedad, cit., p. 938 (c.m.). 8. Vase D. Martindale, "The Theory of the City", en Community Character & Civilization, The Free Press of Glencoe, Nueva York, 1963, pp. 155 a 158. Este autor desarrolla una interesante comparacin entre la aportacin simmeliana y la teora de Weber y llega a la conclusin de que la teora de Simmel, al reducirse a una clasificacin de los aspectos formales de la interaccin social, puede fcilmente englobarse en la teora weberiana, preocupada sobre todo de ofrecer una interpretacin de la accin social en trminos causales y de sociologa "comprensiva". 138

9. Ntese que esta teora ser continuada por L. Wirth en su ensayo Urbanism as a Way of Life, cit. 10. Vase Economa y sociedad, cit., p. 293. 11. Ntese que Weber, a este propsito, aparece como un genial anticipador de hiptesis desarrolladas en recientes anlisis terico-empricos sobre la ciudad occidental. Comprese, por ejemplo, por lo que se refiere al tema del vecindario, con L. Cavalli, La citt divisa. Sociologa del consenso e del conflitto in ambiente urbano, Guffr, Miln, 1978 (n.e.), especialmente pp. 9 a 13 y 59 a 88. 12. Vase tambin J. Beshers, Urban Social Structure, The Free Press of Glencoe, Nueva York, 1962, pp. 64 a 66, y G. Sjoberg, The Preindustrial City, The Free Press, Nueva York, 1965, especialmente p. 344. 13. Economa y sociedad, cit. p. 939; Historia Econmica General, cit., p. 205. Por lo que se refiere a esta parte, vase tambin G. Martinotti, "Introduzione" en Citt e analisi sociologica, Marsiglio, Padua, 1968, pp. 29 a 37. 14. Vase el cap. VI de la segunda parte en Economa y sociedad, cit., pp. 493 y ss.: "Mercado"; Winckelmann indica que el captulo no est acabado. 15. "Un oikos es, en sentido tcnico [...] la gran hacienda domstica, autoritariamente dirigida, de un prncipe, seor territorial, patricio, cuyo motivo ltimo no reside en la adquisicin capitalista de dinero, sino en la cobertura natural y organizada de las necesidades del seor. Para ello puede servirse de todos los medios en amplsima medida, sin descuidar el cambio con el exterior"; vase Economa y sociedad, cit., p. 311. 16. Economa y sociedad, cit., cap. II, par. 8, "Situacin de mercado, comerciabilidad, libertad de mercado, regulacin de mercado", especialmente p. 62. 17. La ciudad-principado es un asentamiento urbano que obtiene su propia renta por medio de una produccin casi exclusiva para la corte del prncipe; vase Economa y sociedad, cit., p. 939. 18. Economa y sociedad, cit., p. 494: "El mercado, en plena contraposicin a todas las otras comunidades que siempre presuponen confraternizacin personal y normalmente parentesco de sangre, es, en sus races, extrao a toda confraternizacin". 19. Vase H. P. Bahrdt, Lineamenti di sociologa della citt (1961), Marsilio, Padua, 1966, p. 50. 20. Ibdem, p. 51. 21. Economa y sociedad, cit., p. 496 (c.m.): "El estado de libre competencia... perdura hasta que lo sustituyen otros monopolios capitalistas, conquistados en el mercado por el poder de la propiedad. Los monopolios de cualquier tipo cierran el mercado. "... Los monopolios estamentales excluyen -mediante limitacin bien de la posibilidad de venta en general, bien de las condiciones de venta permitidas- el I mecanismo de mercado con su regateo y, sobre todo, con su clculo racional. Por el contrario, los monopolios condicionados slo por el poder de la propiedad descansan... sobre una poltica monoplica racional y, por consiguiente, en una dominacin del mercado que acaso contine formalmente libre por medio de un clculo dirigido racionalmente." 22. El punto queda de manifiesto taxativamente por M. E. Spencer, History and Sociology: An Analysis of Weber's "The City, cit., particularmente p. 520.

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23. Tambin J. Freund hace notar que la concepcin weberiana de "independencia del poltico" ser replicada firmemente. En el fragmento conclusivo de este ensayo sobre la ciudad cita a propsito al mismo Weber: "no existen muchas formas distintas de tcnicas administrativas para la reglamentacin de los conflictos sociales en el seno de una ciudad; por ello las similitudes en las formas administrativas y polticas (entre tipos urbanos histricamente distantes) no deben interpretarse como superestructuras idnticas entre s, derivadas de anlogos fundamentos econmicos, sino segn una ley propia, vase La vlle selon Max Weber, cit. pp. 60 y 61. 24. Vase los varios subtipos descritos por Weber en Economa y sociedad, cit., pp. 941 y 942. 25. Ibdem, p. 942: "surgen centros como la city o bien, ms a menudo, barrios urbanos constituidos exclusivamente, o casi, por edificios comerciales. 26. Ibdem, p. 946. 27. Ibdem, p. 949 (c.m.). 28. Ibdem, p. 950. 29. Ibdem, p. 962. 30. Para un examen de las investigaciones weberianas sobre las antiguas religiones orientales, vase: L. Cavalli, Max Weber: relgione e societ, II Mulino, Bolonia, 1968, pp. 239 a 271 (cap. II, Confucianesimo e taosmo), y pp. 291 a 327 (cap. IV, India); y del mismo autor, 11 mutamento sociale, II Mulino, Bolonia, 1970, pp. 356 a 364; R. Bendix, op. cit., pp. 117 a 211. 31. E. Balazs, Les villes chinoises. Histoire des Insttutions Administratives et Judiciaires (1954), ahora en Chinese Civilization and Bureaucracy, Yale University Press, New Haven, 1964, pp. 66 a 78. Sobre los orgenes de la ciudad en China, vase G. Sjoberg, The Preindustrial City, cit., pp. 43 a 45, y W. Eberhard, "The Chinese City in The PreIndustrial Period", en Economic Development and Cultural Change, IV (1956), n. 3, pp. 253 a 268. 32. E. Balazs, op. cit., pp. 68 a 70, ofrece una viva y documentadsima descripcin en la que explica cmo el poder imperial ahog la autonoma ciudadana, reglamentando toda manifestacin de la vida cotidiana de los habitantes. 33. M. Weber, "Confucianesimo e Taoismo" (1915), en Sociologa delle religioni, por C. Sebastiani, Turn, Utet, 1976, vol. I, cap. I, par. 2: Citt e gilde, p. 386. 34. Ibdem, cit., p. 390; vase tambin los datos que sealamos en la nota b. Estudios ms recientes y documentados, como la cita de Eberhard (vase pp. 256 a 258), confirman la existencia de este proceso de urbanizacin forzada 35. Confucianesimo e taosmo, cit., pp. 391 y 392. 36. Economa y sociedad, cit., p. 951 (c.m.). Por lo que se refiere a las corporaciones y a la ausencia del concepto de ciudadano en China, vase tambin Historia Econmica General, cit., pp. 202 y ss. y p. 233. 37. Confucianesimo e taoismo, cit., p. 394; Eberhard, op. cit., pp. 266 y 267; Balazs, op. cit., p. 70. 38. Balazs, op. cit., p. 70, subraya la intuicin pionera de Weber que identificaba a la ciudad con los mandarines y, por tanto, con la falta de autogobierno, mientras que hallaba en el pequeo pueblo la nica sede de autonoma poltica; se trata de una investigacin que continuarn otros sinlogos contemporneos; vase O. Lang, La vie en Chine, Hachette, Pars, 1952, especialmente p. 11; M. Cartier, "Une tradition urbaine: les villes dans la Chine antique et medivale", en Annales, 25 (1970), n. 4, pp. 831 a 841. 140

39. Confucianesimo e taoismo, cit., p. 387; Economa y sociedad, cit., p. 974: "A qu se debe que por oposicin al Asia, el desarrollo del fenmeno ciudad se inicie en la cuenca del Mediterrneo y siga luego en Europa? En cierta medida, al hecho de que las trabas mgicas de los clanes, y en la India las de las castas, representaron un obstculo a toda conformidad urbana, a todo ayuntamiento urbano. En China los clanes encarnan los asuntos religiosos ms importantes: el culto a los antepasados, por ejemplo, y son, por tanto, invulnerables. 40. Confucianesimo e taoismo, cit., p. 394; Historia Econmica General, cit. p. 202. 41. Vase tambin Eberhard, op. cit., p. 267; Balazs, op. cit., p. 78. 42. M. Weber, "Induismo e Buddhismo" (1916-1917), en Sociologa delle relgoni, vol. II, p. 780: "Encontramos esta divisin intertnica del trabajo en los continentes y en los territorios ms diversos, y, naturalmente, en el Occidente antiguo y medieval quedan todava considerables residuos. Si en la India este sistema permaneci inmutable, se debe al escaso desarrollo de las ciudades y de sus mercados. Los castillos de los prncipes y los pueblos de los campesinos fueron durante siglos los lugares de venta". 43. Induismo e Buddhismo, cit., especialmente p. 664; Historia Econmica General, cit., p. 117. La relacin entre religin y transformacin social en la India ha sido analizada por varios autores, bajo la influencia weberiana, vase por ejemplo, M. Singer, "Religion and Social Change in India: the Max Weber Thesis, Phase Three", en Economic Development and Cultural Change, XIV (1966), n. 4, pp. 497 a 505. Vase tambin C. P. Loomis, ed. al cuidado de Z. K. Loomis, Socio-Economic Change and the Religious Factor in India (An Indian Symposium of Wiews on Max Weber), Affiliated East-West Press, Nueva Delhi, 1969. 44. Induismo e Buddhsmo, cit., p. 734; Historia Econmica General, cit., p. 202; D. Martindale, The Theory of the City, cit., p. 174; R. Bendix, op. cit., pp. 146 y ss., vase especialmente la nota 17 en las pp. 147 y 148. 45. Economa y sociedad, cit., p. 959; Historia Econmica General, cit., p. 203. Es conocido que la influencia de las clases perdura en tiempos recientes a pesar del desarrollo de la urbanizacin y de la industrializacin que fomentan el abandono de las reglas de clase. Vase, por ejemplo, la persistencia del principio de la endogamia de clase incluso en el contexto metropolitano, N. Gist, "Caste Differentials in South India", en American Sociological Review, XIX (1954), n. 2, pp. 126 a 137; M. Singer, "The Great Tradition in a Metropolitan City: Madras", en Traditional India: Structure and Change, Philadelphia, A.F.S., 1959. 46. Economa y sociedad, cit., p. 956: "... la ciudad era un asentamiento surgido por una influencia fornea y, teniendo en cuenta las condiciones sanitarias de las capas ms bajas, slo poda mantenerse con una constante corriente rural. Por eso contiene elementos de una condicin estamental totalmente diferentes. En la ciudad del Asia Oriental tenemos, junto a los candidatos a los cargos oficiales, que han hecho sus exmenes, y a los mandarines, los mltiples analfabetos y los (pocos) oficios no degradantes; en la India, castas de toda clase; en el Cercano Oriente y en la Antigedad, los miembros de los linajes, organizados en clanes, junto a los artesanos sin tierra, y en los comienzos de la Edad Media libertos, siervos y esclavos junto al seor y a sus funcionarios y servidumbre, ministeriales y mercenarios, sacerdotes y monjes". 47. Vase tambin H. Pirenne, Le citt del Medioevo (1927), Laterza, Bari, 1971, especialmente cap. V, pp. 73 y ss. (versin castellana, Las ciudades de la Edad Media, Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1972). 48. Vase tambin, por lo que se refiere a la estructura urbanstica de las ciudades de la Edad Media como expresin de una plena conciencia de las necesidades comunitarias, H. P. Bahrdt, op. cit., p. 83. 49. Economa y sociedad, p. 957. 141

50. Ibdem, p. 963. Sobre esta base se legitimaba la exclusin de los judos del grupo ciudadano: por lo que se refiere a este tema, vase adems L. Wirth, 11 Ghetto (1929), Comunit, Miln, 1968, pp. 19 y ss. 51. Economa y sociedad, cit., p. 961. 52. Ibdem, p. 963. 53. Ibdem, p. 309: "En una serie de etapas de desarrollo construidas tericamente... tenemos que la estructura capitalista "posterior" condiciona la estructura tericamente "anterior": gran vinculacin de los familiares e integridad del poder domstico... La actividad lucrativa capitalista, que haba adquirido caracteres de continuidad, se convirti en una "profesin" especial ejercida dentro de una "explotacin", que se fue destacando de tal manera, por va de socializacin especial, de la actividad comunitaria, que se disolvi la vieja identidad entre hacienda, taller y casa que caracteriz la comunidad domstica ntegra y el oikos de la Antigedad, del que hablaremos ms tarde". 54. Vase por ejemplo, W. L. Kolb, "The Social Structure and Function of Cities" en Economic Development and Cultural Change, III (1954), n. 2, pp. 32 y 33; por lo que se refiere a la crtica de la interpretacin culturalista del estudio de la ciudad, vase G. Sjoberg, "Comparative Urban Sociology, ed. al cuidado de R. K. Merton, L. Broom y L. S. Cottrel Jr., en Sociology to-Day, Basic Books, Inc., Nueva York, 1959, pp. 344 a 347. 55. Vase, por ejemplo, Economa y sociedad, cit., pp. 966 y ss. 56. Vase tambin Neuwirth, "A Weberian Outline of a Theory of Community: its Application to the Dark Ghetto, en British Journal of Sociology, XX (1969), n. 2, pp. 148 y 149. 57. Economa y sociedad, cit., p. 966 (c.m). 58. Ibdem, p. 975, Historia Econmica General, cit., especialmente p. 202. 59. Economa y sociedad, cit. p. 971. 60. Vase Economa y sociedad, cit., p. 971, e Historia Econmica General, pp, 204 y ss. 61. Para estos y otros aspectos, vase el detallado anlisis de H. Pirenne, Histoire Economique et Sociale du Moyen Age, PUF, Pars, 1963, especialmente los caps. II y VI. 62. Vase H. Pirenne, op. cit., pp. 153 a 155. En Economa y sociedad, cit., p. 971, Weber afirma: "A partir de entonces la corporacin se extendi, como forma organizadora, al comercio exterior, una funcin que aqu no nos interesa. Por esta funcin se interesar particularmente H. Pirenne, encontrando all los orgenes del proletariado urbano medieval. 63. Se ha observado que "el nacimiento del grupo ciudadano medieval; autnomo y autocfalo, con su consejo administrativo y su "cnsul" o Mayor o "burgomaestre" en cabeza, constituye un proceso que se distingue de modo esencial del desarrollo no slo de las ciudades asiticas, sino tambin de las antiguas (as escribe Weber), par tanto, no es correcto hablar en el mismo sentido del ciudadano medieval y del ciudadano de la ciudad antigua, como lo dan a entender ciertos fragmentos weberianos; vase, por ejemplo, el prrafo sobre "La ciudad plebeya", en Economa y sociedad, cit., pp. 998 y ss. Es ms, algunos consideran la ciudad antigua de la decadencia y la ciudad de la Alta Edad Media como pertenecientes al tipo weberiano de la ciudad oriental, mientras que la ciudad medieval tarda representara un nuevo tipo de ciudad completamente distinto. Vase O. Brunner, Neue Wege der Sozialgeschichte, Goettingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 1956, p. 83, citado en V. Murvar, Some Tentative Modifications of Weber's Typology: Occidental versus Oriental City", en Social Forces, XLIV (1966), n. 3, pp. 381 a 389. Perfeccionar la tipologa de Weber excluyendo explcitamente del tipo occidental de comportamiento urbano la ciudad grecorromana o la ciudad italiana en 142

