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Capítulo 6

Cultura para enceguecer

“Una visión defectuosa, es el resultado de una condición anormal de la mente” William Bates Médico oftalmólogo y escritor norteamericano

Maurizio Cagnoli, es un sociólogo italiano con especialización en psicología y experto en percepción visual, quien basado en su experiencia y en la de otros investigadores como el oftalmólogo norteamericano William Bates, propone Visión Natural desde hace más de 15 años en Italia, Alemania e India. Participa regularmente en las conferencias internacionales sobre la visión holística y es autor de numerosas publicaciones sobre el tema. Es además el presidente del AIEV, Asociación Italiana para la Educación Visual y director de la Escuela Buena Vista en Roma. El Dr. William Bates (1860-1931) desarrolló una técnica que lleva su nombre, basada en ejercicios para mejorar y curar problemas de la vista sin usar lentes. A diferencia de la medicina convencional, que cree que problemas como la miopía o el astigmatismo provienen de una malformación del cristalino, Bates sostiene que éstos están relacionados con la posición de los músculos oculares y no con la estructura del órgano. Cuando los ojos se acostumbran a 1

Durante su adolescencia tenía que leer con sistema braille y los médicos habían perdido toda esperanza de que recuperara la vista. por decirlo de alguna manera. la vista no es sólo una función de los ojos sino también de la mente. Entre ellos. a la manera de ver. Huxley. a la cultura. Es. 2 . Los problemas de la vista en nuestra sociedad. El 80 por ciento de las percepciones sensoriales en la sociedad contemporánea son visuales y el cerebro gasta el 70 por ciento de su energía en el sentido de la vista. proeza comparable a la de los Dogon de África. miopía. de entender. "Hoy en día los ojos están sobresaturados y sometidos a una gran tensión. una estrella visible sólo con potentes telescopios. están estrechamente ligados a la educación. A pesar de las obvias controversias que este argumento generó desde sus inicios.estar fijos en una determinada posición (por ejemplo. y para ayudar a otros con problemas visuales. el caso más sorprendente es el del autor británico Aldous Huxley. en consecuencia. escribió el libro “El arte de ver”. como si un buen día nos levantáramos de la cama engarrotados por una mala posición o por falta de movimiento y al consultar al especialista nos recomendara un bastón o una silla de ruedas para podernos mover. En agradecimiento. quien nació con glaucoma. pues estos no son más que una prótesis socialmente aceptada". sus músculos pierden tonicidad y flexibilidad. que consideran Sirio B como la estrella más importante. Levi-Straus ha mostrado su sorpresa al saber que una determinada tribu de América del Sur puede ver el planeta Venus a plena luz del día. conoció a Bates y luego de someterse a su tratamiento no sólo recuperó la vista sino que se convirtió en uno de los escritores e intelectuales más importantes y visionarios del siglo XX. a ojo desnudo. y esto no se soluciona con gafas o lentes. También Boyden ha descrito la capacidad de los bosquimanos para ver. al cabo de un tiempo los músculos terminaran atrofiándose. y de relacionarnos con el Universo. frente a la pantalla del computador o del televisor). hipermetropía y astigmatismo. son muchos quienes han recuperado la visión gracias a su ayuda. Para Bates. sin embargo.

