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Rajaa Alsanea

LAS CH ICAS DE RIAD

sta es una obra de ficcin. Los nombres, personajes, instituciones y lugares que aparecen en la misma, as como los hechos descritos en este libro, son producto de la imaginacin del autor o se usan en el marco de la ficcin, por lo que no deben interpretarse como reales. Cualquier parecido con personas reales (vivas o muertas), organizaciones, hechos o poblaciones, reales o ficticios, es pura coincidencia.

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Para mis dos amores: mi madre y mi hermana Rasha. Y para mis amigas, las chicas de Riad

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NDICE
Nota de la autora.......Error: Reference source not found Captulo 1..............Error: Reference source not found Captulo 2..............Error: Reference source not found Captulo 3..............Error: Reference source not found Captulo 4..............Error: Reference source not found Captulo 5..............Error: Reference source not found Captulo 6..............Error: Reference source not found Captulo 7..............Error: Reference source not found Captulo 8..............Error: Reference source not found Captulo 9..............Error: Reference source not found Captulo 10............Error: Reference source not found Captulo 11............Error: Reference source not found Captulo 12............Error: Reference source not found Captulo 13............Error: Reference source not found Captulo 14............Error: Reference source not found Captulo 15............Error: Reference source not found Captulo 16............Error: Reference source not found Captulo 17............Error: Reference source not found Captulo 18............Error: Reference source not found Captulo 19............Error: Reference source not found Captulo 20............Error: Reference source not found Captulo 21............Error: Reference source not found Captulo 22............Error: Reference source not found Captulo 23............Error: Reference source not found Captulo 24............Error: Reference source not found Captulo 25............Error: Reference source not found Captulo 26............Error: Reference source not found Captulo 27............Error: Reference source not found Captulo 28............Error: Reference source not found Captulo 29............Error: Reference source not found Captulo 30............Error: Reference source not found Captulo 31............Error: Reference source not found Captulo 32............Error: Reference source not found Captulo 33............Error: Reference source not found Captulo 34............Error: Reference source not found Captulo 35............Error: Reference source not found Captulo 36............Error: Reference source not found Captulo 37............Error: Reference source not found Captulo 38............Error: Reference source not found Captulo 39............Error: Reference source not found Captulo 40............Error: Reference source not found Captulo 41............Error: Reference source not found Captulo 42............Error: Reference source not found Captulo 43............Error: Reference source not found Captulo 44............Error: Reference source not found Captulo 45............Error: Reference source not found

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Captulo 46............Error: Reference source not found Captulo 47............Error: Reference source not found Captulo 48............Error: Reference source not found Captulo 49............Error: Reference source not found Captulo 50............Error: Reference source not found Entre vosotros y yo Error: Reference source not found Agradecimientos........Error: Reference source not found Glosario de nombres. .Error: Reference source not found RESEA BIBLIOGRFICA.......Error: Reference source not found

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Nota de la autora
Mientras escriba la novela (Banat Al-Riyadh), nunca se me pas por la cabeza que se acabara publicando en una lengua distinta del rabe. No cre que el mundo occidental estuviera interesado en ella. Muchos saudes tenemos la sensacin de que el mundo occidental tiene una imagen romntica de nosotros (el pas de Las mil y una noches, en el que jeques barbudos se sientan en las tiendas rodeados de un harn de hermosas mujeres), o poltica (el pas del que han salido Bin Laden y otros terroristas, en el que las mujeres van vestidas de negro de pies a cabeza y cada casa tiene un pozo de petrleo en el jardn). Saba, por tanto, que sera muy difcil, casi imposible, cambiar ese clich. Pero el xito del libro fue tan grande que me convirti en miembro de la sociedad intelectual rabe, y eso conlleva unas cuantas responsabilidades. Adems, como procedo de una familia que valora otras culturas y naciones y, a la vez, estoy orgullosa de ser saud, consider que tena el deber de revelar al mundo occidental una cara distinta de la vida en mi pas. La tarea, sin embargo, no era nada sencilla. En la versin rabe de la novela mezcl el rabe clsico con un lenguaje que reflejaba el rabe hbrido del mundo moderno: utilic unos cuantos dialectos saudes, rabe libans, rabe ingls y otras variantes. Puesto que todo ello no tendra ningn sentido para el lector no rabe, he tenido que modificar un poco el texto original. Tambin he aadido explicaciones que ayudarn al lector occidental o, al menos, eso espero a entender mejor la esencia del texto, ya que originariamente fue concebido en rabe. Quiero dejar bien claro, para evitar malentendidos, que las jvenes de la novela no representan a todas las chicas de Riad, pero s a muchas de ellas. Espero que despus de leer el libro os digis: S, es una sociedad islmica muy conservadora. Las mujeres viven bajo el dominio de los hombres, pero tienen muchas esperanzas, planes, determinacin y sueos. Y se enamoran y se desenamoran como las mujeres de cualquier otro lugar del mundo. Espero, adems, que veis que estas mujeres empiezan a abrirse camino poco a poco, un camino que no es el occidental, sino uno que conserva lo bueno de los valores de su religin y su cultura y, a la vez, permite introducir cambios.

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1 Cualquier similitud que pueda existir entre los personajes de la novela, sus experiencias y la realidad no es intencionada

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Captulo 1
Verdaderamente, Al no cambia la condicin de las personas hasta que stas no cambian interiormente.

SURA El trueno, versculo 11

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 13 de febrero de 2004 Asunto: Escribir sobre mis amigas Damas y caballeros: los invito a acompaarme en uno de los escndalos ms explosivos y una de las fiestas all-night ms ruidosas y desenfrenadas. La gua personal de la excursin una servidora os revelar un mundo nuevo, un mundo ms cercano a vosotros de lo que Imaginis. Todos vivimos en este mundo, pero no lo conocemos demasiado bien, porque de l slo vemos lo que podemos tolerar e ignoramos el resto. A todos vosotros... ...que tenis ms de dieciocho aos, en algunos pases veintiuno, aunque entre nosotros, los saudes, eso significa para los chicos ms de seis (s, habis ledo bien: seis, no diecisis) y para las chicas que ya han tenido la primera regla. A todos... ... los que tengan el valor suficiente para leer la verdad pura y dura revelada en la World Wide Web y la determinacin de aceptar la verdad, as como la paciencia necesaria para acompaarme en esta aventura alocada. A todos los que estis... ... hartos de novelas de amor del tipo Yo Tarzn, t Jane y ya habis superado una visin del mundo que slo distingue entre blanco y negro, bueno y malo. A todos los que creis... ... que uno y uno no suman necesariamente dos y que habis perdido la esperanza de que el capitn Majed2 empate marcando dos goles en el ltimo segundo del captulo. A los enfadados y a los indignados, a los entusiastas y a los hostiles, a los rebeldes y a los cnicos, y a todos los que sabis que cada fin de semana del resto de vuestras vidas ser un desastre total, por no hablar del resto de la semana. A vosotros me dirijo, para vosotros escribo los e-mails. Ojal sean los fsforos que prendan vuestros pensamientos,
2 Serie de dibujos animados muy popular entre los nios saudes de la generacin de los aos noventa del siglo pasado.

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la yesca que encienda las llamas del cambio.

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Esta noche es la noche. Los hroes y las heronas de mi historia vienen de vosotros y viven en vosotros. Procedemos del desierto y al desierto volvemos. Igual que con las plantas de nuestro desierto, aqu encontraris cosas dulces y cosas espinosas, cosas virtuosas y cosas malvolas. Algunos de mis personajes son dulces y otros espinosos, y otros son ambas cosas a la vez. As pues, guardad los secretos que os contar o, como decimos nosotros: Protege lo que encuentras! Y como he empezado a escribir estos emails sin consultar con mis amigas, y como todas viven acurrucadas al amparo de un hombre, de una pared, o de un hombre que es una pared3, o sencillamente se esconden en la oscuridad, he decidido cambiar todos los nombres de las personas e introducir unas cuantas modificaciones en los acontecimientos, pero de un modo que no ponga en peligro la sinceridad de la narracin ni suavice el escozor de la verdad. Francamente, me importan un rbano las repercusiones de la historia que escribir. Por decirlo con las palabras de Nikos Kazantzakis: No espero nada, no temo nada, soy libre. Ahora bien, un estilo de vida se mantiene firme ante todos los que me leis, y tengo que admitir que no creo que se pueda destruir con un puado de e-mails. Escribir sobre mis amigas, ya que en cada una de sus historias me encuentro a m misma, veo una tragedia que se parece a la ma.

Quiero escribir sobre mis amigas, sobre la prisin que sorbe la vida de los prisioneros, sobre el tiempo que las columnas de los peridicos devoran, sobre puertas que no se abren, sobre deseos que son ahogados nada ms nacer, sobre la gran celda de la prisin, sobre sus muros negros, sobre miles y miles de mujeres mrtires enterradas sin nombre en el cementerio de las tradiciones.
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Hay un proverbio rabe que dice: Ms vale la sombra de un hombre que la sombra de una

pared.

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Mis amigas, envueltas en crislidas de algodn, conservadas en un museo cerrado; la historia conserva el dinero como un cheque, y no se regala ni se gasta; bancos de peces se ahogan en sus estanques, o en peceras de cristal donde su azul cobalto se pierde.

Escribir sin miedo sobre mis amigas, sobre las cadenas ensangrentadas a los pies de las mujeres bellas, sobre los delirios, las nuseas, las noches de implorar, sobre los anhelos enterrados en las almohadas, sobre dar vueltas alrededor de la nada, sobre la muerte a plazos.

Mis amigas, piezas compradas y vendidas en el mercado de la supersticin, prisioneras en el harn de Oriente, muertas que no han muerto, viven, mueren, son consideradas una grieta en el fondo de la botella.

Mis amigas, pjaros que mueren afnicos, dentro de sus nidos. NIZAR QABBANI

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Tienes razn, Nizar, amigo mo! Alabada sea tu lengua, que Dios te bendiga y descansa en paz. Aunque eres un hombre, mereces el ttulo de poeta de las mujeres y, si a alguien no le gusta lo que digo, que se jorobe. Me he despeinado, me he pintado los labios de un rojo descarado, a mi lado tengo un plato con patatas chip aderezadas con limn y pimienta. Todo est ya preparado para revelar el primer escndalo!

Madame Susan llam para decirle a Sadim, que se esconda detrs de la cortina con Kamra, que la cinta con la msica de la boda segua enganchndose, pero que lo estaban arreglando: Habla con la chica y tranquilzala. La gente, que espere; de momento an no se ha ido nadie. Slo es la una de la maana! Adems, todas las novias que son como deben ser llegan tarde para aadir suspense. Incluso hay algunas que no aparecen hasta las dos o las tres! Kamra estaba a punto de desmayarse. Su madre y su hermana Hussa regaaron tanto a la organizadora de la fiesta que se las poda or incluso desde el fondo de la sala. Se hablaba del escndalo y de una noche de infortunio. Sadim no se separaba de Kamra. Le secaba el sudor de la frente antes de que ste se mezclara con las lgrimas que se atascaban en las toneladas de maquillaje de los ojos. De repente, la voz del famoso cantante saud Mohammed Abdus llen la sala y madame Susan hizo una seal a Sadim indicndole que ya era hora de empezar. Golpe a Kamra con el codo: Venga, vamos. Despus de susurrar tres veces unos versculos del Corn contra los envidiosos, Kamra pas la mano de forma inquieta por encima de su vestido. Tir de nuevo del borde del escote, que se bajaba constantemente y dejaba al descubierto el inicio de sus pequeos pechos. Baj por la escalera de mrmol, colocando los pies como haba ensayado con sus amigas (entre paso y paso deban transcurrir cinco segundos, pero ella alargaba un segundo ms el tiempo hasta el siguiente movimiento). Antes de cada paso elogiaba a Dios y le peda que Sadim no le pisara la cola y le arrancara el vestido, o que ella misma, como haba visto en alguna pelcula cmica, pisara el borde y cayera de bruces. Lo que estaba pasando no tena nada que ver con la prueba. Durante el ensayo no haba tenido miles de mujeres observndola y vigilando cada uno de sus pasos, tanto si miraba al suelo como si sonrea. Tampoco haba habido una fotgrafa que la deslumbrara con los flashes. Delante de aquella luz brillante y de todos los ojos que la seguan, una boda ntima, que haba rechazado por completo, le pareca ahora un sueo maravilloso. Se habra ahorrado esa pesadilla interminable. Por miedo a salir en las fotos, Sadim se agachaba detrs de su amiga. Nunca se sabe quin las puede mirar y, como cualquier chica decente, no quera que ningn desconocido la viera con aquel vestido de noche y, adems, tan maquillada. Se tomaba muy en serio su tarea y estaba muy concentrada. De vez en cuando, colocaba bien el velo de Kamra y despus de cada paso le bajaba la cola del vestido. Sin embargo, su radar captaba

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las conversaciones de las mesas prximas. Quin es sa? Dios mo, qu guapa es. Es la hermana de la novia? No. Debe de ser una amiga de la infancia. Es muy eficiente, lo hace bastante bien. Se ha ocupado de todo desde el principio, como si fuera la nica responsable. En cualquier caso, es mucho ms guapa que la novia. Tanto si lo creis como si no, he odo que el Profeta Mahoma ante Dios interceda en favor de las feas. Alabado sea. Ya lo ves, ahora las feas estn bien consideradas. Mal para nosotras, entonces. Esa chica es de buena familia? Tiene la piel de un blanco radiante, como la de una siria, no tan gris como la nuestra. Dicen que su abuela paterna procede de Siria. Se llama Sadim al-Harimli. Dos tos suyos se han emparentado con nosotros. Si vuestro hijo asi lo desea, puedo pedir referencias. Ya desde el inicio de la boda, Sadim haba odo cmo tres personas se interesaban por ella. Ahora ya eran cuatro o cinco. Cada vez que vena una de las hermanas de Kamra y le contaba que de nuevo una mujer se haba interesado por ella, responda, avergonzada: Pues que le aproveche. Como todos parecan contentos y satisfechos, caba esperar que la boda de Kamra fuera un xito, como haba pronosticado Umm Nuwair. Ella haba planeado hasta el ltimo detalle, y ahora lo tena todo bajo control. Segn Umm Nuwair, la tctica de distinguirse con el grito jallah, jallah, que significa adelante, pero con prudencia era, dentro de nuestra sociedad conservadora, la forma ms segura de quedar prometida inmediatamente. Y despus ya puedes hacer todas las locuras que quieras deca Umm Nuwair. En las bodas, las visitas y las recepciones donde se reunan mujeres o, ms concretamente, mujeres de edad avanzada las chicas sealaban en broma a las madres como si fueran un capital, esta tctica deba llevarse a cabo de forma estricta. Caminar con prudencia, hablar con prudencia, sonrer con prudencia, bailar con prudencia, y con la ayuda de Dios, mustrate sensata y serena, no parezcas frvola! Mide cada palabra, cada movimiento. Estas instrucciones y otras parecidas no tenan fin. La novia ocup su lugar sobre el lujoso trono situado sobre el podio y las dos madres la suya y la del noviose levantaron para darle su bendicin y tomar un par de fotos de recuerdo antes de que los hombres entraran en la sala. El dialecto hidja predomina en una boda nedj tan autntica. Al fin y al cabo, somos descendientes de los faraones! Por ejemplo, en el caso de Lamis, la influencia de su abuela egipcia era evidente, no slo en su forma de hablar: toda su personalidad estaba impregnada de esa influencia. Susurr algo al odo a su amiga Michelle y, a continuacin, las dos observaron la cara de Kamra. Iba muy maquillada y se haba puesto tanto khol en los prpados que se le haban enrojecido los

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ojos... Michelle le pregunt en ingls de dnde haba sacado aquel vestido: Where the hell did she get that dress? Ay, mi pequea Kamra. Si hubieras ido a la misma modista que Sadim, en vez de hacerte esos harapos... Mira el vestido de Sadim, se podra decir incluso que ni Elie Saab lo habra echo mejor. Hablas de una forma... como si estas mujeres supieran mucho de moda. Ninguna de ellas es capaz de ver que mi vestido es de Badgley Mischka, my dear. Nadie notara la diferencia, y menos an las mujeres que una se encuentra en estas bodas campesinas. Adems, no crees que ese maquillaje es simplemente demasiado? Con la piel tan oscura, por qu le han puesto una base blanca como la leche? Parece que va borracha. El contraste entre la cara y el cuello es estridente. Bah, qu vulgar. Son las once. Las once! Son las doce y media, boba. Dios mo, s que te cuesta captar las cosas. Quiero decir que si me vuelvo as, hacia la izquierda, hacia ti, parece que la aguja marque las once. Pero fjate en aquella chica, no es demasiado? Cul, la de delante o la de atrs? La de atrs, cegata. Too much. A sa se le podra extraer una buena cantidad e inyectrsela a Kamra delante y detrs, en lugar de colgeno. De todas nosotras, la que tiene mejor figura es Sadim: es muy femenina. Me encantara tener su cuerpo. Es verdad, es una mujer con curvas. Pero, de todos modos, tendra que adelgazar un poco y hacer deporte como t. Suerte que puedo comer lo que quiera sin engordar. It's fantastic! S, tienes mucha suerte, en cambio yo tengo que estar todo el da a dieta para mantener la figura. La novia hizo un gesto a sus dos amigas para que fueran hacia una mesa cercana. Las dos le sonrean y la saludaban mientras interiormente se preguntaban: Por qu no soy yo la que se casa? Esto haca muy feliz a Kamra. Precisamente era ella, la que siempre haba ido atrasada en todo, la primera que se casaba, y estaba muy orgullosa de ello. Cuando las invitadas de la novia ya haban tomado suficientes fotografas, subieron una a una al podio para felicitarla. Sadim, Michelle y Lamis le susurraron cosas al odo y Kamra las abraz y las bes. Te deseo toda la suerte del mundo, que Dios te bendiga. Rezar por ti durante la boda. Felicidades, querida. Ests preciosa, y el vestido te queda fantstico. Dios mo, me voy a volver loca. Ests preciosa! Eres la novia ms hermosa que he visto jams. La sonrisa de Kamra se iba ensanchando con cada cumplido; observaba a sus amigas, que la veneraban con envidia. Las tres chicas se colocaron al lado de la feliz novia para hacerse un par de fotos. Entonces Sadim y Lamis bailaron a su alrededor, mientras las asistentas de la novia examinaban con sumo cuidado cada movimiento de las chicas. Lamis, que era alta y delgada, era consciente de su buena figura. Se mantena alejada de Sadim. Ya le haban advertido que no se acercara a ella, porque, si lo

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haca, la gente se dara cuenta de lo pequea y rechoncha que era. Sadim arda en deseos de hacerse una liposuccin, as sera igual de delgada que Lamis y Michelle. De repente, los hombres entraron en la sala. En medio iba el novio: Rashid-al-Tanbal. Se precipit hacia el podio y, en ese mismo instante, las mujeres se retiraron mientras cada una observaba si en ella o en la mujer de al lado todo estaba en orden, es decir, si el cabello y rostro estaban cubiertos. Cuando el novio y sus acompaantes estaban a pocos pasos del podio, Lamis cogi un extremo del mantel y se cubri el escote. Su hermana gemela, Tamadir, le cubra el cabello y la espalda con un pauelo del mismo color que el vestido. Sadim se envolvi con la abaya negra bordada y se tap con el velo de seda la parte inferior de la cara. Slo Michelle continuaba como antes, y examinaba a un hombre tras otro sin preocuparse de los comentarios y las miradas de las dems mujeres. Rashid subi al podio con el padre de la novia, su to y sus cuatro hermanos. Cada uno de ellos intentaba, en la medida de lo posible, mirar los rostros de las mujeres, mientras stas observaban al to de cuarenta aos porque se pareca bastante al prncipe Xalid al-Faisal, que tambin era poeta. Cuando Rashid estuvo delante de la novia, le levant el velo con ambas manos, tal y como le haba dicho su madre, antes de sentarse a su lado. Ahora los invitados podan felicitar a la pareja. La gente vitoreaba: Viva mil veces Mahoma, querido hijo de Ala! Y se oan de nuevo, uno tras otro, vtores dirigidos a las divinidades y las celebridades. Un rato despus, los hombres abandonaron la sala y la pareja de novios los sigui hasta el comedor, donde tenan que cortar el pastel de bodas. Detrs de ellos iban los parientes y las conocidas de la novia. Cuando la pareja de novios pis la sala, las amigas de Kamra gritaron, entusiasmadas: Que se besen! Queremos ver un beso! La madre de Rashid sonri y la de Kamra se puso roja. Rashid, por su parte, dirigi una mirada hostil a las chicas, que enmudecieron al instante. Kamra maldijo en secreto a sus amigas por haber creado una situacin tan incmoda en presencia de Rashid. Pero an lo maldijo ms a l, ya que, al negarse a darle un beso, empeoraba an ms la situacin. Cuando Kamra abandon la sala, Sadim se ech a llorar. Su amiga de la infancia se esfumaba, pasara la noche de bodas en un hotel y a la maana siguiente saldra de viaje hacia Italia. Despus ira a Estados Unidos, donde Rashid quera escribir su tesis doctoral. Dentro del grupo de las cuatro amigas de Sadim, Kamra al-Kasmandji era su mejor amiga. Haban ido juntas al colegio, incluso haban compartido pupitre. A Mashail Abd al-Rachman, llamada Michelle por todos, la conocieron durante el segundo ao del grado intermedio, cuando volvi de Amrica con sus padres y el pequeo Mashal o Mishu, como todos lo llamaban. Un ao ms tarde fue a una escuela donde las clases se impartan en ingls (donde estudiaban Kamra y Sadim se enseaba en rabe y Michelle no lo dominaba). En la nueva escuela, Michelle conoci a

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Lamis Yadawi, que proceda de Hiyaz pero viva en Riad. Las cuatro eran ua y carne. Incluso en la universidad, su amistad sigui siendo la misma. Sadim comenz a estudiar administracin de empresas, Lamis medicina, Michelle informtica y Kamra, que era la nica que haba acabado la rama de literatura, consigui entrar tras algunas intercesiones en la Facultad de Historia. No obstante, algunas semanas despus de iniciar los estudios se prometi y abandon la facultad para dedicarse a preparar el enlace matrimonial. Por otra parte, se decidi que despus de la boda se trasladara a Amrica porque su marido quera hacer all el doctorado. En su habitacin del hotel Giorgione, en Venecia, Kamra estaba sentada a un lado de la cama, untndose las piernas con una crema de glicerina y limn que le haba preparado su madre. No poda dejar de pensar en el principio que su madre denominaba la regla de oro: No se lo pongas demasiado fcil. Para incitar el deseo del hombre, el secreto es el rechazo. Su hermana mayor, Nafla, se entreg a su marido la cuarta noche, y lo mismo hizo Hussa. Y ella haba batido todos los rcords, ya que haban pasado siete noches sin que Rashid la tocara. No obstante, Kamra haba estado dispuesta ya en la primera noche a saltarse las teoras de su madre. Haba guardado el vestido de novia y se haba puesto el camisn de seda, con el que se haba contemplado tantas veces al espejo antes de casarse. Su madre, cuando la admiraba, nunca tena bastante. Invocaba a Dios cada dos por tres para alejar la envidia, a la vez que le guiaba el ojo a Kamra, que saba que su madre exageraba con tantos elogios. A pesar de ello, se senta satisfecha consigo misma. La primera noche sali del bao y comprob que Rashid estaba dormido. Estaba convencida de que finga dormir, ya que unos segundos antes tena los ojos abiertos, pero prefiri alejar de s las insinuaciones de Satans, como le coment su madre en la ltima conversacin telefnica. Contenerse era la coronacin. Desde la boda civil con Rashid, su madre hablaba ms a menudo de los problemas entre mujeres y hombres, mejor dicho, al fin hablaba de ello. Antes no los haba mencionado nunca. Kamra recibi, pues, un curso intensivo sobre las relaciones de pareja, que alej para siempre la idea que ella se haba creado a partir de las novelas de amor que le haban prestado sus amigas. Tambin se le prohibi visitar a sus compaeras. Slo se le permita ir a casa de Sadim porque su madre conoca a su ta Badrija de los encuentros de mujeres del barrio. La madre de Kamra estaba absolutamente convencida de que la mujer era la mantequilla y el hombre el sol. Cuando Kamra se prometi con Rashid, su madre se arranc a hablarle de las cosas de pareja, y Kamra escuchaba con el mismo placer que siente un nio cuando su padre le ofrece por primera vez un cigarrillo y puede fumarlo en su presencia.

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Captulo 2
La vida o es una aventura arriesgada o no es nada.

HELLEN KELLER

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 20 de febrero de 2004 Asunto: Las chicas celebran la despedida de Kamra a su manera En primer lugar, un mensaje corto para Hassan, Achmed, Fahd, Mohammed y Jasir, que me han honrado con sus cartas: no, no podemos conocernos. Despus de pintarme de nuevo los labios de rojo intenso, sigo donde me haba quedado.

Tras la boda de Kamra, sus amigas colocaron la pequea jarra de barro con los nombres de los novios grabados junto a los objetos de recuerdo que haban recibido en otras bodas. Cada una de ellas deseaba que tarde o temprano y ojal fuera pronto se aadiera un nuevo objeto que recordara su propia boda para no tener que morir de pena. Antes del casamiento, el grupo de las cuatro amigas haba tomado precauciones especiales para organizar algo parecido a las despedidas de soltera de Occidente. No queran celebrar una de esas fiestas con discjockey que ltimamente eran tan habituales. Ni hablar de celebrarlo en una pista de baile gigante a la que estaran invitadas las amigas, las parientes y las conocidas de la novia y, a veces, incluso una cantante. Y todo ello sin que la novia lo supiera (a menudo lo saba, pero finga que no). El grupo que se encargaba de la organizacin tambin tena que financiar la fiesta, lo que implicaba desembolsar un par de miles de rales. No, esta vez las chicas queran preparar algo muy especial, algo alocado ideado por ellas mismas y que quiz sera copiado por otras chicas. Kamra pareca fresca y despierta cuando entr en casa de Michelle despus de tomar un bao magreb. Michelle vesta unos pantalones anchos con muchos bolsillos y una chaqueta demasiado grande que enmascaraba su feminidad. Haba escondido su cabello bajo un quepis, y cuando se pona

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las gafas de sol pareca un chico en plena pubertad que se encuentra fuera del control de sus padres. Lamis vesta la indumentaria tpica de los hombres autctonos (una tnica blanca y larga y un pauelo grande y cuadrado para la cabeza que se aguantaba con una cinta, el ical). Como era alta y tena un cuerpo atltico, pareca un muchacho apuesto, pero tal vez con un rostro demasiado dulce. Las otras chicas eran cinco se enfundaron en sus aboyas bordadas y se colocaron un velo que las cubra desde la nariz hasta el pecho. Sus bellos ojos, maquillados con kohl, quedaban ocultos tras unas gafas de sol muy extraas. Michelle, que tena un carnet de conducir internacional, se situ al volante del BMW X5 con los cristales tintados que haba alquilado a nombre del chofer abisinio de sus padres. Lamis se sent en el asiento del copiloto y el resto de las chicas en los asientos posteriores. Michelle puso un CD a todo volumen en el equipo y todas empezaron a cantar movindose al ritmo de la msica. La primera parada sera en el famoso caf de la calle Tahlija. A pesar de la oscuridad de las ventanas, muchos chicos vean que dentro del X5 se hallaba un valioso tesoro. En seguida el todoterreno se vio rodeado por todos lados. Michelle circulaba despacio y la procesin se mova en direccin al centro comercial de la calle Ulja, que era la segunda parada. Las chicas estaban atareadas escribiendo aplicadamente, ya que los chicos les gritaban su nmero de telfono o pegaban notas en las ventanas de los otros coches. Los ms valientes incluso pasaban sus documentos de identidad por la ranura de la ventana para que ellas tomaran nota de sus datos. En la entrada del centro comercial las chicas se bajaron del coche seguidas de un enjambre de muchachos, pero ellos tuvieron que detenerse ante el hombre que se encargaba de la seguridad del recinto porque no estaba permitida la entrada a los chicos sin acompaante despus de la oracin del atardecer. Los pobres diablos se fueron yendo, excepto uno, que se puso la mano en el corazn y se acerc a Michelle. Evidentemente, se haba dado cuenta de que era una chica, una cara tan bonita y unas facciones tan suaves slo podan ser de mujer. Por tanto, la mercanca que transportaba el coche era femenina, chicas dispuestas a pasar una noche de aventura. Le pregunt si poda aadirse al grupo como miembro de la familia, por llamarlo de algn modo; ofreca mil rales. Tanta osada dej perpleja a Michelle, que finalmente asinti. Las chicas se desplazaron a un lado para fingir que el chico iba con ellas. Una vez en el centro comercial, se dividieron en dos grupos: Sadim sigui con las chicas y Lamis y Michelle acompaaron al guapo muchacho. Se llamaba Faisal. Lamis se rea. Le pareca extrao, deca, que hoy en da ningn chico se llamara Abid o Dahim y que casi todos se llamaran Faisal, Saud o Suman. l tambin ri. Pregunt a las dos chicas si poda invitarlas a un buen restaurante fuera del centro, pero Michelle rechaz la invitacin. Entonces se sac del bolsillo dos billetes de quinientos rales, apunt en ellos su telfono mvil y se los dio a las chicas. Las mujeres del centro comercial seguan con ojos rabiosos a Sadim, Kamra y las dems muchachas. Una de ellas las mir a travs del velo como si quisiera decirles: Os conozco, pero vosotras a m no. se es el procedimiento en tiendas y grandes almacenes: los hombres

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miran a las mujeres tienen sus motivos para hacerlo, y las mujeres miran a las otras mujeres porque estn pendientes de pillar a alguna. Una mujer joven no puede pasearse tranquilamente por el centro comercial sin que las dems, sobre todo las autctonas, la observen de pies a cabeza. Cmo es la aboya que lleva, qu clase de pauelo le tapa el cabello, cmo camina, qu lleva en el bolso, en qu direccin va, en qu tienda se detiene... Es envidia? El dramaturgo francs Sacha Guitry tiene razn cuando dice: Las mujeres no se acicalan para gustar a los hombres, sino para fastidiar a las otras mujeres. Despus del centro comercial y una serie de flirteos inocentes y no tan inocentes, las chicas fueron a cenar a uno de los mejores restaurantes italianos de la zona. Al terminar compraron en una pequea tienda pipas de agua, carbn vegetal y diferentes clases de tabaco. El resto de la noche la pasaron en casa de Lamis, mejor dicho, en la pequea tienda de campaa que haba en el patio y donde su padre y algunos amigos solan encontrarse dos o tres veces por semana. Fumaban su pipa de agua y hablaban un poco de todo, tanto de temas polticos como de sus mujeres. Al comenzar el verano, los padres de Lamis se fueron a Yidda. Lamis y su hermana se quedaron porque queran asistir a la boda de Kamra. Repartieron las nuevas pipas de agua el padre de Lamis, naturalmente, se haba llevado la suya, y la criada prepar el carbn vegetal. Entonces cantaron, bailaron, fumaron y jugaron a las cartas. Incluso Kamra se atrevi a fumar esta vez, slo despus de que Sadim la convenci dicindole que una no se casa todos los das. El tabaco que ms le gust a Kamra fue el que saba a uva. Lamis se at un pauelo bordado en la cadera y empez a bailar la danza del vientre al ritmo de la cancin de Umm Kulthum Las mil y una noches. El resto de las chicas no bailaron por diferentes motivos. El primero de ellos era que no podan competir con Lamis y, el segundo, que preferan observarla. Haban puesto nombre a determinados movimientos, por ejemplo, cortar con la media luna, exprimir una naranja o seducir a alguien. Cada vez que una chica solicitaba un movimiento determinado, Lamis lo bailaba. Pero an haba un tercer motivo: que Lamis slo estaba dispuesta a bailar cuando las otras la animaban con silbidos, aplausos y aclamaciones. Durante esa noche Lamis y Michelle se bebieron una botella entera de un caro champn francs que Michelle haba trado de su casa. Su padre tena una importante provisin de buenos vinos que slo se beban en ocasiones especiales, y ella consider que la boda de Kamra mereca un buen Dom Prignon. Tambin saba mucho de brandis, vodkas, vinos y otras bebidas alcohlicas. Su padre le haba enseado que para acompaar los platos de carne era mejor servir vino tinto y que para el resto de los platos el vino blanco era correcto. Sin embargo, esto no significaba que ella bebiera mucho, no. Era necesario que hubiera un motivo especial. Antes de aquella noche, Lamis slo haba bebido alcohol una vez, en casa de Michelle, pero no le haba gustado. Esa noche, no obstante, se trataba de celebrar la boda de Kamra y no poda dejar que Michelle bebiera sola. Al fin y al cabo, tena que ser una noche de lo ms especial. Entonces son msica nueva. Abd al-Madjid Abdallah cantaba:

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Vosotras, chicas de Riad, vosotras, chicas de Riad, vosotras, diamantes brillantes, compadeceos de la vctima que tenis ante vuestra puerta... Ninguna se qued sentada. Ahora, todas queran bailar.