la edad del particularismo podra ser tambin til para definir histricamente el mbito de extensin de una categora conceptual. Lo que parece verdaderamente importante, repetimos, es que el anlisis weberiano descubre cmo en la Europa occidental, despus del siglo XI, se presenta una estructura urbana fundada en la independencia econmica y poltica, y cmo no se puede hablar de ciudad y de ciudadana. cada vez que se haga referencia a situaciones poltico-sociales "heterocfalas". 64. Vase en parte Historia Econmica General, cit., en las pp. 280 y 281. 65. El elemento posicin geogrfica del asentamiento tiene cierta importancia en la teora weberiana sobre la ciudad; vase, por ejemplo, Economa y sociedad, cit., pp. 989 y 1033. Esta hiptesis la considerarn tambin otros tericos del desarrollo urbano, entre otros C. H. Cooley y L. Mumford. 66. Ibdem, p. 989. Los prtanos eran los miembros de la junta directiva que preparaba y despachaba los asuntos ordinarios de gobierno. Como efecto de la aplicacin del sistema decimal a toda la organizacin poltico-administrativa, cada tribu, por turno, por una dcima parte del ao, constitua la pritana. Vase G. Glotz, La citt greca (1928), Einaudi, Turn, 1948, pp. 223 a 229. 67. Economa y sociedad, cit., p. 960; Historia Econmica General, cit., pp. 203 y 205. 68. Economa y sociedad, cit., p. 976; Venecia es el ejemplo clsico -presentado por Weber- de ciudad patricia. Vase su historia en Ibdem, pp. 977 a 982. R. Ledrut demuestra rigurosamente una identidad entre el modelo urbano aristocrtico veneciano y la ciudad feudal china; vase Ledrut, Sociologa urbana, II Mulino, Bolonia, 1969, p. 35. (Versin castellana: Sociologa urbana, Madrid I.E.A.L., 1971, p. 35.) 69. Economa y sociedad, cit., pp. 997 y 996. 70. Ibdem, p. 999. 71. Tambin Giovanni Botero cita entre las causas de crecimiento de las ciudades italianas la residencia urbana de la nobleza, cuya presencia genera el desarrollo de la actividad econmica y del consumo: ... con la presencia de los nobles, las ciudades se hacen ms ilustres y ms pobladas no slo por el hecho de que las personas y las familias pertenecientes a esta clase residan en ellas, sino ms bien porque un barn al querer competir y emular a los dems, gasta mucho ms en la ciudad, donde ve personas honradas y donde se siente observado por ellas, que en el campo, donde vive entre animales, habla slo con los campesinos y viste de forma poco elegante; aumentan necesariamente las fbricas y se multiplican las artes...". Vase Delle cause della grandezza e magnificenza delle citt (1588), Utet, Turn, 1948, pp. 382 y 383. 72. M. Weber, Economa y sociedad, cit., p. 1002. 73. Ibdem, pp. 998 y 999. 74. Ibdem, p. 1002. Por lo que se refiere al desarrollo del demos y de la plebs en la Antigedad y los paralelismos con el proceso de desarrollo de la ciudad medieval, vase Ibdem, especialmente pp. 1003 y ss., y el prrafo Democracia antigua y medieval, pp. 1024 y ss. 75. Esto significa el desarrollo de una poltica econmica urbana fundada en el control de la calidad de las mercancas, en el control de los precios y adems: en la conservacin de los medios de subsistencia para las clases sociales inferiores; en la prohibicin del trabajo a domicilio y, en general, en la prohibicin del desarrollo de relaciones de produccin capitalista en la forma de la gran empresa, por ser portadores de peligrosos desequilibrios en el seno de la comunidad; vase Economa y sociedad, cit., p. 1014. 76. Ibdem, pp. 1004 y ss. S. N. Eisenstadt subraya que la ciudad, para Weber, constituye el centro de innovacin "carismtico en las diferentes esferas sociales. Esta fuerza creadora de la estructura urbana estara relacionada con su relativa autonoma frente a la estructura social ms amplia que la circunda y a la que la 143

ciudad comunica sus innovaciones, transformndola a su imagen y semejanza. Vase Max Weber, On Charisma and Insttution Buildng, ed. al cuidado de S. N. Eisenstadt, The University of Chicago Press, Chicago y Londres, 1968, en la Introduccin, pp. XXIX-XXX y p. 224. 77. Economa y sociedad, cit., p. 1026. Es conocido, por lo dems, que quien vive al margen de este nuevo orden urbano, como los vagabundos o los mendigos, no asume jams la posicin de esclavo. 78. Ibdem, p. 1035. 79. C. Antoni, Dallo storicismo alla sociologa, Sansoni, Florencia, 1973, p. 186. 80. Historia Econmica General, cit., p. 266; citado en L. Cavalli, Max Weber: religione e societ, cit., pp. 418 y 419, donde se hace notar tambin que: "Todos estos rasgos tpicos estn en realidad relacionados de alguna manera con los desarrollos religiosos; como su ausencia, en India o en China, est relacionada tambin con la ausencia de estos desarrollos. Pero hay que considerar que esta influencia religiosa tiene importancia distinta segn los casos y es, a menudo, remota". Vase tambin L. Cavalli, 11 mutamento sociale, p. 372. II. Karl Marx y Friedrich Engels. Sobre la formacin . de la ciudad capitalista 1. Vase K. Marx-F. Engels, L7deologia tedesca, Editor Riuniti, Roma, 1967, p. 40. [N. E.: versin castellana, La ideologa alemana, Grijalbo, Barcelona, 1970, p. 55. En adelante, las pginas de las citas se referirn a esta versin castellana.] 2. Ibdem, p. 20; por lo que se refiere a la expresin "punto de partida (Ausgangspunkt) y su utilizacin, vase p. 11 y passim. 3. Por cierto que todo esto no significa que la sociedad conciba la separacin entre ciudad y campo como un antagonismo permanente e indeleble. Engels se pronunciar, explcitamente, varias veces en contra de una visin tan dogmtica, parti cularmente en El problema de la vivienda (1872) y en Antdhring (1878). 4. Particular inters ofrece el captulo 12 del libro primero del Capital: Divisin del trabajo y manufactura, donde se reconstruye la historia de la divisin del trabajo. Entre otras cosas se afirma all que el presupuesto material de la divisin en la sociedad es la dimensin de la poblacin y su densidad. Muy peculiar es la definicin de densidad en relacin al desarrollo de las comunicaciones, de manera que un pas con poca poblacin, pero con medios de comunicacin muy desarrollados, puede considerarse ms denso que otro ms poblado. Hay que recordar tambin la definicin de divisin territorial del trabajo (El Capital, libro primero, l, Einaudi, Turn, 1975, p. 432). [N. E.: (versin castellana: El Capital, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1968, 3 vol.). A partir de ahora las pginas de las citas se refieren a esta edicin castellana.] 5. Vase La ideologa alemana, cit., p. 34: "Por lo dems, divisin del trabajo y propiedad privada son expresiones idnticas: con la primera se expresa, refirindose a la actividad, lo que con la otra se expresa refirindose al producto de la actividad". 6. K. Marx, Lineamenti fondamentali della critica dell`economia poltica, 18571858, vol. II, la Nuova Italia, Florencia, 1970, p. 99. [N. E.: Existen varias versiones castellanas de esta obra de Marx, hemos utilizado aqu la siguiente: Marx, K.: Los funda mentos de la critica de la Economa Poltica, Alberto Corazn editor, Madrid, 1972, 2 vols. (Esta primera cita corresponde a la p. 344 del vol. I.) A partir de ahora las citas hacen referencia a dicha versin castellana.] 7. Ibdem, vol. I, p. 349. 8. Ibdem, p. 345.

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9. Ibdem; p. 350. Sobre este punto, vase tambin H. Lefebvre, Il marxismo e la citt, Mazzotta, Miln, 1973, cap. III, La critica delPeconomia poltica, particularmente p. 94. 10. Max Weber escribe: "el ciudadano con plenos derechos de la ciudad antigua -a diferencia del ciudadano de la Edad Media- se caracterizaba, en origen, por el hecho de que poda definirse como propietario de un fundus, es decir, de un poder completo que lo alimentaba: el ciudadano antiguo, con plenos derechos, es un "ciudadano rural; vase "El poder no legtimo (Tipologa de la ciudad)" en Economa y sociedad, cit., p. 493. 11. La ideologa alemana, cit., pp. 23 y 24. 12. Vase K. Marx, Manoscritti econmico-filosofici del 1844, Einaudi, Turn, en Primo manoscritto... Rendta fondiaria, p. 63. (N. E.: Existe una versin castellana: Marx, K.: Manuscritos: economa y filosofa, Alianza editorial, Madrid, 1968. La cita corresponde a las pp. 98 y 99. A partir de ahora las citas hacen referencia a esta versin castellana.) 13. Ibdem, p. 100. "... Es necesario, por ltimo, que en esta competencia la propiedad de la tierra, bajo la figura del capital, muestre su dominacin tanto sobre la clase obrera como sobre los propietarios mismos, en cuanto que las leyes del mo vimiento de capital los arruinan o los elevan. Con esto, en lugar del aforismo medieval "nelle terre sans seigneur", aparece otro refrn: "L'argent n'as pas de Maitre", en el que se expresa la dominacin total de la materia muerta sobre los hombres. 14. Vase Segundo Manuscrito. La relacin de la propiedad privada, en Ibdem, pp. 126 y 127. 15. Vase La ideologa alemana, cit., p. 59 y passim. 16. Manifesto del partito comunista, Einaudi, Turn, 1967, p. 101. Es sabido que, porio que se refiere a los orgenes de esta nueva clase urbana, el debate historiogrfico registr diversas interpretaciones, a menudo completamente divergentes; entre las ms importantes sealamos las de: W. Sombart, H. Pirenne, M. Bloch, A. Sapori, J. Lestocquoy y E. Ennen. (N. E.: versin castellana: Manifiesto del Partido Comunista, en Obras de Marx y Engels, volumen 9, Editorial Crtica - Grupo Editorial Grijalbo, Barcelona, 1978; la cita corresponde a la p. 137.) 17. La Ideologa alemana, cit., p. 57 y passim. 18. Ibdem, p. 59. 19. La ciudad comunal -ni en sus orgenes, ni en lo que se refiere a su desarrollo- no constituye, por cierto, ninguna realidad doquiera indiferenciada, tanto bajo el perfil econmico, como bajo el perfil social y, sobre todo, bajo el perfil poltico institucional. El anlisis comparado de las diversas situaciones urbanas, tpicas de la ciudad comunal, es de extremo inters para una profundizacin crtica del discurso marxiano, as como para una oportuna verificacin de la utilidad interpretativa de la dicotoma ciudad-campo. A este propsito es necesario examinar las contribuciones de la historiografa medieval y, en particular, el anlisis de E. Sestan, La citt comunale italiana dei secolf XI-X111 nelle sue note caratteristiche rispetto al movimento comunale europeo (1960), rempreso en Italia medioevale, Edizioni Scientifiche ltaliane, Npoles, 1967, pp. 91 a 120: Sestan, basndose en las investigaciones de N. Ottokar y, sobre todo, de Ennen, afirma que "de las relaciones peculiares entre ciudad y campo y de toda la particular composicin social de las ciudades italianas derivan, en ltimo trmino los caracteres diferenciales de la ciudad comunal italiana con respecto a las del norte y los ulteriores desarrollos institucionales que acentan cada vez ms estas diferencias iniciales. Segn la opinin corriente, la ciudad comunal italiana no cuenta en su seno con una poblacin tpicamente burguesa, en el sentido de burgenss mercator, sino con una poblacin de mayores y menores propietarios o casi propietarios de tierras urbanas y extraurbanas que viven en la ciudad: Zusammensiedlung adliger 145

Grundbesitzer, segn la lapidaria definicin de Ennen... (ibdem, p. 108). As pues, dada la diversidad en la composicin social, los diferentes desarrollos poltico-institucionales en la constitucin interna de los dos tipos urbanos comparados estriban, segn Sestan, en el hecho de que "mientras en la ciudad del Norte la ordenacin interna es siempre colegial, sea cual sea el nombre de este colegio dirigente, la ciudad comunal italiana abandona muy pronto este sistema y lo ajusta a otros, incluso ya en los ltimos decenios del siglo XII y en los primeros del siglo XIII. Se trata del conocido sistema de la podest (Ibdem, p. 117). Pero hay ms todava. En la ciudad italiana, con el acontecimiento del comune, parece no desvalorizarse la hiptesis de una transformacin no traumtica de la clase dominante (vase, en particular, p. 110). Por lo menos, parece reforzada la permanencia de ciertas instituciones radicadas en el mundo feudal, con consecuencias importantes, de relativa continuidad, en el plano poltico durante los siglos sucesivos. Es decir, que despus de la progresiva complicacin de la base social de la clase dirigente -ya hemos visto que la ciudad comunal italiana era, incluso en sus orgenes, ms heterognea que la ciudad al norte de los Alpes- y despus de las luchas violentas que se determinaron en el mbito urbano, se abrir, casi de forma natural, la va hacia las conocidas soluciones autoritarias, de tipo seorial o, al menos, estrechamente oligrquico. Para el estudio de estos desarrollos presenta un notable inters sociolgico el volumen dirigido por L. Martines, Violence and Civil Disorder in Italian Cities 1200-1500, University of California Press, Berkeley (Los Angeles), 1972, en particular el ensayo de L. Martines, Political Violence in Thirteenth Century, pp. 331 a 353 y S. Bertelli, 11 potere oligarchico nello stato-citt medioevale, La Nuova Italia, Florencia, 1978. Ms en general, para un anlisis comparativo sobre los diversos aspectos sociopolticos que caracterizan la ciudad medieval en Europa, sealamos como fundamentales las obras de Edith Ennen. Vase en particular Storia della citt medioevale, Laterza, Bar, 1975. 20. La ideologa alemana, cit., p. 58. 21. La ideologa alemana, cit., p. 59. En estas pginas se evidencia de forma muy clara, a travs del anlisis del trabajo artesanal, cmo un desarrollo embrional de la divisin del trabajo impide en el ambiente urbano el nacimiento del trabajo alienado. No se sostiene, sin embargo, una posicin proudhoniana; se habla de hecho de "una relacin de satisfecho sometimiento" con respecto al trabajo en contraposicin con la "indiferencia" del trabajador moderno. 22. Ibdem, pp. 59 y 60. 23. Sobre los orgenes y el desarrollo de la manufactura, vase en particular El Capital, libro primero, I, caes. 12 y 13. 24. La ideologa alemana, cit., p. 64. 25. Ibdem, p. 67. 26. Ibdem, p. 69. 27. Fruto de una estancia de Engels en Inglaterra que dur veintin meses, La situacin de la clase obrera en Inglaterra (En base a observaciones directas y fuentes autnticas) fue escrito, sobre todo, durante el invierno 1844-1845 y editado en lengua alemana, en Leipzig, durante el verano de 1845. La primera traduccin inglesa data de 1887, la primera traduccin italiana de 1899. La traduccin italiana a la que nos referimos es la de Raniero Panzieri y se basa en el texto de la edicin alemana de 1892, reimprimida en Berln, por Dietz Verlag, en 1952: La situazione della classe operaia in Inghilterra, Edizioni Rinascita, Roma, 1955. (N. E.: Existen varias versiones castellanas, se ha utilizado una edicin castellana que se basa en la edicin alemana de 1892: Situacin de la clase obrera en Inglaterra, Editorial Futuro S. R. L., Buenos Aires, 1965, 287 pp.) 28. Escpticos por lo que se refiere a las fuentes, y polmicos, de forma capciosa, por lo que concierne a la validez de la descripcin engelsiana -en particular en lo referente al trabajo de las mujeres y de los nios 146

en las minas- se muestran dos historiadores ingleses, W. H. Chaloner y W. O. Henderson, directores, en 1958, de una edicin de la Engels' Condition of the Working Class in England. Sus numerosas crticas, por lo dems marginales y a menudo banales, sern por fin contestadas por E. J. Hobsbawm, en Studi di storia del movimento operaio (1964), Einaudi, Turn, 1972, en el cap. 6, La storia e le "diaboliche bufe officine", pp. 126 a 142. Sin embargo, el mismo Hobsbawm reconoce que esta obra presenta defectos de varios tipos, adems de omisiones "en cierta medida de "angulacin" histrica". Vase su hermosa Introduzione de 1969, escrita para la edicin italiana de 1972 de la Stuazione della clasee operaia in Inghilterra, especialmente en las pp. 14 y 15. 29. Engels considera que este proceso de "desclasamiento" social fomentado por el desarrollo urbano constituye una fase necesaria a la finalidad de -arrastrar en el torbellino de la historia las ltimas clases que no eran del todo indiferentes a los intereses generales de la humanidad", vase La situacin de la clase obrera en Inglaterra, cit., p. 22. 30. Engels se refiere a estas ventajas que la moderna teora econmica anexiona a la concentracin espacial de la poblacin, que dependen de la progresiva reduccin de la llamada friccin del espacio y de las diferentes economas externas, propias de un asentamiento urbano concebido como sistema de produccin. 31. Vase H. Lefebvre, Il marxismo e la citt, cit., p. 22. 32. Engels, La situacin de la clase obrera en Inglaterra, cit., p. 45. 33. Ibdem, pp. 63 a 88. Una interesante resea crtica de las imgenes de la ciudad de Manchester en los escritos de algunos autores importantes, contemporneos de Engels, con una reconstruccin biogrfica que tiende a valorar el papel que esta ciudad desarroll en la gnesis del pensamiento engelsiano, puede encontrarse en S. Marcus, Engels, Manchester and the Working Class, Weidenfeld and Nicolson, Londres, 1974, especialmente en el cap. The Town, pp. 28 a 66. 34. Ibdem, p. 64. Es interesante recordar que una observacin parecida, referente a una ciudad moderna americana, la realiz Floyd Hunter en su trabajo de investigacin Community Power Structure. A Study of Decision Makers, The University of North California Press, Chape HII, 1953, pp. 21 y 22. 35. Engels, La situacin de la clase obrera en Inglaterra, cit., pp. 66 y 67, donde se reproducen algunos dibujos esquemticos y clarificadores. 36. K. Marx, Manuscritos: economa y filosofa, cit., pp. 157 y 158. 37. En algunos casos, en vez del salario, el empresario entregaba al obrero el equivalente en bonos para adquirir mercancas en una tienda que venda toda clase de gnero, propiedad del mismo empresario. Se trata del llamado truck-system que fue prohibido por la ley en 1831. Engels habla tambin del cottage-system, es decir, que el empresario, especialmente en el campo, donde era difcil para el obrero encontrar un alojamiento, construa l mismo las viviendas y las alquilaba a sus empleados, a menudo en unas condiciones de mercado que le permitan fijar el alquiler al precio que quera; vase La situacin de la clase obrera en Inglaterra, cit., pp. 182 y 183. 38. Para el joven Engels la crisis econmica es una crisis que depende de la superproduccin y constituye una etapa normal de un ciclo que comprende, alternativamente, prosperidad-crisis y que se cumple cada cinco o seis aos; vase Ibdem, pp. 108 a 110. En el Prefacio a la edicin de 1892, de la segunda edicin alemana, se afirma, en cambio, que el perodo cclico de las grandes crisis industriales es decenal por lo que se refiere a 1842-1868. Para los argumentos desarrollados por Engels en apoyo a su nueva hiptesis vase Ibdem, especialmente pp. 12 y 13. 39. Ibdem, p. 98. 147