decía el filósofo griego Heráclito. después de un rato no nos dará sensación alguna. después de un segundo y medio se vuelve ciego. constituyen un límite fuertísimo al movimiento de los ojos y del cuerpo. no obstante. No puedes poner el pie dos veces en el mismo río. las emociones y el pensamiento. comprendiendo el cuerpo. como lo afirma el escritor y filosofo norteamericano de origen checo John Zerzan en su ensayo “Futuro Primitivo”. desalentando todas las respuestas basadas sobre otros principios. sino sus mutaciones: si un sonido es constante se termina por no percibirlo más. inducen a los hijos al no movimiento. si todo está en perenne movimiento y transformación. Los anteojos al final. pensar en el mundo en términos estáticos. creer en cosas "eternas" puede ser una obsesión de cada niño. y el rechazo del movimiento se extiende también a muchos otros campos. Maurizio Cagnoli sobre este tema: “Panta Rhei (Todo fluye). Pero. ¿Qué es lo que propone Bates respecto a este punto? Su aporte es en el fondo similar a aquél del Budismo y otros caminos espirituales: la raíz de la 3 . o bien simplemente del ejemplo de padres con problemas visuales. de muchos adultos. Veamos ahora algunos comentarios del Dr. si el ojo está en condiciones de observar una cosa sin moverse en absoluto (lo que es posible solo experimentalmente). todas las percepciones están basadas en el cambio: nosotros percibimos no las cosas en si. Sin duda nuestra sociedad estimula fuertemente un comportamiento de este tipo. Bates se dio cuenta de esta constante: los ojos de quien tiene problemas visuales se mueven mucho menos que los de quién tiene una vista normal. Además. En fin. de sociedades enteras. que conscientemente educa a la rigidez. inmutables no puede más que llevar a incomprensiones y desastres. que con su modo de ser. en algunas familias esto puede ser acentuado por una estructura autoritaria.cuatro de las lunas de Júpiter. si la mano esta apoyada inmóvil sobre algo. No sólo la vista. Innumerables escuelas de pensamiento y disciplinas meditativas han acentuado el hecho de que.

que lo que veo yo es solo remotamente parecido a lo que ven otros. el sentido común ha visto las cosas mucho más claramente que la ciencia: expresiones como "tu y yo no vemos las cosas de la misma manera". que a su vez genera problemas en la vista. todo se trasforma. Los ojos son como una cámara fotográfica.tensión mental. "no puedo". al servicio de la razón (pura y aséptica). etc. La tensión es una parte tan presente en nuestra sociedad que perdemos conciencia de tenerla y en muchos casos nos parece la respuesta "natural". En este campo. El Iluminismo nos ha dejado un enfoque de los ojos y la visión como sinónimos de ciencia objetiva. Mientras prácticamente el 100% de las personas ancianas del mundo occidental sufre de presbicia (no puede leer sin anteojos). 4 . ninguna cosa es estable. "el amor es ciego" o " ver las cosas con los ojos de un niño" son prueba de ello. espontánea. La verdadera relajación induce a un profundo cambio del modo de ver el mundo y la identificación de los condicionamientos negativos (todos los "debería".entonces es necesario arreglarlos o cambiarles alguna pieza). por definición antiholística. Esta idea de la cámara explica porqué hay tanta resistencia para aceptar la idea de que ver es en realidad un proceso altamente subjetivo. reciben y graban la realidad objetiva tal y como es (mientras no se descompongan . Se necesita cambiar el punto de vista.) Todo esto no es ajeno a nuestra cultura occidental. todo se mueve. en particular contra aquella que citamos al inicio: “todo fluye”. los viejos de Vilcabamba en Ecuador o los de Hunza en los Himalayas (poblaciones famosas por su longevidad) prácticamente no sufren de ella. ajena a las pasiones. terminar de luchar y relajarse conscientemente y voluntariamente. está en la titánica y desesperada lucha contra la existencia y sus leyes. La relajación es difícil en nuestra sociedad: estamos entrenados a hacer exactamente lo contrario.

Por otro lado nos podemos volver conscientes del constante hablar. influencia cuanto y como vemos? La lectura. Esta es una manera de mirar nuestros propios ojos. Al terminar los cursos. Nuestro "punto de vista" viene 5 . siempre lejano. ese confuso diálogo interno que llevamos en nuestra mente (que influye o substituye nuestra percepción de la realidad).La miopía era desconocida entre los esquimales hasta que se introdujo la instrucción en masa. 5% de los graduados ha desarrollado la miopía. que a su vez es favorecido por estructuras sociales y formas educativas rígidas y orientadas hacia un objetivo. en el futuro (o en el pasado). convicciones enraizadas. favorece la miopía (pero también empeora la hipermetropía. y lo que hacemos o dejamos de hacer. A los iluminados a menudo se les llama videntes. viendo las cosas insignificantes y descuidando lo importante. También la presbicia parece estar relacionada con una actitud rígida y dirigida hacia un objetivo. la presbicia y el astigmatismo). sus valores. "Abrir los ojos" es una expresión usada frecuentemente para indicar toma de conciencia. miedos y condicionamientos que hemos recibido. siendo un prolongado esfuerzo visual de cerca. pero nunca en el aquí y el ahora. proyecciones. comprensión. En primer lugar podemos descubrir que habíamos excluido del área de la conciencia muchas percepciones provenientes de otros canales. Tomando conciencia de este río caudaloso se puede empezar a ser consciente de prejuicios. Pero a veces es necesario cerrar los ojos para alcanzar un mayor autoconocimiento. ¿No podríamos atrevernos a concluir que la cultura que nos rodea. Las academias militares americanas requieren 20/20 para entrar. En el momento en el cual no se puede ya "escapar" la miopía progresa de manera aguda (la miopía es una enfermedad "profesional" de los presos y de personas que trabajan en los submarinos). El fenómeno se acentúa con la concentración (principio opuesto a la contemplación y la meditación).