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Captulo 3
La mujer que consagra su vida a los dems es una mujer que no ha encontrado ningn hombre a quien consagrar su vida.

TAUFIK AL-HAKIM

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 27 de febrero de 2004 Asunto: Quin es Umm Nuwair? Para quien considere que no hay nada ms importante que saber qu pintalabios chilln utilizo: es una marca nueva y se llama No seis tan fisgones y disfrutad con la lectura.

Dos semanas despus de la boda de Kamra, la ta de Sadim, Badrija, recibi distintas llamadas de madres con hijos que queran informacin sobre aquella sobrina tan hermosa. La ta tena sus propios mtodos de investigacin y, de este modo, poda rechazar los que, segn su opinin, no eran adecuados. Decidi informar al padre de Sadim slo de los pretendientes importantes. En caso de que no le tocara el gordo, haba ms nmeros en la lista de espera. Si les dijera a Sadim y a su padre todas las demandas que haba recibido slo conseguira que se convirtiera en una engreda. En el primer lugar de la lista estaba Walid al-Shari, ex alumno de telecomunicaciones, funcionario de sptimo grado, hijo de Abdallah al-Shari, que formaba parte del grupo de los mayores vendedores inmobiliarios de la regin. Su to, Abdillah al-Shari, era un coronel retirado y su ta, de nombre Munira, era directora de una escuela de chicas de Riad que gozaba de un gran prestigio. Eso fue lo que Sadim les dijo a Michelle, Lamis y Umm Nuwair cuando estaban en su casa. Umm Nuwair, vecina de Sadim, proceda de Kuwait y trabajaba en Riad como inspectora de matemticas de la administracin de escuelas para chicas. Ya no tena nada en comn con su marido saud, porque despus de quince aos de matrimonio, ste se haba casado con

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otra mujer. Umm Nuwair slo tena un hijo, de nombre Nuri. Sobre l debo contar una historia extraa. Cuando tena entre once y doce aos empez a mostrar predileccin por los vestidos de mujer, los zapatos femeninos, el maquillaje y el pelo largo. Al darse cuenta, su madre reaccion con consternacin. Intentaba evitar por todos los medios que su hijo se mostrara en pblico como un chico dulce y afeminado; a veces se lo deca con buenas maneras y otras le pegaba. Su padre era un hombre duro. Nuri le tena pnico y, por ello, evitaba mostrarse ante l como un chico dbil. Pero cuando el padre oy lo que los vecinos decan de Nuri, perdi los estribos. Entr en su habitacin y se le ech encima. Lo azot hasta que le rompi una costilla, la nariz y un brazo. Despus de esta escena, el padre abandon la casa y vivi hasta el fin de sus das en casa de su segunda mujer. No quera saber nada de aquel mari.... A partir de entonces, Umm Nuwair dej el asunto en manos de Dios. Se lo tom como una prueba que le planteaba el Seor y que deba soportar con paciencia. Nuri y ella evitaban hablar del tema y, de este modo, Nuri sigui siendo lo que era. Todos llamaban a su madre, Umm Nuwair, la madre de Nuriquita. As estaban las cosas cuando, despus de que Nuri rechaz la idea de volver a Kuwait, se mudaron a casa de la vecina de Sadim. Al principio ella an se enfadaba por la superficialidad con que la sociedad haba reaccionado ante su tragedia. Sin embargo, con el tiempo fue acostumbrndose a la situacin y lleg a soportarla con mucha serenidad. Incluso ella lleg a llamarse a s misma de forma muy consciente Umm Nuwair. Quera demostrar que era una mujer fuerte que slo senta menosprecio por la actitud injusta de la sociedad. Umm Nuri, o Umm Nuwair, tena entonces treinta y nueve aos. Sadim la visitaba a menudo y a veces tambin se encontraba all con sus amigas, porque Umm Nuwair siempre estaba de buen humor, era ingeniosa y aguda. Segn Sadim, era una de las personas ms buenas que haba sobre la faz de la tierra, y eso era muy importante para ella, ya que haba perdido a su madre a los tres aos y era hija nica. Por ello, siempre buscaba estar cerca de Umm Nuwair. Aquella mujer era ms que una simple vecina agradable. La vea, a pesar de la diferencia de edad, como una gran amiga, incluso como una madre. Ah, s, Umm Nuwair siempre haba sido la guardiana de los secretos de las chicas. Cuando surgan problemas, pensaba con ellas qu deban hacer y siempre encontraba la mejor solucin. Le gustaba estar con las chicas y a ella les gustaba ir a su casa, donde podan disfrutar de unas libertades que eran impensables en sus propios hogares. De este modo, la casa de Umm Nuwair acab convirtindose en un lugar seguro para los amantes. Cuando, por ejemplo, Michelle quiso encontrarse por primera vez con Faisal, se citaron en casa de Umm Nuwair para ir a tomar un caf o a comer un helado. Michelle no quera dar demasiados detalles a Faisal. Lo llam tan slo unos minutos antes de la cita. De ese modo, pensaba, Faisal no tendra tiempo de prepararse y se mostrara tal y como era. Cuando subi a su coche, se qued deslumbrada. Vestido con vaqueros, camiseta y barba de dos das, estaba mucho ms

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atractivo que vestido de blanco y con el pauelo de Valentino. Debajo de la camiseta se le marcaban, de forma muy seductora, los msculos del trax y los bceps. Faisal compr dos cafs fros con nata montada y pase por Riad con ella en su coche de lujo. Le ense su despacho en la empresa de su padre y le explic qu haca. Tambin quera mostrarle la universidad donde estudiaba literatura inglesa. No pas mucho tiempo hasta que acudi un polica. Estaba prohibido circular de noche por la zona universitaria, as que siguieron dando vueltas. Despus de ms o menos dos horas la acompa a casa de Umm Nuwair y, all, con gran sorpresa por su parte, Michelle se dio cuenta de que aquel chico le haba hecho perder el juicio.

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Captulo 4
Nuestra cultura,

burbujas de jabn y barro.

Nuestro interior contaminado

con sedimentos de un padre inexperto.

An vivimos con la lgica

de la llave y el castillo,

envolvemos a nuestras mujeres con algodn,

las enterramos en la arena,

las poseemos como esteras,

como las vacas del campo.

De noche volvemos tarde a casa

y ejercitamos nuestro derecho conyugal

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como toros y sementales

en cinco minutos,

sin deseo ni placer ardiente alguno,

lo hacemos como mquinas

que funcionan de forma automtica;

despus dormimos como muertos,

dejamos a las mujeres en medio de las brasas,

en medio el barro y del lodo,

asesinadas sin homicidio,

las dejamos a medio camino,

qu sementales tan necios!

NIZAR QABBANI

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 5 de marzo de 2004 Asunto: Qu hizo Rashid con Kamra aquella noche?

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Ya me parece or las crticas de algunos lectores masculinos y cmo maldicen por haberles servido este poema. Quiero que lo entendis como debera entenderse; como hubiera querido Nzar.

Despus de la luna de miel, Kamra y su marido viajaron a Chicago. All, l quera realizar su doctorado en ingeniera elctrica, despus de haber cursado la licenciatura en Los ngeles y el master en Indianapolis. A Kamra le daba miedo su nueva vida. Un poco ms y muere al subir al ascensor que tena que conducirla a su nuevo piso situado en la planta cuarenta de la Presidential Tower. A medida que suba planta a planta en el rascacielos, iba sintiendo una presin cada vez ms fuerte sobre la cabeza y pensaba que acabara estallndole el cerebro. No oa nada, tena los odos taponados, y cuando intentaba mirar por la ventana del piso, se mareaba. All abajo era todo tan pequeo. Las calles le parecan construidas con piezas de Lego, llenas de coches que no eran mayores que cajas de cerillas. Y los coches en los atascos le parecan hileras de hormigas. Le daban miedo los mendigos borrachos con los que se topaba por la calle y le ponan las latas delante de las narices para que aflojara alguna moneda. La asustaban las historias de asesinatos y homicidios que tantas veces haba odo contar. Senta pnico incluso del conserje negro y robusto de su edificio que simplemente no quera entenderla cuando en su pobre ingls le peda un taxi. Rashid se pasaba el da en la universidad. Sala de casa a las siete de la maana y volva a las ocho o las nueve de la noche, a veces incluso a las diez. Los fines de semana siempre estaba ocupado con una cosa u otra. O se pasaba horas y horas delante del ordenador o se tumbaba en el sof a ver la televisin. A menudo, se dorma cuando daban un partido de bisbol o las noticias de la CNN. Cuando se acostaba se meta en la cama con los mismos calzoncillos y la misma camiseta con los que se haba paseado por la casa. Se echaba en la cama como un hombre viejo y no como un marido vital y joven. Kamra soaba mucho. Sus sueos eran de amor, de ternura, de amabilidad, de todos los sentimientos que le hacan latir el corazn ms deprisa cuando lea una novela romntica o vea una pelcula de amor. Pero tena un marido que no se senta en absoluto atrado por ella, ya que desde aquella noche en Roma no haba vuelto a tocarla. Cuando cenaron en el restaurante de un hotel de lujo, Kamra decidi que aquella noche finalmente pasara lo que haca tiempo que tena que pasar y que tanto deseaba. Si Rashid era demasiado tmido, ella lo ayudara; tena que facilitarle el acercamiento, le haba aconsejado su madre. Cuando estaban en la habitacin, empez a acariciarlo tmidamente. El juego inocente dur un par de minutos, despus l tom las riendas. A pesar de la confusin y tensin, lo dej hacer. Llena de expectacin, cerr los ojos, pero entonces pas algo terrible que no habra imaginado nunca. Kamra reaccion de forma espontnea y eso los sorprendi a ambos: lo abofete. Se miraron un momento, ella aterrada y desconcertada y Rashid furioso como no lo haba visto nunca. Se levant, se visti rpidamente y

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sali corriendo de la habitacin, mientras ella lloraba y peda disculpas. No lo vio ms hasta la noche siguiente. Con evidente repugnancia, la oblig a acompaarlo al aeropuerto. Volaran a Chicago haciendo escala en Washington.

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Captulo 5
El hombre est convencido de que ha alcanzado su objetivo cuando la mujer se entrega a l, mientras que la mujer est convencida de que lo ha alcanzado cuando el hombre hace lo que ella quiere.

HONOR DE BALZAC

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 12 de marzo de 2004 Asunto: Walid y Sadim, una historia habitual de la literatura saud contempornea Algunas cartas dicen que no estoy autorizada a hablar en nombre de las chicas de Nejd. Ests llena de odio y quieres manchar la imagen de la mujer en la sociedad saud. Y tan slo acabamos de empezar, queridos. Si ya me declaris la guerra al quinto e-mail, qu haris cuando leis los siguientes? Os deseo buena suerte!

Sadim y su padre entraron en la salita de la casa de los padres de Walid. Sadim estaba tan nerviosa que crea que caera desmayada al suelo. No le dio la mano a Walid, como le dijo Kamra. Cuando sta se prometi, su madre le haba advertido de que no se da la mano al hombre durante la visita de cortesa. Walid se levant amablemente y no volvi a sentarse hasta que lo hicieron Sadim y su padre. ste se interes por varias cosas, pero Sadim estaba demasiado perturbada para poder seguir la conversacin. Unos minutos ms tarde, su padre sali; tenan que conocerse tranquilamente y hablar un rato. Al entrar, Sadim mir por el rabillo del ojo y eso le bast para darse cuenta de que Walid la observaba con admiracin. Este hecho la desconcert tanto que estuvo a punto de tropezar. Cuando Walid inici la conversacin, ella se relaj. Walid le pregunt sobre sus estudios, sus planes de futuro, sus aficiones, hasta que lleg al gran tema... la cocina! Despus le pregunt si no tena nada que decir y le pidi que preguntara lo que quisiera, sin vergenza. Sadim reflexion unos segundos y luego dijo: Llevo gafas. l se ech a rer y, a continuacin, ella tambin.

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Ahora que lo dices, se me ocurre una cosa importante, Sadim. Debes saber que, por motivos de trabajo, a menudo viajo al extranjero. Ella tena la impresin de que quera ponerla a prueba. Ningn problema, me gusta viajar contest de inmediato. De nuevo la mir con admiracin; era evidente que su respuesta poco habitual le haba gustado. Ella se puso roja y, cuando inclin la cabeza, pens que quiz sera mejor refrenarse un poco, ya que, de lo contrario, con tanta osada el novio acabara huyendo. Su padre entr y eso la salv. Se despidi con una agradable sonrisa y Walid tambin le respondi del mismo modo. Sadim sali rpidamente de la casa con la cabeza llena de pjaros. Walid le pareca muy atractivo. Prefera a los hombres con la piel ms morena y l la tena bastante blanca, tirando a rojiza, pero el bigotito, la perilla y las pequeas gafas plateadas le haban causado una buena impresin. Walid pidi permiso al padre de Sadim para llamarla; de ese modo, tendra la posibilidad de conocerla mejor antes de anunciar el compromiso. El padre estuvo de acuerdo y le dio el nmero del mvil. Por la noche Walid la llam. Le dijo que ella le gustaba y despus permaneci un momento en silencio, como si esperara algn tipo de comentario. Sadim estaba contenta de haberlo conocido, dijo, y nada ms. l le contest que estaba profundamente enamorado y que no poda imaginarse esperar a la boda que se celebrara despus de la fiesta de final del ayuno del Ramadn. Walid la llamaba sin parar, al menos diez veces al da. La primera llamada era por la maana, antes de ir a trabajar y cuando ella acababa de despertarse. La ltima llamada la haca cuando ella se dispona a acostarse y a veces hablaban hasta que sala el sol. Tambin poda ser que la despertara en medio de la noche para anunciarle que haba solicitado una cancin para ella en la radio. l le peda consejo sobre qu gafas, reloj o locin para despus del afeitado tena que comprarse. Estaba dispuesto a adquirir slo lo que le gustara a ella. El amor de Walid y Sadim haca palidecer de envidia a las otras chicas. Kamra se compadeca de s misma y cada vez se mostraba ms silenciosa cuando Sadim le contaba por telfono cunto se queran ella y Walid. Kamra empez a mentir sobre su vida con Rashid. Deca que era tremendamente feliz y que Rashid haca realidad todos sus deseos. Lleg el da de firmar el contrato matrimonial. La ta de Sadim lloraba desconsoladamente porque recordaba a su hermana, la madre de Sadim, Dios la bendiga, que muri en la flor de la vida y no podra ver la boda de su preciosa hija. Su hijo mayor, Tarik, tambin lloraba en secreto, porque siempre haba deseado que algn da Sadim fuera suya. Pidieron a Sadim que imprimiera su huella digital en el gran libro del registro civil. Ella protest porque quera firmar, pero su ta le dijo: Hazlo de una vez, el jeque te ha dicho que tienes que estampar tu huella. Slo los hombres firman. Despus de firmar el contrato, el padre de Sadim invit a sus parientes y a los del novio a cenar. Al da siguiente, como era habitual, Walid le llev un regalo: el ltimo modelo de telfono mvil que haba salido al mercado. En las semanas siguientes las visitas aumentaron. La mayora eran conocidas por su padre, otras no. Walid acostumbraba a ir a su casa despus de la oracin del atardecer y se quedaba all hasta las dos de la

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madrugada; los fines de semana hasta que amaneca. Cada catorce das la invitaba a cenar en un buen restaurante y, cuando no salan, siempre llevaba algo para cenar o dulces que le gustaran especialmente. Pasaban el rato hablando o haciendo manitas, o vean un vdeo que uno u otro haba pedido prestado a algn amigo o amiga. As iban pasando los das, y el primer beso estaba a punto de llegar. Normalmente, l la besaba en la mejilla cuando llegaba o se iba. Pero una noche al despedirse se senta ms apasionado, tal vez como consecuencia de la pelcula que acababan de ver, el caso es que le dio un beso en sus virginales labios. Sadim se preparaba para la boda oficial. Iba de tiendas con Umm Nuwair, Michelle o Lamis, a veces tambin con Walid. Cuando oy que quera comprarse un camisn, l insisti en pagarlo. La boda tena que celebrarse a finales del primer ao de carrera, despus de los exmenes. Sadim deseaba que as fuera porque tema no poder estudiar si se casaban durante el Eid al-Adha, la Fiesta del Sacrificio. Era bastante ambiciosa y siempre quera estar entre las mejores. Walid se molest ante esta noticia porque prefera casarse cuanto antes. Y ella accedi a sus deseos. Una noche se puso el camisn nuevo; era negro y transparente. El da que l lo compr, insisti mucho en que se lo probara, pero Sadim no quiso. Lo invit a cenar, sin que su padre supiera nada. Tena previsto pasar la noche en el campo con amigos. Ech ptalos de rosa por encima del sof, prendi algunas velas y puso msica suave. Cuando Walid entr, se fij en todos los detalles, pero lo que realmente le llam la atencin fue el camisn negro, que mostraba ms de lo que esconda. Sadim, que aquella noche se haba propuesto satisfacer a su amado, no se contuvo. l ya haba intentado en ms de una ocasin sobrepasar la lnea roja que ella haba establecido despus de la boda civil. Sin embargo, ahora Sadim haba entendido que no lo dejara satisfecho si no le mostraba sus encantos femeninos. Al fin y al cabo, se trataba de hacer feliz al hombre amado. Como siempre, Walid abandon la casa para asistir a la primera oracin de la maana, pero esta vez pareca trastornado. Ella pensaba que despus de lo que haba pasado l estaba igual de nervioso que ella. Esper a que la llamara en cuanto llegara a casa; que lo hiciera aquella maana era ms importante que los otros das, ya que necesitaba sentir su voz, su ternura. Pero l no llam. Ella esper y esper. No pensaba llamarlo, no, no lo hara. Al da siguiente tampoco tuvo noticias suyas. De mala gana, decidi que se esperara un par de das ms y que entonces lo llamara y le pedira explicaciones. Al cabo de tres das no haba pasado nada de nada. Con la paciencia casi agotada, marc su nmero, el mvil, pero estaba apagado. Durante toda la semana intent contactar con l a horas diferentes, pero el mvil siempre estaba fuera de servicio. Marc el nmero de telfono fijo de su dormitorio. Siempre estaba ocupado. Qu significaba todo eso? Quiz le haba pasado algo? Se haba enfadado con ella porque haba accedido a satisfacerlo? Todo lo que haba hecho aquella noche haba sido en vano? Haba sido un error entregarse a l antes de la boda? Se haba vuelto loco o qu? Verdad que no era normal desaparecer as? Por qu lo haba

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hecho, entonces? Acaso no era su marido desde el da en que haban firmado el contrato? Era necesario celebrar la boda en una sala gigante con invitados, msica y cena? Qu significaba casarse? Tena l derecho a castigarla por lo que haba hecho? No haba sido l quien haba empezado? No era l el ms fuerte? Por qu la haba obligado a ceder y ahora se echaba atrs? Cul de los dos haba cometido un error, si es que poda considerarse un error? Haba querido ponerle a prueba? Y si no haba superado la prueba, significaba eso que no era digna? Seguro que ahora la consideraba una chica fcil! Pero qu estupidez tan grande! Acaso no era su legtima mujer? No haba estampado su huella digital al lado de la firma de l en aquel libro grueso? No se les haba preguntado a ambos si estaban de acuerdo? No haba testigos? No haba sido un matrimonio vlido? O significaba todo eso que sin fiesta oficial no era su esposa legal? Si nadie la haba instruido, poda echarle en cara Walid lo que no saba? Si su madre estuviera viva y la hubiera avisado, eso no habra sucedido. Por otro lado, haba odo muchas historias de mujeres que haban hecho lo mismo que ella y Walid despus de la boda. Muchas incluso haban tenido hijos siete meses despus del casamiento, y en pocos casos este hecho haba creado malestar. Entonces, en qu se haba equivocado ella? Quin poda decirle dnde estaba la frontera entre lo que estaba bien y lo que estaba mal? Seguramente la religin estableca reglas, pero tanto dominaba las mentes de los hombres nedj que stos las seguan al pie de la letra? Cuando Sadim se opona a los intentos de acercamiento de Walid, l le deca que era su mujer segn la ley de Dios y el Profeta. Su ta y Umm Nuwair le haban advertido de los peligros de las intimidades, ya que al fin y al cabo an no estaba casada del todo. A quin deba creer, entonces? Quin poda explicarle la psicologa de los hombres saudes? Tal vez Walid haba credo que era una mujer con experiencia? Habra preferido que lo hubiera rechazado? En la televisin, las parejas se besaban, y algunas amigas que ya estaban casadas o haban tenido experiencias saban mucho al respecto. Haba sido l quien haba querido ir demasiado lejos! Por qu tena que ser ella la culpable? Cmo podra haber reaccionado de una forma distinta a esa situacin? A fin de cuentas, all el tema no era la qumica ni la fsica, que funcionaban con frmulas. Pero qu bobadas le pasaban por la cabeza! Sadim lo llam a casa, quera hablar con su madre. La criada le explic que la seora estaba durmiendo, y ella le dijo que le dejara una nota indicando que haba llamado Sadim y que aguardaba su llamada. Esper y esper, pero no pas nada. Qu deba hacer? Contrselo a su padre? Tena que contarle lo que haba pasado aquella noche? Y si no deca nada y esperaba hasta el da de la boda? Y si no se celebraba la ceremonia? Qu dira la gente? Que el novio haba desaparecido? No, Walid no era tan cruel. Seguro que estaba inconsciente en algn hospital. Prefera pensar eso que aceptar que se haba esfumado de una forma tan miserable. Sadim no haba perdido la esperanza de que en algn momento l llamara a su puerta o por telfono. Soaba que se arrodillaba ante ella y le peda perdn. Pero ni vino, ni llam. Cuando su padre le preguntaba qu haba pasado con Walid, Sadim no contestaba. Sin embargo, un da el padre recibi una respuesta: Walid le envi un documento para tramitar el divorcio. El hombre se qued de piedra y, naturalmente, quiso saber qu

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haba pasado. Sadim se ech a llorar sin poder pronunciar palabra. Enfadado, sali de la casa dispuesto a hablar con el padre de Walid, pero ste tampoco saba nada. Walid slo le haba dicho que su mujer no le gustaba demasiado; prefera separarse de ella antes de celebrar la boda oficial y consumar definitivamente el matrimonio. Sadim guard el secreto para s y sufri en soledad. Pero an recibi otro duro golpe: suspendi ms de la mitad de las asignaturas.

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Captulo 6
En los cuadernos escolares dej la nostalgia; en las aulas los retales de mi corazn; encima de la tiza quedaron gotas de mi sangre; es curioso que la tiza pareciera blanca.

GHAZI AL-QUSAIBI

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 19 de marzo de 2004 Asunto: Soy Lamis y con eso basta! He recibido muchas cartas en las que me preguntan por mi verdadera identidad; si soy una de las cuatro chicas sobre las que escribo en estos e-mails. Hasta ahora, la mayora dudan entre Kamra y Sadim. Slo un autor cree que soy Michelle, aunque no est completamente seguro, ya que el ingls de Michelle es mucho mejor que el mo. Pero lo que de verdad me ha hecho gracia es el e-mail de Haitham de Medina: critica que de lo que ms hablo es de las beduinas, las chicas de Riad ,y dice que dejo de lado la personalidad de Lamis, su preferida. Empezis a actuar como si conocierais mejor que yo a las cuatro amigas! No te comas ms el coco, Haitham, mi email de hoy habla nica y exclusivamente sobre Lamis.

Aunque Lamis y su hermana gemela Tamadir se parecan mucho fsicamente, tenan caracteres y formas de pensar muy diferentes. Las dos fueron al mismo colegio, las dos empezaron a estudiar medicina, pero si alguna reciba todos los elogios sa era Tamadir, porque era muy seria y disciplinada. Lamis era la guay, y por eso las otras nias la preferan a su hermana. Era divertida y se entenda con todo el mundo. Aun as, procuraba destacar en la escuela. Lamis tambin era mucho ms valiente que su hermana. Su padre era el doctor Asim Hidjasi, antiguo decano de la Facultad de Farmacia. Su madre, Fatin Chalil, haba trabajado en la misma facultad como subdirectora. Ambos influyeron en la misma proporcin en el desarrollo espiritual de las chicas. Ya desde su nacimiento tuvieron en cuenta que las dos deban obtener la misma atencin individual. Eligieron

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cuidadosamente la guardera y la escuela para que las chicas tuvieran las mejores opciones para formarse. Lamis y Tamadir eran las nicas hijas del matrimonio. El padre y la madre tuvieron dificultades con la procreacin y, por ello, se sometieron a tratamiento durante catorce aos. Gracias a Dios, finalmente fueron obsequiados con dos nias preciosas. No queran ms descendencia, ya que la madre no era muy joven y quedarse embarazada de nuevo habra sido demasiado peligroso, tanto para ella como para el beb. El primer ao que Lamis asisti a la escuela de enseanza media, ocurri algo desagradable. Haba acordado con Michelle y dos chicas ms que cada una llevara cuatro pelculas de vdeo a clase para intercambiarlas. Pero la mala suerte aguardaba. Alguien se haba enterado de que aquel da se inspeccionaran las aulas y las mochilas de los alumnos para buscar objetos prohibidos, sobre todo vdeos y casetes de msica. Lamis no saba si alguien las haba delatado o si aqul no era su da. Ella y sus amigas se encontraban en apuros, ya que no haban llevado a la escuela slo uno o dos vdeos, sino diecisis. Cmo se poda tener tanta mala suerte? Era el momento de que Lamis demostrara sus capacidades estratgicas. Empaquet todos los vdeos en una bolsa de papel grande y dijo a las dems que se comportaran de la forma ms normal del mundo. Todo ira bien, ya se le haba ocurrido una solucin. Durante el recreo cogi la bolsa y desapareci en el bao. Buscaba un lugar donde poder esconderla, pero la bolsa era enorme y, si una de las mujeres de la limpieza la encontraba por casualidad, se la quedara o la hara llegar a la direccin de la escuela. Entonces no slo tendra un problema con la directora, sino tambin con las otras chicas, ya que no les gustara nada la noticia de quedarse sin los vdeos. Volvi a clase. Y si simplemente los meta en el armario? No, seguro que lo abriran. Se senta como si estuviera jugando al escondite, aunque no era ni el momento ni el lugar adecuados. De repente se le ocurri una idea genial. Fue a la sala de profesores, llam a la puerta y pidi hablar con la seorita Hana; enseaba qumica y era la maestra preferida de Lamis. La seorita Hana acudi a su presencia. La visita la sorprendi un poco. Lamis se llev la mano al corazn y le explic la difcil situacin en la que se encontraba. La seorita Hana exclam: Santo Dios, qu podemos hacer, Lamis? No puedo guardar la bolsa, ni tampoco esconderla. Pero es que te has vuelto loca? Traer diecisis vdeos a clase! Si te pillan, te la cargars! Estuvieron un buen rato decidiendo qu hacer, hasta que la seorita Hana cogi la bolsa y prometi hacer todo lo posible por salvar a Lamis. En la quinta hora, dos empleados de la administracin entraron en el aula y, en un visto y no visto, empezaron a inspeccionar las mochilas, los pupitres y el armario. Las alumnas tenan que colocarse contra la pared. Algunas incluso tuvieron tiempo de esconder un par de objetos personales en los bolsillos (uno o dos casetes, un frasco de perfume, un pequeo lbum de fotos o un pequeo reproductor de msica). Las amigas de Lamis siguieron con atencin y preocupacin la inspeccin. Tenan miedo de que

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Lamis finalmente hubiera decidido esconder los vdeos en su mochila y que los encontraran. A ltima hora acudi una empleada y le dijo a Lamis que la directora quera hablar con ella. Lamis sali del aula con la cabeza gacha, pensando: Han pillado a la seorita Hana? O la muy cobarde me ha delatado? Ahora resulta que la maestra tiene ms miedo que yo de la directora. Ya no se puede confiar ni en las profesoras. Cuando entr en el despacho, estaba mucho ms tranquila. No hay vuelta atrs se dijo; tener miedo ya no sirve de nada. Aun as, estaba nerviosa porque no era la primera vez que la directora la llamaba. Se meta en los a menudo. Ya has vuelto a hacer de las tuyas, Lamis? No tuviste suficiente la semana pasada, cuando no nos quisiste decir quin tir la tinta roja en la silla de la maestra? Lamis agach la cabeza, pero por dentro an se rea, porque la situacin con la tinta haba sido de lo ms cmico. Durante el recreo, una compaera de clase, llamada Aurad, haba sacado el cartucho de tinta de su bolgrafo rojo y haba salpicado la silla de la maestra. Cuando sta entr y se quiso sentar, retrocedi asustada y mir atnita las manchas rojas. Todas tuvieron que esforzarse mucho para no echarse a rer. Qu maestra os ha dado la clase anterior? pregunt finalmente. Todas gritaron a la vez: La seorita ama! La profesora sali corriendo a buscar a su compaera. Era precisamente la maestra que ms odiaban las alumnas. Ahora s que todas se dieron una panzada de rer. Cuando pregunt a Lamis quin haba sido, sta contest, enfadada: No pienso delatar a mis amigas! Quien hace cosas como sta no debera ser amiga tuya! le dijo la directora. Tu comportamiento es lo que se denominara una actitud negativa. Si quieres sacar buenas notas, debes colaborar con nosotras. Por qu no te comportas como tu hermana? Despus de esta amenaza y de los habituales comentarios provocativos sobre su hermana gemela, la directora concert una entrevista con la madre de Lamis. sta no toler que se tratara as a su hija. Como no se poda demostrar que hubiera tenido ninguna relacin con el incidente, no se la poda forzar a delatar a las culpables. Sera mejor que la propia maestra descubriera quin era la verdadera culpable en vez de utilizar a Lamis como delatora. Con ello, su hija no slo rebajara su autoestima, sino que tambin pondra en juego su amistad con las compaeras de clase. Si las maestras continuamente preguntaban a Lamis por qu no se comportaba como su hermana Tamadir, tambin las compaeras podan preguntar a Lamis por qu Tamadir no poda ser como ella. Lamis estaba convencida de que esta vez la directora la tratara mejor. Slo haban transcurrido un par de das desde la visita de su madre y sta tena cierta reputacin en la escuela, ya que haca cinco aos que era la presidenta del consejo de madres y participaba en muchas actividades sin nimo de lucro. Tengo la bolsa explic la directora. Pero como he prometido a la seorita Hana que no te castigara, no lo har. Ver las pelculas en mi casa,

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y cuando las haya visto te las devolver. Las quiere ver? Por qu? Porque quiero ver si son pelculas adecuadas o no. Qu comedia! Por qu no deca sin rodeos que tena ganas de verlas? Lamis no estaba dispuesta a permitir que aquella directora repugnante, que cada da le creaba ms problemas, pasara una noche fantstica delante de la pantalla. Lo siento, seora directora, pero las pelculas no son mas. Si mis amigas se enteran de que han desaparecido, me matarn. Quin son esas amigas? An no ha entendido que vale ms no hacer esa pregunta?, pens Lamis. Eso no puedo decrselo respondi. Les he prometido que solucionara el problema yo sola. Tu problema es que te comportas como la lder del grupo. Por ello, no debes sorprenderte si pagas las consecuencias. O me dices ahora mismo los nombres de tus amigas o te confisco las pelculas. Lo dice en serio o slo quiere asustarme?, pens Lamis. Disculpe, seora directora, estoy dispuesta a decir los nombres de mis amigas si ellas nunca se enteran y no son castigadas. Te lo prometo. Lamis dijo los nombres de sus cmplices y recuper los vdeos. Cuando se acabaron las clases y reparti las pelculas a sus compaeras, stas le preguntaron sorprendidas dnde haba escondido aquella bolsa descomunal. Lamis sonri y dijo lo que siempre deca: Soy Lamis y con eso basta!