40. Ibdem, p. 99. 41. Es interesante recordar que formas anlogas de solidaridad se observaron en los barrios obreros de las ciudades industriales italianas; vase L. Cava!, La citt divisa, cit., pp. 125 y 130. 42. Engels, La situacin de la clase obrera en Inglaterra, cit., p. 137, donde se publican estadsticas del Ministerio del Interior sobre el impresionante aumento de la criminalidad en Inglaterra entre 1805 y 1842. Estos datos, entre otras cosas, documentan cmo la gran mayora de los delitos se realizan contra la propiedad, y Engels, a este propsito, no duda en escribir que "el autor de casi todos los delitos debe buscarse entre el proletariado". Pero aade en seguida que este desprecio hacia la ordenacin social es simplemente el resultado de la frrea voluntad de explotacin de la clase burguesa; vase especialmente p. 136. 43. Ibdem, especialmente p. 137 y pp. 149 y ss. Engels sostiene que el trabajo de las madres incrementa la mortalidad infantil y que el trabajo de la mujer trastorna a menudo el orden familiar con consecuencias desastrosas para la integridad del grupo familiar (vase pp. 150 a 152). 44. Ibdem, pp. 106 y ss., por lo que se refiere al estado de salud precaria de los obreros. En particular, vase pp. 116 y 117, donde, basndose en datos estadsticos sanitarios, se documenta la estrecha correlacin que existe entre el tipo de vivienda y la tasa de mortalidad de los obreros y de los miembros de sus familias. Hay que sealar, adems, que en 1834 el parlamento ingls haba aprobado la malthusiana "nueva ley de los pobres". Esta ley moralizadora, manifestacin de la ideologa imperante del laissezfaire, quera eliminar el peso econmico de la poblacin improductiva, eliminando la carga pblica de las subvenciones para la clase obrera pauprrima. Engels, diez aos despus, ve muy claramente los efectos de esta medida y los describe sobre todo en su relacin sobre las work-houses, denominadas poor-law-bastiles por el pueblo; vase Ibdem, especialmente pp. 271 a 276. 45. Ibdem, pp. 129 y 130. 46. Manifiesto del partido comunista, cit., pp. 140 y 141. 47. Vase L. Cavalli, Il mutamento socale, cit., parte primera, Marx e Engels, cap. Il, Le classi sociali, pp. 29 a 33. 48. K. Marx, El Capital, libro primero, I, cuarta seccin, cap. 13, Maquinaria y grandes industrias, cit., pp. 422 a 424. 49. K. Marx, Los fundamentos de la critica de la economa poltica, 1857-1858, vol. II, cit., pp. 28 y 29. 50. M. Tafuri, Storia dell'ideologia antiurbana (ciciostilado), ILIAV, a.a., Venecia, 1972-1973, p. 56. 51. Las principales referencias se encuentran en los captulos 23 y 24 del Capital, libro primero, La ley general de la acumulacin capitalista y La llamada acumulacin originaria. En el captulo 23 se enuncia, como es sabido, la ley de la superpoblacin obrera "una de las condiciones de existencia del modo de produccin capitalista y "una necesidad-de la acumulacin capitalista; en el captulo 24 se evidencia la base de todo el proceso de la acumulacin capitalista en la expropiacin de la poblacin rural y en su expulsin de las tierras. Estos dos captulos ocupan una posicin importantsima en la construccin terica del Capital y se sitan, de hecho, en un punto donde el procedimiento terico desemboca en el anlisis de los procesos concretos. El hbitat, entendido como el conjunto de las condiciones de ambiente que favorecen la organizacin de la sociedad, representa en este caso la dimensin concreta donde se sita la base real del anlisis terico; cierto tipo de hbitat constituye una de las componentes del modo de produccin capitalista. Otras pginas importantes se pueden leer sparsim en el libro primero (secciones I, II, -Vi) y en el libro tercero (secciones V y VI). 148

52. Las encuestas de los doctores Smith, Simon y Hunter, ampliamente citadas, se realizaron entre 1863 y 1865 y se refieren al problema de la salud, la indigencia y las condiciones de vida del proletariado urbano y rural. Vase El Capital, libro primero, cit., pp. 555 y ss. 53. Ibdem, p. 554. 54. Los datos indicados se refieren a las grandes ciudades y a las condiciones de los pueblos. Londres, en la segunda mitad del siglo XIX, ostenta el triste primado de las viviendas atestadas de habitantes y antihiginicas, seguida de Newcastle y Bristol; luego se seala la situacin en doce condados ingleses, basada en una minuciosa investigacin del doctor Hunter; vase El Capital, libro primero, cit., pp. 583 a 592. Hay que sealar aqu, tanto por su importancia sociolgica como por su actualidad, con referencia a las condiciones de vida de la periferia metropolitana contempornea, la nota 53 de la p. 559, donde Marx se refiere ampliamente a una observacin muy aguda del doctor Hunter sobre el tipo de proceso de socializacin al que han sido sometidos los nios que viven en estas condiciones tan miserables, donde reciben su preparacin como futuros miembros de las "clases peligrosas". 55. Ibdem, p. 558. 56. Ibdem, p. 559. 57. Ibdem, p. 636. 58. Ibdem, p. 544. Vase adems los datos censales referentes a la urbanizacin en la Inglaterra de la segunda mitad del siglo XIX, sealados en Ibdem, p. 544, n. 22 y p. 560. 59. Se trata de la "infantera ligera del capital que incluye: a) una poblacin de origen rural ocupada, ms o menos establemente, en los sectores industriales, realmente mvil, como los obreros de las empresas de construccin con alojamiento en los barracones de las obras, donde pagan alquiler; b) una poblacin proletaria sin domicilio fijo, aunque pertenezca a las categoras mejor retribuidas, como los mineros que viven amontonados en los pueblos mineros, en cottages hediondos, construidos por el empresario y para los que rige un severo truck-system. Vase El Capital, libro primero, cap. 23, cit., pp. 563 a 566. 60. Ibdem, p. 95. 61. Ibdem, p. 581 y ss. 62. Ibdem, p. 558. Para una valoracin crtica del enfoque del problema de la vivienda y para una interesante documentacin indita, como, por ejemplo, los compendios del Public Health Act de 1848, vase R. Mariani, Abitazione e citt nella rivoluzioni industriale, Sansoni, Florencia, 1975. 63. Por lo que concierne al campesino "conservador son famosas las observaciones de Marx en El 18 brumario de Luigi Bonaparte (1852), Editor Riuniti, Roma, 1974, pp. 208 a 215. (Existe una versin castellana: El 18 Brumario de Luis Napolen, Bar celona, 1968; la nota hace referencia a las pp. 144 a 151.) 64. El Capital, libro primero, cap. 12, par. 4, Divisin del trabajo en la manufactura y divisin del trabajo en la sociedad, cit., p. 286. 65. El Capital, libro tercero, II, cit., p. 1093. (N. E.: de la edicin italiana.) Sobre el tema vase tambin Ibdem, libro primero, cap. 13, par. 10, La gran industria y la agricultura, especialmente pp. 422 a 424. 66. Al final del captulo 24 del libro primero del Capital, cit., pp. 647 y ss., Marx distingue la propiedad del trabajador sobre los medios de produccin, la propiedad capitalista y la propiedad social. De esta manera se evidencia la base jurdica del valor de uso y se atribuye un valor positivo a las estructuras precapitalistas en la medida en que la independencia y la "libre individualidad" del trabajador se relacionan con la propiedad 149

sobre sus medios de produccin. Sin embargo, queda demostrado que la estructura precapitalista no puede perpetuarse. Los caracteres inherentes al valor de uso en una hipottica sociedad, expresin de la superacin de la sociedad capitalista, son tcitos. Por lo que se refiere al problema sobre el valor de uso en la obra de Marx sealamos, entre otros, a G. La Grassa, Valore e formazione sociale, Editor Riuniti, Roma, 1975, particularmente pp. 67 a 122. La temtica del contraste entre valor de uso y valor de cambio fue examinada y desarrollada, en el mbito de la sociologa de la ciudad, por H. Lefebvre en muchos de sus ensayos. Vase, por ejemplo, El derecho a la ciudad, Ediciones Pennsula, Barcelona, 1969, pp. 18 y ss. Hay que sealar que tampoco este autor evidencia totalmente os caracteres de valor de uso histricamente adecuados a la ciudad y al hbitat modernos. Vase tambin M. Delle Donne, Citt-campagna: sociologa di una contraddizione, Savelli, Roma, 1975, especialmente pp. 89 y ss. 67. F. Engels, El problema de la vivienda, Editorial Gustavo Gili, S. A., Barcelona, 1977, 129 pp. Este escrito constituye la reimpresin de tres artculos redactados por Engels en 1872 para el Volksstaat de Leipzig. 68. No faltan los estudiosos que consideran excesivo el xito de estos escritos; vase H. Lefebvre, Engels e 1'utopia (1971), ahora en Spazio e poltica, Moizzi, Miln, 1976, p. 77, y G. Della Pergola, Diritto alla citt e lotte urbane, Feltrinelli, Miln, 1974, p. 116. 69. Varias investigaciones empricas confirman, directa o indirectamente, esta hiptesis, especialmente cuando sealan datos referentes a las actitudes hacia la propiedad de la vivienda y, ms en general, sobre la privatizacin de la vida. Vase por ejemplo, F. Zweig, L'operafo nella societ del benessere, Edizioni Cinque Lune, Roma, 1966, especialmente el cap. V, 11 risparmio e la propriet; A. Pizzorno, Comunit e razionalizzazione, Einaudi, Turn, 1960, pp. 187 y ss. De notable inters consideramos la observacin de H. Lefebvre, segn la cual la mayora de los fraceses aspiran a una vivienda unifamiliar; esta mayora es ms fuerte entre los obreros y entre las categoras con rentas ms bajas. vase Introduccin al estudio de la vivienda individual suburbana (1967), ahora en De lo rural a lo urbano, Ediciones Pennsula, Barcelona, 1971, p. 151. Muy crtico hacia la hiptesis del "aburguesamiento de la clase obrera es el importante estudio de J. H. Goldthorpe, D. Lockwood, F. Beckhofer y J. Platt, The Affluent Worker in the Class Structure, Cambridge University Press, Cambridge, 1968. 70. F. Engels, Prlogo de El problema de la vivienda, cit., p. 8. 71. Ibdem, p. 66. 72. Ibdem, p. 16. 73. Ibdem, p. 18. 74. Ibdem, p. 37. 75. Ibdem, p.45. 76. Ibdem, p. 22: "Slo el proletariado creado por la gran industria moderna, liberado de todas las cadenas del pasado, incluidas aquellas que le ataban a la tierra, y concentrado en las grandes ciudades, est en condiciones de llevar a trmino la gran transformacin social que pondr fin a toda explotacin y dominacin de clase. Los antiguos trabajadores rurales, propietarios de su hogar, no habran sido jams capaces de cosa semejante, no habran concebido jams una idea tal y an menos habran podido desear su realizacin". 77. Ibdem pp. 25 y ss. 78. Ibdem, p. 27. 150

79. Vase cap. II de la segunda parte, Cmo resuelve la burguesa el problema de la vivienda, ibdem, especialmente p. 49. 80. Ibdem. 81. Ibdem, pp. 47 y 48. La tipologa de las luchas por la vivienda es actualmente mucho ms variada; para este aspecto vase el captulo dedicado a M. Castells. 82. Ibdem, p. 84. 83. Ibdem, p. 85. 84. H. Lefebvre, despus de haber observado que para Engels "la solucin de los problemas urbanos excluye el mantenimiento de las grandes ciudades modernas", contina: "parece como si Engels no se preguntara si esta dispersin de la ciudad en el campo, bajo forma de pequeas comunidades, implica la anulacin de " la dimensin urbana", la ruralizacin de la realidad urbana. Tampoco se pregunta si este "reparto homogneo" corresponde a las necesidades de la gran industria". Vase Engels e I'utopia, cit., pp. 84 y 85. Por lo que se refiere a la influencia de Owen y de Fourier, vase El problema de la vivienda, cit., p. 48. Engels formula en el Antidhring la crtica ms dura hacia quienes conciben la separacin entre ciudad y campo como un dato estructural e imborrable de la sociedad. Aqu tambin Engels se apoya en los utopistas, sosteniendo que conocan los efectos de la divisin del trabajo: "la supresin del antagonismo de la ciudad y del campo es reclamada, tanto por Fourier como por Owen, como primer y fundamental condicin para la supresin de la antigua divisin dei trabajo en general". Vase Antidhring, Edizioni Rinascita, Roma, 1950, p. 319. En este texto Engels se basa una vez ms en las propuestas de Owen y Fourier para sostener que la gran ciudad debe eliminarse y sustituirse por pequeas comunidades dispersas en el campo. Esta voluntad de querer unir la sociedad con la naturaleza suscit muchas perplejidades entre los marxistas, sobre todo por el hecho de que limitara, y no poco, la utilidad de una interpretacin marxista para el estudio de la sociedad urbana. [Nota del Editor: Existen varias versiones castellanas, de ellas citamos Engels, F.: Anti-Dhring, Editorial Ciencia Nueva, Coleccin Los Clsicos, Madrid, 1968; la cita corresponde a la p. 316 de esta edicin.] 85. El problema de la vivienda, cit., p. 85. Cursiva en el texto original. III. Georg Simmel: el individuo y la metrpoli 1. R. A. Nisbet, The Sociological Tradition, Heinemann, Londres, p. 308. 2. G. Simmel, "Die Grossstdte und das Geistesleben", en Die Grossstadt, Vortrge und Aufstze zur Stdteausstellung von K. Bcher, F. Ratzel, G. v. Mayr, H. Wnting, G. Simmel, Th. Petermann und O. Schfer. Gehe-Stiftung zu Dresden, Winter 1902-1903 (Jahrbuch der Gehe-Stiftung zu Dresden, Band IX) Zahn & Jaensch, Dresden 1903, pp. 185 a 206; ahora en Brcke und Tr, dirigido por M. Landmann, Stuttgart, 1957. De este ensayo existen dos traducciones en ingls: la primera de E. A. Shils, de 1936, la segunda, que no tiene fecha, es de H. Gerth (asistido por C. Wright Milis). Aqu utilizamos una de las dos traducciones italianas, titulada Metropoli e personalit, de D. Giori, de 1968, publicada por vez primera en la antologa dirigida por G. Martinotti, Citt e analisi sociologica, cit., y sucesivamente, en G. Ella (dirigida por) Sociologa urbana, Hoepli, Miln, 1971, pp. 447 a 458, a las que se hace referencia en las citas siguientes. 3. El conflicto individuo/ambiente social corresponde a un conflicto vida/formas, donde la vida sera el principio metahistrico y metafsico de la fecundidad y de la movilidad que producira, necesariamente, los obstculos y las negaciones, mientras que las formas representaran las configuraciones de las diversas pocas de la civilizacin. Este conflicto se asocia a otro tipo de conflicto entre fuerzas de produccin y relaciones productivas que puede compararse con el esquema marxista; vase A. Dal Lago, "La comunicazione impossibile: Simmel e il destino della relazione sociale", en Quedernl di Sociologa, XXVII (1978), n. 1, p. 18. 151

4. Simmel, Metropoli e personalit, cit., pp. 447 y ss. La cursiva es de Simmel. 5. Ibdem, p. 448. 6. Simmel relaciona esta tendencia a la difusin y a la preferencia de las relaciones sociales de tipo secundario, es decir, de las relaciones basadas en "una simple valoracin objetiva del debe y del haber", con el fenmeno del mercado. Tambin Weber, alrededor de diez aos ms tarde, retomar esta idea, atribuyendo al mercado la funcin de alentar la racionalizacin de las relaciones sociales, destruyendo las pertenencias originarias, y precisamente porque: "el mercado, en oposicin a todas las dems comunidades que presuponen siempre un hermanamiento personal o un parentesco por consanguinidad, es en su raz extrao a todo hermanamiento; vase Economa y sociedad, cit., vol. I, p. 494. Como es sabido, Simmel, en 1900, en Philosophie des Geldes, desarrolla ms ampliamente su pensamiento sobre el cambio del estilo de vida, determinado por el dinero, en cuanto elemento penetrante de la estructura social moderna. A este propsito, A. Cavalli insiste en la importancia de Simmel como precursor de la teora del cambio social. Basndose sobre todo en Philosophie des Geldes y citando en particular un pasaje significativo (en las relaciones humanas la interaccin aparece predominantemente bajo formas que permiten considerarla como una relacin de cambio), Cavalli enumera tres tendencias analticas que podran relacionarse histricamente con el anlisis simmeliano; la teora de la seleccin racional, el anlisis en trminos de interaccin simblica, el empleo del paradigma del mercado para otras relaciones e instituciones sociales; vase Scambio e valore nel pensiero di G. Simmel, en 11 Poltico, XVII (1977), n. 3, pp. 553 a 559. Por lo que se refiere a la sociologa de la ciudad, K. W. Deutsch, La comunicazione sociale e la metropoli, en L. Rodwin (dirigido por), La metropoli del futuro, Marsiglio, Padua, 1964, pp. 103 a 114, presenta una prolongacin muy interesante del anlisis simmeliano en trminos de cambio social, aunque no mencione de forma explcita la influencia de Simmel. (Nota del Editor: Existe una versin castellana: Rodwin, L. y otros: La Metrpoli del Futuro, Editorial Seix Barra, S. A., Barcelona, 1967; el artculo de Deutsch corresponde a las pp. 149 a 167.) 7. Simmel, Metropoli e personalit, cit., p. 450. Ntese que estas observaciones las tomaron en consideracin investigadores de la ciudad cuya actividad se desarrollaba en contextos diferentes al europeo; vase, por ejemplo, L. Wirth y su teora sobre el urbanismo. 8. Y esto, segn Simmel, es el principal motivo del odio profundo que pensadores como Nietzsche y Ruskin sienten por la metrpoli. 9. Ibdem, p. 451. 10. Ibdem, p. 452. Para comparar los desarrollos de este tema simmeliano en otros autores como W. Helipach y L. Wirth, vase P. Guidicini, Sviluppo urbano e immagine della citt, Angel, Miln, 1971, cap. 4, L'uomo metropolitano e la sue percezione, pp. 39 y ss. 11. Vase, por ejemplo, A. Mitscherlich, 11 feticcio urbano, Einaudi, Turn, 1968. 12. Vase las tesis muy agudas de M. Cacciari, Note sulla dialettica del negativo nell'epoca della metropoli (Saggio su Georg Simmel), en Angelus Novus, n. 21, 1971, pp. 1 a 54. Cacciari atribuye a Simmel una voluntad de recuperacin y de reafirmacin del valor de la Gemeinschaft en el interior de la metrpoli, que me parece no corresponde efectivamente a la lnea de pensamiento desarrollada en el ensayo-conferencia de nuestro autor. Tambin Don Martindale es de la misma opinin: vase The Theory of the City, en Community Character & Civilization, cit., p. 147. 13. Como ya sabemos, en esta direccin se desarrolla, en cambio, el anlisis weberiano sobre los orgenes de la ciudad occidental; vase Economa y sociedad, cit., pp. 939 y ss. 14. Vase el desarrollo de esta hiptesis en el ensayo de A. Pizzorno, Sviluppo economico e urbanizzszione, en Quaderni di Sociologa, XI (1962), n. 2. pp. 23 y ss., en particular por o que se refiere a una valoracin crtica de la posicin terica de Simmel. 152