o como una monada que lucha contra otras monadas? ¿Estamos en el centro del universo. la búsqueda obsesiva del significado de las imágenes son asimismo formas por medio de las cuales se manifiesta el dualismo. Esta organización oscura y poco democrática es lo que normalmente llamamos Ego. conflictivo.formado por ese caos de influencias que se organiza con el paso del tiempo y con una jerarquía relativamente constante. La obsesión por la nitidez. en la periferia.fondo. Generalmente se elige la razón y se tiene miedo del inconsciente. ¿Nos sentimos parte de un organismo. o incluso fuera? Sentirse separados lleva a un estilo visual lineal. porque estas personas están orientadas hacia el campo visual mucho más que hacia los otros canales. Los Maestros iluminados buscan trucos y técnicas para llevar a los discípulos a mirarse desde afuera. Yo contra ti. etcétera. Es importante comprender que estas actitudes no sólo impiden el crecimiento espiritual. es decir. Aquello que llamamos “Meditación” es precisamente la capacidad de ver todo (incluyéndonos a nosotros mismos) desde un espacio en silencio (sin prejuicio y sin – juicio). la búsqueda del máximo contraste figura . sino también el proceso visual natural. Descubrimos una singular sinergia entre meditación y trabajo con los ojos. por lo cual se vuelve difícil la 6 . La vista es la expresión directa de este Ego. y tienen bastantes problemas para hacerlo. se elige lo visual y se tiene miedo de los otros sentidos. eligiendo un aspecto y negando el otro. Cuando tratamos de ver este Ego nos encontramos con enormes dificultades: nuestra mirada pierde su poder debido a los prejuicios. Existe una relación estrecha entre el modo en el cual vemos nuestro medio ambiente y el modo en el cual nos percibimos como parte integrante o separada del mismo. a dividir todo entre "bueno" y "malo". y a su alrededor se construye nuestro sentido de identidad. Otro aspecto típico que constituye un obstáculo en el camino hacia la meditación es la tendencia al dualismo. se elige la luz y se teme la oscuridad. Esto tiene especial importancia para quien tiene problemas de vista. sujeto contra objeto (actitud científica).

Las personas miopes a menudo cuentan con mecanismos de corrección y exclusión particularmente rígidos. llevando la atención lejos de lo visual. excluyendo las novedades. lluvia. es decir llevar siempre otra vez hacia lo conocido. El resultado final de esta complicada estrategia es. El astigmatismo se relaciona con la dificultad de encontrar un punto de referencia visual estable (que no puede ser otra cosa que el rostro de la madre) en los primeros días de vida. Se emprende una lucha titánica (y destinada a fracasar) contra la realidad: para "detener al mundo" (fijando la mirada. Sentirse en la periferia (o fuera) significa ser incapaz de crear mapas mentales. se limitan los movimientos de los ojos a costo de terribles tensiones. Navarro ha descubierto la etiología de los problemas de la vista desde las primeras etapas de la vida. Kelley ha efectuado un trabajo interesante sobre la miopía.percepción de una totalidad: se ven los árboles. Todo debe estar definido (es decir. Se reduce el campo visual a fracciones irrelevantes para excluir la complejidad. bien contrastado. bacterias. pero no el bosque. Esto. refugiándose en los pensamientos. naturalmente. Shapiro ha desarrollado técnicas de movimiento de los ojos para tratar fijaciones neuróticas. por ejemplo). tanto física como culturalmente. dividido netamente de todo lo demás. insectos. Cuando se cierran los ojos. el mundo exterior "deja de existir" y entra el miedo del vacío: o uno se duerme o se pierde dentro de las conversaciones mentales. animales. ser estático). Bernasconi ha estudiado la relación entre color y carácter. viene definido en el ámbito de la Programación Neurolingüística "digitalización". y si se ve el bosque no se ve como un organismo viviente de plantas. Aceptar que la realidad es un flujo en constante y total cambio (Panta Rhei) es especialmente molesto para la mente occidental. viento. 7 . de orientarse. Esto conduce a reducir aún más la potencia visual de los ojos o a abstraerse. que es una fuga de la realidad. incomprensible y cambiante. El mundo no deja de ser misterioso. basada en certezas absolutas. para "comprender". nocivo.