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Captulo 7
Son estas palabras obra de mis manos?

Dudo de todo:

de mis cuadernos,

de mis dedos,

de mis colores escurridos...

Estas imgenes las he creado yo,

o pertenecen a otro?

NIZAR QABBANI

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 26 de marzo de 2004 Asunto: Las historias de la calle Cinco Mucha gente me acusa de copiar el estilo de determinados escritores, aunque dicen que los mezclo y el resultado es un estilo eclctico y extrao. Francamente, es para m un gran honor que crean que imito a escritores como los que mencionan! Ahora bien, juro que soy demasiado insignificante para imitar a tales escritores.

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Nuestra sociedad saud se parece a un cctel de frutas de clases sociales donde stas no se mezclan si no es estrictamente necesario. Ni tan siquiera con la ayuda de una licuadora! El nivel ms alto, para las cuatro chicas, era el mundo entero, pero de ste slo se encontraba un fragmento minsculo en la enorme diversidad universitaria. Cuando las amigas entraron en la universidad, conocieron por primera vez a chicas que venan de reas lejanas muy desconocidas para ellas. De las sesenta estudiantes de ese ao, ms de la mitad eran de fuera. A medida que Lamis las iba conociendo, tambin iba creciendo su admiracin por ellas. Eran increblemente activas, independientes y perseverantes, a pesar de haber estudiado en escuelas estatales donde no haba ni una cuarta parte del estmulo que haban recibido Lamis y sus amigas en las escuelas privadas. El caso es que estaban entre las alumnas cuyo rendimiento era mayor, y obtenan las mejores notas. Si sus conocimientos de ingls no hubieran sido tan bajos, nadie podra haber visto ninguna diferencia entre ellas y Lamis y sus amigas. Iban peor vestidas, eso s. Ninguna de ellas haba odo hablar de las marcas de moda que llevaban las cuatro chicas. Una vez Michelle se llev un susto, cuando Lamis le estaba describiendo en voz alta el vestido de noche que se pondra para la boda de su prima. Result que detrs de ella estaba una de las forasteras, que lo haba odo todo por casualidad y que haba empezado a rezar con fervor pidiendo disculpas a Dios. Sadim les cont que una de sus compaeras, que haca un ao que se haba casado, continuamente hablaba de buscar una segunda mujer para su marido. Ella misma pedira su mano. La razn que daba era que as tendra ms tiempo para ocuparse de la casa, de s misma cuidar de su cabello, pintarse las manos con henna, maquillarse y del nio, y seguro que tendra ms hijos. Entretanto, la otra mujer podra ocuparse del marido. Michelle no saba cmo tratar a aquellas chicas. No estaba preparada para mantener una conversacin profunda con ellas, y no aprobaba que Lamis, con toda la ilusin del mundo, intentara entablar amistad con ellas. Tena la sensacin de que Lamis interpretaba el papel de Alicia Silverston en la pelcula Clueless, su filme favorito de la adolescencia. A Lamis le pareca una suerte poder llevarse a una de aquellas chicas a una de sus excursiones de embellecimiento y hacerle un cambio de imagen integral; probablemente la haca sentir superior a la vez que la llenaba de autoridad. Michelle no lo entenda y lo que la enfureca ms an era que Sadim tambin mantuviera una buena relacin con aquellas chicas. Se senta atrada por ellas, porque, segn deca, eran muy amables y refinadas. Adems, tenan una cualidad que haba desaparecido en los mejores crculos sociales: la alegra, que haca que aquellas chicas fueran irresistiblemente simpticas. El bienestar material y el prestigio social son incompatibles con la amabilidad y la alegra? Es verdad que las personas gruesas son ms divertidas? Personalmente estoy convencida de ello. La agresividad va unida al hecho de ser hurao, y sa es la enfermedad de las clases altas. Mirad el grado de superficialidad de las rubias, especialmente las de clase alta, y entenderis lo que quiero decir! Lamis se dio cuenta de que Michelle estaba celosa de las chicas con las

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que hablaba. El primer semestre del primer curso Sadim y Lamis se reunan a diario en la calle Cinco, o en los Champs Uleisha (de Champs Elyses), porque era donde las estudiantes paseaban entre clase y clase. Sadim y Lamis haban soado poder ver finalmente los Champs Uleisha, porque haban odo hablar de ellos a menudo. Pero entonces comprobaron con gran decepcin que en la acera de la calle Cinco slo haba un par de sillas viejas de madera. En general, los edificios del campus tenan un aspecto anticuado. En el suelo haba restos de dtiles secos que haban cado de las palmeras que se alzaban a ambos lados de la calle. Nadie los recoga, ni siquiera los frutos que acababan de caer y estaban en perfectas condiciones. Michelle, que haba ido all expresamente desde su Facultad de Malaz para ver los Champs Uleisha, se llev una gran decepcin. Crea que era muy mala suerte tener que estudiar en Arabia Saud en vez de hacerlo en Estados Unidos. La culpa la tenan nicamente sus tas. No podan permitir que fuera a estudiar sola al extranjero, le haban dicho. Ahora se habla mucho de esas chicas, y cuando vuelven no encuentran a nadie que quiera casarse con ellas, haban aadido las tas. Lo peor de todo era que un hombre civilizado como su padre se hubiera dejado convencer por unos argumentos tan estpidos y ridculos. Haba muchas leyendas sobre la acera de la calle Cinco; historias que se parecan a la cancin que Amru Dijab canta en la pelcula Helado en Djalim. De hecho, era Uleisha distinto de Djalim? Algunas cosas s que haban sido as, otras se haban exagerado. Una historia famosa que se contaba ao tras ao era la de Arwa. Qu estudiante no haba odo hablar de Arwa? Tena una buena figura, era hermosa, pero lo que la diferenciaba del resto de las estudiantes era su pelo corto y su conducta masculina. Todas la teman, pero, a la vez, queran ser amigas suyas. Una chica jur que la haba visto sentada en la calle Cinco con un abrigo largo y negro y unos pantalones de hombre. Otra chica le haba contado a Sadim que su amiga haba visto cmo Arwa coga por la cintura a una chica de forma sospechosa. Sadim casi muere del susto. An no se haba cruzado nunca con Arwa y, por ese motivo, no entenda por qu lamentaba tanto todo este tipo de chismes. Lo entendi cuando una compaera de clase le dijo que la chica que estaba all delante, apoyada en la pared, era Arwa. sta mir a Sadim fijamente y le sonri de forma inquietante. Qu querr? pregunt Sadim, preocupada, a la otra chica. Le habis contado algo de m? Sus amigas le advirtieron que tuviera cuidado y le aconsejaron que no fuera por la universidad sola. Era evidente que Arwa la haba aadido a su lista de candidatas. Que Dios te proteja, pequea Sadim! No te acerques a las ruinas de ah detrs. Es la zona de cacera de Arwa, y cuando una chica se pierde por all, la atrapa. Aunque grites, no sirve de nada. El edificio est demasiado lejos y nadie se entera. Arwa, la lesbiana. Dios mo, qu historias! Habr terminado los estudios? Hace mucho que nadie me comenta nada de ella. Se ha convertido en una leyenda de la que an se habla en la vieja universidad.

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Transcurrida la primera mitad del ao, Lamis y Tamadir se cambiaron a la Facultad de Ciencias Naturales de la universidad para chicas de Malaz, donde tambin estudiaba informtica Michelle. Un semestre ms tarde se cambiaron a la Facultad de Medicina Humana para chicas, donde estudiaron dos aos. Despus comenzaron los cursos de formacin, que tanto envidiaban el resto de las chicas, en la clnica universitaria Al-Malik Chalid, donde los dos gneros masculino y femenino eran instruidos en los campos de la medicina humana, estomatologa y farmacologa. Poder estudiar con los chicos era un sueo para muchas de las estudiantes. Para algunas era incluso el nico motivo vlido para estudiar medicina. Pero tambin en esa clnica las posibilidades de establecer relaciones eran limitadas. Slo se vean un momento durante los recreos o cuando eran llamados a rezar, ya que las dos salas de oracin estaban muy cerca. Tambin se miraban brevemente en los largos pasillos del hospital o en el ascensor. Pero en fin, mejor eso que nada.

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Captulo 8
Cuando la desesperacin se apodera de una mujer, su corazn funciona como la cerradura de una puerta. Todos pueden moverla a voluntad hacia la izquierda o la derecha.

ANS MANSUR

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 3 de abril de 2004 Asunto: A l no le gusta nada En primer lugar quiero pediros disculpas por haber tardado tanto en escribir este email; no ha sido voluntario. Ayer, viernes, no me sent bien y no pude escribir. Por eso recibs mi e-mail hoy. Disculpa que te haya estropeado la tarde del viernes 4, apreciado Ijad. S que te has acostumbrado a mis cartas, que hacen un poco ms agradable este da tan aburrido. Tambin quiero disculparme ante ti, querida Ghada. T fuiste la primera chica que empez a enviarme e-mails al principio de estas historias reveladoras, y te lo quiero agradecer. Pero tambin tengo que pedirte disculpas por aquel sbado en que no os di tema de conversacin ni a ti ni a tus colegas del banco. Y t, Raid, el bromista, perdname tambin por haberte desmontado los planes del fin de semana. Por culpa de mi e-mail retrasado casi no trabajaste el sbado y te llevaste un disgusto de los gordos. Me he aplicado un pintalabios rojo chilln y me he preparado un gran bol con aceitunas. Esta vez necesito morder algo fuerte que me haga recordar el sabor amargo de lo que escribir a continuacin.

Kamra se esforzaba por acostumbrarse a su nueva vida. Haba entendido que el comportamiento de Rashid se deba a algo ms que a la timidez ante la mujer que haba entrado de repente en su vida. Pero an no era capaz de admitir lo que le rondaba por la cabeza. Las palabras resbalaban desde su crneo hasta su corazn atemorizado: El hombre al que quiero me odia. Quiere deshacerse de m. Haca pocas semanas que vivan en Chicago y Rashid cada vez se
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En Arabia Saud, el fin de semana es jueves y viernes

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enfadaba ms con ella. Le echaba en cara su indolencia y que se pasara el da encerrada en casa y no saliera nunca. Por esta razn, ella decidi ir a comprar los fines de semana. Rashid no estaba preparado para ensearle a conducir. Tampoco crea que con el poco ingls que saba llegara a entenderse con el profesor o la profesora de la autoescuela. Por ello, pidi a la mujer de un amigo rabe que enseara a Kamra, naturalmente a cambio de dinero. Despus de suspender siete veces el examen prctico, decidi interrumpir las clases. Tendra que acostumbrarse a hacer los encargos en taxi. Cuando Kamra sala se pona un abrigo largo y se tapaba la cabeza con un pauelo negro o gris, lo cual tambin molestaba a Rashid: No puedes vestirte como las otras mujeres? Haces el ridculo con esa indumentaria. Mis amigos no dejan de preguntarme por qu nunca te llevo conmigo. Ni Kamra ni su madre podan entender por qu Rashid era tan despectivo con ella y por qu siempre estaba de malhumor. Aunque estaba furiosa y triste, Kamra se esforzaba por ser una buena esposa. Un da le suplic ir con l al cine. Despus de entrar en la sala y encontrar dos butacas libres, cuando iban a sentarse, de repente ella se quit el abrigo y el pauelo. Le sonri avergonzada, y le hubiera gustado poder leerle el pensamiento. Rashid la mir un momento y le dijo, refunfuando: Con el pauelo ests mejor. Vuelve a ponrtelo. Antes de la boda, su alegra por el compromiso matrimonial, el novio tan elegante y la dote, mucho ms impresionante que la de sus hermanas, fue tan grande que no se plante pensar en nada ms. Por eso, ahora Kamra se preguntaba: Por qu se ha casado conmigo, si no me quiere? Consult a su madre si tal vez alguien de su familia haba insinuado que lo haban obligado a contraer matrimonio con ella. Al mismo tiempo, le pareca ridculo que alguien como Rashid, por el motivo que fuera, hubiera accedido a casarse con una mujer de la que no quera saber nada. Tal y como establecan las reglas de las buenas maneras de su familia, ella slo lo haba visto una vez antes de la firma del contrato, y se haba sido el encuentro oficial. Como entre la fecha de la firma del contrato y la de la boda slo tenan que pasar dos semanas, las dos madres haban acordado que Rashid no viera a la novia, as sta podra preparar la ceremonia con tranquilidad. A Kamra le pareci lgico, aunque le sorprendi que Rashid no hubiera pedido permiso a su padre para llamarla por telfono. Walid lo haba hecho cuando se haba prometido con Sadim, con el pretexto de que quera conocerla mejor antes de casarse. A menudo le llegaban voces respecto a que la mayora de los chicos jvenes insistan en poder hablar por telfono con sus novias antes de la firma del contrato. Pero eso no estaba permitido en su familia. Para ellos, el da decisivo era el da de la boda, por as decirlo, el da en que se abre la sanda para comprobar si est madura. La sanda de aa, su hermana mayor, haba sido roja y dulce, mientras que la de su hermana Hussa y la suya an estaban bastante blancas. Le daba vueltas y ms vueltas, pero no poda llegar a entender la compleja psicologa de Rashid. Cuanto ms intentaba sacar algo en claro, ms preguntas le venan a la cabeza. La acumulacin de dudas le pareca un ovillo, como una bola de nieve en la cima de la montaa que va creciendo ms y ms a medida que va rodando hacia abajo. Por qu razn

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la evitaba y la obligaba a tomar la pildora anticonceptiva? Ella quera tener un hijo! La duda de si ese tipo de relacin se poda denominar matrimonio la atormentaba. Seguramente Rashid la trataba igual que su padre a su madre. Pero Mohammed, el marido de Nafla, se comportaba de una forma totalmente distinta, y Chalid, el marido de Hussa, al menos al principio, tambin se comport mejor. La diferencia ms clara se apreciaba en su vecino de Kuwait, que se haba casado seis meses antes que ellos, y que era increblemente amable con su mujer. Kamra quera a su marido. Le estaba profundamente agradecida porque la haba sacado de su prisin, porque cuando le pidi la mano tuvo la sensacin de que finalmente haba alguien que valoraba su existencia. En realidad, no saba por qu estaba tan atada a ese amor de una forma tan desesperada. Lo haca porque para l era importante sentirse amado o porque crea que era obligatorio querer a su marido? Kamra era un mar de dudas y estaba tan desanimada que no poda pensar en nada ms. Por la noche ya no poda dormir y de da la invadan estos tristes pensamientos. Durante la compra en la tienda rabe Al-Chajjam de la calle Kidzie, oy cmo el dueo cantaba a plena voz un tema de Umm Kulthum. Era una cancin triste que acab de hundirla: Los caballeros de la noche vienen a verme, me susurran lo que haces, pero mis odos no se lo quieren creer, y mis ojos piden ser engaados, ya que no me creo lo que dices, y tambin dudo de mi buena fe. Atormenta mi alma la llama de la desconfianza, sufre de desesperacin y anhelo. Contstame cuando te pregunte: Es verdad lo que dice la gente? Me engaas, s o no? Antes desconfo de m que de ti, ya que eres todo mi ser.

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Y entonces le vino una idea a la cabeza: Y si Rashid est enamorado de otra? Los ojos se le llenaron de lgrimas. La relacin con su marido haba empeorado tanto que ahora ese pensamiento la pinchaba sin parar. Cuando Kamra vol hacia Riad para celebrar el Ao Nuevo, Rashid se qued en Chicago. Durante los dos meses que ella pas en casa de su familia, no perdi la esperanza de que le pidiera que volviera porque ya no quera estar solo. Pero eso no ocurri, y poco a poco fue invadindola el sentimiento de que tal vez l deseaba incluso que se quedara para siempre en Riad. Su frialdad la mataba cien veces al da. Ella haba hecho todo lo posible por ganarse su aprobacin, pero no haba conseguido nada. Con su tozudez y su tctica hbil, era el prototipo del hombre leo. Lamis era una experta en astrologa. Haba trado de Beirut libros sobre los signos del zodaco de Chairija Hadib y Mary Farah. Lo importante era no slo a qu horscopo perteneca cada uno, sino tambin con cul encajaba. Cuando alguna de las chicas de la pandilla conoca a alguien, lo primero que haca era dejarse aconsejar por Lamis. Naturalmente, Kamra le haba preguntado si su signo (gminis) armonizaba con el de Rashid. Y antes de prometerse con Walid (que era aries), Sadim quiso saber si hacan buena pareja. Incluso Michelle, que no se haba interesado nunca por esas cosas, le pregunt a Lamis si el signo de Faisal (cncer) se avena con el suyo (leo). Antes de la boda, Lamis le haba regalado a Kamra la fotocopia de uno de esos libros tan valiosos. Kamra lo lea a menudo y, cuando algo le llamaba la atencin, lo subrayaba:
La mujer que ha nacido bajo la constelacin de gminis es fsicamente muy atractiva y los vuelve locos a todos. Es muy activa y enrgica, pero tiene poca paciencia incluso en temas amorosos. Es el ejemplo de mujer que siempre busca novedades y que no puede estar mucho tiempo en un mismo sitio o al lado de alguien. Es muy sensible y tempestuosa cuando encuentra al hombre que puede satisfacer su corazn, su intelecto y su cuerpo. Es, sin quererlo, un poco complicada, ya que acostumbra a estar en tensin y tiene muchos miedos. A pesar de todo, es excitante y divertida, y el que est con ella no conoce el aburrimiento [...]. El hombre que ha nacido bajo la constelacin de leo es una persona realista, prctica y pensativa que no desperdicia su tiempo en juegos que no sirven para nada. Es nervioso, irritable, egocntrico y tozudo, y cuando se enfada puede llegar a gritar. Cuando ama a una mujer la posee y la vigila celosamente. Aunque acostumbra a mantener el control, en el amor es como un volcn, ardiente y apasionado. Si interfiere en asuntos personales de su mujer, sta debe cerrar los ojos y quitarle importancia. No duda en utilizar la fuerza cuando desconfa de la fidelidad y la obediencia de ella.

Lo peor que ley fue que la mujer gminis y el hombre leo slo encajaban en un quince por ciento:
Una relacin armnica bajo estas constelaciones es casi imposible. Si bien se pueden complementar durante un tiempo, en lo relativo a los aspectos prcticos es difcil que haya una unin emocional. En consecuencia,

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RAJAA ALSANEA es previsible el fracaso de esta relacin.

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Cuando ley este fragmento antes de la boda, murmur: Todo esto no es ms que una sarta de mentiras, aunque algunas cosas sean verdad. Ahora lo vea de distinta forma, y reley las lneas con ms conviccin. Tambin se acord de Malika, la cocinera marroqu. Cuando estaba prometida, sta le ley el destino en los posos del caf. Su matrimonio con Rashid sera el ms feliz de la familia y tendran muchos hijos. Incluso poda ver en los restos de caf o a travs de las lneas de su mano cmo seran sus hijos. Tambin probaron con la ouija. Michelle trajo una de Amrica y jugaron mucho con ella cuando estudiaban el grado medio. Haba un tablero con letras y una piedra de cristal. Se sentaban en una habitacin a oscuras y a medida que hacan preguntas sobre el futuro empujaban la piedra ligeramente. sta resbalaba por el tablero hasta que se detena en un punto determinado. De este modo, a Kamra se le pronostic que se casara con un hombre cuyo nombre empezaba por R. Se ira con l al extranjero y tendra tres hijos y dos hijas. Siguieron jugando hasta que supo los nombres de los cinco hijos. Aunque Kamra se esforzaba por pensar en otras cosas, llamaba de vez en cuando a su madre a Riad; con la excusa de necesitar alguna receta, esperaba poder estar un buen rato pegada al telfono. Su madre siempre tena cosas que contar: las noticias ms frescas de los parientes de alKasim, de los vecinos del barrio, las quejas sobre los descredos hijos de Nafla y las historias de Hussa, que soportaba con paciencia a su marido.

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Captulo 9
Cmo te quiero? Te quiero

hasta el abismo y la regin ms alta

a la que puedo llegar cuando persigo

los lmites del ser ideal.

Te quiero en el vivir ms cotidiano,

con el sol y la claridad de una vela.

Con libertad, como se aspira al bien;

con la inocencia de quien aspira a la gloria.

Te quiero con la fiebre que antes puse

en mi dolor y en mi fe de nia,

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con el amor que cre perder,

en perder mis santos... Con las lgrimas

y la sonrisa de mi vida... Y, si Dios quiere,

te querr mucho ms despus de la muerte.

ELIZABETH BARRETT-BROWNING

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 9 de abril de 2004 Asunto: Un tesoro en un poema Durante la ltima semana he recibido muchas cartas furiosas. Unas se enfadan con Rashid por su crueldad, otras con Kamra por su pasividad. La mayora se enfadan conmigo porque escribo sobre constelaciones, lecturas de posos de caf y la ouija. Por un lado, lo comprendo, pero por otro, no. Yo soy, como habris notado ya o notaris, una chica muy normal, aunque a veces pueda parecer un poco traviesa (slo un poco, eso s). No digo que lo que hago sea correcto, pero tampoco lo considero reprobable... En ningn caso pretendo ser perfecta. Chicas como mis amigas hay en todas partes, o no os lo queris creer o simplemente no prestis atencin porque sencillamente no os interesa. A menudo tengo que escuchar la frase Ni mejorars el mundo, ni cambiars a las personas. Es cierto, pero a diferencia de los dems, por lo menos lo intento. Como dice el Profeta Mahoma: Hay que juzgar las obras segn las intenciones. Espero que Dios, cuando sopese mi vida, considere mis escritos una buena obra, porque slo tengo buenas intenciones. Y, por si alguien todava no lo ha entendido, lo repito: no pretendo ser perfecta. Reconozco que cometo errores y que desconozco muchas cosas, pero cualquiera puede equivocarse y acta correctamente cuando se arrepiente de sus errores. Me esfuerzo

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sin parar por corregir mis errores y no conozco la compasin cuando se trata de mejorarme. Pero cuando miro a mi alrededor, desafortunadamente, no veo a nadie que se comporte igual. Convendra que todos los que me critican se evaluaran tambin de forma crtica antes de ponerme en la picota. Ojal nos arrepintiramos de los pecados despus de haberlos visto reflejados leyendo en Internet. Ojal descubriramos nuestros tumores ocultos y los extirpramos despus de que yo los haya hecho visibles. Opino que no es ninguna infamia hablar de las debilidades de mis amigas, ya que pueden beneficiar a otras chicas: las que no han tenido la oportunidad de aprender en la escuela de la vida, la escuela a la que mis amigas han entrado por la puerta principal (la puerta del amor). La verdadera infamia, desde m punto de vista, consiste en fastidiarnos mutuamente e insultarnos, cuando todos reconocemos que compartimos el mismo objetivo: reformar la sociedad y llegar a ser mejores personas.

El da de San Valentn, el da del amor, Michelle se puso un vestido rojo y eligi un bolso rojo. Como muchas estudiantes tambin eligieron el rojo, toda la facultad de chicas qued sumergida en este color: vestidos rojos, flores rojas, peluches rojos... No s cundo se puso de moda esta fiesta. Los chicos se paseaban en sus coches por la calle y, cuando vean a una chica bonita, se detenan y le regalaban una rosa con un nmero de telfono colgado del tallo. A las chicas les haca gracia recibir una rosa como en las pelculas. Sin embargo, en un momento dado, esto se acab porque la Polica Religiosa prohibi la fiesta. A los vendedores de flores incluso les multaban si vendan rosas a escondidas a sus clientes vip. Las rosas se haban convertido, por decirlo de algn modo, en una mercanca de contrabando. La fiesta del amor est prohibida en nuestro pas, pero s se puede celebrar el da de la madre o el del padre. Ay, amor maravilloso, por qu aqu ests tan perseguido! Ante la puerta de la universidad, el chfer de Faisal esperaba a Michelle. La cesta que le dio contena ptalos de rosa secos y velas rojas en forma de corazn. En el centro haba un oso de peluche negro que llevaba alrededor del cuello un corazn de terciopelo rojo. Si se presionaba en el corazn, sonaba la cancin de Barry Manilow You know I can't smile without you. El sonido era un poco raro, pero bonito. Cuando Michelle entr en el aula, flotaba en vez de caminar. Ense a todas el poema que le haba escrito el propio Faisal y que haba puesto en la cesta. Se notaba que las otras chicas se moran de envidia y, al da siguiente, muchas trajeron orgullosas las rosas y los peluches que haban recibido. Todas insistieron en que Michelle leyera el poema, que deca as:

Me gustara dedicarte este poema,


s, para ti ser cuando resuelvas el acertijo. S, ciego me ha dejado la luz de tus ojos brillantes cuando

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nos hemos cruzado en mitad del camino. Qu tesoro valioso esconden estas palabras, bscalas, estn a un lado, entre el principio y el final, puedes ver la hilatura que oculta esta hoja? Con gran habilidad, busca entre las letras. Para ti es el dicho mgico, mi querida amada. Tres son las palabras que contienen el mensaje, necesitars perspicacia para deshacer el nudo gordiano. No seas distrada o todo el esfuerzo habr sido en vano. Amor, s, a ti va dedicado! Busca, busca, nimo, hay que esforzarse, la solucin en el poema est escondida. Nunca abandones, amada, estos versos o no adivinars a qu chica amo con intensidad. Ninguna de las chicas entendi qu significaban esos versos tan extraos. Qu palabras tenan que buscar, y cmo? Michelle, antes de entrar en el aula, haba llamado a Faisal. No slo le haba dado las gracias por el regalo, sino que tambin le haba preguntado qu quera decir con el poema. Era un poema de Edgar Allan Poe, le dijo l, y lo haba traducido y adaptado para poder regalrselo. Estaba dispuesto a darle alguna pista sobre cmo resolver la adivinanza. Tena que mirar las primeras veinte lneas y coger del primer verso la primera letra, del segundo la segunda, del tercero la tercera y continuar as. Despus de que Michelle explic el truco para resolver el enigma a sus compaeras, una de ellas empez a contar las letras mientras otra las

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apuntaba. Michelle las miraba sonriente porque ella ya conoca la solucin: la primera letra era una M, la segunda una I, la tercera una C, la cuarta una H y entonces vinieron la E, la L, otra L, una E y la A, la B, la D y luego la A, la L, la R, la A, la C, la H, la M, la A y la N. Todas a una gritaron: Michelle Abd al-Rachman! Ese da, muchas chicas lamentaron la prdida de un viejo amor, y algunas lloraron y sollozaron tanto que la fiesta acab convirtindose en un escndalo. Se confiscaron muchos regalos y todas las chicas que se haban vestido de rojo tuvieron que prometer no hacerlo al ao siguiente. Los aos posteriores se instaur un control de vestimenta antes de entrar en el campus, o sea, antes de que las chicas se quitaran la aboya. Si se encontraba el menor indicio de delito rojo, aunque slo se tratara de una cinta roja, el chfer tena que volver a llevar a la joven a casa. Sea como fuere, Michelle pudo salvar su regalo. Mientras jugaba con el oso negro y suave y disfrutaba del perfume elegante de Faisal era Bvlgari , descubri de repente que Faisal haba colocado dos pendientes en las orejas del oso. Eran dos diamantes en forma de doble corazn. A partir de ahora, pasaran a decorar las bellas orejas de Michelle.

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Captulo 10
Un da l le dijo a ella: Todo lo que un hombre espera de una mujer es que lo entienda. Entonces, la mujer contest: Y todo lo que una mujer espera de un hombre es que la quiera..

SCRATES

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 16 de abril de 2004 Asunto: Cuando sufrir se convierte en placer Entre las numerosas crticas que he recibido en mi correo, la mayora me reprochan que cite al poeta Nizar Qabbani y afirman que en el primer e-mail me puse de su parte. No entiendo tanta irritacin, porque no tiene ningn argumento en el que basarse. Os puedo asegurar que no he encontrado nada en la lrica moderna que se pueda comparar con sus poemas, tan autnticos y expresivos. A m no me gustan los poetas modernillos y modernsimos que tienen la desfachatez de escribir treinta versos sin decir nada. No me hace ni pizca de gracia leer churros que hablan de una frente rebosante de pus putrefacto que rezuma de una herida de sufrimiento eterno. A m me engancha la claridad de los poemas de Nizar y, con todos mis respetos, los poetas actuales no son capaces de llegar hasta donde lleg l, ni tan slo se le acercan.