15. Vase A. Dal Lago, La comunicazione impossibile: Simmel e il destino della relazione sociale, cit., pp. 6. y ss. 16. Metropoli e personalit, cit., p. 453. 17. Ibdem, p. 454. Vase tambin N. J. Spykman, The Social Theory of Georg Simmel (1925), Atherton Press, Nueva York, 1966, cap. VII, The Individual and the Group, pp. 198 a 212. Como lgica consecuencia del desarrollo metropolitano moderno debera verificarse en el grupo familiar una reestructuracin de los papeles que lo convierta en menos autoritario. Ahora bien, numerosas investigaciones confirman que las tensiones acumuladas en el momento econmico de la vida cotidiana intentan desahogarse, casi exclusivamente, en un mbito social ms limitado que se revaloriza as: en los grupos primarios y especialmente en el grupo familiar, que se convierte en un verdadero y propio "refugio". Pero, por otro lado, no debemos menospreciar la importancia de la funcin de good provider, desarrollada por el marido-padre, importancia que no nos permite afirmar que la familia nuclear urbana de clase media (un tipo familiar muy extendido en la sociedad urbana occidental) est libre de formas de autoritarismo. De esta manera se hara plausible la hiptesis de un persistente "recelo del conjunto social hacia el individuo. El esquema simmeliano tendra entonces y sobre todo un valor en el sentido ms amplio -probablemente en un largusimo perodo- que parecera aplicable, con mayor xito, por lo que se refiere a la prdida de influencia de otras instituciones y de otros grupos activos a nivel intermedio entre el individuo y la sociedad metropolitana. Se hace referencia aqu a conocidos fenmenos de la desaparicin del vecindario como forma de vida comunitaria y a la transformacin de la vida asociativa segn modelos que impiden la participacin social. Se alude brevemente a aquel conjunto de fenmenos que desalientan la vida democrtica en la ciudad moderna, confirmados por numerosas investigaciones empricas en lo que atae a la ciudad Industrial occidental, y no slo occidental. Vase L. CavaM, La citt divisa, cit., especialmente cap. II; J. Musil, Sociologa della citt, Angel, Miln, 1970, cap. X; H. P. Bahrdt, Lineamenti di sociologia della citt, cap. VIII, especialmente pp. 72 y 73 y cap. XI. Ntese, entre parntesis, que T. Parsons subraya la importancia de la vida profesional como componente esencial dei papel de marido-padre y elemento que caracteriza su leadership instrumental e nel mbito del .sistema familiar.; vase T. Parsons y R. Bales, Famiglia e socializzazione (1955), Mondadori, Miln, 1974, particularmente pp. 18 y 19. Parecen evidentes: 1. la dependencia que se establece entre los dems papeles familiares con respecto al papel de marido-padre; 2. las potencialidades degenerativas de la leadership instrumental, anclada en un hecho externo al sistema familiar, que los dems miembros no pueden en absoluto controlar. 18. Metropoll e personalit, cit., p. 454. 19. Ibdem, p. 454. 20. A esta necesidad de ser "reconocido" expresada por el individuo en cuanto ser social -cuyas relaciones con los dems estn, sin embargo, como ya hemos visto, fuertemente condicionadas por el ambiente metropolitano- se relaciona la denominada conducta de presentacin. Es decir, una forma de estilizacin del comportamiento tpico del habitante de la ciudad, para cuyo anlisis remitimos a H. P. Bahrdt, op. cit., pp. 56 y ss. Es evidente que el anlisis de Bahrdt deriva de las observaciones formuladas por Simmel. 21. Planteamiento clsico que, por lo que se refiere a cultural lag, fue desarrollado sucesivamente -en 1922- por William F. Ogburn en Social Change, Viking Press, Nueva York, 1952', especialmente pp. 200 a 213. 22. Metropoli e personalit, cit., p. 457. 23. "La atrofia de la cultura individual a travs de la hipertrofia de la cultura objetiva es una de las razones del odio profundo que los predicadores del individualismo ms extremo, el primero entre ellos Nietzsche, sienten hacia la metrpoli, pero constituye tambin la razn del culto apasionado de que son objeto estos predicadores en la metrpoli, pues aparecen ante el individuo metropolitano como los profetas y los redentores de sus deseos ms reprimidos". Ibdem, p. 457. 153

24. Ibdem, p. 456. 25. La expresin es de Simmel, pero la emple tambin Raymond Aron para caracterizar su sociologa en La Sociologie allemande contemporeine, P.U.F., Pars, 1950, p. 6, y R. Heberle, The Sociology of Georg Simmel: The Forms of Social Interaction, en H. E. Barnes (ed.), An Introduction to the History of Sociology, The University of Chicago Press, Chicago, 1947, p. 251. ' 26. Obsrvese que Max Weber -en un escrito incompleto y redactado probablemente en 1908, poco despus de la publicacin de Sozlologie de Simmel- encontraba inaceptables algunos puntos esenciales de la metodologa simmeliana. En particular, crea que el concepto de interaccin era extremamente ambiguo. Vase M. Weber, Georg Simmel as Sociologist", con Introduccin de D. N. Levine, en Social Research, 39 (1972), n. 1, pp. 158 y 162 y 163. Por lo que se refiere a la sociologa de la ciudad debemos mencionar la justa apreciacin de Don Martindale, segn el cual la teora de Simmel, reducida a una clasificacin de los aspectos formales de la interaccin intrapsquica, es fcilmente recuperada en la teora weberiana, desarrollada en trminos de una sociologa "comprehensiva". Vase D. Martindale, The Theory of the City, en Community Character & Civilization, cit., p. 155 y ss. 27. P. Rossi, Lo storicismo tedesco contemporaneo, Einaudi, Turn, 1956, p. 227; vase la parte III de Eredit del neocriticismo e la filosofia della vita (Georg Simmel) para un estudio ms profundo del pensamiento y del planteamiento metodolgico simmelano. 28. Es ejemplar, a este respecto, el concepto de conflicto presentado por Simmel como forma de "asociacin" (Pietro Rossi traduce as el trmino Vergesellschaftung; mientras que en ingls se tradujo de varias maneras: A. Small como Socialization, usado tambin por L. Coser: K. Wolff traduce sociation, y su traduccin la acepta tambin D. Martindale, quien sostiene, sin embargo, que la probable traduccin literaria sera societalization). Simmel nos habla de la vida en la ciudad y de sus aspectos conflictivos prescindiendo totalmente dei "contenido" de la relacin conflictiva y dejando en la sombra los intereses que mueven el conflicto. No poda ser de otra manera: formalizar las relaciones conflictivas significa renunciar a una interpretacin que tenga en cuenta el mbito social concreto donde se manifiestan y proceden, dentro de una lnea de anlisis tan abstracta, que -a menudo- resulta insignificante para quienes conciben la sociologa como el conocimiento para una intervencin sobre el objeto de estudio. Sobre los lmites interpretativos de una concepcin que seala el objeto de la sociologa en la identificacin de una especfica Vergesellschaftung, vase M. Horkheimer y T. W. Adorno (editores), Lezioni di sociologa, Einaudi, Turn, 1966, especialmente p. 21. C. Wright Mills -quien, dicho entre parntesis, no slo ha traducido al ingls, sino que tambin coment en uno de sus escritos inditos, en colaboracin con H. Gerth, este ensayo sobre la metrpolisostiene que la sociologa de Simmel, como .teora sistemtica de la naturaleza del hombre y de la sociedad" que se desarrolla prescindiendo de la historia, "se convierte demasiado fcilmente en un formalismo elaborado y rido, cuyo esfuerzo fundamental se reduce a una fragmentacin de conceptos y a su interminable recomposicin"; vase L'Immaginazione sociologica (1959), II Saggiatore, Miln, 1962, p. 31. 29. Vase G. Martinotti, Introduzione a Citt e analisi sociologica, cit., pp. 40 y ss., donde, despus de subrayar la modalidad de Simmel, lo critica con justicia por haber omitido la existencia de grupos y de formas de solidaridad que forman la compleja red de las subculturas internas de la ciudad y cuya accin contrasta (nos parece que con poco xito) con la presin de los procesos estructurales activos a nivel metropolitano. 30. Vase L. Reissman, El proceso urbano, las ciudades en las sociedades industriales, Editorial Gustavo Gil, S. A., Barcelona, 1970, p. 161. IV. Park, Burgess y McKenzie: la ecologa de la ciudad 1. M. Horkheimer / T. W. Adorno (eds.), Lezioni di sociologa, cit., p. 168. 2. C. Sandburg, Chicago, Edizioni Avant!, Miln, 1961, p. 22. 154

3. Una de las ms conocidas reseas de los estudios empricos de la Escuela ecolgica de Chicago: J. Madge, Lo sviluppo dei metodi di ricerca empirica in sociologia, II Mulino, Bolonia, 1966, cap. III, La Scuola di Chicago attorno al 1930, pp. 123 a 172. Vase tambin M. R. Stein, The Eclipse of Community, Harper & Row, Nueva York, 1964, cap. 1, Robert Park and Urbanization in Chicago, pp. 13 a 46, que contiene una interesante resea de los estudios de la segunda generacin de la Escuela, adems de ofrecer una imagen muy animada de la Chicago universitaria y sociolgica de los aos veinte. Una preciosa antologa de textos ecolgicos fundamentales y de anlisis crticos sobre el enfoque ecolgico en el estudio de la ciudad, globalmente considerado, se debe a G. A. Theodorson (ed.), Studies in Human Ecology, Row Peterson and Co., Evanston, 1961; (versin castellana: Estudios de Ecologa humana, Editorial Labor, S. A., Barcelona, 1974, 2 vols.). 4. La bibliografa de los escritos de Park es muy amplia; los principales textos se incluyen en la serie de tres volmenes: Race and Culture (1950), Human Communities (1952) y Society (1955) a cargo de E. C. Hughes, C. S. Johnson, J. Masuoka, R. Redfield y L. Wirth, editados en Glencoe por Free Press. 5. La expresin fue empleada por A. Tos en Saggi critici sulla sociologia urbana, Memo, Miln, 1967; el cap. V., "II dibattito sulla Human Ecology", pp. 97 a 132, desarrolla una interesante discusin crtica sobre la Escuela de Chicago. 6. R. Park, "La citt: indicazloni per lo studio del comportamento umano nell'ambiente urbano (19151925)", en R. Park, E. W. Burgess, R. McKenzie, La citt, Miln, 1967, p. 5. Este ensayo, que constituye una especie de manifiesto de la Escuela, inspir las numerosas investigaciones empricas sobre Chicago en aquellos aos. 7. Vase el ensayo Human Ecology (1936), ahora en Human Communities, cit., p. 147. 8. Ibdem, p. 148. 9. Ibdem, pp. 150 y 151. 10. Ibdem, p. 156. 11. Ibdem, p. 156. 12. R. Park, E. Burgess, R. McKenzie, La citt, cit., p. 8. En el texto Ingls se usa la expresin "crude externa] fact". 13. Vase tambin L. Reissman, The Urban Process, cit., p. 113. (Versin castellana, El proceso urbano, Editorial Gustavo Gil, S. A., Barcelona, 1972.) 14. R. Park, "L'organizzazlone della comunit e il temperamento romantico" (1925) en La citt, cit., pp. 103 a 105. 15. R. Park, "Human Ecology (1936), en Human Communities, cit., pp. 153 y 261.

16. R. Park "L'organizzazlone della comunit e I temperamento romantico, cit., p. 94 (c.m.). 17. Vase tambin D. Martindale, "The Theory of the City", en Community, Character and Civilization, cit., p. 428. 18. R. Park, L'organizzazione della comunit e il temperamento romantico, cit., p. 106. 19. R. Park, "The Urban Community as a Spatial Pattern and a Moral Order" (1926), en Human Communities, cit., pp. 168 a 170. 155

20. R. Park, "Human Ecology", en Human Communities, cit., p. 151, y en particular, los dos ensayos aqu sealados: "Dominance" (1934) y Succession, en Ecological Conceps" (1936), respectivamente en las pp. 159 a 177 y 223 a 232. 21. Human Communities, cit., p. 230. Para una ejemplificacin concreta, vase los casos de sucesin sealados en el par. sobre E. W. Burgess. 22. R. Park, Human Ecology, cit., p. 158. 23. R. Park, Human Ecology, cit., p. 157 y "Sociology, Community and Society" (1929), en Human Communities, cit., pp. 178 a 209 (especialmente p. 181). 24. Vase, por ejemplo, "La storia naturale del giornale a La mentalit del vagabondo: riflessioni su rapporto fra mentalit e locomozlone", en La citt, cit., pp. 73 a 88y139a144. 25. Ibdem, pp. 23 y 24, Park cita textualmente la definicin de grupo primario de C. H. Cooley. 26. Ibdem, pp. 24 y 25. 27. Vase, en particular, los ensayos comprendidos en Human Communities, cit.: Human Ecology", especialmente pp. 156 y 157, "Sociology, Community and Society", passim, "The City and Civilization" (1936), pp. 128 a 141. 28. La citt, cit., p. 9. Es obvia la influencia durkheimiana; sobre todo del Durkheim de la Divisione del lavoro sociale. 29. La citt, cit., p. 41. 30. Hay que recordar aqu la centralidad de la nocin de movilidad, entendida como caracterstica fundamental del hombre-urbano, factor de desarrollo de la "sociedad" y de negacin de la "comunidad". "En la locomocin se desarrolla aquel tipo peculiar de organizacin que llamamos "social". La caracterstica de un organismo social es la de estar constituido por individuos capaces de locomocin independiente... Naturalmente la sociedad est constituida por individuos independientes y capaces de locomocin; y, como ya se ha dicho, la locomocin define la naturaleza misma de la sociedad. Pero, para que en la sociedad exista permanencia y progreso, los individuos que la componen deben ser localizados; sobre todo para mantener la comunicacin, puesto que slo a travs de la comunicacin es posible mantener aquel equilibrio inestable que llamamos sociedad", vase La citt, cit., pp. 140 y 141. 31. Ibdem, pp. 24 y 25. 32. Ibdem, pp. 38 y 39. Park no duda en relacionar el desarrollo de la inteligencia con la movilidad territorial: "Ya est claramente reconocido que lo que llamamos generalmente falta de inteligencia en los individuos, en las razas y en las comunidades es a menudo el resultado del aislamiento; por otro lado, la movilidad de una poblacin es sin duda un factor importantsimo en su desarrollo intelectual". Ibdem, p. 19. 33. Ibdem, p. 42. El punto nos recuerda la distincin durkheimiana entre "normal" y "patolgico". 34. La citt, cit., pp. 22 y 23 (c.m.). 35. Vase el ensayo Collective Behavior (1924), en R. Park, On Social Control Collective Behavior, R. H. Turner (ed.), The University of Chicago Press, Chicago, 1967, pp. 226 y ss., y La citt, cit., p. 30.