El animal tratará de utilizar de alguna manera la energía desencadenada por el estrés tratando de resolver el problema (sin solución) huyendo o luchando de otra manera. elaborada principalmente por H. La hipermetropía se define como el miedo a lo desconocido de frente a estímulos visuales poco confortantes. saltando las fases intermedias. y por eso las llamamos neurosis. He aquí una manera de transmisión hereditaria (pero no genética) de la miopía. si es un hecho mecánico sin participación de la madre. potencialmente peligroso) tendemos a responder de dos maneras principalmente: fight or flight. o si los tiene detrás de anteojos. podemos esperar que la miopía se desarrolle. la presbicia se relaciona con aprender a caminar demasiado pronto. Para terminar. enfrentados a un estrés (es decir. cuando se adquiere la capacidad de orientar la mirada y mover la cabeza. Si la lactancia no es materna. sometiéndolo a un estrés e impidiéndole cualquiera de las dos posibilidades. si falta el contacto visual y hay una interferencia en la transmisión de amor. siendo inexpresivos. Está implícito en este enfoque la idea que nuestra educación o nuestra sociedad impide activamente o limita fuertemente ambas posibilidades. o sea. o termina demasiado rápido.A su vez. se puede inducir la neurosis de manera experimental (si es que somos lo bastante sádicos). En cuanto animales. Lo mismo pasa si la madre es incapaz de expresar amor a través de los ojos. Tomando cualquier animal. Muchas. constituye un importante punto de encuentro con otros sectores de la investigación (por ejemplo. Otra idea. combatir o huir (activación simpática). que aparecen alrededor del noveno mes de vida. Laborit. que es lo que les pasa a casi todas las madres miopes. un estímulo intenso. con la optometría del comportamiento). la miopía tiene su origen en una interferencia en el momento de la lactancia. si no es que todas estas nuevas estrategias no lograrán nada o tendrán aspectos negativos. 8 .

Nuestra sociedad encuentra una manera de enseñar a luchar (fight) también a los miopes: se requiere competitividad en el mundo del trabajo. nos hace más libres. Tomar 9 . nos impide huir (flight) de lo que nos asusta o aburre (incluso con la mente). Se puede decir que nos lleva a un nivel de dignidad animal (mientras si nos especializamos en un solo mecanismo de respuesta nuestro nivel es lamentablemente inferior). huyen (flight). o lo encuentran poco estimulante (son adictos a la excitación). obviamente. pero toda nuestra educación tiene como objetivo prevenir algunas de estas: la escuela. Para los miopes la vida no es un juego. Para los hipermétropes la vida debería ser un juego pero en el momento de recibir su premio. impide el ir por el. es el ir por el (go for it). o agreden (fight).La condición natural de cada animal (incluyendo al ser humano) es la de responder adecuadamente a la tensión con una de las cuatro respuestas. por otro lado. Lo que la sociedad desalienta completamente en los miopes es la fuga (flight). que consiste en contestar a una situación dada. y trata de reprimir las ocasiones de pelear (fight). (go for it) es decir. alcanzar su presa. la búsqueda del placer. la búsqueda activa del placer. no logran estar aquí y ahora congelados (freeze). amplia nuestro campo de elección. la cual se considera una vergüenza. Estar conscientes de las cuatro posibilidades básicas de respuesta al estrés y escoger conscientemente entrenarse aún en aquellas que se encuentran atrofiadas. o huyen (flight). e incluso favorece el congelarse (freeze). aún cuando la sociedad si. Lo que los miopes e hipermétropes no se permiten. La excitación no alcanza nunca satisfacción y al final termina apagándose. Los hipermétropes. total y exclusivamente humano. sino un lugar difícil y peligroso. permite. Al contrario. Existe un quinto tipo de respuesta. en vez de reaccionar a ella.