Despus de que Sadim suspendi los exmenes, su padre le propuso volar con ella a Londres para pasar una temporada en su apartamento de South Kensington. All podra relajarse un poco. Sadim le pidi ir sola. Tras dudar, su padre asinti. Busc un par de direcciones y nmeros de telfono de amigos que pasaban all el verano con sus familias, para que en caso de necesitar distracciones pudiera quedar con alguien, y la inst a inscribirse a un curso avanzado de contabilidad o a un seminario sobre economa poltica; as aprendera cosas provechosas para sus estudios cuando volviera a Riad. Sadim empaquet sus heridas y sus vestidos en una gran maleta y se prepar para abandonar la ciudad del polvo y adentrarse en la ciudad de la niebla. Conoca bien Londres, pues sola pasar all el ltimo mes del verano.

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Pero esta vez no quera huir del calor, sino del estado depresivo en el que se encontraba desde su separacin de Walid. Justo antes de aterrizar en Heathrow, fue al bao y se quit la aboya y el pauelo que le cubra la cabeza. Los vaqueros estrechos y una camiseta igual de ceida dejaban al descubierto su figura bien proporcionada. Tambin necesitaba un poco de maquillaje: colorete en los pmulos, mscara de ojos en las pestaas y, por ltimo, brillo en los labios. Siempre le haba gustado la lluvia estival de Londres, y la aprovechaba para salir a pasear. Sin embargo, esta vez el cielo gris an la entristeci ms: combinaba demasiado bien con su estado de nimo. Cuando entr en el apartamento, en medio del silencio, no pudo evitar derrumbarse y que los ojos se le llenaran de lgrimas. Nunca habra imaginado que se pudiera llegar a llorar tanto. Sadim llor a mares; lloraba por la injusticia a la que se la haba sometido, por sentirse herida como mujer, por el primer amor que haba tenido que enterrar antes de poder disfrutarlo. Lloraba y suplicaba a Dios que la ayudara a encontrarse a s misma. All no haba ninguna madre para consolarla, ninguna hermana que estuviera a su lado, y an no saba si tena que contarle a su padre lo que haba pasado aquella noche entre ella y Walid, o si era preferible guardarlo en secreto para siempre. No poda hacer ms que suplicar a Dios que evitara que Walid contara con toda crueldad y por todas partes la razn de su distanciamiento. Que no hablara mal de ella. Dios mo, protgeme. No permitas que me haga ms dao. Dios, Seor mo, slo puedo acudir a ti, slo t sabes en qu situacin me encuentro. Lo que ms le gustaba ahora era escuchar canciones que hablaran de los tormentos del amor y del dolor de la separacin. Se haba vuelto adicta a ese estilo de msica. Entraba en una especie de trance cuando escuchaba Una carta de amor de Talal Maddah, Una vez de Majada al-Hanawi, Olvidar es difcil de Hani Shakir, o Cmo quieres que te deje si eres un golpe del destino de Mustafa Ahmed. Estas historias la ponan muy triste. Pero a medida que pasaba el tiempo, no buscaba consuelo en las canciones, sino que se hunda voluntariamente en el dolor causado por el fracaso de su primer gran amor. Una especie de masoquismo la empujaba a comportarse as. Cuando la tristeza se considera agradable, incluso podemos sentirnos felices en ella. Se trata de encerrarse en una tienda de campaa y filosofar sobre lo que sucede fuera. El corazn es dbil y cada recuerdo lo hurga y lo hace sollozar. Es un corazn atemorizado, ya que, una vez roto, tiene miedo de volver a romperse una y otra vez. As, nos quedamos dentro de la tienda de campaa hasta que llega un beduino desconocido dispuesto a franquear la entrada. Lo invitamos a una taza de caf y le pedimos que se quede un rato, para alegrar un poco nuestra triste soledad. Desafortunadamente, ese hombre acaba quedndose demasiado tiempo... y antes de que nos demos cuenta, la tienda de nuestra sabidura se nos cae encima. Y entonces no somos ms inteligentes que antes. Despus de dos semanas en rgimen de incomunicacin, Sadim decidi salir a comer a un restaurante no frecuentado por turistas saudes. Lo ltimo que quera era encontrarse con un joven saud con intenciones de

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acercarse a ella. En el restaurante no se senta ms cmoda que entre las cuatro paredes de su apartamento, a pesar de que se llamara La Reflexin Alegre. El interior era bastante tranquilo y romntico. Sadim se senta como una leprosa a la que su familia ha expulsado de casa. Estaba sentada sola, mientras el resto de las mesas estaban ocupadas por parejas que hacan manitas a la luz de las velas. Record la cena despus de la firma del contrato, cuando habl con Walid de lo que haran durante la luna de miel. l le haba prometido volar con ella a Bali y, a la vuelta, pasar unos das en Londres, porque ella as lo deseaba. Cuntas veces haba soado que despus de la boda enseara a su marido todos los lugares que haba visitado sola durante esos aos. Se haba imaginado con l en el Victoria and Albert Museum, en la Tate Gallery y en el Museo de Cera de Madame Tussaud. A Walid no le interesaba demasiado el arte, pero estaba convencida de que cambiara despus de la boda. Tambin tendra que conseguir que dejara la mala costumbre de fumar, que le pareca horrible. Habran comido sushi en el Itsu, en Draycott Avenue, y bebido shoga-sapple. De camino a casa, habran comprado creps de chocolate en la tienda de al lado. La habra acompaado a ver los espectculos del Ishbilia, un restaurante libanes, y, naturalmente, tambin habran ido en barco hasta Brighton. El ltimo da lo habran pasado en Sloane Street, donde haba muchas boutiques famosas, y seguramente Sadim lo habra convencido para que le comprara alguno de los modelos ms nuevos. Eso le haba aconsejado la madre de Kamra, que era partidaria de ahorrar el dinero de la dote. Qu dolorosos eran esos recuerdos! El maravilloso vestido de noche y el caro velo de novia, todo trado expresamente desde Pars para ella, estaban colgados en su armario de Riad. Siempre que lo abra le sacaban la lengua en actitud burlona. No se senta capaz de deshacerse de ellos. Quiz an no haba perdido la esperanza de que Walid volviera. Pero el caso es que l no haba vuelto, as que el vestido y el velo se haban convertido en testigos del despreciable acto de su amado. A la maana siguiente quera ir a la librera rabe Dar al-Saki. Como brillaba el sol, decidi ir andando. Cuando iba en direccin a Exhibition Street pas por el Victoria and Albert Museum. Las huellas de las bombas en sus muros tenan como objetivo no dejar que los ingleses olvidaran la segunda guerra mundial ni su odio contra los alemanes. Cruz Hyde Park, que con tantas personas, caballos y palomas se haba convertido en una esplndida mezcla de colores. Cuando alguien les tiraba grano, las palomas lo engullan de inmediato. Cruz el puente, desde donde se vislumbraba una magnfica vista del parque. Tard unos veinte minutos en salir de Hyde Park y llegar a Bayswater Road. Mientras paseaba cantaba una cancin de Abd al-Karim: Soy forastero y tengo heridas en el corazn, a quin se las podra contar? [...] Soy forastero y mis pensamientos confusos me conducen a la locura. [...] Ando y ando, y mi corazn est lleno de tristeza. Repeta continuamente la ltima estrofa a medida que avanzaba por la calle cubierta de rboles. Torci a la izquierda, despus en Queens Way a la derecha y, de repente, decidi que era mejor no cantar, porque la zona no le inspiraba mucha confianza y no quera llamar la atencin de los carteristas. Pas junto al cine

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Whiteleys, torci a la izquierda hacia Westbourne Groves y cuando por fin encontr la librera, murmur: Por el camino tendra que haber pronunciado la oracin del viajero pero, aun as, Al me ha guiado. Animada por otro cliente, un hombre de unos cuarenta aos, compr las novelas Al-Adama y Al-Shamisi, de Turki al-Hamad, as como El piso de la libertad, de Ghazi al-Qusaibi, en la que se basaba una serie de televisin; haca aos que la daban y siempre haba tenido xito. El simptico librero iraqu le recomend el libro La memoria del cuerpo, de Ahlam Mustaghanimi, y tambin lo compr. Volvi en autobs. Una vez en casa, encontr un mensaje de su padre en el contestador. Le haba organizado unas prcticas para todo el verano en un banco con el que trabajaba desde haca tiempo. Poda empezar dentro de una semana. La idea le gust. Tendra algo que hacer, sera independiente y trabajara para s misma. En realidad, haba planeado dedicar el verano a estudiar temas de psicologa. Por ello, haba llevado consigo un par de libros de Freud. Quera saber cmo funcionaba la psicologa de Walid y qu lo haba llevado a separarse de ella. Primero ley los libros nuevos. Los que ms le gustaron fueron las novelas Al-Schamisi y El piso de la libertad, aunque se percat de que haba grandes diferencias entre la novela y la serie televisiva. Le resultaba muy molesto no saber qu poda leer a continuacin. Sus amigas no podan aconsejarla porque no les gustaba leer, y mirar siempre qu compraban los otros clientes no le pareca buena idea. As, siempre dependera de lo que le aconsejara el librero. Lo que ms le habra gustado era tener una lista de libros obligatorios para los intelectuales. Los leera todos y estara muy orgullosa de s misma. En los libros de al-Qusaibi y al-Hamad encontr muchas indicaciones sobre hechos polticos que ya conoca de las novelas de los escritores egipcios que tanto haba disfrutado durante su adolescencia. Pens en la manifestacin que haba querido organizar con sus compaeras de clase (pero que se prohibi) cuando los pases rabes se solidarizaron con el pueblo palestino y la intifada. En muchos pases hubo llamamientos para boicotear productos americanos y britnicos, pero en Arabia Saud pocos se sumaron, y nadie aguant ms de dos o tres semanas. Por qu antes la poltica era un deseo social que afectaba a todos en mayor o menor medida? Por qu ahora la salvaguarda de los intereses polticos se deja exclusivamente en manos de los que gobiernan o de las lites dirigentes? Por qu no haba nadie en su entorno tan convencido de algo que luchara por ello en cuerpo y alma como haban hecho al-Qusaibi y al-Hamad? Por qu la gente hoy en da slo se interesa por la poltica exterior cuando hay escndalos como el de Clinton y Monica Lewinsky? Lo mismo sucede con la poltica interior, slo se tienen en cuenta escndalos, como por ejemplo aquella historia de corrupcin de la compaa telefnica. Y Sadim se inclua a s misma en el saco. Ella y todos los que la rodeaban estaban fuera de la vida poltica. No les interesaba, y nadie se senta responsable de nada. Si tuviera una pequea idea de lo que pasaba en el mundo de la poltica y defendiera alguna cuestin o protestara contra algo, no tendra que estar pensando todo el tiempo en el maldito Walid.

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Captulo 11
No hay Dios sino Al, el Poderoso y el Clemente. No hay Dios sino Al, el Seor de los Cielos, el Seor de la Tierra, el Seor del Noble Trueno. Oh, t, el Verdadero, el Eterno, slo t eres nuestro Dios y en tu misericordia buscamos cobijo.

Oracin para librarse de las preocupaciones y la tristeza.

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 23 de abril de 2004 Asunto: La clasificacin de las personas segn Umm Un-wair En estas dos ltimas semanas he ledo cosas sobre m en algunos foros saudes de Internet, como, por ejemplo, Resurgimiento, Libertad de movimiento y otros. Algunas de las cosas que decan eran suaves, como gotas de lluvia en mi cara; otras speras como la piedra tosca con la que intento solucionar el problema de mis rodillas. Cuando segu el debate que giraba en torno a m, me dio la sensacin de asistir a una corrida de toros. Os podis creer que hay gente que opina que incluso merezco morir? Qu fuerte! Tambin hay una que afirma ser mi hermana. Eso s que es grave! Parece ser que esta persona ha observado que su hermana o sea, yo se pasa todos los viernes, desde la maana hasta la noche, delante del ordenador. Una vez, cuando la hermana no estaba, le registr los archivos buscando pruebas que confirmaran sus sospechas. Y encontr treinta e-mails. No est mal! Ahora est dispuesta a venderlos al mejor postor. Una mala pcora que quiere forrarse a costa de unos cuantos chalados.

Despus de leer Introduccin al psicoanlisis, Tres ensayos sobre teora sexual, Ttem y tab y Sobre el narcisismo, Sadim se dio cuenta de que Freud, con la libido, los ttems, el superyo y todos aquellos los no podra ayudarla a solucionar su problema. Haba encontrado algunas de sus obras traducidas en la librera Djarir de Riad, otras se las haba llevado una compaera del Lbano. Con la filosofa freudiana no consigui averiguar a qu se deba el

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comportamiento de Walid. Le resultaba mucho ms til la clasificacin hecha por Umm Nuwair. Una vez, en un momento de tranquilidad, hizo una descripcin exhaustiva de los criterios que utilizaba para catalogar a los hombres y las mujeres del Golfo y a los rabes en general. Para ella, eran importantes tanto el grado de desarrollo de la personalidad como la confianza en uno mismo y en el aspecto fsico. En cuanto a la personalidad, habra dos tipos. Al primero perteneceran los fuertes y seguros de s mismos, y al segundo, los dbiles, que se someten a los dems. Dentro de la primera categora habra dos subgrupos. El primero lo formaran las personas razonables, que respetan las opiniones de los dems siempre que la propia tambin sea respetada. El segundo estara integrado por personas que no hablan de nada ni de nadie y que slo quieren imponer su opinin. Respecto a los dbiles o los que siempre obedecen, tambin habra dos subgrupos. El primero sera el de los que estn muy influidos por su familia. Para estas personas, separarse de ella es impensable, porque estn convencidas de que, sin familia, no valen ni un cntimo. El segundo grupo se somete a sus amigos. stos son los peores, porque piensan que la familia est en su contra y que slo pueden confiar en los amigos; una idea errnea, ya que la amistad a veces resulta engaosa. En lo relativo al ascenso laboral y social, los fuertes consiguen mejorar sus condiciones de vida por s solos. Se acercan a personas con xito y las toman como modelo. A los dbiles, en cambio, les falta espritu empresarial y, por ello, su ascenso depende de la reputacin de la familia y del entorno en el que viven. Otro criterio que utiliza Umm Nuwair en su clasificacin es la autoconfianza. Un grupo lo forman los que estn seguros de sus capacidades, aunque entre ellos tambin hay diferencias. En uno hay personas sensatas y sinceras consigo mismas. Su conducta segura hace que sean respetadas y, como tambin tienen un carcter modesto y saben retirarse a tiempo, son consideradas encantadoras. Al otro grupo pertenecen los que tienen una confianza excesiva en s mismos, y a ellos se les puede aplicar el dicho no es oro todo lo que reluce. Se presentan como personas que lo saben hacer todo, aunque, en realidad, no tienen capacidades y nunca consiguen llevar nada a cabo. Adems, en muchas ocasiones, ni siquiera valen nada fsicamente. Estas personas acostumbran a caer mal a todo el mundo y, por desgracia, abundan mucho ms que las del grupo que he mencionado antes. Estos dos grupos, el de los populares y los impopulares, son, respecto a los de la poca autoestima, inferiores en cantidad. Tambin dentro de stos hay diferencias. Un grupo lo forman los que se muestran ante los dems como individuos muy seguros, aunque interiormente no creen en s mismos. Estas personas reaccionan de forma hipersensible. Sopesan cada palabra y hacen una montaa de un grano de arena. Son fcilmente irritables y en las discusiones intentan hacer callar a los dems cuando se dan cuenta de que no pueden hacerse respetar con sus argumentos. El otro grupo no aparenta nada. Se ve a la legua que a esas personas les van mal las cosas y pueden dar lstima. Tienen algn complejo y, por ello, les falta autoestima. Este complejo puede tener su origen en algo que la persona considera un defecto: se ve demasiado gruesa o demasiado baja, o cree que tiene la nariz muy grande. El complejo tambin puede deberse al

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hecho de no alcanzar un ideal, por ejemplo, ser pobre o ignorante. Y, naturalmente, existe el sufrimiento psquico, a causa de una herida incurable provocada por un ser querido. Pero Umm Nuwair haba descubierto otra posibilidad de clasificacin, que era la que ms gustaba a Sadim, y que se basaba en el comportamiento religioso antes y despus de la boda. A diferencia de los otros grupos, esta variante depende del gnero: hay que distinguir entre el comportamiento del hombre creyente y el de la mujer creyente, aunque esto no significa que no puedan juntarse en determinadas categoras. En primer lugar, est el grupo de los creyentes rigurosos, los obedientes. Despus vienen los moderados, los que creen a medias. Y finalmente estn los librepensadores, que evitan las reglas en la medida de lo posible. Observando los detalles se puede distinguir a los diferentes grupos. Empecemos por los hombres. En el grupo de los obedientes hay dos tipos: unos que se desenfrenaron y ahora son devotos, y otros que tienen miedo de desenfrenarse y, para evitarlo, se someten a las normas religiosas. Los dos comparten el temor a degenerar moralmente despus de casarse si tienen aventuras. Por ello, acostumbran a practicar la poligamia y prefieren mujeres que estn igual de atadas a la religin que ellos. Tambin dentro del grupo de los moderados hay dos tipos. Primero, los vinculados a la religin pero que, a diferencia de los obedientes, son ms tolerantes con sus mujeres y no se meten en su vida. Los hombres de este tipo suelen escoger mujeres relativamente emancipadas. Mientras est convencido de que ella lo quiere y que se comporta de forma honesta, no lo considera un defecto. En segundo lugar, estn los denominados seculares. Un hombre de esta ndole conoce los cinco deberes fundamentales que el islam impone a los creyentes, pero se conforma con pronunciar las oraciones obligadas, con ayunar durante el Ramadn y, cuando ha hecho el peregrinaje a La Meca, considera que ya ha cumplido. Slo se compromete con una mujer que viva la religin del mismo modo que l o que sea incluso ms liberal. Nunca se casara con una mujer que llevara velo. Su mujer debe ser hermosa, de mentalidad abierta y elegante, para poder lucirla delante de sus amigos. En el caso de los librepensadores tambin hay dos variantes. Si alguien ha nacido en un entorno estrictamente creyente, puede ser que, en cuanto est fuera de su alcance, evite poco a poco las prescripciones religiosas y morales (perderlas sera una definicin demasiado fuerte). Exteriormente se adapta a los comportamientos sociales, porque prefiere evitar problemas. La segunda posibilidad es que la persona haya nacido ya en un ambiente en el que la religin no tiene un papel fundamental, en el que tal vez no se crean y se nieguen las prescripciones morales. Como reza el dicho: De tal palo, tal astilla. El problema de estos hombres es su desconfianza enfermiza. Consideran, basndose en sus propias experiencias, que cada mujer que se entrega con facilidad (de esto hablaremos ms adelante) es una chica frvola. Por eso prefieren casarse con chicas sin experiencia. O se casan con una mujer experimentada, pero sta debe ser lo suficientemente inteligente para interpretar su papel y hacer creer al hombre que l es su nico poseedor. La que se casa con un hombre as lo lleva crudo. La mujer debe ir con cuidado con la desconfianza del marido y, a menudo, tiene que

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fingir para que su comportamiento no sea malinterpretado. Precisamente ste fue el caso de Sadim. Entendi demasiado tarde la forma de pensar de Walid, es decir, despus de que l ya se hubo creado una mala opinin de ella y no quiso saber nada. Hablemos ahora de las mujeres. En relacin con las mujeres creyentes, tenemos dos posibilidades. Unas se han criado en un entorno religioso y no han entrado nunca en contacto con otras influencias. Este tipo de mujeres son felices cuando se casan con un hombre tan creyente como ellas. Tienen una vida tranquila y agradable mientras cada uno se siente satisfecho con lo que Dios le ha dado. Pero tambin puede ser distinto cuando una mujer creyente se casa con un hombre librepensador. Como su educacin contrasta con sus necesidades, le resulta difcil entenderlo y ser una buena esposa. La segunda posibilidad en cuanto a las mujeres creyentes es que, aunque se hayan criado de forma religiosa, siempre hayan soado con escapar de las prescripciones tradicionales. A pesar de ello, llevan una vida parecida a la de las mujeres creyentes del primer grupo. Unas son bastiones de castidad, porque no saben lo que pasa ah fuera; las otras se ven obligadas a comportarse virtuosamente porque sus familias as lo desean. Hablemos ahora de las mujeres que tienen una relacin moderada con la religin. Tambin aqu, como siempre, hay dos posibilidades. Las primeras son las vctimas de la moda: siguen la corriente y hacen una cosa u otra segn sople el viento. Kamra es un buen ejemplo de este grupo. El hecho de llevar velo o no cambia como las estaciones del ao. Cuando en el extranjero o sea, fuera del Reino se pone de moda llevar el velo, se lo pone. Si est mal visto, se lo quita. Si en nuestro pas se le permite salir al mercado con una aboya un poco ms estrecha, lo hace. Normalmente, la tendencia del momento responde a los deseos del marido o de los candidatos a marido, o tambin de las madres que buscan esposa para sus hijos. La segunda variante del comportamiento moderado es la mujer que no es religiosa, pero tampoco est liberada. Se trata de una mujer lo bastante creyente para ser aceptada por los ms devotos y, a la vez, lo suficientemente abierta para frecuentar crculos liberales. Este tipo de mujeres evitan el comportamiento incorrecto ms por convicciones morales que por motivos religiosos. Tienen una personalidad fuerte, pero sera incorrecto clasificarlas en el grupo de las librepensadoras, porque no cumplen todos los requisitos del primer grupo. En cuanto a las mujeres librepensadoras, existen dos variantes. Primera: las que lo son antes de casarse. Su comportamiento a veces cambia tras la boda; depende del hombre. Si es un creyente estricto y la mujer lo quiere, es probable que se vuelva como l o al menos una creyente moderada. Pero si se casa con un hombre que no le conviene, no cambiar de forma de pensar. Segunda variante: las que se convierten en librepensadoras despus de casarse. A veces, mujeres muy creyentes o moderadas se liberan de sus ataduras religiosas tras la boda. Esto sucede cuando no saben cmo adaptarse a las exigencias de su marido librepensador, cuando ste las engaa o cuando el matrimonio es un desastre. Sadim haba tomado nota de la clasificacin de Umm Nuwair y, con el

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tiempo, la iba asimilando porque algunos aspectos eran bastante complicados. Sin embargo, con cada nuevo da que la escuela de la vida le iba regalando, vea ms claro que Umm Nuwair tena razn en sus observaciones. Era una mujer sabia que antes de su matrimonio en Kuwait haba tenido un par de experiencias inocentes y, despus de su divorcio en Arabia Saud, una menos inocente. Pero ese tema no nos atae ahora. Sadim recordaba con nostalgia las agradables veladas en casa de Umm Nuwair con sus tres amigas. An le pareca notar el sabor de las deliciosas galletas que serva con el t. Evoc la casa de sus padres, lo vea todo muy claro: la salita, donde se present ante Walid, el portn de hierro con puntas de oro brillante detrs de la cual esperaba a Walid despus de la oracin del atardecer, el columpio Hollywood al lado de la piscina donde l la abraz por primera vez, el saln con la tele, donde vieron muchas pelculas y, finalmente, la habitacin donde naci y muri el amor. De verdad haba muerto? Se levant, puso uno de los casetes que haba en el suelo, puls el botn y se volvi a la cama. Se hizo un ovillo, como un feto en el vientre materno, y escuch con melancola una cancin de Abd al-Halim: Lgrimas de dolor, sollozos porque el corazn est herido, increpo al que ha cometido la traicin, me quejo de ti, tiempo, que me condujiste al paraso del amor, slo para romperme el corazn. Con la voz ahogada por las lgrimas, cant en voz baja. Entonces vino una cancin con una letra y una meloda tan bonitas que la conmovieron an ms. La voz de Abd al-Halim era muy suave, como si quisiera hacer honor a su sobrenombre de Ruiseor. Sadim, absorta, se acariciaba suavemente los labios con el borde de la manta mientras escuchaba estremecida. Pensaba que lo conoca, pero no saba nada de l, crea que lo vea, pero no entenda nada. Continuamente hablaba de amor, yo lo crea. Hasta hoy no he sabido que los ojos podan mentir tanto; hasta hoy no he credo,

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que existiese tanta aoranza. No se daba cuenta de que la cinta ya se haba terminado. Cuando el radiocasete crepit, se despert sobresaltada. Se sec las lgrimas, cambi la cinta y escuch atentamente la voz de Majada, que se lamentaba de su cruel amado, el duro Walid. T, que eres la persona que ms amo, dime de dnde ha sacado tu corazn tanta frialdad. Lbrame de este peso y cuntame lo que ha pasado, dime por qu torturas el corazn de tu amada, por qu eres tan cruel conmigo, por qu me has traicionado, por qu no conoces la compasin. De dnde ha sacado tu corazn tanta frialdad. An lloro por tu traicin, pero si un da me libro de mi tristeza, llorars aos y aos, por tu traicin. S, hoy an tengo que llorar, Pero s que hay algo que no puedo hacer: mostrar mis lgrimas al traidor y permitir que se alegre. Sadim estaba sola en su apartamento de Londres y no poda dejar de llorar. Quiz ella tambin conseguira librarse algn da de su tristeza, en vez de llorar y dejar que el traidor se alegrara.

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Captulo 12
Pregunt a Aisha, la mujer del Profeta Mahoma: Qu haca el Profeta, bendito sea, en su casa? Y ella respondi: Cuidaba de su familia y la serva. Y cuando era el momento de la oracin, sala y rezaba.

SAHIH AL-BUCHARI, versculo 676

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 30 de abril de 2004 Asunto: Una vida, a pesar de todo. Francamente, nunca habra imaginado que mis tmidos e-mails desataran una avalancha de reacciones tan apasionadas. Hace cinco aos que se me meti en la cabeza la idea de este proyecto, en 1999, cuando empez la historia de mis amigas. Pero no fue hasta hace poco que me decid a escribirla, cuando me di cuenta de que la capacidad de mi cerebro para almacenar recuerdos estaba al lmite de la saturacin, del disco lleno. Ha llegado la hora de exprimir la esponja de mi cabeza y descargar mi corazn. Tengo que hacer un hueco para poder absorber las cosas nuevas que me depare la vida.

La relacin de Kamra y Rashid no se pareca en nada a una de esas historias de amor que se ven en el cine, pero tampoco era totalmente desastrosa. Rashid slo viva para el trabajo y, como Kamra nunca demostr inters por matricularse en la universidad, la dej a cargo de la casa. Al principio le cost tener que ocuparse de todo, pero con el tiempo fue ganando confianza en s misma. Lleg a tener suficiente valor para preguntar a la gente dnde quedaba una direccin o a los vendedores qu precio tena un producto determinado. A Rashid lo vea poco, pero cuando necesitaba dinero, nunca le faltaba. Normalmente no tena que pedirlo, tampoco para cosas personales que de vez en cuando deseaba. No tena la posibilidad de comparar el dinero que reciba con el que reciban otras mujeres, pero estaba satisfecha. De lo nico de lo que no se preocupaba en absoluto era de su bienestar psquico.