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36. Sobre la relacin entre prensa, opinin pblica, control e integracin social vase, adems del ensayo "La stora naturale del giornale" (1923), ahora en La citt, cit., pp. 73 a 87, "Immigrant Community and Immigrant Press" (1925); "News as a Form of Knowledge" (1940); "Morale and the News" (1941), ahora recopilados en Society (vol. III de Collected Papers of R. E. Park), The Free Press, Glencoe, Parte II. 37. La citt, cit., p. 24 y tambin p. 30. 38. Por tanto, es injusto sostener que Park sea un burdo materialista, obstinado en no querer considerar los problemas culturales como objeto importante de anlisis. Es ms correcto observar que su anlisis es dbil por lo que se refiere a las componentes mismas de la "cultura" y en relacin entre valor social y personalidad individual. S. M. Wllhelm observa una ambigedad no resuelta en el estudio de las relaciones entre individual y colectivo. Es fcil constatar en Park y en sus sucesores la conviccin de que los valores tienen una derivacin psicolgica y deben por ello ser excluidos de un anlisis sociolgico, coherentemente con la idea de que los eclogos deben tener una perspectiva general y huir de todo esquematismo psicologizante. Vase S. M. Willhelm, "The Concept of the "Ecological Complex": A Critique", en The American Journal of Economics and Sociology, 23 (1964), n. 3, pp. 241 a 248. 39. Vase, por ejemplo, L. Reissman, The Urban Process, cit., p. 102; M. A. Alihan, Social Ecology; A Critica Analysis, Columbia Univ. Press, Nueva York, 1938 (versin castellana, El proceso urbano, Editorial Gustavo Gil, S. A., Barcelona, 1972, p. 117); W. Kolb, The Social Structure and Functions of Cities, cit., pp. 30 a 46. 40. M. A. Alihan, despus de haber subrayado la importancia del carcter "sociolgico" en muchos estudios "ecolgicos sobre el comportamiento desviado en el medio urbano, escribe: "Si se asume que las relaciones simbiticas corresponden a una determinada fase de la vida de grupo, es bastante difcil percibir cmo en el estudio de la organizacin "biolgica y econmica" de la comunidad se pueda abstraer la interdependencia orgnica y la vida comn, basada en una mutua correspondencia de intereses, caracterstica de la comunidad, de aquellas relaciones voluntarias y contractuales entre los hombres que se definen como sociedad: vase Estudios de comunidad y ecolgicos, recopilado en G. Theodorson (ed.), Estudios de Ecologa Humana, cit., vol. I, pp. 163 y ss. 41. A este propsito, vase E. C. Hughes, "Robert E. Park's Views on Urban Socity: A Comment on William L. Kolb's Paper", en Economic Development and Cultural Change, cit., pp. 47 a 49. E. C. Hughes polemiza con W. Kolb y defiende a Park tambin en lo referente a otras crticas que no mencionar aqu, puesto que tratan de temas que no incluimos en nuestra seleccin. 42. R. Park, Human Ecology, cit., p. 157. 43. Ibdem, p. 158. 44. Human Communites, cit., p. 196. 45. Vase el ensayo "The City as a Social Laboratory" (1929), ahora en R. E. Park, On Social Control and Collective Behavior, cit., pp. 9 y 10. 46. La citt, cit., p. 12. 47. La citt, cit., p. 9. Se trata de uno de los ejemplos que inducen a algunos crticos a sostener que a Park y a sus colegas les mova un espritu nostlgico por lo que se refiere a la desaparicin de la comunidad, concebida como forma de vida, ms o menos mtica y antecedente a la urbanizacin, en la que dominaban relaciones sociales de tipo primario. 48. La citt, cit., texto y nota de p. 11, donde se cita a H. Rickert. Vase tambin "Introduzione" de A. Pizzorno en la p. XVIII. Ntese que tambin para Durkheim la sociedad "forma parte de la naturaleza y 157

constituye su ms alta manifestacin y, adems, que el hecho de que conceptos e ideas tengan un origen social "hace ms bien presumir que no estn sin fundamento en la naturaleza de las cosas"; vase Le forme elementor! della vita religiosa, Comunit, Miln, 1963, pp. 20 y 21. 49. Algunas afirmaciones de Park segn las cuales el concepto de rea natural cumplira la importante funcin metodolgica de frame of reference y, gracias a esta funcin, los datos cuantitativos adquieren una nueva significacin de carcter ms general, favoreciendo la formacin de hiptesis de trabajo extensibles a otras reas del mismo tipo, son simples declaraciones de principio. Vase Human Communities, cit., p. 198. Es interesante observar tambin que algunos investigadores sealaron la utilidad del concepto con el fin de resolver la vieja cuestin de la definicin del barrio; vase L. CavaM, La citt divisa, cit., p. 91. 50. M. Stein, The Eclipse of Community, cit., cap. I, R. Park and Urbanization in Chicago, especialmente pp. 28 a 34. 51. P. Hatt, El concepto de rea natural (1946), ahora en G. A. Theodorson (ed.), Estudios de Ecologia Humana, cit., vol. I, p. 181. La finalidad de este estudio es verificar la existencia de reas naturales en una amplia zona residencial, exactamente la del centro de Seattie, que pareca presentar la variedad de elementos pronosticada en las caractersticas de la vivienda y en las de la poblacin. Por rea natural Hatt entiende "una unidad espacial habitada por una poblacin, unida sobre la base de la relacin simbitica". De los datos recogidos se pueden evidenciar slo dos zonas, definidas de modo preciso en sentido espacial: una zona muy mixta y una zona, opuesta, muy homognea, blanca y de clase media, que corresponden respectivamente a reas de menor y de mayor bienestar en la vivienda. Hatt no saca la conclusin de una total inaplicabilidad del concepto de rea natural, en su versin "clsica" -segn l- tnicamente orientada. Se demuestra, en efecto, la existencia de esquemas espaciales significativos para cada categora, para cada etnia, distintamente, que se puede traducir en una representacin cartogrfica de reas naturales. Pero este concepto debe usarse con cautela. 52. Vase tambin H. W. Zorbaugh, Las reas naturales de la ciudad (1926), ahora en G. A. Theodorson (ed.), Estudios de Ecologa Humana, cit., vol. I, p. 83. 53. Park es el primer investigador que habla de urbanizacin en trminos sociolgicos, como proceso distinto del fenmeno ciudad; el primero en estudiar de manera profunda y sistemtica, aunque siempre en clave ecolgica, la urbanizacin en sus etapas, internas y externas a la ciudad, y en analizar la movilidad territorial individual y de grupo. 54. La Escuela de Chicago, como Max Weber, ve en el mercado una institucin importante para el desarrollo de la ciudad. 55. E. W. Burgess, "Lo sviluppo della citt: introduzione a un progetto di ricerca" (1923), en La citt, cit., p. 49. Ntese que la transition zone fue el rea ms estudiada por los eclogos urbanos, precisamente porque en ella se desarrollaron los ms impor tantes fenmenos de patologa social. En particular, en ella -en la Chicago de la pocase situaban el "ghetto" judo, la Little Sicily, la Chinatown y una parte del Black Belt. Para una buena interpretacin-descripcin del modelo Burgess vase a L. Reissman, El proceso urbano, cit., "Ecologa de la ciudad", pp. 120 a 127. 56. Segn una estimacin de Burgess, en 1923, un flujo de entrada y salida que comprenda globalmente ms de 500.000 personas animaba la vida cotidiana del Loop de Chicago. 57. Vase, entre los muchos estudios de la Escuela de Chicago: C. R. Shaw, Delinquency Areas (1929); F. Trasher, The Gang (1927); R. Faris y H. W. Dunham, Mental Disorders in Urban Areas (1939). 58. Est claro que esta aplicacin tuvo lugar sobre todo en las ciudades norteamericanas. Pero ms tarde este modelo sirvi tambin para ciertos estudios sobre ciudades europeas: como, por ejemplo, en 1943, 158

un estudio sobre Budapest de E. D. Beynon y, en 1952, una investigacin de P. Chombart de Lauwe sobre Pars. 59. Por ejemplo, en 1939, H. Hoyt desarrollaba la denominada teora de los "sectores" proponiendo un diagrama en el cual las bandas circulares se interrumpan, dilatndose del centro hacia el exterior, segn formas irregulares de distinta profundidad. 60. Ntese que a la propia Chicago de los aos veinte se adapta mejor un modelo semicircular. 61. La citt, cit., p. 49: "Es superfluo aadir que ni Chicago ni ninguna otra ciudad corresponden perfectamente a este esquema ideal. Algunas complicaciones surgen por la presencia del lago, del ro Chicago, de la lnea de ferrocarril, por factores histricos que actan en la localizacin de la industria, por el grado relativo de resistencia de la comunidad frente a las invasiones, etc.". 62. R. McKenzie, "The Scope of Human Ecology" (1926) en On Human Ecology, A. H. Hawiey (ed.), The University of Chicago Press, Chicago, 1968, p. 92. Vase tambin L. J. Haggerty, "Another Look at the Burgess Hypothesis: Time as en Important Variable", en American Journal of Sociology, LXXVI (1971), n. 6, pp. 1084 a 1093. 63. Vase las crticas de M. R. Davie, El modelo del crecimiento urbano, G. A. Theodorson (ed.), Estudios de Ecologa Humana, cit., pp. 139 a 162, y, en defensa del artculo de J. A. Ouinn, "The Burgess Zonal Hypothesis and Its Critics", en American Sociological Review, V (1940), n. 2, especialmente pp. 212 a 215. 64. Por lo dems, siguiendo esta lnea se desarrollaron otras teoras que pueden considerarse ms bien como modificaciones que como verdaderas y propias alternativas a la hiptesis Burgess: como por ejemplo la teora de los ncleos urbanos de C. D. Harris r y E. L. Ullman. 65. Vase L. Schnore, The Urban Scene, The Free Press, Nueva York, 1965, pp. 201 a 217; A. M. Guest, "The Burgess Zonal Hypothesis: The Location of Whyte-Collar Workers", en American Journal of Sociology, LXXVI (1971), n. 6, pp. 1094 a 1108. 66. Hay que recordar, ms bien, que en los aos sucesivos, sin duda alguna gracias a la influencia de L. Wirth, Burgess intent precisar su intuicin sobre la expansin urbana, aplicando el modelo de los crculos concntricos a una institucin que sufri importantes transformaciones con el proceso de urbanizacin: la institucin familiar. Vase E. W. Burgess, H. J. Locke, The Family, American Book Co., Nueva York, 1945, pp. 113 a 134. 67. D. Martindale, op. cit., p. 131. 68. R. D. McKenzie, "L'approccio ecologico allo studio della comunit urbana" (1925), en La citt, cit., pp. 59 a 72. 69. Ibdem, pp. 62 y 63. 70. Ibdem, p. 66. 71. Vase A. H. Hawley, "Introduction" a R. D. McKenzie, en On Human Ecology, cit., p. XVI. 72. Vase R. D. McKenzie, The Neighborhood: A Study of Local Life in the City of Columbus, Ohio (1921), fruto de una investigacin sobre el terreno, ahora en op. clt., pp. 51 a 93. 73. L'approccio ecologico allo studio della comunit urbana, cit., p. 71. 159

74. Ibdem, p. 72. 75. E. W. Burgess, "Il lavoro di vicinato pu avere una base scientifica?" (1924), en La citt, cit., p. 132. 76. R. Park, La citt: indicazioni per lo studio del comportamento umano nell'ambiente urbano, cit., pp. 10 a 12. 77. Vase R. D. McKenzie, The Neighborhood, cit., p. 92. 78. A este propsito, W. H. Whyte sealar datos muy interesantes referentes al suburbio de clase media; vase L'uomo dell'organizzazione, Einaudi, Turn, 1960, especialmente la parte VII, pp 341 y ss. 79. A. H. Hawley, Introduction, cit., p. XVI. 80. Vase tambin R. N. Morris, Urban Sociology, Allen and Unwin, Londrs, 1968, pp. 101 y ss. 81. Vase los ensayos "Spatial Distance and Community Organization Pattern" (1927) y "The Ecology of Institutions" (1936) en On Human Ecology, cit., pp. 94 a 101 y 102 a 117. 82. Hay que sealar que McKenzie fue uno de los primeros socilogos en interpretar de forma sistemtica los materiales y los datos relativos al proceso de desarrollo metropolitano. En 1933, los resultados de su esfuerzo aparecieron en el ensayo The Rise of Metropolitan Communities, preparado para el President's Research Committee on Social Trends, y en la conografa The Metropolitan Community. 83. The Metropolitan Community, McGraw-Hila, Nueva York, 1933, p. 7. 84. Ibdem, p. 313. 85. L. Schnore sostiene justamente que Durkheim anticip gran parte del trabajo terico de McKenzie, particularmente los conceptos relativos a los orgenes de las comunidades metropolitanas; vase "Social Morphology and Human Ecology", en American Journal of Sociology, vol. LXIII (1958), n. 6, pp. 620 y ss. 86. R. D. McKenzie, "The Rise of Metropolitan Communities", cit., ahora en On Human Ecology, pp. 302 a 305. 87. Vase el ensayo "Demography, Human Geography and Human Ecology" (1934), ahora en Human Ecology, cit., p. 40. 88. F. Ferrarotti, "Osservazioni sulla sociologa urbana", en Roma da capitale a periferia, Laterza, Bar, 1970, especialmente pp. 227 a 233; y del mismo autor, Una sociologa alternativa, De Donato, Bar, 1972, pp. 174 y ss. 89. L. Wirth, "Human Ecology" (1945), ahora en L. Wirth, On Cities and Social Life, A. Reiss Jr. (ed.), The University of Chicago Press, Chicago, 1964, p. 186. 90. Vase, por ejemplo, A. H. Hawley, Human Ecology. A Theory of Community Structure, The Ronald Press Co., Nueva York, 1950, y del mismo autor "Human Ecology", en Internacional Encyclopedia of the Social Sciences, vol. 4, N.Y., 1968, pp. 328 a 337. (Versin castellana, Enciclopedia Internacional de las Ciencias Sociales, Aguilar S. A. de Ediciones, Madrid, 1974, vol. 4, pp. 37 a 44.) Entre los aspectos fundamentales de su propuesta para una nueva ecologa hay que mencionar: a) no se debe limitar la ecologa al estudio de los modelos espaciales del comportamiento social, puesto que la cultura y el comportamiento humano son manifestaciones comunes del carcter bitico de la sociedad, diferentes no en el gnero sino en el grado; b) ergo la ecologa debe ocuparse de todos los fenmenos sociales y, en particular, de la manera en 160

la que la poblacin se organiza en agregados; c) es necesaria una conexin directa y conceptual con la ecologa animal y vegetal, puesto que la ecologa humana, no es slo "el estudio de la forma y del desarrollo de la comunidad humana", sino tambin el de los procesos que la llevan a la diferenciacin y a la especializacin. 91. Vase O. D. Duncan, "Human Ecology and Population Studies", en P. Hauser y O. Duncan (eds.), The Study of Population, The University of Chicago Press, Chicago, 1959, pp. 678 a 716 y O. Duncan y L. Schnore, "Cultural, Behavioral and Ecological Perspectiva in the Study of Social Organization", en American Journal of Sociology, LXV (1959), n. 2, pp. 132 a 153. Se trata de un artculo polmico que sufre de "panecologismo". Los autores critican el enfoque culturalista, el behaviorismo y el funcionalismo. En lo referente a este ltimo, por ejemplo, se subraya la eficacia del enfoque ecolgico puesto que, gracias a l, sera posible proponer una teora funcionalista sobre base inductiva, fundada de forma emprica (ibdem, p. 142). Por otra parte, no se alejan de las posiciones tradicionales de la ecologa; tampoco nos convencen los beneficios que podran derivar de este enfoque para el estudio de fenmenos sociales como, por ejemplo, la burocratizacin y la estratificacin: "La perspectiva ecolgica se concentra en la organizacin como propiedad de un agregado y de una poblacin. Evitando la formulacin de este problema en los trminos de las caractersticas individuales y culturales, el eclogo toma el agregado como su punto de referencia y deliberadamente se esfuerza en explicar la razn de las formas que la organizacin social asume en respuesta al cambio de las presiones demogrficas, tecnolgicas y ambientales. De esta manera, el eclogo contribuye al mantenimiento de un inters tradicionalmente sociolgico (?!) en la explicacin de las formas de organizacin y de los cambios que all se verifican" (ibdem, p. 144, c.m.). 92. Vase E. Shevky / W. Bell, Social Area Analysis, Stanford University Press, Stanford, 1955, y W. Bell, Utilidad de la tipologa de Shevky para el diseo de estudios de campo de sub-reas urbanas (1958), ahora recopilado en G. Theodorson (ed.), Estudios de Ecologa Humana, cit., vol. I, pp. 405 a 418. Vase una excelente crtica y una resea de esta temtica en A. Tos, -11 dibattito sulla Human Ecology", en Saggi critici di sociologa urbana, cit., pp. 97 a 132 y tambin la crtica de M. Castells, La cuestin urbana, Siglo XXI editores, Madrid, 1974, pp. 142 y ss. 93. Vase la pretensin de equiparar conceptualmente power y dominance en Duncan y Schnore, Cultural, Behavioral and Ecological Perspectives, cit., p. 139. Entramos en la abstraccin ms gratuita; falta totalmente el criterio de que el concepto de dominacin es un concepto que expresa simplemente una "posicin; entonces est claro que puede utilizarse, al mximo, como elemento interpretativo subsidiario, como indicador emprico que requiere un anlisis sociolgico ms comprometido. V. Segregacin y urbanismo en la sociologa de Louis Wirth 1. Vase R. Bendix, "Social Theory and Social Action in the Sociology of Louis Wirth, en American Journal of Sociology, LIX (1954), n. 6, p. 523; A. J. Reiss, Jr., "Introduction a L. Wirth, en On Cities and Social Life, The University of Chicago Press, Chicago, 1964, p. XI; A. CavaM, "Introduzione a L. Wirth, en 11 Ghetto, cit., p. XXIII y ss. Por lo que se refiere a las crticas ms recientes vase M. Castells, La cuestin urbana, cit., pp. 97 a 105, y C. G. Pickvance, "On a Materialistic Critique of Urban Sociology, en Sociological Review, vol. 22 (1974), n. 2, pp. 211 y ss. 2. De la misma opinin son D. Martindale, "The Theory of the City, en Community, Character & Civilization, cit., pp. 147 y 148, y L. Reissman, El proceso urbano, cit., p. 139. 3. Vase R. Bendix, Social Theory and Social Action in the Sociology of Louis Wirth, cit., pp. 524 y ss. 4. L. Wirth, Consensus and Mass Communication (1948), ahora en L. Wirth, On Cities and Social Life, cit., p. 20. 5. Vase por ejemplo L. Wirth, The Scope and Problems of the Community (1933), ambos ahora en On Cities and Social Life, cit., p. 168 (c.m.) y p. 181. 161