El significado (entendido como causa u objetivo) cobra importancia. organizamos nuestras ideas y programamos nuestras acciones a través de las modalidades específicas de nuestros sentidos. El dualismo y el antagonismo nutren a la mente. y no para todas las culturas o las edades) el sentido dominante. gusto y olfato. del contacto con la existencia. La influencia del gusto y el olfato es limitada. que incluya todo el campo visual ("soft vision"). El grado de tensión asociado a una orientación visual excesivo puede llevar a la gradual decadencia de las submodalidades visivas. Muchas personas no piensan en términos de imágenes. pero los principales son los comunes: vista. Las causas y los objetivos se vuelven cada vez más abstractos. se va hacia la digitalización. cada vez más incómoda y extraña. etc. diseccionante) que apoya una actitud filosófica y emotiva divisoria de la naturaleza. que comprende la propriocepción: sentido de calor. La excesiva orientación hacia lo visual lleva a la digitalización también por otro camino. cuando el canal privilegiado de percepción de la realidad y de su representación acaba ofuscándose. Berendt sostiene que en la vista (al contrario del oído) es intrínseca la división: entre el sujeto y el objeto de la percepción y entre los diferentes objetos. hasta sostenerse el uno con el otro en un equilibrio muy complejo. sino sonoros. pero no al corazón. es decir la progresiva abstracción de la misma realidad. y la kinestesis. sentido del equilibro y del movimiento en el espacio. Todo esto nos aleja del aquí y ahora. donde difícilmente 10 . etc. incluyendo nuestras necesidades. manteniendo un amplio horizonte (tanto perceptivo como mental) y todo esto instantáneamente. de Dios. En cuanto a la percepción visual. Nos relacionamos con el mundo. otros piensan en términos de sensaciones o emociones. Tenemos muchos. E. lo percibimos. humedad. La vista es generalmente (aunque no en todos los individuos. J. oído. rugosidad. otros aún en términos verbales. utilizando palabras o conceptos abstractos. este tipo de respuesta implica el desarrollo de una mirada suave. Además.en cuenta el carácter específico del momento. la relativa importancia de varios objetivos. manteniéndose constantemente en el aquí y ahora. tacto. Esto sería la raíz de un enfoque analítico (discriminante.

probablemente. En cuanto al contacto. que depende solo de la edad. Un contacto ocular real y relajado puede ayudar a restablecer un contacto con las emociones. sino en todas las relaciones con desconocidos. Envejezco y tendré que resignarme a usar los lentes (primero para leer. En realidad. no solo en el mundo de los negocios. con la vida y con la existencia. alejando todo lo que no es central. no se quiere estar involucrados emocionalmente (ni siquiera positivamente). también aquí se esconde un proceso psicológico: se quiere vivir en paz. Esto es aún más cierto en las ciudades grandes y en los países "avanzados" como los EEUU. alejando la "vejez". Y cuando nos volvemos rígidos nos volvemos "viejos". Un contacto visual totalmente formal. no comunicativo. Ser viejos es en parte. si traemos vida. del efecto de un condicionamiento social que nos hace perseguir un objetivo. pero no puedo hacer nada. se piensa que la presbicia sea un problema "neutro". excluyendo todo lo que no sea racional o económico. una elección o un complicado sistema de elecciones relacionadas entre sí. se quiere mantener el mundo a una cierta distancia. 11 . Otro problema que tiene mucho que ver con el contacto visual: la presbicia. ¡Incluso la presbicia puede ceder. cualquiera que sea nuestro carácter. seguir por el camino viejo. En términos de bioenergética se puede decir que. Generalmente. Se trata. lo que se elige es una forma de no-contacto. amor y alegría a nuestros ojos!”.se encuentra el contacto concreto con lo real (y por lo tanto con la percepción directa). "Me molesta. la sociedad se encarga de enseñarnos a ser rígidos (rígidos de carácter). Se tarda un poco pero el resultado es seguro. es considerado la manera correcta de mirar. luego para todas las actividades)". sin desviarse.