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Aun as, Kamra tena la sensacin de ser ms feliz que el resto de sus parientes femeninas. La sorprendi darse cuenta de que Rashid poda ser muy amable con los dems. Era muy tierno cuando hablaba por telfono con su madre y sus hermanas, y era de lo ms cordial con la gente de la calle, sobre todo con los nios. Cuando se encontraba con un nio, l mismo se converta en uno. Jugaba, gastaba bromas y era increblemente afectuoso. Kamra estaba convencida de que con el tiempo la acabara queriendo. Es verdad que al principio se haba comportado de una forma muy ruda con ella, pero gradualmente se haba ido volviendo ms amable y ya no la trataba de un modo tan grosero. Naturalmente, haba momentos en los que Rashid se enfadaba, y a veces se enfureca por cosas que ella consideraba totalmente banales. Eran as todos los hombres? El padre, los hermanos, el to y los prmos no se comportaban de forma distinta. Eran as, tendra que acostumbrarse. Lo que ms la molestaba era que no se preocupara en absoluto de averiguar lo que era importante para ella. Por ejemplo, cuando sintoniz los diferentes canales televisivos, slo eligi los que le gustaban a l. Los canales favoritos de Kamra no estaban, como el HBO o el que emita la serie Sexo en Nueva York, que le encantaba, aunque no terminara de entenderla. Estaba muy enfadada y an la irritaba ms ver que l ni siquiera se daba cuenta. Se comportaba como si no le importaran en absoluto las cosas valiosas, como si viviera solo. Cada da haba algo que la sacaba de quicio. Pero pobre de ella si por la noche no haba preparado la ropa que Rashid quera ponerse al da siguiente. De madrugada, cuando l an dorma, le planchaba rpidamente la camisa. Adems, no tena derecho a pedirle que la ayudara en algunas tareas de la casa, como cocinar o fregar los platos, aunque l haba vivido solo en Estados Unidos muchos aos y saba hacerlo. Para Kamra todo era nuevo porque en casa siempre haba tenido criadas que se ocupaban de ella y de sus hermanas. Rashid se acostumbr a llegar siempre tarde a casa. Cuando ella le preguntaba qu haca hasta tan tarde en la universidad, l le responda que tena que buscar cosas por Internet y que, para hacerlo, necesitaba el ordenador de la biblioteca. Durante los primeros meses ella se pasaba el da delante del televisor, o leyendo novelas romnticas que haba trado consigo de Riad. Empez a leer una en la escuela por recomendacin de Sadim. En el piso haba un ordenador, pero no lo utilizaba nadie. No tena conexin a Internet. Rashid le dijo que poda usarlo si quera. Kamra necesit mucho tiempo para manejarlo medianamente bien. A veces, Rashid se ofreca a ayudarla, pero ella prefera espabilarse sola. Haba notado que Rashid insista rpidamente en ayudarla cuando se daba cuenta de su determinacin por aprender por su cuenta. El hecho de que ella no le consultara cualquier nimiedad o cualquier cosa importante, como al principio de estar casados, an lo haca estar ms dispuesto a ayudarla. Los hombres sienten amenazada su supremaca cuando se dan cuenta de que la mujer empieza a adquirir conocimientos en algn mbito?, se preguntaba Kamra. Los hombres tienen miedo de las mujeres independientes? Creen que la independencia y la autorrealizacin de la

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mujer son un ataque cruel a la posicin de tutores que Dios les ha asignado? Kamra descubri que existe una regla importante en cuanto al comportamiento del hombre y la mujer. El hombre debe tener la impresin de que la mujer posee fortaleza y confianza en s misma. Y la mujer debe comprender que no puede limitar su relacin con el hombre en funcin de sus necesidades que le d dinero suficiente, que la haga responsable de la casa, que cuide de s misma y de los hijos, sino que, ante todo, le proporcione la sensacin de que ella es importante en este mundo. Para alcanzar este sentimiento de importancia, una mujer necesita un hombre. Y en ello reside la autntica desgracia, verdad? Para llegar a tener ese tipo de sentimiento, lamentablemente, necesitara otro hombre. Un da que Kamra estaba examinando el contenido de algunas carpetas del ordenador en busca de fotos para el fondo de escritorio, su mirada se detuvo en una que almacenaba fotos de una mujer, una asitica. Poco despus descubrira que la mujer era japonesa y se llamaba Kari. En algunas imgenes sala sentada en un sof junto a Rashid y en posicin relajada. Y no en cualquier sof, sino en el de su propio apartamento. Era delgada y pareca de la misma edad que Rashid, o quiz un poco mayor. De repente entendi que las fotos eran el eslabn que faltaba en la cadena: la culpa de que Rashid la dejara de lado era de esa mujer. Seguramente haba tenido una relacin con ella antes de casarse, y tal vez an la tena. Todos los meses, Rashid pasaba un par de das en el campo con sus amigos. Kamra siempre haba estado de acuerdo, ya que volva de all relajado y alegre y la trataba con amabilidad. Incluso agradeca encarecidamente a esos amigos que se llevaran a su marido de excursin. Esperaba con impaciencia el siguiente viaje para que Rashid volviera a mostrarse alegre. Cmo haba conseguido esconder su relacin con esa mujer durante nueve meses? Cmo poda ser que no se hubiera dado cuenta de que su marido tena una relacin con otra? Los primeros meses de matrimonio haban sido muy difciles, pero gradualmente l haba ido cambiando y se haba vuelto un marido saud normal, igual que el de su hermana Hussa. Cmo haba podido fingir tan bien durante todo este tiempo? An se vea con esa mujer? Viva en el mismo estado o volaba todos los meses a donde ella viva? La quera? Haca el amor con ella? Esa mujer tena que tomar la pldora anticonceptiva como ella? Si alguien me hubiera contado lo que sera capaz de hacer la dulce y servil Kamra no me lo habra credo. La mujer pequea y dbil decidi coger el toro por los cuernos para luchar contra su marido. Excepto Sadim, nadie saba nada. Consideraba que era la nica amiga que la entendera porque, igual que ella, tambin haba vivido experiencias muy desagradables. Se llamaban a diario, y Sadim le aconsejaba que no le dijera nada a Rashid de lo que haba descubierto, que adoptara una estrategia defensiva y descartara los planes de ataque, porque no haba acumulado armas suficientes para lanzar un ataque... No te queda otra opcin que reunirte con esa mujer y llegar a un

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acuerdo con ella. Y qu quieres que le diga? Deja a mi marido en paz, monstruo robamaridos? No, claro que no. Lo que tienes que hacer es sentarte con ella y averiguar qu relacin tienen y desde cundo. Ni siquiera sabes si l le ha dicho que est casado. Me gustara saber qu ve en esa pelandusca de ojos rasgados! De eso se trata! Tienes que ver cmo es ella. No dicen que uno debe conocer bien a sus rivales? Hizo bien Kamra cuando decidi luchar por defender su matrimonio? No es un matrimonio que funciona una relacin que no necesita ninguna guerra para continuar? De hecho, un matrimonio que pide una guerra, no est destinado a fracasar? En la agenda de Rashid encontr el telfono y la direccin de Kari. Tambin constaba su nmero de Japn... Por eso supe que se trataba de una japonesa. Tambin haba un nmero del estado vecino, Indiana, donde Rashid haba hecho el master. Kamra llam a ese nmero y respondi Kari. Kamra se present y le dijo que le gustara citarse con ella. Pareca que Kari estaba dispuesta a hacerlo. En cuanto tuviera una oportunidad, viajara a Chicago. Haca ms o menos dos meses que Kamra haba descubierto la aventura de Rashid y le costaba mucho fingir que no saba nada. No quera hablarle de su encuentro con Kari, y haba tomado una decisin: dejara de tomar anticonceptivos. No le dijo nada a su madre; ya conoca su opinin: Debes tener hijos. Los hijos atan al hombre. Kamra no quera que Rashid se quedara con ella slo porque hubiera hijos de por medio, pero, con su comportamiento, la haba obligado a tomar esa decisin. Quera que Rashid palpara las consecuencias de sus propios actos, y que los hijos palparan las consecuencias de los actos de ambos. A menudo se encontraba mal y por las maanas tena que vomitar. Conoca los sntomas y estaba bastante segura de que estaba embarazada. Precisamente eso era lo que haba esperado antes de encontrarse con Kari. Fue al supermercado, que estaba justo debajo de casa, y compr un test de embarazo. Como no saba qu aspecto tenan esos aparatos, busc a una dependienta. Se puso las manos en la barriga como si sujetara una pelota e intent decirle en ingls que crea que estaba embarazada. I'm... I'm... pregnant! La chica, que no terminaba de entenderla, le dio la enhorabuena: Oh, congratulations, ma'am. A Kamra nunca le haba gustado el ingls, todas sus amigas lo hablaban mucho mejor que ella. Haba aprobado los exmenes a trancas y barrancas. Una vez incluso tuvo que hacer el examen despus del verano y tambin entonces aprob por los pelos, porque la profesora se compadeci de ella e hizo la vista gorda. Kamra insisti: No, no! Pregnant... how? Le mostr la mano derecha, la movi arriba y abajo, como si quisiera indicar un signo de interrogacin. La vendedora la mir sorprendida y le dijo que no la entenda. Sorry, my dear, but I don't catch what you mean. Kamra se seal a s misma con el dedo de nuevo.

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Me... me... pregnant, how?How baby... how? La vendedora llam a una compaera y despus tambin se uni a ellas una clienta para ayudarlas a resolver el acertijo. Con gestos y preguntas, todas intentaron descifrar los sonidos que emita Kamra. Al cabo de diez minutos resolvieron el dilema: con una amplia sonrisa, Kamra sujetaba en sus manos una prueba de embarazo.

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Captulo 13
El Profeta la bendicin y la paz de Dios recaigan en l no ha pegado nunca a un criado ni a una mujer, ni ha golpeado nunca nada con su mano.

SINAI IBN MADJIH, versculo 2060

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 7 de mayo de 2004 Asunto: El enfrentamiento: la buena se rene con la mala He odo decir que el rey Adb al-Aziz tiene previsto bloquear mi sitio web para tener a raya los canales de comunicacin y evitar los actos malvolos, los hechos escandalosos y todas las causas de corrupcin y de mal. S que la mayora conocis mil formas de acceder a los sitios web bloqueados. Pero morir de un cortocircuito si el bloqueo empieza antes de que pueda vaciar (y traspasaros) las cargas positivas y negativas que se ocasionan en mi pecho y que ste se niega a utilizar. Slo pido un poco de espacio en la red para verter mis historias. Es eso pedir demasiado? Por dejarlo claro ya desde el principio: s que si no sigo contando inmediatamente la historia de Kamra alguno de vosotros se enfadar tanto que ser capaz de infectar mi ordenador con un virus del que no podr deshacerme nunca ms. Por esta razn, no alargar ms la intriga.

Despus de confiar su pelo durante horas y horas a una peluquera, Kamra se puso las joyas ms caras, por primera vez desde que sali de Riad, y se dirigi hacia el hotel en el que se alojaba Kari. Por el camino se exhortaba una vez tras otra a no librarse al deseo de estrangular all mismo a aquella fresca. Tiempo despus, Kamra me ense una fotografa de la actriz china Lucy Liu y me dijo que Kari se le pareca bastante. Kamra se sent en el vestbulo. Nunca haba estado tan nerviosa. Por fin apareci Kari. Le tendi la mano, pero Kamra hizo caso omiso. En su interior an senta la necesidad imperiosa de asesinar a aquella mujer. Por desgracia, la conversacin no sigui el curso que Sadim haba

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previsto. Fue Kari quien llev la voz cantante, hablando en un tono firme y seguro. A diferencia de su rival, pareca que no le costaba nada hablar en ingls. Ni se encallaba ni tartamudeaba. Me alegro de haberte conocido; Rashid me ha hablado mucho de ti. Tu deseo de reunirnos ha sido una decisin muy acertada. Maldita mujer! Cmo se atreve a hablarme de ese modo! Est bien que me conozcas, as sabes qu gustos tiene tu marido. Rashid ha tenido que soportar muchas cosas. Tendras que trabajar un poco ms en ti misma, fsicamente y psquicamente, para acceder al nivel superior que l quiere y necesita; es decir, llegar a mi nivel. La lengua de Kamra estaba medio paralizada, no se esperaba un ataque as. Pero entonces su rabia super el sobresalto y empez a gritar en su pobre ingls: Cllate, ramera! Me robas marido y atreves hablarme as? Deja en paz mi marido o juro por Dios que mato! Cuando Kari se ech a rer, Kamra de repente se sinti terriblemente pequea y ridcula. Sin una pizca de inhibicin, Kari cogi el mvil y llam ante los ojos de su mujer a Rashid. Kari le dijo que estaba en Chicago y quedaron para verse. Kamra no necesitaba un libro de astrologa para saber en qu estado anmico vendra Rashid, un leo de pies a cabeza, cuando volviera de la cita con su amante. Seguro que ella le haba contado con todo lujo de detalles lo que haba pasado. Precisamente por eso haba retrasado tanto el encuentro con aquella desvergonzada: quera estar segura de su embarazo. Uno de los muchos proverbios que repetan su madre y otras mujeres de la familia deca: Un embarazo asegura la continuidad de la pareja. Continuidad no significa xito. An no haba trascurrido ni una hora cuando Rashid lleg a casa. Ojal no hubiera vuelto nunca! Ven! le orden. Por qu? Ahora mismo pedirs disculpas a Kari por lo que le has hecho y por todo lo que le has dicho. No puedes hacerme algo as! Lo entiendes o no? Si tu familia no te ha educado, yo me encargar de ello. Por qu me gritas de esa manera? No lo hara ni que me mataras. Yo tengo que pedir disculpas a la japonesita? Por qu? Si hay alguien que tiene que disculparse aqu, sois vosotros. La cogi por el brazo. Escchame bien. Has metido la pata hasta el fondo y ahora te toca sacarla. Despus subirs al primer avin y volvers con tu familia. No quiero verte nunca ms, ni orte decir una sola palabra! Y todo esto por qu? Yo soy tu mujer, deberas cerrarle la boca a esa criada asitica. Pero seguro que a una puta as le dejas decir cualquier cosa. Rashid le solt un sonoro bofetn. A ver si as razonas. Del resto que se ocupe tu familia, lo has entendido? Al fin y al cabo, el padre de Kari no ha suplicado a mi padre que me case con ella. Mi padre saba perfectamente que su hijo amaba a otra

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mujer en Estados Unidos con la que haba vivido siete aos. Esa mujer a la que tanto odias me ha querido siempre y an me quiere. Siempre ha estado a mi lado, y cuando mis padres dejaron de enviarme dinero, me acogi en su casa. Mi familia rechazaba totalmente que me casara con ella. Durante tres aos no me mandaron nada. Esa mujer a la que no soportas no ha ido tras mi dinero, tampoco le ha importado la buena reputacin de mi familia. Esa mujer a la que rechazas es mil veces ms sincera y respetable que t y toda tu familia! A Kamra an le temblaba la mejilla; estaba a punto de perder la cabeza. Todas las infamias que le lanzaba Rashid caan como puetazos sobre ella. Sin ser consciente de lo que deca y sin tener en cuenta que se no era el mejor momento para decirlo (hay algn momento adecuado, en una guerra conyugal, para introducir a un hijo como escudo humano?), dijo entre sollozos y con una mano en la mejilla ardiente y otra en el vientre: Estoy embarazada. Mientras su voz iba bajando de tono a medida que avanzaba la discusin, la de Rashid iba subiendo de volumen. Se enfad tanto que los ojos le brillaban de rabia. Qu dices, que ests embarazada? grit. Cmo puede ser? Quin te ha dado permiso para quedarte embarazada? Acaso no tomas la pldora? Pero si acordamos que dejaras de tomarla cuando acabara el doctorado y volviramos a Arabia Saud! Acaso crees que puedes engaarme con tus asquerosos trucos? Yo soy la que hace trucos asquerosos? Acaso soy yo la que ha engaado al otro y ha dejado a una mujer inocente haciendo las tareas de la casa mientras terminaba el doctorado con la intencin de echarla de casa como a un perro? He sido yo la que se ha casado con una chica de buena familia y despus he salido con una puta barata? Lleg el segundo bofetn. Ella grit y cay al suelo. Rashid sali de casa. Cuando cerr la puerta con furia, Kamra empez a insultarlo. Se golpe la cara y escupi con rabia al suelo; temblaba y gritaba. Era ms que un ataque de histeria: estaba al borde de la locura.

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Captulo 14
El amor es un sentimiento del corazn y nadie puede dominarlo. Los corazones de los hombres estn entre dos dedos los de Al misericordioso, y l los mueve a su voluntad. Si el amor no fuera un tesoro tan precioso, no se habra arriesgado tanta gente desde los lejanos tiempos de los profetas. El Profeta las bendiciones y la paz recaigan en l recalc que la llama del amor tan slo se puede apagar con el matrimonio. Porque el amor que est refrenado con las riendas de la castidad y la devocin no puede ser nunca motivo de vergenza. Pero si no se contrae matrimonio, la nica solucin es la paciencia y la amargura de la desilusin.

Hay que distinguir entre el amor como una prctica y un comportamiento, por un lado, y el amor como emocin, por el otro. Es una buena prctica islmica (es decir, Halal) sentir amor, pero si el amor se traduce en actos de amor, como caricias, besos o abrazos, entonces va contra la ley del islam (es decir, Haram). De ello se derivarn muchas cosas malas, porque a la persona que ama le cuesta mantener el amor a raya. Cul es, entonces, el amor que deseamos? Deseamos el amor que cambia los corazones y las almas. Nos referimos al amor que empuja a quienes tienen que hacer proezas que quedarn registradas en los libros de historia como una bella historia de amor.

JASSEM AL-MUTAWA 5

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 14 de mayo de 2004 Asunto: Os contar cosas de Michelle y Faisal Qued fascinada al leer vuestros comentarios sobre la historia de Kamra. He recibido al menos cien mensajes y despus de leerlos todos he llegado a la conclusin de
El jeque Jassem al-Mutawa, famoso evangelista televisivo musulmn kuwait que presenta un programa titulado Nidos felices, es el director de varias revistas y el autor de muchos libros islmicos que hablan de la familia, el matrimonio y las relaciones entre hombres y mujeres.
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que somos un pueblo que se ha puesto de acuerdo para no estar de acuerdo. Los sentimientos respecto a Kamra van desde la compasin hasta el desprecio y, en cuanto a Rashid, desde la aprobacin hasta el odio. Os aseguro que me he alegrado leyendo un abanico de opiniones tan variadas, Incluso en los casos en que no comparto vuestra opinin. Veo que segus con mucha atencin mis e-mails y estoy contenta cuando expresis un punto de vista distinto del mo. Eso demuestra que algunos de vosotros ya empezis a no opinar como la mayora y tenis vuestro propio criterio. Algunos me habis preguntado qu ha sido de Michelle y me decs que la he dejado abandonada demasiado tiempo. Debo reconocer que tenis razn y os pido disculpas. Michelle navega a toda vela por el mar de la felicidad y es tan fcil perder de vista a una pareja feliz!

Michelle encontr en Faisal todo lo que esperaba de un hombre. l era distinto de los dems chicos que haba conocido desde que haba llegado a Riad, y la mejor prueba de ello era que haca ya casi un ao que salan juntos. Todas las relaciones que Michelle haba tenido hasta entonces no haban durado ms de tres meses. Faisal era muy educado, saba cmo tratar a una mujer. A diferencia de los otros hombres, no aprovechaba cualquier pretexto para acercarse a Michelle. l tena muchas amigas y ella muchos amigos, pero en poco tiempo le demostraron a todo el mundo que eran una pareja seria. La amabilidad y el buen comportamiento de Faisal cambiaron por completo la concepcin que Michelle tena de los hombres. Nunca habra imaginado que un joven saud pudiera ser igual de romntico que los hombres del mundo civilizado. Todos los das l iba detrs del coche que la llevaba a la universidad; a las siete de la maana ya conduca por las calles de Riad. Ella saba que Faisal deba de estar cayndose de sueo y que sus clases empezaban por la tarde; eso la conmova tanto que an lo quera ms. Michelle nunca haba sido capaz de hacer entender a sus amigos, ni siquiera a sus amigas ms ntimas, hasta qu punto se senta sola y perdida en Arabia Saud cuando volvi de Amrica. Sus mejores amigas conocan su odio y su desprecio por la sociedad saud a causa de las rgidas tradiciones y las rigurosas normas que se imponan a las mujeres, pero nadie intua cmo sufra por culpa de este conflicto entre civilizaciones. Para entender sus turbulencias mentales era necesario tener una mentalidad tan abierta y una inteligencia tan clara como la suya. Cuando conoci a Faisal, Michelle tuvo la impresin de que por fin haba encontrado a alguien capaz de comprender sus tormentos interiores. Siempre que senta la necesidad de contarle a Faisal lo que la inquietaba, l se mostraba comprensivo. Durante muchos aos haba afrontado sola sus problemas y ahora, por fin, haba encontrado una persona que comparta sus sentimientos. Cmo poda renunciar al placer de hablar sin tapujos y desde el fondo del corazn? Michelle abri la caja negra que almacenaba en su interior y fue sacando ansiosamente una pieza tras otra. Faisal la ayud a liberarse de sus preocupaciones y ella le entreg la llave de su corazn. Michelle y Faisal se vean en casa de Umm Nuwair. Ella crea en el

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amor y por ello no haba intentado convencer nunca a las cuatro chicas de que el amor era algo sucio que haba que evitar. Saba de sobra que a los enamorados de este pas les falta el aire y que cualquier relacin, incluso las castas, est expuesta a la incomprensin y las represalias. Y precisamente eso era lo que llevaba a los enamorados a una situacin molesta. Un da, Michelle explic que estaba decidida a invitar a Faisal a su casa cuando sus padres no estuvieran. Estaba harta de pasarse todo el da sentada en cafs y restaurantes, y de tener que esconderse detrs de las cortinas. Cuando le pidi permiso a Umm Nuwair para decir a sus padres que pasara aquellas noches en su casa, sta abri las puertas de su casa a los desafortunados amantes. Saba que haba que cuidar ese amor dulce e inocente para que pudiera crecer y seguir adelante. Ya llegara el da en que los dos enamorados tendran que declararse oficialmente y firmar los papeles necesarios. Cuando Michelle iba a casa de Umm Nuwair para encontrarse con Faisal, a veces se llevaba a su pequeo caniche blanco. Se llamaba Powder y estaba muy consentido. A Faisal le gustaba jugar con l, pero eso no impeda que pudiera escuchar a Michelle y sus historias. Normalmente ella le hablaba en ingls, ya que le resultaba ms fcil comunicarse en esta lengua, y lo haca abiertamente y sin vergenza alguna. Cuando tena cinco aos, entonces an vivamos en Estados Unidos, los mdicos descubrieron que mi madre tena cncer de matriz. Primero le aplicaron la quimioterapia, pero finalmente le extirparon la matriz. Ya no podra tener ms hijos. La sometieron a radiaciones y entonces emprendimos el viaje de vuelta a casa. Cuando llegamos a Riad a mi madre ni siquiera le haba crecido el pelo. Mi ta no nos consol, sino que le propuso a mi padre que se casara con una segunda mujer. Necesitaba un hijo que llevara su nombre. Como si mi nombre fuera el de un extrao! Dejmoslo, si tuviera que contarte todas las heridas que me ha infligido esta sociedad, no parara de hablar. Mi padre no hizo caso del consejo de mi ta, quiere a mi madre y est muy enamorado. Se la presentaron una noche de fin de ao en Norteamrica y fue amor a primera vista. Dos meses despus, estaban casados. La familia no estaba de acuerdo con ese matrimonio; mi abuela lo condena incluso ahora. El caso es que cuatro semanas ms tarde volvimos a Norteamrica, aunque mi padre siempre haba soado vivir en su pas. Yo tena que educarme como una nia saud normal. Pero como no pudo hacer entender nuestra forma de vida a su familia y parientes, prefiri volver al extranjero... Umm Nuwair entr para sondear la situacin. Era una mujer de muy buen corazn, ya que, aunque estaba emancipada, se preocupaba como una madre por las chicas. Tena su propio mtodo para hacer ver que no los controlaba: se sentaba un par de minutos con ellos, preguntaba a Faisal cmo estaba su madre, a la que nunca haba visto, o qu hacan sus hermanos, a los que tampoco conoca; entonces preguntaba a Michelle de quin era la msica que estaba sonando. Es Pink Floyd, aunty. Umm Nuwair puso cara de enfadada: Eso tan horroroso le pones? Ms valdra que le hicieras escuchar Ay, t, mi chico moreno, el ms hermoso, la pasin me empuja a entregarme a ti para olvidar mi soledad.

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Le gui el ojo a Faisal. l sonrea con picarda, mientras Michelle contemplaba fascinada sus hoyuelos. Simulando indignacin, grit: Aunty, please, que se convertir en un engredo! Por fin conozco a uno que est de buen ver y que no se cree alguien especial y entonces llegas t y lo estropeas todo. Todos rieron. Cuando Umm Nuwair sali de la habitacin, Michelle continu su explicacin mientras picaba almendras, nueces y frutos secos que Umm Nuwair siempre traa de Kuwait. Tres aos despus volvimos a Riad y trajimos con nosotros a mi hermano Mashal (lo llamamos Mishu). Te puedes creer que fui yo quien lo eligi entre cientos de nios? Entonces me dio la sensacin de que yo decida el destino. Me gust su pelo negro, casi igual que el mo, y su cara inocente. Me gust a primera vista. Cuando lo adoptamos tena siete meses. Era un nio tan mono y tan tranquilo! Lo mir y en el mismo instante les dije a mis padres que ese nio tena que ser mi hermano. Cuando volvimos a Riad, mi padre se sent con sus padres, sus hermanos y sus hermanas y les explic con toda claridad que Mashal era el hijo que Dios le haba negado a Diana, mi madre. Les pidi que respetaran su decisin y que le prometieran que mantendran en secreto el tema de la adopcin y que nunca le diran nada a Mashal. Slo saban lo de la enfermedad de mi madre los que pertenecan al crculo familiar ms cercano. No haba hecho aqu la terapia y mi padre no quera que nadie comentara que estaba enferma. Dio dos opciones a su familia: o respetaban su decisin o volvera a Norteamrica y no lo veran nunca ms. La familia deliber una semana entera hasta que, finalmente, decidieron aceptar a Mashal como un miembro ms. Mi padre saba desde el principio que lo haran, y no porque lo quisieran mucho, sino porque gracias a sus conocimientos y capacidades se haba convertido en el jefe del clan familiar. Viajamos a Estados Unidos para arreglar nuestros asuntos y despus de un ao volvimos a casa y nos preparamos para nuestra nueva vida. Michelle alz la vista. Estaba acostumbrada a que Faisal la escuchara en silencio, sobre todo cuando hablaba de temas tristes, pero esta vez su mutismo la asustaba. Lo mir a los ojos para ver si hallaba algn indicio de reaccin, un parpadeo que pudiera revelarle lo que pensaba de lo que acababa de or. Al no descubrir nada que la pudiera tranquilizar, dijo, deprimida: No tenemos miedo y tampoco hemos ocultado la adopcin de Mashal porque nos avergoncemos de ella. Puedes estar seguro de que mi padre lo habra publicado en todos los peridicos y revistas si hubiera estado seguro de que aqu lo trataran con la misma ternura con que lo haran en el pas de mi madre. No es triste que est obligada a no hablar de ello ni con mi hermano ni con mis amigas? Sera feliz si pudiera hacerlo, pero s que no lo entenderan. Lo criticaran y le haran dao a sus espaldas, y no lo permitir. Mi padre y mi madre han elegido su forma de vida, qu les importa a los dems? Por qu se entrometen? Por qu tengo que fingir delante de la otra gente si no quiero que me traten mal? Por qu esta sociedad no puede respetar que mi familia viva de forma distinta del resto de las familias

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saudes? A mi me consideran una mala chica porque mi madre es americana. Cmo puedo vivir en una sociedad tan injusta? Cmo, Faisal? Se ech a llorar, algo que slo se permita cuando estaba junto a l. Faisal era el nico que saba la cifra exacta de lgrimas que tenan que brotar de sus ojos antes de convencerla con una broma amable de que dejara de llorar. l era el nico que saba que Michelle acabara riendo a carcajadas cuando le comprara una lata de su naranjada preferida o el pastel de mantequilla de su infancia en la tienda ms cercana. Esta vez, sin embargo, Faisal no poda consolarla, su cabeza estaba en otra parte. Se imaginaba la conversacin que tendra con su madre en cuanto llegara a casa. Lo haba ido aplazando, pero haba decidido abordar la cuestin (o ponerle fin) de una vez por todas. Dios, aydame, pens, y se puso en pie.

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Captulo 15
Y algunos de ellos te oyen, pero puedes hacer hablar a las palomas si no tienen intelecto? Y algunos te miran, pero puedes guiar a los ciegos si no te ven? Fjate bien, Dios no es injusto con los hombres, sino que los propios hombres son injustos consigo mismos.

SURA Yunus, versculos 42-44

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 21 de mayo de 2004 Asunto: Mi corazn! Mi corazn! S que os mors por saber qu ocurri entre Faisal y su madre. Por ello, hoy no lo perderemos de vista ni a l ni a Michelle. Pobre Michelle, ha desatado muchas habladuras porque estis convencidos de que soy yo (si no soy Sadim). Cuando utilizo expresiones inglesas pensis que soy Michelle. Pero, una semana ms tarde, cuando cito versos de Nizar Qabbani, me transformo en Sadim. Qu vida ms esquizofrnica me obligis a llevar!

Cuando la madre de Faisal oy el nombre ingls de Michelle, le entr el pnico, como si se le hubieran metido mil demonios en la cabeza. Faisal intent corregir en seguida su error. Todos la llamaban Michelle, pero su nombre era bien saud: Mashail Mashail Abd al-Rachman. A pesar de la explicacin, los ojos de la madre empezaron a brillar de rabia y Faisal enmudeci, asustado. Tema que las dos familias estuvieran enfrentadas cuando descubri que su madre no haba odo hablar nunca de la familia de Michelle. De qu Abd al-Rachman se trata? Hay tantos como granos de arena! Una familia con un nombre tan vulgar no puede juntarse con la familia alBatran! Faisal intentaba aclarar que el padre de Michelle haca pocos aos que se haba establecido en el pas y que, por ello, su nombre an era desconocido por las familias de buena reputacin de Riad. Pero esa informacin no le bastaba a la madre. Quera saber quines eran sus

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hermanos. En un impulso, Faisal dijo: Su padre es un hombre muy rico que, despus de volver de Estados Unidos, donde vivi una larga temporada, decidi relacionarse slo con personas cultas y que tuvieran la misma mentalidad que l. Este dato an enfureci ms a la madre. Era evidente que la familia de esa chica no poda pertenecer a su crculo. Hablara con su padre, l saba ms que ella sobre los orgenes familiares. Pero ya poda avanzarle que todo eso no le daba buena espina. Esa chica le tomaba el pelo! S, las jvenes de hoy en da eran as! Pobre hijo suyo, nunca habra imaginado que se tragara el anzuelo y caera en la trampa de una muchacha. Y la madre de ella? Uf, una norteamericana. En tal caso, la discusin poda darse por concluida. Emprendi la retirada aplicando la tctica ms habitual: Mi corazn! Mi corazn! Rpido, hijo, acrcame las pastillas! Me ha subido la tensin y me ha bajado el azcar! Sin embargo, Faisal no abandon el combate. Intent convencerla de las cualidades de Michelle, pero ninguna de ellas interesaba a la madre: era una chica increblemente culta y educada, estudiaba en la universidad y a l le atraa mucho la mezcla de Oriente y Occidente; esa chica lo entenda, era civilizada y ms refinada que todas las otras que conoca, incluyendo las que ella le quera endosar. Lo que no se atrevi a decir bien alto y bien claro es que Michelle lo quera y l an ms a ella. La madre se tom las pastillas, que no servan para nada, pero que tampoco le hacan ningn dao. Se sec las lgrimas de los ojos, le acarici tiernamente el pelo y le habl de su gran sueo: su hijo menor tena que casarse con la mejor chica, pasar la mejor luna de miel, vivir en la mejor casa y conducir el coche ms bonito. Entonces Faisal, desesperado, se arrodill a los pies de su madre y empez a llorar. Su madre era lo que ms quera en todo el universo; hasta ahora no se haba opuesto a ninguno de sus deseos y no pensaba hacerlo en la vida. Y lloraba por la chica civilizada, su amada, que tanto lo entenda y a quien l tanto entenda, que posea, de un lado, la belleza nedj y, de otro, la mentalidad americana: su Michelle, a quien la suerte no sonrea y que ya no podra ser suya.

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Captulo 16
Oh, poeta, cuntas flores han sido castigadas sin tener culpa de nada.

IBRAHIM NADJI

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 28 de mayo de 2004 . Asunto: Esto es la inestabilidad emocional? Muchos no queris creer lo que hizo Faisal o, mejor dicho, lo que no hizo. Os aseguro que es exactamente lo que sucedi. Cont a Michelle los srdidos detalles del enfrentamiento con su madre que yo, a su vez, os he transmitido, pero lo hizo despus de unas cuantas semanas de confusin mental, de autoacusaciones, de guerra entre un corazn apasionado y una mente que conoca bien los lmites fijados tiempo atrs por su familia de las decisiones que tendra que tomar a lo largo de su vida. No me acabo de creer que estis tan sorprendidos. Historias como stas ocurren a diario entre nosotros, aunque, por supuesto, nadie se entera, salvo las dos personas que quedan chamuscadas por las llamas del incendio. De dnde pensis que salen los poemas tristes, los lamentos y las canciones melanclicas de nuestra herencia cultural? Hoy en da, las pginas de poesa de los peridicos, los programas melodramticos de la radio y la televisin y los foros literarios de Internet tienen como fuente de inspiracin los corazones rotos. Os contar las cosas que pasan en el Interior de nuestras casas y las emociones que nos invaden a nosotras, las chicas de Riad, cuando suceden esas cosas. No intentar adentrarme en la vida interior de los cocodrilos, porque, por decirlo claramente, no s casi nada de la psicologa de los cocodrilos. La verdad es que queda fuera de mi especialidad y de mi esfera de inters. Yo me limito a hablar de mis amigas; el resto queda en manos de alguien que tenga afinidad con los cocodrilos y que desee hablar de sus amigos. Esa persona tendra que escribirme e informarme de lo que pasa en los pantanos donde habitan los cocodrilos, porque nosotras las lagartijas nos morimos por conocer la forma de pensar de dichos reptiles y comprender sus motivos, que siempre quedan ocultos. Algunos han armado mucho revuelo despus de mi ltimo e-mail sobre Michelle y Faisal. Por desgracia, algunas personas imponen su voz por encima de los dems porque

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ponen en prctica aquel principio tan discutible que dice: El que ms grita lleva razn. Si tantas ganas tienen de hacer cosas, estos individuos vengativos aprovecharan ms el tiempo si movilizaran su lengua contra ideas repugnantes y tradiciones tronadas, como los prejuicios tribales6, en vez de difamar a las personas que lo nico que hacen es intentar iniciar un debate sobre estas costumbres tan ofensivas. Todo el mundo condena mi forma de escribir: les parece demasiado osada. Quiz lo que les parece osado es que escriba. Todos me reprochan la polmica que he desatado alrededor de cuestiones consideradas tab. En nuestra sociedad no estamos acostumbrados a hablar tan abiertamente, an menos cuando el disparo de salida lo da una chica como yo. Pero no es as cmo empiezan todos los cambios sociales radicales? Quin poda prever que Martin Luther King, partidario de la no violencia, liberara a los negros de Estados Unidos de la desigualdad social? Que l y sus seguidores conseguiran, con una protesta discreta contra los asientos separados de los autobuses, iniciar la lucha por la igualdad de blancos y negros... Quiz tambin yo me tope con dificultades, como Martin Luther King, a quien asesinaron hace medio siglo, justo cuando haba empezado a luchar contra los principios errneos de su sociedad. l se sacrific por su causa. Estaba convencido de que era posible cambiar el mundo, y hoy en da se lo considera uno de los hroes de este siglo, mientras que en su poca lo tildaron de criminal. Eso es lo que pienso: tal vez ahora hay algunas ovejas descarriadas que creen en mi causa, o tal vez no hay ninguna, pero sin duda dentro de medio siglo no habr tanta gente que se oponga.