6. L. Wirth, Ideological Aspects of Social Disorganisation (1940), ahora en On cities and Social Life, cit., p. 54. 7. Wirth imparti clases de sociologa del conocimiento en la Universidad de Chicago. Por lo que se refiere a su produccin en este campo -por lo dems bastante limitada- vase "Preface, en Ideology and Utopia de Karl Mannheim, publicada en 1936 en ocasin de la traduccin de la obra del socilogo alemn, realizada por el propio Wirth y por Edward A. Shils. 8. Para un anlisis crtico del pensamiento de Wirth sobre el problema metodolgico de la relacin entre juicios de valores y ciencia, vase A. J. Reiss Jr., Introduction, cit., pp. XII a XIV y R. Bendix, Social Theory and Social Action in the Sociology of Louis Wirth, cit., pp. 528 y 529. Wirth sostena la necesidad, por parte del cientfico social, de una implicacin directa en la accin. Para llegar a ser un investigador de la sociedad serio es necesario estar seriamente comprometido como ciudadano. Segn Bendix, con esta posicin Wirth se opona a la teora de la neutralidad del cientfico social. 9. L. Wirth, "Social Interaction: The Problem of the Individual and the Group, en American Journal of Sociology, XLIV (1939), pp. 965 a 979. 10. L. Wirth, Consensus and Mass Communication, cit., pp. 34 y 38. 11. Ibdem, p. 25 12. El consenso -sostena Wirth en sus ltimos escritos- debe desarrollarse a escala mundial. La ciencia y los intelectuales tienen una importancia fundamental en el logro de esta finalidad. Vase Ideas and Ideals as Sources of POwer in the Modern World (1947), pp. 146 a 156 y World Community, World Society and World Governement: An Attempt at a Classification of Terms (1948), pp. 319 a 332, ambos en On Cities and Social Life, cit., pp. 319 a 332. 13. Bendix seala que a este propsito la posicin de Wirth diverge de la de Mannheim, al que nuestro autor reprochaba una excesiva "abstraccin"; vase Social Theory and Social Action in the Sociology o Louis Wirth, cit., p. 528. 14. Vase Elizabeth Wirth Marvick, Louis Wirth: A Biographical Memorandum, en L. Wirth, On Cities and Social Life, cit., pp. 333 a 340. 15. R. Park y E. Burgess estimularon el inters de Wirth por la sociologa urbana y le alentaron a profundizar cientficamente sus experiencias de judo inmigrado. De hecho, la tesis para el Master --que no fue publicada- lleva el ttulo de Culture Conflicts in the Immigrant Family. 16. L. Wirth, "Bibliografa della comunit urbana", en R. Park, E. Burgess, R. McKenzie, La citt, pp. 145 a 202. 17. Vase E. Wirth Marvick, Louis Wirth: A Biographical Memorandum, cit., p. 339. 18. La etimologa del trmino "ghetto" fue ampliamente debatida. Para unos derivara del hebraico ghet divorcio; para otros del alemn Gitter reja y para otros del italiano borghetto (pequeo burgo). Segn Wirth, el timo ms probable se relaciona a ghetto; con este nombre se indicaba una fundicin de caones en una localidad de Venecia, en cuya proximidad se encontraba uno de los ms antiguos asentamientos judos. Vase L. Wirth,11 ghetto, cit., p. 10, nota 1. 19. Ibdem, p. 13. 20. De la misma opinin es F. Ferrarotti en sus "Osservazioni suila sociologa urbana", apndice de su estudio Roma da capitale a periferia, cit., p. 249. 162

21. Debemos recordar que los judos, al contrario de los catlicos, quedaban libres de la prohibicin de desarrollar actividades comerciales y de prstamos con inters. Vase el mismo Wirth,11 ghetto, cit., p. 26. 22. Ibdem, p. 61. 23. M. Fishberg, -The Jews: a Study in Race and Environment" (1911), cit., en Wirth, 11 ghetto, p. 63. 24. Ibdem, p. 65. 25. Ntese que a menudo son los hijos quienes fuerzan a los padres -sobre todo en las familias de posicin econmica slida- a abandonar el ghetto. Es significativa la historia de una familia juda rusa que Wirth explica en el cap. XII: Il ghetto in va di sparizione. 26. A Cavalli, Introduzione, cit., p. XXIII. 27. M. Stein, The Eclipse o Community, cit., p. 41. Stein considera The Ghetto como un instrumento nicamente til para quienes desean interpretar los cambios del modelo de vida de un grupo tnico, en el Chicago de los aos veinte. Aade, adems, que este estudio hubiera tenido un valor mayor si Wirth hubiese realizado una comparacin con la vida de los judos en las pequeas ciudades durante el mismo perodo. Y aqu Stein se revela injusto, adems de muy reductor, frente al valor de este estudio. Tanto porque menosprecia los mritos que derivan de la comparacin histrica de los ghettos judos, en contextos social y culturalmente muy diferentes, como porque hace un reproche inconsistente en cuanto que el grupo tnico estudiado presenta una incidencia superior en el ambiente urbano. 28. Wirth, li ghetto, cap. XIII, Il ritorno al ghetto". 29. Ntese, entre otras cosas, que la individualizacin del ghetto denominado voluntario -tpico de la Europa de antes de las Cruzadas y que reaparece con el desarrollo suburbano en Estados Unidos- permite una crtica a la Escuela ecolgica: la eleccin del rea de asentamiento no parece influenciada por los procesos ecolgicos, sino por elementos socioculturales. Esta crtica se desarroll sobre la base de una famosa investigacin emprica, realizada por Walter Firey, Land Use in Central Boston, Harvard University Press, 1947. 30. L. Wirth, "L'urbanesimo come modo di vita", en G. Martinotti (ed.), Citt e analsi sociologica, cit., p. 520. (Versin castellana, El urbanismo como modo de vida, Ediciones 3 [Editorial Paidos], Buenos Aires, 1962, p. 19. [En adelante las notas harn referencia a esta versin castellana.]) 31. El urbanismo como modo de vida, cit., p. 15; ntese que aqu Wirth -presentando una tipologautiliza aquellos criterios que rechaz poco antes; habla, de hecho, de ciudad industrial, comercial, minera, pesquera, turstica, universitaria y de ciudad-capital. Sigue luego desarrollando una clasificacin ulterior dentro del tipo de ciudad industrial. 32. Ibdem, p. 16. 33. Ibdem, pp. 16 y 17. 34. Las premisas tericas, las hiptesis y los fenmenos considerados por Wirth en este ensayo los explicar y discutir en una interesante reflexin crtica C. Fischer, "Urbanism as a Way of Life", en Sociological Methods & Research, 1 (1972), n. 2, pp. 188 a 231. 35. Wirth habla, de forma evasiva, de un nmero superior a unas pocas centenas; Aristteles, citado para reforzar la hiptesis Wirth, indica en la Poltica la dimensin urbana ptima: "el mejor lmite a la poblacin de un Estado es el mayor nmero suficiente a las finalidades de la vida y puede comprenderse a 163

simple vista. Esto basta por lo que se refiere a la amplitud de la ciudad...", vase El urbanismo como modo de vida, cit., p. 22. 36. Ibdem, p. 21. Wirth no habla explcitamente de "rea natural"; es suficiente una comparacin con Park para verificar una identidad conceptual sustancial. 37. Ibdem, p. 24. 38. Ibdem, p. 27. 39. Ibdem, pp. 29 a 30. 40. Ibdem, p. 30. 41. Ibdem, p. 32. 42. Vase, por ejemplo, S. Greer, "Urbanism Reconsidered: A Comparative Study of local Areas in a Metropolis", en American Sociological Review, n. 21 (1956), n. 1, pp. 19 a 24; S. Greer, The Emerging City, The Free Press, Nueva York, 1962, pp, 92 y 93; Morris Axelrod, "Urban Structure and Social Participation", en American Sociological Review, 21 (1956), n. 1, pp. 13 a 18; Marvin B. Sussman, "The Isolated Nuclear Family: Fact or Fiction", en Social Forces, VI (1959), pp. 333 a 340; A. K. Tometh, "Informal Group Participation and Residential Patterns", en American Journal of Sociology, LXX (1964), n. 1, pp. 28 a 35. 43. Vase S. Guterman, "In Defense of Wirth's Urbanism as a Way of Life", en American Journal of Sociology, LXXIV (1969), n. 5, p. 493. 44. El urbanismo como modo de vida, cit., p. 24: "Eso no quiere decir que los habitantes de la ciudad tengan menos relaciones personales que los del campo, dado que en realidad puede ser todo lo contrario; significa ms bien que en relacin al nmero de personas que ellos ven y con los que estn en contacto superficial en el curso de la vida cotidiana, el porcentaje es inferior y adems tienen un conocimiento menos completo". 45. C. Fischer, Urbanism as a Way of Life, particularmente los prrafos "Structural Differentiation", "Formal Integration", "Impersonality", "Isolation", "Anomie", "Deviance" y "Malaise", pp. 195 y ss. 46. H. Gans, "Urbanism and Suburbanism as Ways of Life", ensayo publicado por vez primera en A. M. Rose (ed.), Human Behaviour and Social Processes, Mifflin, Boston, 1962, y sucesivamente, en R. E. Pahl (ed.), Readings in Urban Sociology, Pergamon Press, Oxford, 1968, pp. 95 a 116, edicin a la que nos referimos. 47. H. Gans, Urbanism and Suburbanism as Ways of Life, cit., p. 97. Gans sostiene que la poblacin del "corazn" de la ciudad es muy heterognea (en la p. 99 presenta una clasificacin que comprende 5 tipos de habitantes del inner city) y afirma que las tres famosas variables de Wirth no pueden ejercer una influencia igual sobre estos tipos de habitantes tan distintos. La tesis Wirth se adaptara perfectamente slo a las transient areas of the inner city, es decir, a aquellas zonas internas al central business district "tpicamente heterogneas en los residentes, tanto porque el tipo de habitante es extremadamente mvil y no necesita de un vecindario homogneo, como porque se trata de zonas habitadas por desesperados que no tienen otra eleccin..." (p. 103). 48. Recurdese, por ejemplo, que Wirth se form en la escuela de Park y que, sucesivamente, como miembro del comit para el urbanismo del National Resources Planning Board, dirigi y redact, en 1937, el volumen Our Cities: Their Role In the National Economy.

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49. L. Wirth, "Rural-Urban Differences" (1951), en On Cities and Social Life, cit., pp. 221 a 225. Se trata del material extrado de un manuscrito que sirvi, anteriormente, para una conferencia y que deba emplearse para un artculo que nunca fue escrito. 50. Aun cuando no sugiere alternativas de interpretacin muy convincentes. Los presupuestos de orden general, en los que se basa Gans para su crtica, nos dejan, de hecho, bastante perplejos; pinsese sobre todo en la idea de que la ciudad actual permite mayor libertad de seleccin o de movimiento para quienes residen en ella. 51. Vase tambin N. Morris, Urban Sociology, Allen & Unwin, Londres, 1968, p.170. 52. De la misma opinin son tambin otros crticos de Wirth, como por ejemplo, R. E. Pahl, "The Rural-Urban Continuum", en Readings in Urban Soclology, cit., pp. 265 y 266. 53. Vase tambin G Martinotti, "introduzione" a Citt e analisi sociologica, cit., p. 73. 54. Adems de Gans, tambin M. Livolsi, Comunicazione e integrazione, Barbera, Florencia, 1967, especialmente p. 81, parece inclinarse por esta interpretacin del ensayo de Wirth. VI. Clases sociales y poder en una ciudad "media": las investigaciones de los Lynd 1. M. Horkheimer, T. W. Adorno (eds.), Lezioni dl sociologa, cit., Lezione X, Studi di comunit, p. 169. 2. Ibdem, pp. 170 y 171. 3. Vase L. Cavalli, "Ritorno a Middletown", en Quedernl di Sociologa, n. 4, 1969, pp. 446 a 465; M. R. Stein, The Eclipse of Community, cit., cap. 2, The Lynds and Industrialization in Middletown, pp. 47 a 69; J. Madge, Lo sviluppo dei metodi di ricerca empirica in sociologa, cit., cap. IV, La vita in una piccola citt, pp. 173 a 220; F. Ferraresi, Studi sul potere locale, Giuffr, Miln, 1971, cap. II, 1 precursora. I Lynd e Middletown, pp. 10 i a 28; C. Bell, H. Newby, Community Studies, Allen & Unwin, Londres, 1971, pp. 82 a 91. 4. Se publicaron, respectivamente, en 1929 y en 1937; existen ahora en versin italiana; vase Robert S. Lynd / Helen M. Lynd, Middletown, Comunt, Miln, 1970 (vol. I); 1974 (vol. II). Ambos volmenes contienen una penetrante Introduzione de L. Cavalli (pp. IX a XXIII). Para un anlisis crtico de toda la obra de R. Lynd, vase L. Cavalli, 11 mutamento sociale, cit., parte quinta, pp. 403 451, y, del mismo autor, Sociologie del nostro tempo, 11 Mulino, Bolonia, 1973, pp. 71 a 76. 5. Vase, por ejemplo, entre los estudios empricos ms famosos realizados segn esta perspectiva; J. Dollard, Caste and Class in a Southern Town, Yale Univ. Press, New Haven, 1937; W. L. Warner, The Social Life of a Modern Community, Yale Univ. Press, New Haven, 1941; J. Vidich-J. Bensman, Small Town in Mass Society, Princeton University Press, Princeton, 1968. 6. Por lo que se refiere a esta distincin, creemos oportuno sealar al lector la Avvertenza que el traductor italiano, Carlo A. Donolo, antepone al vol. I de Middletown, cit., especialmente p. XXVII. Aqu emplearemos a menudo las expresiones en ingls. 7. Vase Middletown, vol. I, cit., p. 28. 8. Ibdem, p. 28, nota 1. 165

9. Ibdem, p. 29, nota 2. 10. Ibidem, pp. 29 y 30. Por lo que se refiere a ciertos aspectos metodolgicos inherentes a las entrevistas con la familia-tipo de clase obrera y de clase empresarial, vase la Nota metodolgica, en Appendice de la primera investigacin. 11. Ibdem, p. 30. 12. Ibdem, p. 45, nota 1. 13. Ibdem, pp. 42 y 43. Los "tests" de inteligencia utilizados son los de Binet-Simon en la revisin Terman. 14. Ibdem, p. 36. 15. Ibdem, p. 41. 16. Ibdem, p. 50. 17. 18. Vase L. Cavalli, II mutamento sociale, cit., pp. 419 y 420. 19. Middletown, vol. I, cit., p. 74. 20. Nos referimos aqu a la segunda investigacin, utilizando el subttulo adoptado en la versin italiana: Middletown dieci anni dopo. Para un estudio crtico ms profundo de las numerosas observaciones aqu sealadas y, particularmente, para los efectos sociales de la Gran Depresin sobre la comunidad local, vase L. Cavalli, Introduzione, cit., y II mutamento sociale, cit., especialmente pp. 431 a 434. 21. Vase Middletown dieci anni dopo, cit., pp. 30 a 35. 22. Ibidem, p. 56. 23. Ibidem, pp. 82 a 84. 24. Ibdem, particularmente el cap. 111, La famiglia X: un modelo di controllo da parte della classe imPrenditoriale, pp. 93 a 121 Y Passim; vase tambin L. Cavalli, Introduzione, cit., especialmente pp. XVII a XX. 25. Middletown dieci anni dopo, cit., p. 96. 26. L. Cavalli, 11 mutamento sociale, cit., p. 443. 27. Middletown dieci anni dopo, cit., p. 276. 28. Ibdem, p. 274, nota 1. 29. Ibidem, pp. 403 y 404. 30. Ibidem, p. 490. 31. Ibdem, pp. 496 y 497. 32. Vase L. Cava, 11 mutamento sociale, cit., p. 419. 33. Vase lo que afirma categricamente el propio Lynd en Middletown dieci anni dopo, cit., p. 499. 34. Ibdem, p. 500; sobre los efectos de la localizacin de grandes empresas nacionales en la pequea ciudad, vase tambin la nota 1 en la p. 501. 166 Ibidem, pp. 66, 67 y 71, nota 1.