Kamra fue de visita a casa de sus padres. Su madre estaba informada de la situacin, pero decidi ocultrsela a los dems. Consideraba que la pelea de la pareja y la intencin de Rashid de divorciarse eran slo hechos pasajeros. No le haba comentado nada a su marido sobre el sufrimiento de Kamra porque estaba en el norte de frica, de vacaciones. Si nunca se haba interesado por los asuntos familiares, por qu iba a hacerlo ahora? La madre de Kamra tena la sartn por el mango, lo haba planeado todo y crea que tena la situacin bajo control. Cuando venan visitas a felicitar a Kamra por su embarazo, sta les contaba lo que su madre le haba aconsejado que dijera: Rashid tiene mucho trabajo en la universidad y, lamentablemente, no puede hacer vacaciones. Cuando supo que estaba embarazada, decidi que era mejor que fuera yo quien diera la noticia a mi familia. Supongo que me quedar un mes, despus volver. El pobre no puede vivir sin m. Cualquier cosa menos el divorcio dijo su madre. Que se separe tu hermano, todava, pero mi hija no ser una divorciada. Sin embargo, Rashid no les dej mucho tiempo. Como sucedi con Sadim, dos semanas despus de llegar Kamra, el padre recibi el documento del divorcio. Con ello se frustraron todos los planes de la madre. Daba la impresin de que Rashid hubiera esperado ese momento durante
Una de las numerosas subclasificaciones de la sociedad saud distingue entre familias tribales y familias no tribales. No se pueden celebrar bodas entre clases o sectores diferentes. Las familias tribales son las que descienden de una de las famosas tribus rabes
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mucho tiempo. Por fin haba llegado el da en que poda deshacerse de la mujer que le haban impuesto. El documento entr como un fantasma en la casa. Kamra slo conoca estas cosas de verlas en las pelculas egipcias. Lo ms terrible no era la carta en s misma, sino su contenido. Cuando su hermano se la entreg y ella ley un par de frases, se dej caer en el sof y empez a gritar: Se ha divorciado! Rashid se ha divorciado! Su madre la abraz y grit, sollozando: Que Dios rompa tu corazn y el de tu madre, Rashid, como t has roto el mo! Su hermana Hussa, que se haba casado un ao antes que Kamra y celebrado el enlace embarazada de ocho meses, se aadi a ellas y tambin maldijo a todos los hombres. Desde su boda padeca interiormente. Khalid, su marido, que durante el noviazgo se haba mostrado tan atento y la haba cuidado tanto, se haba transformado poco despus de la boda en otra persona. La haba dejado de lado y no se preocupaba de ella en absoluto. Incluso cuando estaba enfadada, l no quera saber los motivos y, cuando enfermaba, se negaba a acompaarla al mdico. Mientras estuvo embarazada su madre la acompaaba a las revisiones. Despus del parto fue a comprar las cosas para el beb con su hermana. Lo que ms molestaba a Hussa era la ambicin de su marido. No haba motivos para que fuera tan avaricioso, pues no le faltaba el dinero. Slo se quejaba cuando gastaba Hussa; l no se privaba de nada. Tampoco le daba dinero para los gastos domsticos, como siempre haba sido habitual en su casa y en casa de Nafla. Hussa tena que pedir y suplicar mucho antes de que l se rebajara a darle el dinero y, para ella, supona una humillacin continua. Cuando quiso comprarse un vestido nuevo para asistir a la boda de una pariente, l le dijo: No es necesario comprar un vestido nuevo, ya tienes suficiente ropa. Una vez que necesitaba una blusa, le dijo: Por qu? No te compr una hace seis semanas? Khalid no se cansaba de repetirle: Tengo que ahorrar. Pide dinero a tu padre. Veo que tiene mucho, porque cada da le compra un coche nuevo a tu hermano... O le echaba en cara: Te han casado conmigo para quitarse un peso de encima. Continuamente tena que or comentarios humillantes como se, as que termin por renunciar a pedirle nada. Pero cuando su marido le daba dinero, en vez de tres mil rales, le daba quinientos, o cincuenta si necesitaba quinientos. De hecho, la madre de Khalid, a la que apodaban el Escorpin, siempre le daba la razn y lo elogiaba por ser tan tacao con su mujer. As debe ser un hombre nedj. As era cmo su marido, el padre de Khalid, la haba tratado a ella. Kamra sufri mucho despus del divorcio. Haba vivido la separacin de Sadim y haba visto cmo haba sufrido su amiga. A pesar de ello, su situacin le pareca mucho ms dolorosa. No haba un solo da en que no pensara que acabara ahogndose a causa de sus lgrimas. Las noches eran lo ms difcil de soportar. Normalmente slo dorma tres horas y, cuando se levantaba por la maana, se senta terriblemente cansada y deprimida. Y eso que antes de la boda, y tambin justo despus, no haba tenido ninguna

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dificultad para dormir diez o ms horas seguidas. Era eso la inestabilidad emocional, tema de conversacin habitual entre sus amigas solteras? Hasta entonces no haba visto nunca con tanta claridad lo que Rashid significaba en su vida. Hasta que desapareci. Se tumb de lado y se acerc la rodilla izquierda al pecho, casi hasta tocarla con la barbilla. Estir la pierna derecha para sentir la pierna de Rashid, pero all no haba nada. Daba vueltas de izquierda a derecha y de derecha a izquierda y tena la sensacin de que la cama arda debajo de ella. O le pareca estar tumbada encima de una sbana llena de agujas que le pinchaban. Suplicaba, citaba el sura El trueno y entonces abrazaba el cojn y se lo colocaba sobre la barriga. Apoyaba la cabeza en la esquina derecha y estiraba las piernas hacia la izquierda. De este modo, tumbada en diagonal, llenaba el vaco que Rashid haba dejado en la cama. Sin embargo, eso no servia para llenar su vaco interior.

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Captulo 17
No te hemos aligerado el pecho, descargado la espalda y mejorado la reputacin de tu nombre? En efecto, despus de lo pesado viene lo ligero; mira, pues, cmo con lo pesado viene lo ligero. Y no ha parado la carga; lzate y alaba a tu Seor.

QUR'AN, SURAT AL-SIIARH

(captulo sobre la relajacin, versculos 1-8)

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 4 de junio de 2004 Asunto: Lo que sea menos un saud! Durante estas ltimas semanas he ledo en peridicos tan conocidos como Al-Rijad y Al-Watan artculos que hablan de m. Mejor dicho, de mis e-mails. Citemos uno: Hace poco ha estallado un escndalo. La instigadora es una chica annima que todos los viernes enva un e-mail a muchos usuarios de Internet. En l cuenta historias de cuatro amigas: Kamra al-Kasmandji, Sadim al-Harimli, Lamis Yadawi y Michelle Abd al-Rachman. Estas jvenes pertenecen a la clase alta, una lite con un comportamiento que normalmente se oculta a los que no pertenecen a sta. Todas las semanas, la autora informa de los cambios en la vida de sus amigas, y cuenta historias tan emocionantes que todo el mundo espera ansioso que llegue el viernes. Oficinas del gobierno, salas de conferencias, hospitales y aulas se transforman los sbados por la maana en clubes de debate en los que se comenta el ltimo e-mail. Todos quieren expresar su opinin; algunos aplauden lo que escribe la chica; otros no estn tan de acuerdo. Algunas personas consideran normal el comportamiento de las jvenes, mientras que otras se exasperan y no pueden creer que en nuestra sociedad conservadora se puedan realizar actos tan contrarios a las reglas establecidas. An no se pueden prever las consecuencias de todo esto. Lo que no se puede negar es que estos extraos e inslitos e-mails han generado un gran alboroto en nuestra sociedad, que nunca haba visto nada parecido. Es innegable que alimentarn el debate durante mucho tiempo, incluso cuando se dejen de enviar.

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A Sadim le gustaban las prcticas de verano en el banco HSBC. Se haba integrado bien en el equipo y sus compaeros la trataban con amabilidad. Como era la ms joven, todos le daban consejos y la respaldaban. Su trabajo no era difcil: ayudaba a los clientes a rellenar formularios y ordenaba cartas y actas en el archivo. Sadim senta predileccin por uno de sus colegas, un musulmn pakistan que se llamaba Tahir y era increblemente divertido y gracioso. Ahora poda relacionarse con naturalidad con todo el mundo y, como no haba ningn otro rabe, poda comportarse como los dems. Gastaba bromas, se rea, en dos palabras: era feliz. No tena que reprimirse como cuando estaba en compaa de rabes, sobre todo de los estados del Golfo o de Arabia Saud. Ya el primer da le haba llamado especialmente la atencin uno de sus compaeros. Se llamaba Edward, tena los ojos azules, el pelo negro y largo hasta las orejas, y acento irlands. Un da, Edward les propuso a todos ir a tomar algo al piano bar de Kensington High Street despus del trabajo. A Sadim le pareci una buena idea, porque Tahir tambin quera ir y porque el sitio no quedaba lejos de su casa. Sadim anunci que saldra cuando se fuera Tahir; el chico se haba convertido en una especie de hermano mayor para ella, y en su presencia se senta tranquila y protegida. En el bar, lo primero que llam la atencin de Sadim fue el piano. Se acord del piano blanco que haba en casa de su ta Badrija. Su primo Tarik reciba clases y le enseaba todo lo que aprenda. Entonces ella tena doce aos y l quince. De repente le entraron ganas de sentarse al piano. Aunque no haba practicado desde haca doce aos, intent tocar algo. Pidi disculpas con antelacin por si le sala mal. Poco a poco, fue tocando las teclas hasta que dio con la meloda. Era una cancin de Omar Khairat, su compositor favorito. El amigo de Tahir, que se llamaba Firas, se qued parado delante del bar cuando oy la cancin rabe. Baj la escalera poco a poco y mir a travs del cristal de la puerta. Al piano estaba sentada una chica de notable belleza que no haba visto nunca antes. No entr en el local hasta que la chica se levant para recibir los aplausos de los espectadores. Se dirigi a la mesa de Tahir, donde tambin estaba ella. Despus de saludar al grupo, le dijo a su amigo que deban darse prisa o se perderan el comienzo de la pelcula. Tahir le pregunt a Sadim si le apeteca ir al cine con ellos. Ella dijo que prefera volver a casa. Le dio las gracias por la invitacin y dese a ambos que lo pasaran bien. Salieron juntos del bar y en la puerta se separaron. Los dos chicos se fueron hacia la izquierda, en direccin al cine Odeon, y Sadim se fue hacia la derecha. Una semana ms tarde, Tahir la invit a su fiesta de cumpleaos en el pub Collection de South Kensington; cumpla treinta aos. Y fue all donde Firas vio a Sadim por segunda vez. Como Tahir no los haba presentado en el piano bar, decidi presentarse l mismo. Firas se acerc a ella y le dijo:

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As que eres una flor rabe, no? Con unos ojos como platos, Sadim le pregunt: Es que t eres rabe? S, de Arabia Saud... Firas al-Sharqawi. Sadim al-Harimli. Lo siento, pensaba que eras Pakistan, como Tahir La sinceridad de Sadim lo hizo rer. Y t podras ser espaola, pero una espaola que habla ingls perfectamente. Yo tambin soy de Arabia Saud. Que Dios mantenga vivo nuestro pueblo. Qu querr decir con eso?se pregunt Sadim. Tal vez alguien amenaza con asesinar a nuestro pueblo? Parece que toda Arabia Saud est en Londres y a m me toca coincidir con uno que, adems, se alegra de ello. Si es que tengo la negra! Encantadadijo, sin embargo. Cuando el otro da en el bar te o tocar el piano, vi que eras rabe. Le pregunt a Tahir quin eras y me dijo que eras de Arabia Saud. Ah, s? No me di cuenta de que me escucharas. Porque me qued fuera. Era la primera vez que oa msica rabe en el piano bar y, la verdad, tocaste de fbula. Gracias por tu amabilidad. Sadim cogi su bolso de la silla vecina y aadi: Lo siento, pero tengo que irme. Ya? S, tengo una cita. Al menos espera hasta que llegue Tahir. Me parece que an est abajo, en el bar. No puedo. Saldalo y pdele disculpas de mi parte. De acuerdo. Hasta pronto. Espero no haberte molestado. Me alegro de haberte conocido. Molestarme? Ya lo creo! pens Sadim. Cuando oigo cuatro palabras tuyas, toda la amargura revive dentro de m como un volcn. Qu esperabas? Al fin y al cabo, eres saud! Yo tambin, bye. Bye bye. De vuelta a casa, Sadim maldeca su mala suerte: conocer precisamente a un saud! Repas en su cabeza todos los detalles del encuentro en el piano bar la semana anterior. Se haba comportado siguiendo las normas o haba algo que un joven saud considerara escandaloso para una hija de su pas? Haba dicho algo demasiado atrevido, poco apropiado? Iba bien vestida? Que se vaya a hacer puetas! pens. Qu hace aqu? Para una vez que puedo vivir tranquila y hacer lo que quiero! Los saudes me persiguen! Dios todopoderoso, haz que no cuente nada malo sobre m y que maana todo Riad lo sepa. Que la ira de Dios recaiga sobre ti, Tahir, y tu amigo. Qu ha dicho? As que eres una flor rabe, no? Qu frase tan anticuada! Cuando Sadim lleg el lunes al banco, lo primero que hizo fue ir a ver a Tahir. Quera saber por qu no le haba dicho de dnde era su amigo. Tahir neg que lo hubiera hecho a propsito y le asegur que se haba olvidado de comentarle que Firas proceda del mismo pas que ella. Pero Firas era un

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hombre de confianza, no era necesario que se pusiera a la defensiva. Lo conozco desde que estudi en Westminster. Firas hizo el doctorado en ciencias polticas y yo el proyecto de final de carrera de informtica. Compartimos un apartamento en la residencia de estudiantes de Marylebone Hall. Nos encantaba vivir cerca de Regent's Park porque all estaba la Gran Mezquita e bamos a rezar todos los viernes. Cuando termin los estudios, me fui a vivir al piso de Maida Vale y Firas se traslad a St. John's Wood. Durante todos estos aos Firas ha sido un verdadero amigo. Tahir no habl nunca ms de Firas, y Sadim nunca ms pregunt por l. Pero interiormente se preguntaba si Tahir le habra contado que estaba enfadada por el encuentro. Habra sido muy desagradable. De hecho, todo el mundo saba que las chicas de Arabia Saud prefieren establecer relaciones con hombres que no sean saudes. Firas no sera ni el primero ni el ltimo en darse cuenta de que una chica de su pas prefera a su amigo pakistan antes que a l. Sadim estaba relativamente emancipada y no le interesaba nada saber lo que los dems pensaban de ella, pero esta vez deseaba volver a encontrarse con Firas y arreglar la posible imagen que ste se hubiera creado de ella. Le molestaba que pudiera tener una mala opinin de ella. Tampoco saba qu tipo de persona era, pero no dejaba de ser un saud que con sus comentarios poda llegar a crear un gran revuelo que llegara hasta Riad. Haba cogido la costumbre de pasear los sbados por la maana por Oxford Street. Miraba los escaparates y despus entraba en la librera Borders. Coma algo en Starbucks y luego recorra las cinco plantas y pasaba horas hojeando revistas y escuchando msica. Y fue precisamente all donde lo vio. Ya era la tercera vez que el destino haca que se encontraran. Esto es una seal! pens. Y le vino a la cabeza una de las expresiones favoritas de Umm Nuwair: A la tercera va la vencida. En su mesa haba un montn de papeles esparcidos y delante de l tena un ordenador porttil. Estaba leyendo el peridico. Con la mano derecha sostena una taza de caf. Voy a saludarlo? Y si finge que no me conoce? Seguro que le resulta divertido hacer ver que no sabe quin soy. En fin, no tengo nada que perder. Se acerc a la mesa, se volvi hacia l y le dijo hola. l alz la cabeza y la salud muy amablemente: Cmo ests, Sadim? Me alegro de verte. Respir aliviada, y todos sus temores desaparecieron al instante. Los dos se quedaron de pie y se contaron lo que an tenan previsto hacer en la librera. Despus de un par de minutos, l la ayud a llevar a su mesa el caf y el croissant de queso. Hablaron animadamente, casi sin pausas. Sin saber cmo, durante la conversacin, Sadim se olvid de que ante s tena al mismo hombre saud a quien quera cortarle la lengua antes de que empezara a difundir chismes sobre ella. Sadim le pregunt qu opinaba de la universidad y en qu campo trabajaba. l se interes por sus estudios y por sus prcticas de verano. Ella quiso saber qu eran todos aquellos papeles. l se ri y le dijo que aquella

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maana an tena que leer doscientas pginas, pero que no por ello renunciara al placer de leer con toda tranquilidad el peridico. Le gustaba sentir el olor de las pginas a medida que las iba ojeando. Sadim se ri cuando vio que l, como un nio, intentaba esconder los peridicos debajo de la mesa. No, asegur l, tampoco haba tantos, hoy slo haba comprado el Al-Hay at, el Scharq al-Ausat y el Times. A Sadim le sorprendieron sus conocimientos artsticos y musicales, a pesar de haber estudiado ciencias polticas. Deca cosas inteligentes sobre los paisajes de Rembrandt y los cuadros abstractos de Kandinsky. Tambin mostr su entusiasmo por la msica de Mozart, por el aria La reina de la noche de La flauta mgica, que Mozart haba compuesto en una sola noche, y le hizo prometer que escuchara la versin de la soprano Louisa Kennedy. Entonces pasaron a hablar de los turistas de los estados del Golfo que invadan Londres durante esa estacin del ao. Sadim se lo pasaba muy bien suministrndole comentarios mordaces. Firas tena un genio especial para la irona y las burlas. En poco rato llenaron con risas ruidosas el silencio de la cafetera. Haba qumica entre ellos. Sadim se asust cuando vio que fuera llova (no haca mucho, brillaba el sol). Firas le pregunt si tena coche y cuando ella dijo que no se ofreci a llevarla a casa. Ella rechaz la oferta educadamente: an quera pasear un poco ms y despus ya cogera un taxi o volvera en el autobs. Firas no insisti ms, pero le pidi que se quedara un momento ms porque quera ir a buscar algo al coche. Volvi con un paraguas y un impermeable y le ofreci ambas cosas. Ella intent convencerlo de que con una ya le bastaba, pero l insisti en que se llevara las dos. Finalmente Sadim acept el ofrecimiento y le dio las gracias. Interiormente deseaba que le pidiera el nmero de telfono. Dentro de dos das volva a Riad para retomar sus estudios y le sabra mal no volver a verlo. Pero eso no ocurri. l le dio la mano y las gracias por la agradable compaa durante el desayuno. Ella se levant y volvi a casa. Cada paso la alejaba ms y ms del final feliz de una historia que ni siquiera haba tenido la oportunidad de comenzar.

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Captulo 18
El noble Profeta las bendiciones y la paz de Dios recaigan en l se cas con mujeres rabes y con mujeres no rabes; con mujeres de su tribu y otras que no lo eran; con musulmanas y con no musulmanas; con cristianas y judas que se convirtieron al islam antes de que l consumara los matrimonios; con mujeres que haban estado casadas anteriormente y con vrgenes.

AMRKHALED 7

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 11 de junio de 2006 Asunto: Una sociedad llena de contradicciones Me ha llamado la atencin que mis e-mails cada vez son mejor recibidos por parte de otras mujeres. Ahora bien, la mayora de las respuestas que me animan an provienen de los hombres. Me puedo imaginar perfectamente la escena: una de esas chicas, despus de la oracin del viernes, se conecta a Internet y se mira con lupa mi e-mail por si encuentra algn indicio de parecido con ella. Si no detecta ninguno, suspira aliviada y llama a sus amigas para asegurarse de que ellas tambin estn bien. Se felicitan mutuamente por haberse librado una semana ms de un escndalo. Pero si encuentra algn parecido, aunque sea remoto, con una situacin vivida hace aos, o la calle por donde anda uno de mis personajes tiene un aire a una calle que queda cerca de donde vive su to, entonces se organiza una buena. Recibo muchos e-mails llenos de amenazas. Juramos a Dios que diremos tantas infamias de ti como t de nosotros. O: Sabemos exactamente quin eres! Eres la prima del to de mi cuada y ests enfadada porque tu primo se ha prometido conmigo y no contigo. O este otro: Eres la hija fisgona de nuestros amigos vecinos de Manfuja y nos tienes envidia porque nosotros nos hemos trasladado a Ulja y vosotros an vivs en aquel sitio espeluznante8.

Activista egipcio y predicador musulmn, muy popular en los pases rabes. Es uno de los evangelistas televisivos y autores ms influyentes del mundo rabe. 8 Manfuja es un barrio muy viejo del sur de Riad, y Ulja es una zona muy concurrida donde los precios de los inmuebles son muy elevados.

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Faisal slo le cont la verdad a medias: su madre estaba en contra de que se casara con Michelle. Faisal slo le resumi la conversacin y dej que ella averiguara las razones de la negativa de la madre. Michelle no poda creer lo que estaba oyendo. se era el Faisal que la haba deslumbrado con su mentalidad abierta? La dejaba plantada slo porque su madre quera que se casara con una chica de su crculo? Una chica con pocas luces, como cualquier otra? Y Faisal se daba por satisfecho? Entonces, resultaba que l no era distinto de los jvenes cretinos que ella no poda soportar? Michelle estaba en estado de shock. Faisal ni siquiera intentaba justificar su comportamiento, porque estaba convencido de que, dijera lo que dijese, no podra cambiar nada. Se senta en la posicin dbil y reaccionaba de forma aptica. Lo nico que le dijo fue que pensara en las consecuencias si l tena que enfrentarse a su familia. Si se mantena firme en su intencin de casarse, no slo l, sino tambin ella se hallaran expuestos a las maquinaciones familiares. Y oponerse tampoco servira de nada, ya que el resultado ya estaba fijado. Pero eso no significaba que no la quisiera. A su familia no le interesaba el amor, lo nico que contaba para ellos eran los valores y las tradiciones. Cmo poda convencerlos? Michelle lo mir en silencio. Lo observ y de repente su cara le pareci extraa. l le cogi las manos, las humedeci con lgrimas y, despus, se levant y se march. Lo ltimo que le dijo fue que poda sentirse orgullosa de no pertenecer a un clan tan complicado. Su vida era ms fcil y agradable; poda decidir por s misma y no dependa de todo un clan. Su intelecto no tena que luchar contra prescripciones dictatoriales, y en su libertad y su independencia no podan interferir formas de pensar venenosas. Poda permitirse elegir su camino y no caer en trampas. Faisal abandon a su gran amor. l le abri los ojos despus de destapar la verdad que haba escondido durante tanto tiempo detrs de una cortina de harapos. Huy y se desentendi de todo tipo de responsabilidades. La abandon porque no quera ver reflejada en los ojos de Michelle su imagen asquerosa. Pobre Faisal! No la abandon por orgullo; lo hizo porque, a pesar de todo, quera conservar un buen recuerdo del amor de Michelle por l. Con el deseo profundo de no entregarse a la tristeza, ella intent librarse de todos los recuerdos dolorosos con la ayuda de Dios, que tanto conoce el sufrimiento de los seres humanos. Saba que necesitara mucha fuerza de voluntad, pero su orgullo no le dejaba otra opcin. No quera hurgar en las heridas del pasado. Esperaba que con el tiempo se curara y que las pequeas alegras de cada da le devolveran las ganas de vivir. Cuando vio que eso no suceda, decidi visitar a un psiquiatra egipcio que le haba recomendado Umm Nuwair porque la ayud mucho despus del divorcio. En la consulta no haba ninguna chaise longue donde tumbarse y relajar el corazn y la mente. El mdico se comportaba de forma muy distante, y en cuanto a la pregunta que la tendra ocupada al menos toda una vida, l tampoco conoca la respuesta. Su pregunta era: Qu ms

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podra haber dicho o hecho para retenerlo? Despus de cuatro visitas, se dio cuenta de que las charlas simplistas de aquel mdico no la ayudaban. Para describir la traicin de Faisal haba evocado la imagen del lobo que engaa a la oveja antes de comrsela. Sin embargo, ella no era una oveja y Faisal tampoco era un lobo. Eran sos los nuevos mtodos de la psiquiatra rabe? Poda en realidad un mdico egipcio entender la dimensin social de su conflicto? Al fin y al cabo, el problema estaba relacionado con su personalidad como mujer saud, con la gran distancia que creaban los orgenes sociales y las nacionalidades. De hecho, las circunstancias sociales de Arabia Saud eran nicas, por eso su pueblo era distinto de los dems. Aunque Faisal la haba herido en lo ms profundo, estaba convencida de que la haba querido mucho y que an la quera como ella a l, pero era demasiado dbil para enfrentarse a su entorno. Perteneca a una sociedad llena de contradicciones, que no permita la autoafirmacin de las personas. Michelle tena claro que deba decidirse: o aceptaba esa sociedad tal y como era y se amoldaba o abandonaba el pas para vivir en libertad en otro lugar. Cuando le pregunt a su padre, haca un ao, si poda estudiar en el extranjero, ste le dijo que no. Sin embargo, ahora estaba de acuerdo. Tal vez haba cambiado de opinin porque la vea ms delgada y plida. El ambiente en casa se haba vuelto opresivo. Michelle se pasaba el da sentada y con actitud melanclica, y su hermano Mashal estaba en Suiza para pasar las vacaciones de verano en un internado. Sus padres estuvieron de acuerdo en dejarla ir a estudiar a San Francisco, donde viva su to. El mismo da empez a escribir a las universidades porque quera inscribirse a tiempo, antes de que empezara el ao acadmico. Llena de impaciencia, esperaba que llegara el momento de hacer las maletas e irse. Ya nada la ataba a ese pas en el que no poda describirlo de otro modo se trataba a las personas como a un rebao de ovejas. Nunca ms permitira que nadie le dijera lo que se poda hacer y lo que no. Qu sentido tena una vida as? Ninguno. Quera decidir sola qu hacer con su vida.

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Captulo 19
Seor nuestro, no dejes que nuestros corazones se equivoquen ms despus de que nos hayas guiado. Otrganos tu gracia, ya que t eres el nico que la concede.

SURA La casa de Imran, versculo 8

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 18 de junio de 2006 Asunto: Entre las estrellas... sobre las nubes La bandeja de entrada de mi correo arde de tantos mensajes explosivos como he recibido. Algunos me avisan de que me he acercado demasiado a la lnea roja. Otros me dicen que ya la he cruzado y que me castigarn por meter las narices en la vida de los dems y lo que es peor por convertirme en un modelo para los que estn tentados de impugnar las tradiciones de nuestra sociedad con audacia, insolencia y seguridad en s mismos. Eh, no matis al mensajero!

En el pasillo del aeropuerto, Sadim lloraba. Era como si antes de entrar en Riad quisiera deshacerse de todas las lgrimas acumuladas en su interior. Deseaba iniciar una nueva vida, la de antes de Walid. Volver a la universidad y esforzarse por pertenecer al grupo de las mejores. Tena ganas de volver a ver a sus amigas y a Umm Nuwair. Se sent en su asiento de primera clase, cogi el reproductor y cerr los ojos. Quera escuchar la msica de Ab-dulmajid Abdullah, uno de sus cantantes saudes favoritos: Mi lugar est entre las estrellas, sobre las nubes; con los colores de la alegra, me libro de toda tristeza. La msica que haba elegido para el vuelo de regreso era totalmente distinta de la que haba escuchado en la ida, de camino a Londres. Quera dejar atrs toda la tristeza y saludar con los brazos abiertos a su nueva

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vida. Haba decidido enterrar su sufrimiento en la capital inglesa y volver a ser la chica alegre que haba sido antes de separarse de Walid. Cuando se apag la seal que indicaba que deban mantener los cinturones abrochados, fue al bao a ponerse la aboya. No tena ganas de hacer cola antes del aterrizaje, porque era el momento que la mayora elegan para cambiarse de ropa. Las mujeres se metan dentro de la aboya y se ponan el pauelo y el velo. Los hombres se sacaban el cinturn que llevaban bajo la voluminosa barriga. La indumentaria blanca que se ponan era ideal para esconder el resultado del desenfreno alimenticio. Las calvas brillantes desaparecan bajo los pauelos de cuadros rojos. Cuando volvi a su sitio, le pareci que un hombre le sonrea. Entorn un poco los ojos para verlo mejor, pero sin las lentes de contacto no vea bien. No consegua ponrselas sola. Cuando quera llevarlas iba a un ptico. Por eso ahora se hallaba en una situacin tan incmoda. Cuando lleg a su sitio, dio un par de pasos ms hacia adelante. De repente le habra gustado gritar, pero en el ltimo momento decidi no hacerlo y se limit a decir: Firas! l se levant y la salud alegremente. El destino haba dejado libre el asiento de al lado y, en seguida, l le pidi que se sentara. Cmo ests, Sadim? Qu casualidad! Ya lo creo! No esperaba volver a verte. Estaba apuntado en la lista de espera, as que no saba si podra volar esta noche. Ha sido una buena idea que hayas ido a cambiarte, o no te habra visto. Qu raro que t no te hayas cambiado. No me gusta cambiarme de ropa en los aviones. Me sentira como una persona dividida, como cuando el doctor Jekyll se transforma en mister Hyde. Ella ri. Me has conocido a pesar de la abaya. Dentro de este saco no tengo figura. Incluso as tienes una figura bien bonita. Lo dice en serio? pens Sadim. O tiene un gusto psimo, o le parezco tan horrorosa que prefiere que lo esconda todo debajo de la abaya. Me alegro de que nos hayamos encontrado. Por cierto, an tengo el paraguas y el impermeable. Puedes quedrtelos, ya no los necesito. Tal vez te constipaste por mi culpa? No, gracias a Dios. Cuando uno vive en Londres se acostumbra a llevar siempre un paraguas y un impermeable en el coche. El tiempo cambia radicalmente de un momento a otro. Adems, aquel da sub inmediatamente al coche para ir directo a casa. Tena miedo de que t te pusieras enferma si volvas caminando a tu apartamento. Oh, no, no me pas nada. Es que, en comparacin con los dems, iba bien protegida. Esperemos que a los dems tampoco les pasara nada. De todos modos, djame agradecrtelo una vez ms. Qu planes tienes ahora? Te quedars en Riad o volvers a Londres? Todava no lo s. Mientras la cosa se aclare, estar entre Riad, Yidda

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y al-Khubar. Riad es la capital oficial, Yidda la no oficial y al-Khubar la capital de mi familia. Eres de al-Khubar? S. Originariamente mi familia proviene de Nejd, pero hace tiempo que vive en la provincia del este. Y no te cansas de ir constantemente arriba y abajo? Eres demasiado mayor para andar viajando como un estudiante. l ri. Estoy acostumbrado. El nico inconveniente es que cada semana debes tener el billete asegurado. Y en todas partes hay que tener algo de ropa. Pero lo ms importante es el cepillo de dientes; en cada casa tiene que haber uno. Ya ves, no tendra ningn problema si me casara con ms de una mujer, tengo una prctica... Vaya, eres un autntico trotamundos! Ahora que caigo, qu da es tu cumpleaos? Por qu lo preguntas? Me quieres regalar algo? Yo, encantado. Sadim sonri. Por qu tendra que regalarte nada? Adems, no eres un poco mayorcito ya? Deja los regalos para nosotros, los jvenes. Perdona, pero tengo treinta y cinco aos, no soy viejo. Vale, pues dime, qu signo del zodaco eres? Sabes del tema? Claro que s. Tengo una amiga que es experta en astrologa y me ha enseado muchas cosas. Por eso siempre pregunto el signo del zodaco. Soy Capricornio, pero no creo en esas cosas. Como dices, ya soy muy mayor. A Sadim le llam la atencin que Firas estuviera tan pendiente de que las azafatas no le sirvieran por error una bebida alcohlica o carne de cerdo. Tambin lo rechazaba para l. Esa atencin le gust. Saba que sa era una caracterstica de los virgo. Pero Firas era Capricornio y, a pesar de ello, prestaba atencin a cualquier detalle. Que Dios te obsequie con una buena estancia dijo Sadim. Tu madre debe de estar muy contenta de volver a verte. Ser difcil, porque est en Pars con sus hermanas. Mientras estudiaba, la pobre me llamaba a diario y me bombardeaba con preguntas: Ests bien, hijo? Ests contento? No quieres volver? No quieres casarte? Pues tiene razn. No te quieres casar? pregunt Sadim de forma espontnea, con los ojos fijos en el vaco que haba entre los dos dientes delanteros de Firas. Uf! ste ya es el segundo ataque en menos de un minuto. No tendras que preguntar cosas as. De verdad me ves tan viejo? No, qu va! Me has entendido mal. Me refiero a que es raro conocer a un hombre saud de ms de treinta aos que no est casado. En cuanto les sale la barba, ya suplican a su madre desde la maana hasta la noche para que convenza al padre y los deje casarse. En este terreno soy un poco complicado. Tengo una idea muy clara de cmo debera ser la mujer con quien me case. Se lo he dicho a mi familia y les he pedido que esperen con paciencia. Hasta ahora no he encontrado ninguna mujer que se ajuste a mis gustos. Pero estoy muy satisfecho y no

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tengo la impresin de que me falte nada. Puedo saber cmo tiene que ser esa mujer? Parece una orden. Pero antes de que se me olvide, quera pedirte una cosa. Ella le mir los dientes blancos y calcul si el hueco era lo suficientemente grande como para que cupiera una ua en l. Qu me quieres pedir? Hoy, antes de acostarme, puedo volver a or tu voz?

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Captulo 20
Y yo, en cambio, he confiado mis asuntos a Dios, Al. Dios observa todos los asuntos de Sus servidores y adoradores!

SURA Gfir, versculo 44

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 25 de junio de 2004 Asunto: Reunin de toda la pandilla Una lectora que afirma que ha seguido mis e-mails desde el principio estaba emocionadsima por el final de mi ltimo correo y me ha enviado el siguiente mensaje: Vivaaaaaa! Por fin! Nos has hecho sufrir! Estbamos a punto de perder la paciencia esperando a que Firas diera el primer paso! Felicidades, Sadim! Qu instructivo es este intercambio de opiniones! Me obliga a seguir escribiendo mis historias escandalosas, seriamente comprometidas con la reforma de las mentalidades. Los mensajes como ste son mil veces ms simpticos que los que recibo a diario acusndome de ser demasiado liberal y decadente. Algunos dicen que hablo de los defectos de los dems, pero que pretendo ser perfecta haciendo trampas: me he suprimido de los sucesos que cuento. No, no pretendo ser ningn modelo de perfeccin, porque no considero que las acciones de mis amigas sean abominables o pecaminosas. Yo soy cada una de mis amigas, y mi historia es su historia. Si hasta ahora no he revelado mi identidad por razones personales, algn da lo har, cuando estas razones hayan desaparecido. Y os contar mi historia con pelos y seales, como la queris or, con sinceridad y transparencia. Ahora volvamos a nuestra querida Kamra.

Kamra pensaba constantemente en su futuro incierto. Como Sadim, haba soado durante semanas y semanas que Rashid volvera. Al menos tena la esperanza de que dara seales de vida y se disculpara por haberla tratado tan injustamente. Pero no ocurri nada de eso. Por ello, empez a pensar cmo continuara su vida. Tena que quedarse en casa de su padre, aparcada en el trastero como un mueble viejo? Tena que volver a la

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universidad y terminar sus estudios? Se lo permitiran despus de faltar un ao entero? Tal vez tendra que hacer un curso en un instituto privado o inscribirse en una asociacin de mujeres, as tendra algo que hacer. Mam, me apetece limn y algo salado. Tanto cido no es sano, hija. Despus te doler el estmago. Tendras que alegrarte de que me apetezca el limn. Qu habras hecho si hubiera dicho mango? Dios mo, no seas tan fresca! Te dar limn, pero despus no te quejes. Los hermanos menores de Kamra, Nayif y Nawaf, estaban contentos de que ella volviera a estar en casa. Les habra encantado poder estar en casa todo el da jugando con ella a la consola. Pero Kamra no estaba de humor para esas actividades; no slo sufra por Rashid, sino tambin por su hijo, que, aunque todava no haba nacido, ya dominaba su vida. Su humor cambiaba constantemente, estaba irritable y perda los nervios con facilidad. Que Dios te haga sufrir dondequiera que ests y hagas lo que hagas, Rashid pensaba ella. Y que a Kari an le vayan peor las cosas. Que Dios haga a tus hermanas y a tus hijas lo que t me has hecho a m! Oh, Dios mo, mi corazn est fro, pero el suyo quema. No me hagas caer a m en la desgracia, sino a l! En cuanto lleg a Riad, Sadim llam a sus amigas y entre todas decidieron ir a visitar a Umm Nuwair al da siguiente. Despus de mucho tiempo sin verse, Michelle, Kamra y Sadim se encontraron en casa de Umm Nuwair; Lamis ira ms tarde. Umm Nuwair sirvi el t que haba preparado al estilo hind kuwait, con leche, cardamomo y mucho azcar. Reproch a las chicas que la visitaran tan poco. Sadim fue la nica que pens en traerle algo del viaje. Le regal un pauelo de cachemir que le gust mucho. Cuando Sadim oy que Nuri haba vuelto de Estados Unidos, donde su madre le haba inscrito a una escuela especial, empez a pronunciar todo tipo de bendiciones. A Umm Nuwair le ayud mucho que los profesores y los psiclogos de la escuela se hubieran instruido sobre la predisposicin de Nuri. De ningn modo estaba enfermo, su caso era propio de la pubertad, la psicologa de los jvenes poda cambiar por muchas circunstancias, sobre todo cuando haba conflictos familiares. En Norteamrica, a los homosexuales y a los travests no se los consideraba enfermos, pero aqu, donde vivan ella y su hijo, era peor que un cncer: era un golpe del destino. Se desmay cuando le dijeron que la predisposicin de su hijo poda comportar un cambio de sexo. Deba tener paciencia y esperar a que l aclarase su identidad sexual, es decir, si se senta hombre o mujer. Si se decantaba por esto ltimo, poda recibir ayuda, adems de psicolgica, mediante una operacin y un tratamiento hormonal. Nuri estuvo dos aos en el internado americano. Ahora que haba vuelto, Umm Nuwair haba revivido. Estaba sorprendida de cmo haba crecido y lo miraba con admiracin. No le preocupaba nada que su padre lo ignorara y que sus parientes, vecinas y colegas del trabajo se rieran de l. Michelle slo hablaba de cuan atrasada, reaccionaria y dogmtica era esa sociedad. Estaba contentsima porque dentro de dos das empezara una nueva vida en un mundo saludable. Aqu haba tanta putrefaccin que

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una se pona enferma en seguida. Sadim, por su parte, maldeca a Walid al final de cada frase y Kamra se quejaba amargamente de su madre, que siempre le daba instrucciones y le haba prohibido salir de casa como antes. A menudo le recordaba que estaba divorciada y que todos esperaban que hiciera algn disparate para poder difundir chismes contra ella. Estaba casi segura de que su madre confiaba en ella, pero no se poda descartar que alguien que tena tanto miedo de los comentarios ajenos acabara hundindose. Todos los das tena que or la misma cantinela: No te acuerdas de que ests divorciada? La consecuencia de todo esto era que su libertad se vea limitada. No tena bastante ya con su separacin como para, encima, tener que aguantar los comentarios de la gente? Haca ya tres semanas que haba vuelto de Estados Unidos y se era el primer da que poda salir de casa. Probablemente, pronto su madre ya no sera tan generosa y no le permitira salir. Por fin apareci Lamis, radiante como siempre. En una mano llevaba un bol con lasaa y en la otra un bol con pesto. Tenan que probarlo como fuera, grit, tena un sabor fantstico. Como las otras tres no reaccionaban y slo la miraban furiosas, Umm Nuwair se levant y la llev a la cocina. Sabes, querida, que cada una de ellas tiene que digerir su desgracia. No puedes llegar y hablar entusiasmada de macarrones con salsa. No paras nunca, verdad? Y qu quieres que haga? Suicidarme? Que Dios las ayude, pero esta situacin es insostenible. Estn ah sentadas con cara de enfadadas. Dar vueltas y ms vueltas al pasado slo sirve para sufrir ms. Ay, Lamis. Pido a Dios que no tengas nunca tan mala suerte como ellas. Me parten el corazn; cada historia es peor que la anterior. Que Dios castigue a los hombres por todo el sufrimiento que causan. Lamis estaba decidida a animar a sus amigas. Se sac del bolsillo la edicin ms moderna del libro de Maggie Farah sobre los signos del zodaco, que haba trado consigo del Lbano. Al ver el libro, las chicas se animaron y empez una sesin de preguntas y respuestas. Lamis, please, cuntame qu dice de los Capricornio! grit Sadim. Un momento, por favor. Dice: El hombre Capricornio es sensible por naturaleza, pero su capacidad de despertar los sentimientos de su pareja es escasa. Es una persona razonable que no se altera con facilidad, pero cuando se enfada pierde totalmente el control y no puede dominarse. Sigue reglas estrictas y se aferra a tradiciones y costumbres. Las aventuras y el riesgo no le interesan. Obedece estrictamente a lo que le dicta la conciencia y casi nunca se deja guiar por los impulsos. Es una persona prudente y consciente que construye su vida sobre pilares slidos. Est muy atado a su familia. Es una persona muy segura de s misma, pero tambin puede ser absolutamente encantador. En cuanto a sus debilidades, cabe mencionar las siguientes: arrogancia, egosmo y pensar excesivamente en su carrera profesional. Michelle quera saber qu porcentaje de xito poda tener una pareja de mujer leo y hombre cncer. Ochenta por ciento respondi rpidamente. La mujer virgo con quin se entiende mejor, con un hombre aries o con un Capricornio? pregunt Sadim.

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Con el capricornio, naturalmente. En cualquier caso, aqu dice que la mujer virgo armoniza bien con hombres capricornio y tauro. O sea, virgo y aries tienen un sesenta por ciento de posibilidades, pero virgo y capricornio al menos un noventa y cinco por ciento. Bravo, Sadim, no deberas perder ms el tiempo. El aries se ha ido, ahora viene el capricornio. Esto me gusta. Dime, quin es ese capricornio? Kamra intervino: Escuchad, chicas, os voy a dar un buen consejo. Dejad de soar despiertas. Olvidaos de todo esto y confiad en Dios. No esperis nada de los hombres, o recibiris precisamente lo que no queris. Podis estar seguras. Pero si un hombre es precisamente lo contrario de lo que deseo, qu extraa razn puede obligarme a quedrmelo? pregunt Lamis. El destino, supongo respondi Kamra. Venga, Kamra, hablemos claro dijo Michelle. Si no te hubiera gustado, no te habras casado con l. No podemos pensar que el destino lo dirige todo y que no tenemos poder sobre l. Constantemente asumimos el rol de perdedoras que no tienen nada que decir. En realidad, es el smmum de la pasividad. Por qu nos cuesta tanto reconocer las consecuencias de aquello de lo que slo nosotras mismas somos responsables? Tanto si est bien, como si est mal. Como siempre, cuando Michelle encontraba palabras obvias y claras, el ambiente se volva tenso. Umm Nuwair, como sola hacer en estas situaciones, intervino para calmar a las chicas con comentarios divertidos y bromas. Era la ltima noche que Michelle pasaba con ellas y, por este motivo, se esforzaron en no tener en cuenta su sarcasmo. Slo Kamra estaba enfadada, secretamente y en silencio, por los comentarios punzantes que Michelle siempre le dedicaba cuando ambas estaban con todo el grupo.

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Captulo 21
Siempre haces algo que los dems condenan. Lo que t consideras correcto para otros es incorrecto.

EILEEN CADDY

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 2 de julio de 2004 Asunto: Ftima, la chiita Dedico este e-mail a dos lectores chiitas, Jaafar y Hussein. Me han escrito informndome de que incluso la comunidad chiita sigue con devocin mi historia todas las semanas. Saberlo me hace pensar que debe de ser muy duro ser diferente en un pas unicultural, unitnico y unirreligioso como Arabia Saud. A veces compadezco a aquellos de entre nosotros que, de algn modo, son... diferentes.

Desde que Lamis se traslad a la Facultad de Medicina de Malaz, su relacin con Michelle se fue enfriando. Las dos se esforzaban por superar la distancia, pero ya no estaban tan unidas como en los ltimos cinco aos. La entrada de una chica llamada Ftima en sus vidas puso a prueba su amistad. El grupo de las cuatro amigas la llamaba Ftima, la chiita9. Lamis estaba convencida de que a sus amigas les daba igual si Ftima era chiita, sunita, suf, cristiana o juda; lo que les preocupaba era que era distinta de ellas, la primera chiita que conocan, una extraa en su ambiente, una intrusa en su crculo estrictamente sunita. Al fin y al cabo, en nuestra sociedad, si vas con alguien, se trata de algo que va ms all de la amistad, es una cuestin esencial, un profundo compromiso parecido al noviazgo o el matrimonio. Lamis an se acordaba de una buena amiga de la infancia: Fadwa al9 Despus de la muerte del Profeta Mahoma la paz recaiga en l, los musulmanes se dividieron en la eleccin de quin deba dirigirlos. Se eligi al califa Abu Bakar, amigo leal del Profeta Mahoma, pero algunos rechazaron esta eleccin y pidieron que el sucesor fuera Alf Ibn Thalib, primo y yerno del Profeta. Los musulmanes chiitas son seguidores del ltimo y, por ello, algunos sunitas los denominan rechazadores.

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Hasudi. No senta una predileccin especial por ella, porque prefera a chicas ms alegres y extrovertidas. Una maana, Fadwa la sorprendi cuando le dijo: Lamis, quieres ser mi mejor amiga? La pregunta cogi por sorpresa a Lamis. Le vino tan de nuevo que tuvo la sensacin de hallarse en medio de una boda en Las Vegas. No tuvo ms remedio que decirle que s. No se habra imaginado nunca que precisamente esa Fadwa acabara convirtindose en una chica envidiosa y celosa con afn de perseguidora. Total, que Lamis estuvo yendo algunos aos con Fadwa. Entonces conoci a Michelle y, como sta era totalmente nueva en la escuela y no conoca a nadie, Lamis se ocup de ella. A Fadwa no le gust nada tener que compartir a Lamis y empez a difundir rumores sobre ella. Naturalmente, esos rumores llegaron a Lamis: Fadwa dice que hablas con hombres, Fadwa dice que tu hermana Tamadir es mucho ms lista que t y que la odias porque es superior. Pero lo que ms irritaba a Lamis era que Fadwa tena dos caras y que se haca la inocente. Lamis reaccion con un distanciamiento fro. Y as continu hasta que las dos terminaron la escuela superior y se separaron en los estudios posteriores. La relacin de Lamis con Ftima era totalmente distinta. Por primera vez Lamis se senta muy atrada por una chica. De Ftima le gustaba la confianza en s misma y la alegra. Y Ftima se senta maravillada por la inteligencia y la determinacin de Lamis. Sin decidirlo ninguna de las dos, a diferencia de lo que sucedi en el caso de Fadwa, con el tiempo se hicieron cada vez ms amigas, a pesar de que haba cierto miedo al contacto. A Lamis, por ejemplo, le daba miedo comer ciertas cosas que le ofreca su compaera chiita. Kamra y Sadim la haban avisado, porque los chiitas contaminan la comida de los sunitas, s, no dudaran en poner veneno, ya que son compensados por esa buena causa: la muerte de un sunita. Lamis aceptaba de su amiga bocadillos, pasteles y galletas, pero cuando Ftima no la vea, los tiraba al contenedor. Incluso los caramelos envueltos o los chicles iban a parar al mismo sitio. El miedo a que las chicas chiitas los hubieran envenenado antes era demasiado grande. Esto cambiara cuando empezara a conocer mejor a Ftima. Tard un poco en llegar el momento en que Lamis hara de tripas corazn y preguntara a su amiga dos cosas que la preocupaban. Un da, durante el Ramadn, Ftima la invit a comer fotur10 en su casa. El sol se haba puesto y ya haba terminado la llamada a la oracin que indicaba el fin del ayuno, pero Ftima an estaba terminando los preparativos. Se ocupaba del zumo Vimto11 y de la ensalada y an tardaron un cuarto de hora en empezar a comer. Cuando Ftima se dio cuenta de la mirada interrogativa de Lamis, le explic que su familia prefera esperar un poco ms despus de la oracin porque queran estar del todo seguros de que ya se poda comer. Lamis pregunt entonces con valenta qu significaba la caligrafa de la pared. Las letras zigzagueantes, dijo Ftima, hacan referencia a algunos ritos que todos los aos celebraban los chiitas a mediados del mes rabe del Shaban, el mes anterior al Ramadn.
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Comida con que se concluye el ayuno del Ramadn. Bebida popular durante el Ramadn, a base de zumo de uva, frambuesas y pasas de

Corinto.

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Ftima le mostr fotografas de la boda de su hermana mayor. A Lamis algunas imgenes le parecieron muy curiosas, como la que mostraba los pies de la pareja sobre una gran palangana plateada. En el suelo haba monedas y las abuelas de los novios les vertan agua sobre los pies. Lamis super su timidez y pregunt a Ftima qu significaba aquella imagen. Era una vieja tradicin, le aclar Ftima, como pintar con henna o descubrir el velo de la novia. A los novios se les haca un masaje en los pies con el agua que antes se haba consagrado con versos del Corn y determinadas oraciones. Las monedas representaban el deseo que bendeca a la pareja. Ftima responda a las preguntas curiosas de Lamis con naturalidad; a veces incluso se rea cuando ella la observaba desconcertada. Cuando la conversacin empez a ir demasiado lejos, las dos notaron que el ambiente se empezaba a cargar y que se podan ofender mutuamente. Dejaron de hablar y fueron al saln a ver la famosa serie Todo pasa por al lado, que transmiten durante el Ramadan despus de la hora del fotur y que ven tanto sunitas como chiitas. Tamadir fue la primera en criticar duramente la relacin de Lamis con aquella rechazadora, e intentaba una y otra vez dejar claro a Lamis que todas sus amigas hacan comentarios despectivos sobre esa relacin. Por el amor de Dios, Lamis, las chicas me cuentan cosas terribles de ella, como que su familia est en Qatif12, que vive sola y hace lo que le da la gana. Sale de casa cuando quiere y vuelve cuando le apetece. Va a ver a quien quiere y recibe visitas a cualquier hora. De dnde has sacado todo eso? Cuando fui a visitarla, vi con mis propios ojos cmo los porteros slo dejaban entrar a hombres con invitacin. Y tampoco sale sola de casa, siempre la acompaa su hermano. Me da igual si es verdad o mentira. Ms vale que no nos metamos. Si ahora todos hablan mal de ella, maana te criticarn a ti y dirn que eres una mala chica igual que ella. Qu te pasa, Lamis? Primero fue Fadwa la psicpata, despus Sara la princesa y ahora Ftima la chiita. Y la mejor amiga que has tenido en toda tu vida es esa norteamericana rebelde que pasa de lo que piense la gente. Ah, Sara! Le vino a la cabeza Sara, la chica de la familia real saud que el ao anterior se haba matriculado en su colegio. Le gust mucho. Su timidez y sus buenas maneras la fascinaron, sobre todo porque siempre haba pensado que una princesa deba de ser arrogante y prepotente. A Lamis no le preocupaba nada que el resto de las chicas se calentaran la cabeza intentando averiguar por qu Sara se llevaba tan bien con ella. Lamis, por ejemplo, la llamaba todas las maanas por una razn bien sencilla: Sara tena miedo de que sus sirvientas, y en palacio haba muchas, se olvidaran de despertarla. A veces Lamis le haca los deberes, slo a veces!, no siempre, como pensaban las otras chicas. Saba que Sara no dispona de tiempo suficiente, porque tena que encargarse de otras obligaciones. Tena que asistir a actos oficiales, no poda faltar a las fiestas familiares y tena otras responsabilidades sociales. Cuando era poca de exmenes, Lamis invitaba a Sara a su casa, porque all le resultaba ms fcil concentrarse. Cuando Tamadir le cont lo que decan las otras chicas de su amistad con Sara, Lamis no se asust, sino que se sinti ms unida a Sara.
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Ciudad de la costa oriental de Arabia Saud con una gran poblacin chiita.

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En Ftima haba encontrado por primera vez a alguien que se le pareca bastante. Y la sensacin era tan grande, que incluso cuando se miraba en el espejo tena la impresin de ser igual que ella. Ahora tampoco le importaban los comentarios de los dems; lo nico que la preocupaba un poco era que Michelle sufriera con su nueva amistad. Le evit la amistad con Sara porque, una vez finalizada la escuela, inici sus estudios en Estados Unidos y nunca ms supieron de ella. En aquella poca, Michelle se senta fuerte porque vea cmo Lamis se preocupaba por ella y cmo deseaba avivar la vieja amistad. Estara dispuesta Michelle a mostrarse indulgente por segunda vez? Pens que lo mejor sera minimizar su relacin con Ftima ante Michelle y el resto de sus compaeras, pero esta estrategia, por desgracia, no funcion. Tamadir, que estaba muy disgustada por la tozudez de su hermana, consider que su obligacin era informar de todo a las chicas, sobre todo a Michelle. Michelle no se tom nada bien esa amistad. Lamis siempre les haba dicho que la carrera de medicina exiga mucho tiempo y que, por ese motivo, no era fcil verse. Sin embargo, en realidad siempre tena tiempo para estar con su nueva amiga. Lamis se justificaba con Sadim, que era la ms tolerante. Entindeme, pequea Sadim, yo quiero a Michelle. Toda la vida hemos sido amigas y an lo somos. Pero eso no le da derecho a prohibirme ver a otras chicas. Ftima tiene algunas cosas que Michelle no tiene. Tu mejor amiga tambin es Kamra, aunque pienses que le faltan cosas. Si las encontraras en otra chica, tambin iniciaras una nueva amistad. Querida Lamis, tu error es que despus de tantos aos dejas de lado a Michelle slo porque de repente has descubierto que otra chica tiene lo que a ella le falta. Pero si hasta ahora la has aceptado como es y nunca has comentado que le faltara nada! Opino que tenemos que estar juntas tanto a las duras como a las maduras. Imagnate que estuvieras casada y descubrieras que tu marido no es como habas pensado. Buscaras en otro hombre lo que le falta? Quiz s. Y, si eso no le gusta, que busque l lo que le falta y me ahorre el esfuerzo a m. Dios mo, mira que eres dura! Dejmoslo. Escucha, tengo una duda que me corroe. Sobre los chiitas. Cul es? Los hombres chiitas llevan calzoncillos sunitas debajo de los thobes13? Dios mo, ests loca!

Claro que s! Todos los que llevan thobes deben llevar debajo calzoncillos blancos y largos llamados calzoncillos sunitas para evitar que la ropa gruesa de los thobes les roce la piel. El nombre de calzoncillos sunitas es una curiosa coincidencia.

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Captulo 22
No es fcil hallar la felicidad en nuestro interior. Pero es imposible hallarla en otro lugar.

AGNES RIPPLER

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 9 de julio de 2004 Asunto: Michelle conoce a Matty Estoy repantigada en el silln, como cada fin de semana que escribo estos e-mails. Y s, llevo el pelo suelto y los labios pintados de rojo...

El avin aterriz hacia las diez de la maana en el aeropuerto de San Francisco. Por primera vez, Michelle lleg sola, hasta ahora siempre haba viajado con sus padres y Mishu. Haca un da muy raro, el ambiente era bastante hmedo. Personas de distintas culturas y colores de piel andaban en diferentes direcciones. Nadie se fij en ella. All la gente slo se preocupaba de s misma. Sac el visado de estudiante saud para la Universidad de California, en San Francisco. La funcionara de la aduana le sonri. Era la chica rabe ms bonita que haba visto nunca, le dijo. Despus de resolver todas las formalidades, busc alguna cara conocida entre las personas que iban a recoger a los que llegaban. Al fondo esperaba su primo Matthew, que la saludaba alegremente. Se le ech encima ms contenta que unas castauelas. Hi, Matty! Hi, sweetie! Cunto tiempo sin verte! Matty la abraz mientras le preguntaba por sus padres y su hermano. A Michelle le pareci raro que slo hubiera ido a recogerla Matty. Dnde estn los dems? Tu padre y Jimmy y Mary? Mis padres trabajan, y Jimmy y Mary estn en la escuela. Y t? No tienes clase? Me he tomado la maana libre. Tena que ir a buscar a mi prima

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preferida. Podemos pasar el da juntos. Cuando el resto de la familia est en casa, te dejar all y me ir a la universidad. Tengo una clase por la noche. Si quieres puedes venir conmigo. Te ensear la universidad y tu habitacin en la residencia de estudiantes. Seguro que quieres vivir all y no en casa, con nosotros? Creo que ser lo mejor. Quiero ser independiente de una vez por todas. Como quieras. En principio lo tengo todo controlado. Compartirs habitacin con una de mis estudiantes, una chica muy simptica. Estoy seguro de que te llevars muy bien con ella. Tiene tu misma edad y es igual de espabilada que t, aunque no tan guapa. Matty, quieres dejar de tratarme como a una nia pequea? Ya soy mayorcita y s cuidar de m misma. Eso ya lo veremos. Prefiero ir sobre seguro antes que arriesgarme. l le propuso pasear por el Fisherman's Wharf. A pesar del hedor a pescado, Michelle disfrut mucho viendo los escaparates, los cantantes, los bailarines y los pintores que haba por todas partes. Cuando tuvieron hambre, compraron una sopa de almejas servida en una especie de bol hecho con pan. Despus de que Matty la ayud a rellenar los papeles de la residencia de estudiantes, la acompa a ver la gua de clases para aquel semestre. Michelle decidi seguir los consejos de Matty e inscribirse en la asignatura de ciencias de la comunicacin. Eso significaba que tambin asistira a una clase impartida por l, la de sistemas de signos de comunicacin. Michelle se entreg con gran afn a los estudios y particip en todos los actos que ofreca la universidad. Estaba tan ocupada que no tena tiempo de pensar en el pasado. Y eso era precisamente lo que quera: no pensar nunca ms en Faisal.

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Captulo 23
Slo el que se arriesga a tener aventuras descubre la dimensin de sus fuerzas.

T. S. ELLIOT

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com ; De: seerehwenfadha7et Fecha: 16 de julio de 2004 Asunto: Una experiencia inolvidable Los versculos del Corn y las citas religiosas que incluyo en mis e-mails me inspiran y me iluminan. Igual que los poemas y las canciones de amor. Se trata de dos cosas opuestas y, por ello, son una contradiccin? Yo creo que no. No soy una autntica musulmana porque no me dedico a leer exclusivamente libros religiosos y porque no cierro los odos a la msica y no considero una porquera las cosas romnticas? Soy religiosa, una musulmana saud equilibrada, y os puedo asegurar que hay mucha gente como yo. La nica diferencia es que no escondo lo que algunos denominaran contradicciones interiores ni hago ver que soy perfecta como otros. Todos tenemos nuestros aspectos espirituales, as como nuestros aspectos no tan espirituales.