35. Ibdem, pp. 500 a 504. Lynd recupera el anlisis de L. Corey, The Crisis of the Middle Class, Covici-Friede, Nueva York, 1935. Por lo que se refiere a anlisis ms profundos sobre la clase media norteamericana es ya clsica la referencia al estudio de C. Wright Mills, Colletti bianchi (1951), Einaudi, Turn, 1966. 36. Middletown dieci anni dopo, cit., pp. 502 y 503. 37. Ibdem, p. 505; vase tambin Middletown, cit., p. 487, nota 2, para algunos datos ejemplificados. Vase adems B. Barber, Famlly Status, Local - Community Status, and Social Stratfication: Three Types of Social Ranking, en R. Warren (ed.), Perspectivas on the American Community, Rand Mc Nally, Chicago, 1966, especialmente pp. 275 a 279. 38. Middletown dieci anni dopo, cit., p. 505. 39. Ibidem, p. 510. 40. Ibdem, p. 511. Lynd hace suya la famosa tesis de T. Veblen sobre la funcin social del consumo vistoso (vase p. 512). 41. Sobre el problema, vase L. Cavalli, 11 mutamento sociale, cit., especialmente pp. 424 a 428. 42. Hay que recordar tambin la importancia crtica desarrollada siguiendo el enfoque pluralista por N. W. Polsby, "Power in Middletown: Fact and Value in Community Research", en Canadian Journal of Economics and Political Science, XXVI (1960), n. 4, pp. 592 a 603, y en Community Power and Political Theory, Yale U. P., New Haven, 1963, pp 15 y ss. Lynd es criticado por haber seleccionado el material emprico de modo unvoco, con la finalidad de verificar su esquema terico preconstituido, dominado por la preocupacin de individualizar una estructura del poder local condicionada nicamente por variables de naturaleza econmica. Sobre este punto vase L. Cavalli, 11 mutamento sociale, cit., pp. 450 y 451, y C. Ball, H. Newby, Community Studies, cit., pp. 229 a 233. VII. Henri Lefebre: del derecho a la ciudad a la produccin del espacio urbano 1. Por ejemplo, en Italia, donde se multiplican los estudios sociolgicos despus del parntesis crociano, debemos sealar las investigaciones pioneras de L. Cavalli: Inchiesta sugli abituri, Saga, Gnova, 1957; Quartiere operaio, Saga, Gnova, 1958; La giovent del operaio, Pagano, Gnova, 1959, adems del anlisis terico-emprico sobre la realidad sociopoltica de la gran ciudad italiana en los aos de la guerra fra, realizada por L. Cavalli, La citt divisa, cit. 2. Vase entre otros, C. Bettelheim, S. Frre: Une villa frangaise moyenne: Auxerre en 1950, Colin, Pars, 1950; M. Quoist, La villa et 1'homme. Rouen: tude sociologique d'un secteur proltarien, Editions Ouvrires, Pars, 1952. Paul-Henry Chombart de Lauwe desarroll un razonamiento coherente a partir de su primera investigacin sobre Pars, Paris et l'agglomration parisienne, P.U.F., Pars, 1952, hasta su recopilacin de ensayos, Paris. Essais de Sociologa 1952-1954, Editions Ouvrires, Pars, 1956, as como a travs de la investigacin Famille et Habitation, C.N.R.S., Pars, 1959-1960, 2 vols., hasta llegar a Uomini e citt, Marsilio, Padua, 1967, a su reciente Immagin della cultura, Guaraldi, Florencia, 1973, y Per una sociologa delle aspirazion, Guaraldi, Florencia, 1976. 3. H. Lefebvre, 11 diritto alta citt (1968), Marsilio, Padua, 1970, p. 100. [Existe una versin castellana de esta obra con el ttulo: El derecho a la ciudad, Ediciones Pennsula, Barcelona, 1969, 169 pp. El texto citado corresponde a las pp. 101 y 102.] Este punto de vista ser, sin embargo, bastante atenuado en la "relectura thmatique que propone el propio Lefebvre en 1972 de los textos marxianos con La pense marxiste et la ville. 4. El derecho a la ciudad, cit., p. 28. 167

5. H. Lefebvre, La rivoluzione urbana (1970), Armando, Roma, 1973, p. 8. 6. La rivoluzione urbana, cit., cap. I, Dalla citt alta societ urbana, en particular, p. 22. 7. Para un examen de la "metfora" tejido urbano, vase El derecho a la ciudad, cit., pp. 26 y ss. 8. El derecho a la ciudad, cit., p. 102; vase adems todo el captulo En las proximidades del punto critico, pp. 91 a 104. 9. La rivoluzione urbana, cit., cap. IV, Livelli e dimensioni, particularmente p. 92. La tricotoma que se propone aqu aparecer otras veces, tambin en 1974, en La production de 1'espace. 10. La rivoluzione urbana, cit., p. 94. 11. Ibdem, p. 112. 12. Ibdem, pp. 68 y ss. Por lo que se refiere a este problema es fundamental el ensayo A propsito de la investigacin interdisciplinaria en sociologa urbana y en urbanismo (1969), ahora en De lo rural a lo urbano, Ediciones Pennsula, Barcelona, 1971. pp. 227 a 250. 13. La rivoluzione urbana, cit., pp. 85 a 87. 14. Ibdem, pp. 156 y 157. 15. Ibdem, cap. VII, Verso una strategia urbana, particularmente p. 168. 16. El derecho a la ciudad, cit., p. 168. 17. Ibdem, p. 20. 18. Vase el ensayo Proposiciones para un nuevo urbanismo (1967), ahora en De lo rural a lo urbano, cit., pp. 173 a 184. 19. H. Lefebvre, Spazio e poltica (11 diritto alta citt 11), (1972), Moizzi, Miln, 1976, p. 144. (Versin castellana: Espacio y poltica. El derecho a la ciudad ti, Ediciones Pennsula, Barcelona, 1976, p. 155.) 20. La rivoluzione urbana, cit., pp. 182 y 183. 21. Espacio y poltica, cit., p. 109. 22. Ibdem, p. 68. 23. Ibdem, p. 19. 24. Ibdem, p. 21. 25. Ibdem, pp. 106 y 107. 26. H. Lefebvre, 11 marxismo e la citt, Mazzotta; Miln, 1973, p. 65. 27. Sin embargo, no se comprende ciertos tropiezos en el anlisis, como cuando Lefebvre sugiere proyectar un espacio apropiado a una escala intermedia entre el nivel inferior (pueblo, barrio) y el macronivel (urbano) al que corresponde una poblacin entre los 10.000 y los 20.000 habitantes. A este nivel escribe Lefebvre: "el derecho a la ciudad puede intervenir en los modos operativos y estimular la investigacin", vase Espacio y poltica, cit. Las ventajas ofrecidas por esta escala de intervencin, que se define como macroarquitectnica y microurbanstica se subrayan fuertemente en Espacio y poltica, cit., p. 143 y en "Introduction I'espace urbain", en Metropolis, octubre 1976, n. 22, p. 31. 168

28. Introduction l'espace urbain, cit., p. 25. En este mismo ensayo, Lefebvre perfila el ncleo de una ciencia del espacio y, con esta finalidad, entre las nociones necesarias indica la de simetra, que permite superar la imagen tradicional segn la cual el espacio sera mero continente, indiferente a su contenido material, y las nociones de espacio de catstrofe y de morfologa estratificada. Cada tipo de espacio puede concebirse tambin como espacio de catstrofe respecto al tipo de espacio que lo precede histricamente, en el sentido de que descubre y hace explotar las tensiones encerradas en l. La nocin de morfologa estratificada, en cambio, invita a un anlisis de aquellos fenmenos socioterritoriales que se manifiestan siempre cuando las formas espaciales se implican recprocamente y son susceptibles de interdependencias y de jerarquizacin. Pero en el centro de estas lneas tericas sobre el espacio se encuentra siempre la clasificacin de los modos de produccin individualizada por Marx en el Capital. 29. Vase la Introducin a Espacio y poltica, cit., p. 20, y La production de 1'espace, Editions Anthropos, Pars, 1974, pp. 7 y ss., y p. 109. 30. La production de l'espace, cit., pp. 22 y 23. Lefebvre se pregunta: "lo que Hegel llamaba lo universal concreto, tiene todava sentido? Habr que demostrarlo. Por ahora es posible sealar que los conceptos de produccin y de producir presentan la universalidad concreta requerida. Elaborados por la filosofa, ellos la superan. Aunque una ciencia especializada como la economa poltica los hizo suyos en el pasado, eluden, sin embargo, esta usurpacin (ibdem, p. 22). Basando su mtodo en esta nocin de produccin, Lefebvre declara que se inspira en Marx, pero en realidad no lo sigue; subraya ms bien los lmites de su deuda conceptual con referencias a Hegel que integran las de Marx y las de Engels. "Segn el hegelismo, la produccin tiene una importancia determinante. La Idea (absoluta) produce el mundo; luego, la naturaleza produce el ser humano que, a su vez, produce la historia, el conocimiento y la conciencia de s, es decir, el Espritu que reproduce la Idea inicial y final. En Marx y Engels, el concepto de produccin no supera cierta ambigedad, lo que constituye tambin su riqueza. Tiene dos acepciones: una muy amplia, otra restringida y ms precisa. En la acepcin ms amplia, los hombres, en cuanto seres humanos, producen su vida, su historia, su conciencia. Nada existe en la historia y en la sociedad que no sea adquirido y producido. La naturaleza misma, tal como se presenta en la vida social a los rganos de los sentidos, ha sido modificada, es decir, ha sido producida" (ibdem, p. 83). Pero "ni Marx ni Engels dejan indeterminado este concepto de produccin. Lo circunscriben, pero entonces no se trata de obras en sentido amplio; se trata slo de cosas, de productos. Al precisar el concepto, se acerca a la acepcin corriente, y por tanto banal, de los economistas (p. 84). Lefebvre insiste en el hecho de que en Marx y en Engels el concepto no se forma nunca y permanece fluido. "El factor que determina en ltima instancia la historia es la produccin y la reproduccin de la vida real", escribe Engels a Bloch, el 20 de setiembre de 1890. Frase dogmtica y vaga: "la produccin engloba la reproduccin biolgica, econmica, social, sin ulterior precisin" (ibdem, p. 84). 31. La production de I'espace, cit., p. 107. Lefebvre critica con acrimonia las rgidas interpretaciones del marxismo. "Existe cierta analoga entre la situacin actual (prctica y terica) y la que tena tendencia a establecerse a mitad del siglo pasado. Un conjunto de problemas nuevos aparta los viejos, los sustituye y se superpone, sin abolirlos del todo. Los marxistas ms ortodoxos negarn esta situacin. Se atienen firmemente al examen de la produccin en el sentido habitual: produccin de cosas, de bienes, de mercancas. Admitiran, como mximo, que, siendo la ciudad un medio de produccin (algo ms que los factores productivos que rene), existe un conflicto entre el carcter social de esta produccin y la propiedad privada de los lugares. Esto vulgariza tanto el pensamiento como la crtica. Parece que algunos incluso llegan a decir que los problemas relativos al espacio, a la ciudad, a la tierra y a lo urbano ofuscan la conciencia de clase y perjudican a la lucha de clase. Una tontera de este calibre no merece comentario alguno" (ibdem). Marx sustituy el anlisis crtico del proceso de produccin por la clasificacin de los productos que representaba la actividad de la ciencia econmica de su poca; el espacio debe analizarse, segn Lefebvre, como entonces fueron analizadas las cosas en el espacio, evidenciando sus relaciones de produccin. 32. Ibdem, p. 103. 169

33. Ibdem, p. 35. 34. Ibdem, pp. 40 a 42. 35. Ibdem, pp. 60 a 62. Vase, ms exactamente, el cap. IV, De I'espace absolu l'espace abstrait, pp. 265 a 335. 36. Ibdem, p. 419. 37. Ibdem, p. 356. Vase tambin el ensayo "La burguesa y el espacio", en Espacio y poltica, cit., pp. 123 a 134. 38. "Introduction I'espace urbain", en Metropolis, cit., pp. 25 a 30. 39. Ibdem, p. 30. 40. La production de 1'espace, cit., pp. 402 y 403. 41. Ibdem, pp. 473 y 474. 42. Ibdem, p. 14. Vase tambin las sugestivas consideraciones sobre el espacio en la Toscana del Renacimiento en las pp. 94 a 96, as como el prrafo sobre "I'espace perspectif" en Introduction l'espace urbain, cit., p. 26. 43. La production de 1'espace, cit., p. 438. 44. El tema de la contradiccin necesidades-deseo se define aqu dentro de una perspectiva decididamente nietzschiana, como subraya el propio Lefebvre."El concepto de necesidad implica o postula algunas determinaciones. Existen necesidades que se distinguen; y si la ciencia de las necesidades introduce con Hegel la nocin de un "sistema de las necesidades", este sistema puede tener slo una realidad momentnea, definida dentro de una totalidad y dentro de las exigencias mismas de esta totalidad: cultura, ideologa, moral, divisin del trabajo, etc. Cada necesidad especfica encuentra antes o despus su objeto, porque las actividades de produccin que suscitan las necesidades comportan tambin los relativos productos convenientes. Cada necesidad se satisface en su objeto, consumndolo, pero la satisfaccin lo destruye slo provisionalmente; la necesidad tiene un carcter repetitivo, renace de su misma satisfaccin, ms fuerte y ms plena, hasta la saturacin o la extincin [...]. Ms all de las necesidades, la palabra "deseo" designa las potencialidades energticas del ser viviente que tienden a extenderse explotando, sin objeto definido, en la violencia, en la destruccin o en la autodestruccin [...]. La dificultad consiste en el hecho de que el deseo inicialmente indiferenciado (sin objeto, lo busca y lo alcanza en el espacio cercano, a menudo a travs de un estmulo) es tambin determinado como energa disponible (explosiva). Esta energa se precisa -si es objetivaen la esfera de las necesidades y en la compleja relacin: "trabajo productivo -carencia -satisfaccin". Ms all de esta esfera de las necesidades que se define porque est asociada a los objetos (productos), la palabra "deseo" designa la coordinacin de las energas disponibles hacia un fin. Cul? Ya no es la destruccin o la autodestruccin en un instante de paroxismo, sino la creacin: un amor, un ser, una obra. Dentro de esta perspectiva, que se delinea mejor de forma potica (y por tanto cualitativamente), que por medio de conceptos, las cosas y los productos en el espacio corresponden a necesidades, quizs a todas las necesidades [...]. Los lugares particulares definen el encuentro de una determinada necesidad y de un determinado objeto y se definen por medio de este encuentro" (lbidem, p. 454). 45. La production de l'espace, cit., p. 454. 46. Ibidem, pp. 191 y 192. 170

47. Ibidem, p. 383. 48. En los ltimos aos, el inters de Lefebvre se ha concentrado exclusivamente en el Estado; vase los tres volmenes referentes a Lo Stato. 1. Lo Stato nel mondo moderno (1976), Dedalo libri, Bar, 1976, 2. Teoria marxista dello Stato da Hegel a Mao (1976), Dedalo libri, Bar, 1977, 3. 11 modo di produzlone statuale (1977), Dedalo libri, Bari, 1977. 49. "Introduction Fespace urbann", en Metropolis, cit., p. 19. 50. As M. Castelis, quien sin embargo reconoce que el pensamiento de Lefebvre "constituye sin duda el mayor esfuerzo intelectual que se hizo para comprender los problemas urbanos actuales"; vase La cuestin urbana, cit., pp. 108 a 110. 51. Ibdem, p. 118. VIII. Manuel Castelis: la estructura urbana entre instituciones y movimientos sociales

1. Vase, en particular, M. Castells, "Y a-t-il une sociologie urbaine?", en Sociologie du Travail, 10 (1968), n. 1, pp. 72 a 90; "Thorie et idologie en sociologie urbaine", en Sociologie et Socits, vol. I (1969), n. 2, pp. 171 a 191. Los puntos de vista expresados en estos dos primeros y conocidsimos ensayos se repetirn ms tarde en el escrito "La sociologie et la question urbaine", en L'Architecture d'aulourd'hui, 1971, n 157, pp. 92 a 97 y en el ya clsico La question urbaine, cit., sparsim y en particular, la parte 2, La ideologa urbana, y ms recientemente, en Towards a Political Urban Sociology, en M. Harloe (ed.), Captive Cities, Wley & Sons, Londres, 1977, pp. 61 a 78. 2. La sociologie et la question urbaine, cit., p. 92; La question urbaine, cit., pp. 93 y ss. 3. La cuestin urbana, cit., p. 10. 4. Un punto de vista que Castells expresa a menudo, sostenido en Italia por estudiosos autores de una sociologa crtica, no necesariamente marxista. Vase F. Ferrarotti, Osservazioni sulla sociologa urbana", en Roma da capitale a periferia, cit., pp. 227 a 230. 5. Vase tambin La cuestin urbana, cit., pp. 97 a 106; de notable inters para un ulterior examen y una defensa de L. Wirth es el ensayo de C. G. Pickvance, "On a Materalistic Critique of Urban Sociology", en Sociological Review, 22 (1974), n. 2, en par. Castells's Critique of Wirth's Theory of Urbanism, pp. 211 a 216. 6. La cuestin urbana, cit., p. 133 (c.m.). 7. La sociologie et la question urbaine, cit., p. 94; La cuestin urbana, cit., en el apartado, .El debate sobre la teora del espacio", pp. 141 y 142 y 153 a 157. 8. La cuestin urbana, cit., p. 7. 9. Ibidem, p. 7. 10. La cuestin urbana, cit., pp. 93 a 106. Hay que subrayar que en la capa ideolgica creada por el mito de la cultura urbana, Castells incluye no slo la Escuela ecolgica de Chicago, sino tambin la "versin de izquierda" de la ideologa urbana atribuida a H. Lefebvre. 11. La cuestin urbana, cit., en la parte 3, La estructura urbana, pp. 139 y ss.

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12. Hay que advertir que cuando se habla de produccin (P), Castells se refiere al conjunto de realizaciones espaciales derivadas del proceso de reproduccin de los medios de produccin y del objeto de trabajo. Por lo que se refiere al consumo (C) se tiene en cuenta "el conjunto de realizaciones espaciales derivadas del proceso social de reproduccin de la fuerza-trabajo. Esta reproduccin puede ser simple (por ejemplo, viviendas, mnimo de equipamientos) o ampliada (ambientes socioculturales). Finalmente, una serie de transferencias (relaciones de circulacin) tienen lugar entre P. y C. dentro de cada elemento. Llamaremos intercambio (I), a la realizacin espacial de estas transferencias" (p. 159). 13. Castells se refiere explcitamente a N. Poulantzas, Potere poltico e classi social (1968), Editor Riuniti, Roma, 1971 (versin castellana: Poder poltico y clases sociales en el Estado capitalista, Siglo XXI editores, Madrid, 1969). 14. La cuestin urbana, cit., pp. 248 y 249. Entre las numerosas crticas que suscit esta visin reductora de la poltica podemos citar la polmica publicada por la Revue Irangaise de Sociologie. La polmica se abri con un artculo de P. Birnbaum, "Le pouvoir local: de la dcision au systme", ibdem (1973), n. 3, pp. 336 a 351, a la que sigui una respuesta de Castells, "Controverse sur le pouvoir local", ibdem, XV (1974), n. 2, pp. 237 a 242, y otra de Birnbaum, "Le petit chaperon rouge et le pouvoir local", ibdem, pp. 257 a 262. Castells define el poder local de la siguiente forma: "Lo que tiene lugar en una ciudad no es relativo al poder local, sino a la expresin especfica de la estructura de clase de una sociedad en cada uno de los problemas que hacen esta ciudad. La poltica municipal es incomprensible si no se analiza la interaccin entre la lucha poltica denominada local y el funcionamiento de este nivel del aparato del Estado en la coyuntura especfica donde interviene. El juego de interacciones y de sucesivas determinaciones es complejo, nico en su existencia real y regulado por leyes en su mecanismo general" (vase p. 239). 15. Castells, "naturalmente", est en contra de las reformas. Las reformas se imponen a travs de las luchas urbanas, es decir, nacen fuera de la lgica del aparato del Estado, pero "intenta conservar y ampliar el marco existente, consagrando as los intereses de las clases dominantes a largo plazo, incluso si es necesario mellar algunos de sus privilegios en una coyuntura particular". La cuestin urbana, cit., p. 248. 16. Ibdem, p. 258. 17. Ibdem, p. 280. Hay que sealar aqu, aunque slo brevemente, una distincin efectuada por Castells entre espacio regional y espacio urbano. El espacio urbano: vase la "tesis" n. 8, en La cuestin urbana, cit., p. 425. Crticos marxistas observan la ausencia de un estudio de la correlacin entre ambos niveles y reclaman un anlisis que efecte "una unin dialctica" entre momento urbano y momento territorial; vase M. Mattei, Citt e potere, introduccin a M. Castells, E. Cherki, F. Godard, D. Mehi, Movimenti socal urbani, Feltrinelli, Miln, 1977, p. XXIV; y, ms ampliamente, con datos relativos a la situacin italiana, D. Calabi, Introduzione a La questione urbana, cit., pp. 20 a 22. 18. La cuestin urbana, cit., en la parte 4, La poltica urbana, particularmente pp. 296 y ss. 19. Ibdem, p. 298. 20. M. Castells, Controverse sur le pouvoir local, cit., p. 239. 21. El poder no se concibe como una calidad o un atributo de individuos o de grupos sociales, sino como una relacin intrnsecamente vinculada al conflicto de clase. "Definiremos las relaciones de poder como relaciones entre las clases sociales, y las clases sociales como combinaciones de niveles contradictorios definidos en el conjunto de las instancias de la estructura social; el poder constituye por tanto la capacidad de una clase o de una fraccin de clase para realizar sus propios intereses a expensas de las clases o del conjunto de clases en la oposicin", vase La cuestin urbana, cit., p. 289. 22. Ibdem, p. 290. 172

23. Movimenti sociali urbani, cit., p. 18. 24. Por lo que se refiere a estos temas conviene sealar las definiciones propuestas por el autor, conceptualmente muy densas y muy evocativas en el plano sociolgico. Vase La cuestin urbana, cit., pp. 310 y 311, para una primera definicin y, sucesivamente, las "tesis" n. 12 y n. 13 en p. 426: "Por planificacin urbana se entiende, ms precisamente, la intervencin de lo poltico sobre la articulacin especfica de las distintas instancias de una formacin social dentro de una unidad colectiva de reproduccin de la fuerzatrabajo, con la intencin de asegurar su reproduccin ampliada, de regular las contradicciones no antagnicas suscitadas y de reprimir las antagnicas, asegurando as los intereses de la clase dominante en el conjunto de la formacin social y de la reorganizacin del sistema urbano, de manera que se asegure tambin la reproduccin estructural en el modo de produccin dominante. Por movimiento social urbano se entiende un sistema de prcticas que nacen de la articulacin de una coyuntura definida y, al mismo tiempo, de la insercin de agentes-soportes en la estructura urbana y en la estructura social, de tal manera que su desarrollo tiende objetivamente a transformar en trminos estructurales el sistema urbano o a modificar de manera sustancial la correlacin de fuerzas en la lucha de clases, es decir, en ltima instancia, en el poder dei Estado". Hay que sealar tambin el ensayo "Vers une thorie sociologique de la planfication urbaine", en Sociologie du Travail, XI (1969), n. 4, pp. 413 y ss. 25. Vase M. Castells, F. Godard, Monopolville, 1'entreprise, 1'Etat, 1'urbain, Mouton, Pars, 1974. 26. Se trata de una indicacin demasiado general, que exige una especificacin a travs de la formulacin de hiptesis de investigacin. Sin embargo, la verificacin adecuada debera efectuarse en relacin a los distintos contextos sociopolticos nacionales. 27. Movimenti social urbani, cit. pp. 16 y 17.

28. Este carcter de "relativa autonoma" del aparato estatal en relacin con la clase dominante y con las fracciones que la componen lo critican duramente otros compaeros de Castells. Este enfoque tendera, por un lado, a atribuir al Estado una funcin subjetiva que, segn esta crtica de izquierda, no se puede proponer y, por otro lado, parece no ver que el Estado en realidad no neutraliza, sino que agrava las contradicciones que surgen en el mbito de una formacin social capitalista. Las investigaciones empricas y el anlisis terico desarrollados por Jean Lojkine ofrecen una posicin distinta. Cuando el reivindicacionismo de la clase trabajadora aprema al Estado y lo obliga a ejercer su funcin integradora, de mecanismo regulador de las funciones sociales, el Estado desplaza las contradicciones existentes a un nivel ms alto, agravndolas. En otros trminos, el Estado adapta su funcin a la periodizacin histrica del capital. La transicin dei capitalismo competitivo al capitalismo monopolista comporta una revisin de la posicin estratgica dei Estado que contina siendo, sin embargo, Estado de clase y no se convierte en Estado rbitro. Por otro lado, Lojkine es menos rgido de lo que pueda hacer suponer una formulacin sinttica de su posicin: la administracin urbana constituye un campo de investigacin complejo y articulado que no justifica una correspondencia automtica y perfecta entre estructura poltica e intereses de clase. nicamente la investigacin emprica puede profundizar en la interpretacin de la accin efectivamente desarrollada por el poder pblico en el rea de la planificacin urbana. Es casi demasiado fcil prever que, dentro de cada sociedad-estado, se evidenciarn ciertos modelos especficos de accin estatal sobre el territorio, en relacin a factores sociales, polticos, histricos y culturales, inherentes al contexto considerado. Vase J. Lojkine, Le marxisme, I'tat et la question urbaine, P.U.F., Pars, 1977, especialmente los captulos II y V; y del mismo autor, La Politique urbaine dans la Region Parisienne, Mouton, Pars, 1973 y La Poltique urbaine dans la Region Lyonnaise, Mouton, Pars, 1975. 29. Estos mismos conceptos aparecern de nuevo en la original investigacin emprica sobre el crecimiento industrial y urbano de la regin de Dunkerque, Monopolville, cit., pp. 293 a 297. Este estudio, aunque se presente como un intento de verificacin emprica del esquema interpretativo formulado en La cuestin, pone en evidencia una notable evolucin en los intereses del autor, en particular una profundizacin del estudio de las contradicciones sociales, en el que intenta superar aquella afirmacin de una inevitable conclusin "conservadora, latente en La cuestin urbana. La ruptura, en relacin a sus obras 173

anteriores, es sin embargo ambigua, como lo demuestra indirectamente, en su relativa indescifrabilidad, la "Introduccin a la obra Problmatique thorique et mthodologie de la recherche, marcada por la tensin entre la exigencia de adoptar un nuevo enfoque analtico y permanecer fiel a los principios estructura istas, cuya rigidez no reconoce nunca. Para una interesante discusin y valoracin de este estudio, sealamos el "Review Symposium, dedicado a Monopolville, publicado en International Journal o Urban and Regional Research, vol. I (1977), n. 1, pp. 161 a 185, con las intervenciones de E. Lebas, D. Bleitrach y A. Chenu, H. Coing. 30. Monopolville, cit., pp. 297 y 298. "... Es durante el perodo del proceso de integracin cuando el aparato del Estado tiene una funcin a nivel municipal [...] segn un triple objetivo: organizar la escena poltica local [...] para subordinar la expresin de la oposicin social a las reglas del juego institucional; hacer funcionar la jerarqua administrativa por medio de las reglas de competencia y de los mecanismos fiscales para corregir y controlar la oposicin social cuando rebasa ciertos lmites; gestionar y producir algunas relaciones de consumo colectivo de manera que se reduzcan las tensiones, segn determinados planes en respuesta a las exigencias de las masas, vase ibdem, p. 338. Caracterstico de esta asimilacin, muy lejos de ser pacficamente demostrada, entre poder local y nivel local del aparato del Estado, es el anlisis de la condicin urbana en Estados Unidos propuesta por Castells en el ensayo "La crise aux Etats-Uns: vers la barbarie?" en Temps Modernes, 31 (1976), n. 355, pp. 1177 a 1237. 31. M. Castells, Contraddizioni e diseguaglianze nella citt, en "il Mulino, n. 231, enero-febrero 1974, p. 10. De este mismo ensayo se edit una versin ampliada: Advanced Capitalism, Collestive Consumption and Urban Contradictions: New Sources o Inequality and New Model for Change, en L. Lindberg, R. Alford, C. Crouch, C. Offe (eds.), Stress and Contradiction in Modern Capitalism, Lexington Books, Toronto-Londres, 1975, pp. 175 a 197. 32. Movimenti sociali urbani, cit., particularmente, cap. 5, La polticizzazione dell'urbano nel capitalismo monopolstico di Stato: alcune tendenze storiche, pp. 20 a 24. 33. Contraddizioni e diseguaglianze nella citt, cit., p. 20. 34. Castells, Cherki, Godard, Mehl, analizando el proceso de politizacin de lo urbano, en bsqueda de nuevas formas de lucha poltica activas en la ciudad del capitalismo avanzado, evidencian cuatro modos distintos de relacionarse con los movimientos sociales urbanos: la accin ideolgica y econmica de la clase dominante, las tendencias a la rebelin de matriz pequeo-burguesa, la oposicin reformista y la accin revolucionaria; vase Movimenti sociali urbani, cit., pp. 22 a 24. 35. Adems de las obras citadas hay que sealar otras contribuciones empricas de Castells: Theoretical propositions for an experimental study o urban social movements (Varna, 1970), ahora en C. G. Pickvance (ed.), Urban Sociology: Critica Essays, Methuen, Londres, 1976, pp. 147 a 173; un anlisis de los movimientos sociales en Dunquerke, vase Monopolville, cit., cap. V, par. 4. Luttes urbaines, mouvements socaux et mcanismos d'intgration, pp. 412 a 439; The Social Prerequisites for the Upheaval of Urban Social Movements: an Exploratory Study o the Paris Metropolitan Area, 1968-1973, (1977), ahora en M. Castells, City Class and Power, Macmillan, Londres, 1978, pp. 126 a 151. 36. M. Castells, Lotte urbane, cit., p. 97; Movimenti sociali urbani, cit., cap. 6, par. 6.2., pp. 32 a 43, donde se presenta un "marco terico para el anlisis de los movimientos sociales urbanos y tipologas conceptuales que constituye uno de los instru mentos metodolgicos ms refinados a disposicin de los estudiosos de este fenmeno. 37. Monopolville, cit., pp. 455 a 462. 38. Tesis muy lejos de ser pacfica; a este propsito vase una fuente nada sospechosa: B. Trentin, "li sindacato e 1 problemi della citt industriale, en Cardia, Insolera, Kammerer, Secchi, Trentin, La citt e la crisi del capitalismo, Laterza, Bar, 1978, pp. 167 a 207. 174

39. Vase J. Borja, Le contreddizioni dello sviluppo urbano, Liguori, Npoles, 1975; A. Daolio (ed.), Le lotte per la casa in Italia, Feltrinelli, Miln, 1974; y de la misma autora, -II movimento di lotte per la casa come esperienza di pratica sociale alternativa", en A. Belli (ed.), Citt e territorio: pianificazlone e conflitto, Cooperativa editrice Economa e Commercio, Npoles, 1974, pp. 83 a 96 y Conflitt1 urbani e mutamento sociale, en Classe, VIII (1976), n. 12, pp. 209 a 222; E. Mingione, Sviluppo urbano e conflitto sociale: il caso di Milano., en La critica sociologica, 1973-1974, n. 28, pp. 31 a 45, y del mismo autor, Theoretical Elements for a Marxst Analyss of Urban Development, en M. Harloe (ed.), Captive Cities, cit., pp. 89 a 109; D. Della Pergola, Diritto alla citt e lotte urbana, Feltrnell, Mln, 1974. 40. C. G. Pickvance (ed.), Urban Sociology, cit., especialmente introduction, pp. 30 a 32. 41. C. G. Pickvance, On the Study of Urban Social Movements, en Urban Socology, cit., pp. 198 a 218. 42. Ibdem, pp. 207 a 211. 43. C. G. Pickvance, "From "Social Base" to "Social Force": Some Analyticai Issues in the Study of Urban Protesta, en M. Harloe (ed.), Captive Cities, cit., pp. 175 a 186. 44. Ibdem, p. 179. El concepto de housing class tiene una base emprica con referencia a investigaciones realizadas en Gran Bretaa, vase J. Rex, The Concept of Housing Class and the Sociology of Race Relations, en Race, 12 (1971), pp. 293 a 301 y la conocida investigacin sobre una zone of transition en Sparkbrook (Birmingham) de J. Rex, R. Moore, Race, Community and Conflict, University Press, Londres, Oxford, 1967. Conclusiones 1. H. Lefebvre, Espacio y politica, cit., p. 67. 2. M. Roncayolo, Citt, en Enciclopedia Einaudi, 3, Einaudi, Turn, 1978, pp. 27 y 28. 3. M. Castelis, La cuestin urbana, cit., cap. 2, La ideologia urbana, pp. 104 y 105. 4. Por ejemplo, Castelis clasifica 180 casos de lucha urbana en el rea metropolitana de Pars en los aos 1968-1973; vase su ensayo "Les conditions sociales d'mergence des mouvements sociaux urbains ( partir d'une enqute exploratoire sur les luttes dans la rgion parisienne, 1968-1973), en International Journal of Urban and Regional Research (1977), n. 1, pp. 45 a 75. 5. Esta perspectiva se refleja, por ejemplo, en muchos readers; vase, entre otros, S. Fava (ed.), Urbanism in Worid Perspective, Crowell, Nueva York, 1968; P. Meadows, E. H. Mizruchi (eds.), Urbanism, Urbanization and Change: Comparative Perspectives, Addison-Wesley, Londres, 1969; G. Germani (ed.), Urbanizzazone e modernzzazione, 11 Mulino, Bolonia, 1975; M. Harloe (ed.), Captive Cities, Wiley & Sons, 1977.

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COLECCIN ARQUITECTURA/PERSPECTIVAS Aldo Rossi Para una arquitectura de tendencia Escritos: 1956-1972 Alexander Klein Vivienda mnima: 1906-1957 Amos Rapoport Aspectos humanos de la forma urbana Hacia una confrontacin de las Ciencias Sociales con el diseo de la forma urbana Charles Moore/Gerald Allen/Donlyn Lyndon La casa: forma y diseo Christian Norberg-Schulz Intenciones en arquitectura Christopher Alexander et alt. El modo intemporal de construir Christopher Alexander/Sara Ishikawa/Murray Silverstein A pattern language/Un lenguaje de patrones. Ciudades. Edificios. Construcciones Edmund Goldzamt El urbanismo en la Europa socialista Ervin Y. Galantay Nuevas Ciudades De la Antigedad a nuestros das Geoffrey Broadbent Diseo arquitectnico Arquitectura y Ciencias Humanas Francesco Ciardni/Paola Falini Los centros histricos. Poltica urbanstica y programas de actuacin Gianfranco Bettin Los socilogos de la ciudad Giorgio Boaga Diseo de trfico y forma urbana Jos Ignacio Linazasoro Permanencias y arquitectura urbana Las cuidades vascas de la poca romana a la Ilustracin Kevin Lynch Planificacin del sitio Michael Laurie Introducin a la arquitectura del paisaje N. J. Habraken/J. T. Boekholt/A. P. Thijssen/P. J. M. Dinjens El diseo de soportes Paolo Sica La imagen de la ciudad De Esparta a Las Vegas Paulhans Peters (ed.) La ciudad peatonal Rudolf Arnheim La forma visual de la arquitectura Stanford Anderson (ed.) Calles. Problemas de estructura y diseo Vieri Quilici Ciudad rusa y ciudad sovitica Caracteres de la estructura histrica Ideologa y prctica de la transformacin socialista Yoshinobu Ashihara El diseo de espacios exteriores

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