Los fines de semana Ftima iba a visitar a su familia, que viva en Qatif. Un da le pregunt a Lamis si le apeteca acompaarla a la estacin. Lamis le dijo que s y as fue cmo conoci a Al, el hermano de Ftima. Era cuatro aos mayor que ellas y tambin estudiaba medicina. Normalmente, siempre volva a casa en coche, pero esta vez, segn l, estaba estropeado. A Lamis le pareci extraa la relacin de Ftima con su hermano. Al viva con sus amigos en un piso de alquiler para estudiantes extranjeros. Ftima tambin viva con dos compaeras en un piso de alquiler, pero en otro edificio. Al no se dejaba ver por casa de Ftima, pero a ella no le molestaba. Ambos preferan disfrutar de la libertad con sus amistades. l siempre volva a casa en coche con sus amigos y ella con sus amigas en tren. Lo que ms le gust a Lamis de Al fue su altura. La mayora de los

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chicos jvenes con los que se relacionaba eran ms bajos o iguales que ella, algo normal teniendo en cuenta que meda un metro setenta y seis. Al meda un metro noventa y cinco. Su piel morena tena un tono rojizo, y sus cejas pobladas lo hacan muy atractivo. Una semana despus del encuentro, coincidieron casualmente en el hospital donde ella quera comprar el material que necesitaba para la formacin prctica. Con el tiempo, cada vez se vieron ms a menudo en el hospital. Al se mostr dispuesto a explicarle los temas ms difciles del libro de texto. Muchas chicas de los primeros cursos haban conocido a chicos simpticos colegas con el pretexto de que necesitaban un tutor que les explicara las cosas ms difciles y Lamis utiliz la misma estrategia con Al. Primero se encontraban dentro del recinto del hospital y, ms adelante, fuera, en un caf cercano. As siguieron un par de meses sin que sus amigas supieran nada. Sobra decir que Ftima estaba al corriente de todo, no porque Lamis se lo hubiera dicho, sino por su hermano. Delante de Lamis haca ver que no saba nada cuando, en realidad, haba sido ella quien haba organizado el encuentro en la estacin. Precisamente Al haba visto la foto de Lamis en casa de Ftima y haba decidido conocerla fuera como fuese. Era una foto tomada en clase de anatoma. Lamis, Ftima y otras estudiantes estaban al lado de un cadver que queran diseccionar. En sus caras se apreciaba la impresin que les causaba aquella sala; la simple mezcla del olor a formol, cadver y desinfectante era insoportable. Al estaba en el ltimo ao de carrera. Cuando terminara, quera trabajar en un hospital de la provincia del este para practicar su especialidad. Lamis y Ftima estaban en el segundo ao. Un da, Lamis y Al se citaron en un caf de la calle Thalathin. Cuando se acababan de sentar, los rode un pelotn de hombres de Al-Hai'ah14. Cogieron a Lamis y a Al, los metieron en dos coches distintos y los llevaron a la comisara ms cercana. A Lamis la encerraron en una sala con barrotes en las ventanas y entonces empez el interrogatorio. A cada pregunta, Lamis se asustaba. Los hombres queran saber qu tipo de relacin tena con Al. Utilizaban palabras ofensivas. Con la certeza de no haber hecho nada malo y con la conciencia bien tranquila, Lamis procuraba no perder los nervios. Sin embargo, transcurridas unas horas, rompi a llorar. En la sala de al lado interrogaban a Al. Cuando uno de los hombres afirm que Lamis lo haba confesado todo y que, por ello, no tena sentido negarlo ms, Al se dio por vencido. Un polica llam al padre de Lamis y le cont que su hija y un hombre haban sido detenidos en un caf. Podra llevrsela a casa si firmaba una declaracin que afirmara que su hija no se comportara nunca de forma inmoral. Cuando lleg, el padre de Lamis estaba muy plido. Firm todos los papeles que le pusieron delante y sali de la comisara con ella. De camino a casa, se esforz por reprimir su clera y consolar a su hija, que no paraba de llorar. Le prometi que no les dira nada a su madre y a su hermana, pero ella tena que prometer que no vera nunca ms a aquel chico fuera de la universidad. S, era verdad que la dejaba salir con sus primos y con los
14 Al-Hai'ah es la denominacin abreviada de la Comisin por la Promocin de la Virtud y la Prevencin del Vicio, es decir, de la polica religiosa.

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hijos de sus amigos y de los amigos de su madre en Yidda. Pero en Riad las cosas tenan que ser distintas! Lamis le pregunt qu le haba murmurado el polica mientras firmaba los papeles. Su padre le cont que durante el interrogatorio se haba descubierto que el chico perteneca a la secta rechazadora. Era un chiita de Qatif y por ese motivo recibira un castigo ms severo que ella. Ese da marc la ruptura de la relacin de Lamis con Ftima y tambin con Al. Cuando se cruzaban por casualidad, Ftima le clavaba una mirada asesina antes de continuar su camino. Seguramente echaba la culpa de lo que haba pasado a Lamis. Pobre Al! Era muy simptico y Lamis se habra enamorado de l... si no hubiera sido chiita.

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Captulo 24
Las mujeres aman instintivamente la dureza. Nosotros, los hombres, hemos contribuido a su emancipacin, pero hay que tener clara una cosa: las mujeres nos quieren servir a nosotros, sus seores.

OSCAR WILDE

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 23 de julio de 2004 Asunto: Firas: el hombre casi perfecto! Estoy harta de que despus de cada e-mail os dediquis a hacer conjeturas sobre mi identidad. Despus de todo lo que he escrito, eso es lo nico que os importa? Si soy Kamra, Michelle, Sadim o Lamis? An no habis entendido que da lo mismo?

Nunca habra imaginado que comprar para un beb pudiese ser tan divertido! deca Sadim, satisfecha, cuando ella y Kamra volvan en taxi a casa. Ay, Kamra, si accedieras a hacerte una ecografa, nos diran si es un nio o una nia y sabramos lo que tenemos que comprar. Puesto que Nafla y Hussa, las hermanas mayores de Kamra, estaban ocupadas con sus maridos y sus hijos y la hermana menor tena exmenes, Sadim se ofreci a acompaarla a comprar algunas cosas para el beb. Y en el caso de que la madre de Kamra volviera a padecer reuma, Sadim se ofreci a ir con ella a la revisin ginecolgica. Cul es el problema? dijo Kamra sin perder la calma. Ahora compramos la canastilla y el resto despus del parto Dios mo, cmo te puede dar igual! Si yo estuviera en tu lugar, me gustara saberlo. La ginecloga te ofrece la posibilidad y la rechazas. No entiendes nada, Sadim le dijo Kamra, enfadada. La ilusin por este beb es limitada. Su nacimiento cambiar mi vida. Quin se casa con una mujer que tiene un hijo? Nadie quiere cargar con ese peso! Tendr que pasar el resto de mi vida con este nio, mientras su padre se desentiende de l. Rashid es libre, puede disfrutar de la vida. Puede amar a quien quiera,

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puede casarse con quien se le antoje y cuando le d la gana. Puede hacer realidad cualquier anhelo y yo, en cambio, estoy condenada de por vida. No quiero este hijo, Sadim! No lo quiero! Kamra se ech a llorar desconsoladamente. Su amiga no saba cmo consolarla, no se le ocurra qu decir o qu hacer. Si por lo menos Kamra hubiera retomado los estudios! Pero prefiri prescindir de ellos. Antes estaba tan delgada que todos la llamaban Langosta, y ahora pareca un tonel. Se mova poco, se pasaba el da sentada en el sof de forma aptica. Ms de una vez se haba lamentado de su situacin. Se aburra profundamente, estaba prcticamente encerrada. Incluso su hermana menor, Shahla, se mova con ms libertad que ella, porque no era una mujer divorciada. Su prima Mudi, que en realidad viva en Kasim, pero que durante los estudios se alojaba en casa de los padres de Kamra, no paraba de meterse con ella. Criticaba que no se arreglara las cejas, a veces le pareca horrible que la aboya de Kamra no le tapara todo el cuerpo o, en otras palabras, que no fuera lo suficientemente larga para cubrirla de pies a cabeza. Sus dos hermanos mayores, Mohammed y Ahmed, continuamente salan a conocer chicas; as, slo le quedaban sus hermanos Nayif y Nawaf, pero slo tenan diez y doce aos. Cmo poda Sadim animar a Kamra? No hay nada peor que tener que participar del sufrimiento de otro cuando a uno mismo le brillan los ojos de felicidad. Podran parecer al menos un poco ms tristes? Para que eso ocurriera tendra que olvidarse al menos por unos instantes de Firas, y cmo iba a conseguirlo? Por fin Dios haba escuchado sus oraciones y le haba regalado felicidad. Le haba pedido constantemente que llevara a Walid de nuevo hacia ella, pero cuando conoci a Firas sus peticiones empezaron a expresar un deseo distinto: ya no se trataba de recuperar a Walid, sino de tener a Firas a su lado. De hecho, era alguien muy especial, ningn hombre se le pareca. Noche y da daba las gracias a Dios por haberlo conocido. Haba algo que objetar? Tena algn defecto o debilidad? Seguramente s, ya que la perfeccin pertenece exclusivamente a Dios. Pero hasta ahora no le haba descubierto ninguno. Era el prototipo de una personalidad fuerte, alguien que toma las decisiones por su cuenta y que no se deja convencer por los dems. Uno que gua y no se deja guiar. Uno que domina y no se deja dominar. Despus de regresar de Londres, el doctor Firas al-Sharqawi adquiri en muy poco tiempo una gran reputacin. Gracias a su inteligencia, sus profundos conocimientos y sus habilidades diplomticas, consigui entrar en los mejores crculos. No pasaron muchos das hasta que fue nombrado consejero del gobierno del rey. A partir de entonces, apareci a menudo fotografiado en peridicos y revistas. Cada vez que un peridico hablaba de l, Sadim compraba dos ejemplares: uno para ella y otro para Firas; l dispona de poco tiempo para estos menesteres. En su familia no haba nadie que leyera el peridico. Sus hermanas no se interesaban por la poltica, su madre ni siquiera saba leer, y su padre, el Cabeza Gris, como l lo llamaba, era un hombre de edad avanzada con graves problemas de salud. Este entorno familiar aumentaba ms an la admiracin que Sadim senta por l. Era un hombre luchador que poda conseguirlo todo a partir de

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la nada y que con su fuerza lograra llegar a ser un alto cargo. Siempre que un peridico hablaba de Firas, ella le lea orgullosa y en voz alta la noticia. Recortaba cada texto y cada fotografa y los pegaba en un gran bloc de notas que despus esconda. Quera regalrselo el da de su boda. Sin embargo, no tena prisa. Ni nosotras, sus amigas, tenamos la impresin de que estuviera preparando la boda. Todo el mundo estaba convencido de que tarde o temprano se producira el gran acontecimiento. Firas no le hablaba directamente a Sadim de la boda, pero, a menudo, haca alusiones inequvocas. Durante un peregrinaje Umrah15 a La Meca haba acompaado a varias personalidades, fue ms claro, y ella fue la causa. La llam desde el lugar sagrado y le pregunt si tena algn deseo que pudiera incluir en su oracin. Reza por m a Dios que me regale a quien vive dentro de mi corazn. T ya sabes quin es dijo Sadim. Un par de das ms tarde l le dijo que se haba sentido muy conmovido con su confesin. Puesto que ella haba tenido la valenta de hablar abiertamente, l tambin lo hara ahora. Desde aquel da deseaba unirse a Sadim. Se senta muy atrado por ella y tena ganas de formar parte de su vida. Ella haba sido la primera mujer que haba conseguido estar presente de forma constante en su vida y que era capaz de hacerle cambiar los planes establecidos. Cambiaba citas, dejaba trabajos a medias o renunciaba a horas de sueo para poder hablar con ella por telfono. Tambin le confes que se senta celoso. A Sadim le pareca raro que un hombre como l, tan tranquilo, tan sensato y tan seguro de los pasos que daba hablara de celos. Pero ms sorprendente le pareca que Firas fuera tan creyente, a pesar de haber vivido ms de diez aos en el extranjero. No daba muestras de influencia occidental ni haca, como muchos otros estudiantes que volvan, comentarios despectivos contra su propio pas. Sadim no se senta incmoda cuando l intentaba influir en ella. Al contrario, se esforzaba por adoptar su forma de pensar. Le gustaba que no le hablara directamente de su creencia o que la quisiera educar. Si la llamaba justo antes de acostarse, le recordaba la oracin de la maana. O haca un pequeo comentario sobre el velo de la cara, como por ejemplo, que los hombres jvenes molestaban a las chicas que iban descubiertas por el centro comercial. Un consejo segua a otro y Sadim se esforzaba mucho por no aflojar en su esfuerzo y por lograr un cierto grado de perfeccin. Lo nico que quedaba pendiente era unirse a Firas. Con l nunca haba tenido la sensacin de que tuviera que esforzarse para no perderlo. Al contrario, era l quien siempre intentaba estar a su lado y la llamaba. Si tena que viajar, le explicaba perfectamente adonde iba y por qu y, si no poda llamarla, le daba diferentes nmeros de telfono en los que podra dejar algn mensaje. Como para muchos amantes de este pas, tambin para Sadim y Firas el telfono era casi la nica posibilidad de dejar el camino libre a su amor. Por eso aqu, en comparacin con otros pases, la red telefnica es tan grande. De lo contrario, no podra soportar tantas declaraciones amorosas susurradas, tantos juramentos, suspiros, gemidos apasionados y no lo olvidemos besos que los amantes no
15 Corto peregrinaje a La Meca que, a diferencia del peregrinaje Hajj, se puede hacer en cualquier poca del ao.

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pueden darse en el mundo real o no quieren dar a consecuencia de las restricciones religiosas de las costumbres, que algunos de ellos respetan y valoran de verdad. Slo una cosa amargaba la felicidad de Sadim: su anterior relacin con Walid. Despus de conocer a Firas, ste le pregunt por su pasado. Sadim le habl de Walid y de su nico paso en falso, que hasta ahora haba escondido a todos. Esforzndose por ser sincera, le cont lo que haba sucedido aquella noche con todo detalle. Cuando termin de hablar, l se mostr comprensivo con su situacin pero, a la vez, le pidi que no hablara nunca ms de aquella historia. Preocupada, Sadim se pregunt si lo que le acababa de relatar sera insoportable para Firas. Su mayor deseo era que l leyera todas las noches, pgina a pgina, el libro de su corazn, porque as comprendera que, aparte de l, no haba nadie ms. Naturalmente, le habra gustado contarle ms cosas, pero cuando Firas decida algo, as tena que ser. El nico tema del que no poda hablar con la persona a la que ms quera era (y sigue siendo) el asunto Walid. Y t, Firas? Tambin habrs tenido tus experiencias... Aquello no tena que convertirse en un interrogatorio y ella tampoco quera investigar si su corazn estaba tan dolido como el suyo. Su amor por l era demasiado grande para dejarse influir por el pasado, el presente o el futuro. No, lo haba preguntado por pura curiosidad, porque quera saber si tambin l, como cualquier otra persona, haba sufrido alguna vez. Si me quieres, no vuelvas a hacerme esa pregunta nunca ms! Quin poda quererlo ms que ella? Evitara preguntarlo en el futuro. Maldita curiosidad!

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Captulo 25
Jahja Ben Bakir transmiti de al-Laith mediante Junis mediante Ibn Schahab, que dijo: Abu Salma me ha informado sobre Abu Harira, que Dios sea condescendiente con l, que el Dios enviado, bendito sea, dijo:Dios ha hablado: el tiempo persigue a los hijos de los hombres, yo soy el tiempo. En mis manos estn el da y la noche.

SAHIH AL-BUCHARI, 1816

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 30 de julio de 2004 Asunto: Es un nio! Vaya! Ahora resulta que soy yo la que hace llamamientos en favor del vicio y el comportamiento disoluto! Cmo lo sabis? Soy yo quien fomenta la corrupcin moral y espera ver cmo la fornicacin y la abominacin se extienden por nuestra modlica sociedad! Adems, soy yo quien se propone explotar los sentimientos puros, inmaculados y nobles y desviarlos de sus intenciones ms honorables! Yo?? Que Dios sea misericordioso con todos y que los cure de la terrible enfermedad que hace que tilden todo lo que digo de moralmente depravado e indecente. El nico recurso que tengo es rezar a Dios por estos desgraciados, que Dios les mejore la vista para que puedan ver, por lo menos, unas cuantas cosas que pasan a su alrededor y los gue por los caminos del dilogo respetuoso, sin atacar a los otros como infieles, sin humillarlos y sin arrastrarlos por el barro.

Nueve veces se alternaron al lado de la cama la madre de Kamra, sus tres hermanas y Sadim. Lo tena muy difcil, explic la madre, porque se era el primer parto. La madre se sent a su lado las ltimas siete horas para tranquilizarla un poco y darle nimos. A cada nueva contraccin, Kamra gritaba: Dios te castigue, Rashid!, o Dios mo, que sufra l mucho ms que yo!. Tambin: No quiero tener a su hijo! Que se quede dentro! y, al final, Madre, llmalo! Dile que venga. Que no tendra que habrmelo hecho, yo

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no le he hecho nada! Dios mo, qu cansada estoy... no puedo ms, no lo soportar ms! Empez a sollozar con la voz cada vez ms apagada, a medida que el dolor iba aumentando de intensidad. Quiero morir, descansar. No quiero tener un hijo, por qu me toca precisamente a m? Por qu, madre, por qu? Despus de treinta y seis horas, por fin se oy el grito con el que el recin nacido se anunciaba al mundo. Shahla y Sadim, que esperaban en el pasillo, se levantaron invadidas por la alegra. Cuando un par de minutos ms tarde la enfermera india sali de la habitacin de Kamra, las chicas se abalanzaron sobre ella para preguntarle si era nio o nia. Era un nio. Kamra se neg a coger al beb; la cosita menuda llena de sangre con la cabeza rectangular y la piel arrugada le daba miedo. Su madre ri, y cuando la enfermera termin de limpiar al pequeo lo cogi en brazos y, encomendndose a Dios, dijo: Es tan lindo como la luna, hija, tan bonito como su madre. Sadim contemplaba llena de ternura al nio, que tena los ojos cerrados. Con cuidado, acerc el dedo ndice a su suave manita. Ya sabis cmo se va a llamar? Salih. Por qu Salih? Porque as se llama el padre de Rashid. Rashid an estaba en Estados Unidos, pero su madre visit a Kamra en el hospital y luego, cuando pudo irse a casa, la visitaba con frecuencia. Tambin el padre de Rashid fue a ver al nio; estaba muy contento de que llevara su nombre. Interiormente, Kamra saba que esas visitas, los regalos y el dinero eran todo lo que recibiran ella y el nio por parte de Rashid. Cuando lleg el verano, la madre de Kamra decidi pasar cuatro semanas en el Lbano con su hija y sus hijos menores. El nio poda quedarse en casa de su hermana Nafla. En el Lbano, Kamra se someti a un taller de belleza. Comenz con una operacin de nariz y despus le hicieron un peeling facial. La terapia iba acompaada de una dieta estricta y unos ejercicios especficos. Finalmente, uno de los mejores peluqueros se ocup de su cabello: le aplic un tinte y le hizo un corte muy bonito. Kamra volvi a Riad ms guapa que cuando se fue. Cuando le preguntaban por su nariz vendada, deca que la haban operado despus de romprsela en un accidente. Le haban hecho ciruga reconstructiva, no esttica, porque la ciruga esttica va contra las leyes del islam. El mdico, de paso, le haba ofrecido mejorarla, pero ella lo haba rechazado. Como el resto de la gente, Kamra consideraba pecado las operaciones de ciruga esttica.

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Captulo 26
Dios es Seor de lo oculto, tanto en los cielos como en la tierra! Todo depende de l y a l vuelve; l decide todas las cosas! Servid a Dios! Adoradlo! Confiad en l! Tu Seor no se priva de vigilar lo que ests haciendo!

SURA Hud, Versculo 123

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 6 de agosto de 2004 Asunto: Chatear, un mundo nuevo Todos, en todas partes, parece que hablen de M, y me gusta escuchar lo que dicen. A menudo participo en las discusiones doy mi opinin, como todos los dems. En casa, imprimo los e-mails que os envo todas las semanas y los leo en voz alta. Os podis creer que en casa nadie sabe que soy yo quien los enva? Dicho de otro modo, hago exactamente lo mismo que cualquier otra chica a la misma hora. En esos momentos, me invade una sensacin de placer inmenso. Es como cuando en un momento de aburrimiento cambias el dial de la radio y de repente te sorprendes al dar con tu cancin favorita y poder escucharla incluso desde las primeras notas!

Cuando el padre de Lamis empez a trabajar con la red de Internet de Bahrein, Lamis averigu en qu consista. Entonces tena quince aos. Dos aos despus se estableci la red saud arbiga con la que se adentr en este mundo nuevo y excitante. Como estaba a punto de finalizar el curso superior y el resultado era importante para su futuro, se oblig a pasar poco tiempo delante del ordenador. Pero una vez finalizados los estudios, destinaba al menos cuatro horas al da a Internet. Y el noventa por ciento del tiempo lo dedicaba a navegar por diferentes foros: Yahoo, ICQ, mIRC y AOL. Lamis en seguida se hizo popular entre sus contertulianos gracias a su estilo divertido y alocado. Siempre cambiaba de apodo, pero a muchos no les costaba demasiado adivinar que detrs del apodo Chinche se esconda la misma persona que a veces se haca llamar Demonio, La

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preferida de pap o Perla negra. Le resultaba muy gracioso comprobar que los chicos con los que hablaba no se crean que era una chica. Eh, bigotudo, deja de hacerte pasar por una chica. Por qu tendra que hacerlo? Ostras, to, las chicas son aburridas, pero t s que molas. As, segn t, tengo que ser una lata para que te creas que soy una chica? No, no hace falta. Pero tengo una idea. Si de verdad eres una chica, djame or tu voz. Ja, ja, ja! Te crees muy listo. Tienes que buscarte una excusa mejor. Basta con que digas una vez hola. Si no quieres que sea por telfono, puedes utilizar el micrfono. Entonces me creer que eres una chica y no un chico. No hace falta que me creas, querido! Baaaah! Con esa palabra mi corazn ha hecho una frase muy bonita. Vale, te creo, eres una chica. La palabra querido me baja por la garganta como la miel. Ja, ja, ja! Ms me vale seguir siendo un bigotudo, es mejor que or miel y todas esas chorradas. No, no, no. Puedo dar fe de que eres la bigotuda ms bella. No hay que pensar ms en si eres un chico o una chica. Estoy totalmente confundido! Eso es bueno. Vale. Te preguntar algo que me permitir saber si de verdad eres una chica. Venga, pesado. Tus rodillas son ms bien blancas o negras? Ja, ja, ja! Genial! Pues yo tambin tengo una pregunta. Quiz eres una chica y no un chico. Adelante, pregunta. Las uas de tus pies son ms bien blancas o negras? Ja, ja, ja... qu fuerte! Por qu lo preguntas? Tal vez es se el rasgo que nos caracteriza? Y qu era eso de las rodillas blancas o negras? Fijaos en el pesado este. Antes de meterte con nuestras rodillas, mrate las uas de los pies. Lamis obtuvo gran cantidad de nmeros de telfono de chicos que no tenan suficiente con leer sus textos. Haba muchos que le contaban cunto la admiraban y bastantes le aseguraban que la queran de verdad. Sin embargo, Lamis no se mova ni un milmetro de su firme conviccin de que el chat slo serva para rer y divertirse. Era una buena herramienta para conocer chicos y bromear con ellos en una sociedad que no proporcionaba ningn otro medio para hacerlo, pero nada ms. Lamis no se tomaba en serio el chat. Convenci a Kamra de que utilizara Internet. Le dijo que se sentara con ella mientras chateaba con sus amigos. Con el tiempo, Kamra se volvi adicta y se pasaba das y noches enteros hablando siempre con chicos nuevos. Ya desde el principio, Lamis le advirti de los casos con los que se poda encontrar. Cuando los chicos se dieran cuenta de que trataban con alguien que no tena mucha experiencia con Internet, utilizaran un amplio

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repertorio de trucos para saber ms de ella. Como Lamis tena guardadas algunas conversaciones, le pudo mostrar a Kamra cmo funcionaba aquello. Fjate, todos utilizan el mismo estilo, pero hay pequeas diferencias. Uno de Riad es distinto de uno de la provincia del este o a otro de la provincia del oeste. Ahora te contar unas cuantas cosas sobre los chicos de Riad, ya que son tu principal inters. En primer lugar, uno de Riad te preguntar cmo te llamas. Naturalmente, no debes decirle tu nombre. O te inventas uno que te guste o le dices sorry y que no puedes decrselo. Yo, por ejemplo, siempre me invento nombres nuevos, pero entonces tienes que ir con cuidado y saber qu nombre has utilizado con qu chicos. Te aconsejo que hagas como yo: me apunto todos los nombres en una libreta y as no me equivoco. O eso, o eliges un solo nombre, aunque personalmente me parece bastante aburrido. Despus de la historia con el nombre no tardar mucho en decirte cunto te admira y que nunca ha conocido a nadie como t. Luego te preguntar si te puede llamar. Insistir e insistir y, aunque no quieras, acabar dndote su telfono. Entonces querr que le enves una foto. Ni se te ocurra. En algn momento l te enviar una foto sin que se la hayas pedido y, a partir de ah, se presentan dos posibilidades: o en la imagen ves a un chico sentado en un despacho elegante, con una pluma Montblanc en los dedos y una bandera saud colgada de la pared, o ves a un beduino agachado en el suelo, la mitad inferior de la cara tapada por un pauelo y con el codo apoyado sobre la rodilla flexionada. Slo le faltara un halcn en el hombro para que le den un papel en la serie "Caminos a travs del desierto". Te contar que hace dos aos estuvo enamorado. La chica tambin lo quiso, pero entonces reapareci un novio que le gustaba mucho a la familia de ella y la chica no pudo negarse. Como l era demasiado joven para formar una familia, se vio obligado a retirarse para que ella fuera feliz. Pero antes le dijo a ella que no se preocupara por l, que tena que afrontar el futuro con alegra y ser feliz con ayuda de Dios. Despus de la fase de las grandes confesiones viene el momento romntico. Te enviar mensajes en lnea: una cancin sentimental, un poema o informacin sobre un fantstico programa de pera en Internet. En algn momento llegar por fin el da en que te confesar su amor: "Hace tiempo que buscaba una chica como t. Me gustara ser tu prometido, pero antes tenemos que conocernos mejor y hablar por telfono." En realidad, quiere quedar contigo, pero eso no te lo dir para no asustarte. A continuacin se iniciar la etapa de las recriminaciones: "Por qu eres tan reservada? Por qu no contestas en seguida a mis mensajes? Quiz hablas con algn otro chico? No quiero que hables con nadie ms. Si en algn momento no me localizas, debes desconectarte de la red." Ya ves, quiere que bailes al son que l toca. Vale ms que te alejes porque, de lo contrario, saltar sobre ti como Tarzn. Lo ms importante, Kamra, es que no te creas lo que te dicen y que no confes en nadie. Debes tener en cuenta que esto es slo un juego y que los chicos saudes son una panda de mentirosos que lo nico que quieren es rerse de nosotras. El estilo de Kamra no era tan ingenioso ni refinado como el de Lamis. En cuanto Kamra se percataba de que Lamis llamaba ms la atencin, se

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senta abandonada. Los chicos simplemente haban averiguado que Lamis era ms aguda y divertida. Por eso, Kamra empez a construirse un nuevo crculo de amistades. Conoci a personas de diferentes edades que vivan en sitios distintos. Y, como en el caso de Lamis, sus compaeros de conversacin slo eran hombres. Una de las muchas noches en que estaba sentada aburrida delante del ordenador, conoci a Sultn. Tena veinticinco aos y trabajaba como vendedor en una boutique de hombres. Le pareci correcto y poco complicado. Sus textos y, sobre todo, su sentido del humor le parecan interesantes. Pero lo que ms la impresionaba eran los poemas que le haba enviado y que haba escrito especialmente para ella. Al cabo de dos das limit sus contactos a Sultn, quien le asegur que tampoco escriba a nadie ms. Sultn la llamaba siempre por el nombre que ella haba elegido para darse a conocer en Internet: la Orgullosa. Le contaba muchas cosas sobre s mismo y a ella le pareca sincero y de buen carcter. A pesar de ello, no poda arriesgarse a contarle cosas sobre ella. El nico detalle personal que le cont fue una pequea mentira: que estudiaba en la universidad. Tambin Lamis conoci en esa poca a un chico joven por Internet. Se llamaba Ahmed y, no slo estudiaba medicina en la misma universidad, sino que tambin estaba en el tercer ao de carrera. Esto les result muy til. l le fotocopi sus apuntes y ella le envi un resumen de los temas que haba que preparar para el examen. Como los profesores trataban de forma ms indulgente a las chicas, ellas conseguan las cosas con mayor facilidad. Lo contrario suceda con las profesoras: favorecan a los estudiantes masculinos. Por ello, los ms avispados organizaban un intercambio de informacin privilegiada con el otro gnero. A medida que se acercaban los exmenes, Lamis y Ahmed no podan pasar horas y horas delante del ordenador. Adems, haba que informarse con rapidez de las preguntas que podan caer en los exmenes y de las manas de los profesores. Por ello, a pesar de las estrictas normas de Lamis en cuanto al comportamiento en la red, la relacin entre los dos dio un salto cualitativo trascendental y... prohibido: pas de la pantalla del ordenador al telfono mvil.

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Captulo 27
Si no eres capaz de querer, no te enamores.

MAHMUD AL-MALIDJI16

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 13 de agosto de 2004 Asunto: El Sultn de Internet No pasa ni una semana sin que lea algn artculo sobre m en un peridico, una revista o un foro de Internet. El otro da, mientras haca cola en el supermercado, me llam la atencin la portada de una revista popular. Con letra negrita, deca: Qu opinan los famosos de la cuestin ms candente en nuestro pas? No dud ni un segundo de que la cuestin ms candente era yo. Compr la revista con toda la sangre fra del mundo y, una vez dentro del coche, la hoje rpidamente. Era alucinante: cuatro pginas llenas a rebosar de fotos de escritores, periodistas, polticos, actores, cantantes y deportistas. Todos daban su opinin sobre los e-mails de origen desconocido que eran el tema de conversacin en las calles de toda Arabia Saud desde haca meses. Me picaba tanto la curiosidad saber qu deca la crme de la crme de la literatura! Pero no entend nada. Uno deca que yo era una escritora con talento que perteneca a la corriente expresionista del surrealismo metafsico surgido dentro de la escuela Impresionista, o algo por el estilo. El lince aadi que yo era la primera persona capaz de representar todo eso. Si ese farsante supiera la verdad! No tengo la menor idea de lo que significan esas palabras ni s cmo tendran que combinarse para que tuvieran algn sentido. Tanto si lo merezco como si no, es una gran alegra ser la destinataria de este panegrico. (Ya veis que de vez en cuando s ponerme a la altura de su vocabulario.) Qu opino del surrealismo metafsico surgido dentro de la escuela impresionista? Pues que es algo muy ENREVESADO!

Oye, Sadim, crees que Rashid tiene ganas de ver a su hijo y que algn da vendr? El padre de Rashid le ha regalado su nombre a su nieto, Salih se llama igual que l. Y qu hace Rashid? Por qu no est aqu?
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Actor egipcio. La frase procede de una pelcula rabe clsica en blanco y negro.

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No le des ms vueltas. Qu puedes esperar de l, despus de todo lo que te ha hecho? Si no quiere saber nada de nosotros, tenemos que decirle que se vaya a tomar viento fresco, aunque cueste de aceptar, Kamra. Kamra colg el auricular y fue a buscar el lbum de fotos de la boda. Rashid tena cara de enfadado, mientras que a ella los ojos le brillaban de felicidad. Cogi la foto de ella rodeada por las hermanas de Rashid: Laila, casada y madre de dos hijos, Ghada, que tena su misma edad, e Imn, de quince aos. Observ la foto pensativa y de repente tuvo una idea. Encendi el ordenador y escane la imagen. Al cabo de pocos segundos apareci en la pantalla. Bastaban unos pocos pasos para recortarlas a todas, menos a Ghada. Cuando por la noche se encontr con Sultn en el chat, le dijo que ahora s estaba dispuesta a mandarle una foto. Al fin y al cabo, l le haba mandado muchas. La foto se la haban tomado en la boda de una amiga. Un escalofro la recorri despus de enviarla. A continuacin Sultn le contest gratamente sorprendido. Nunca habra imaginado que fuera tan atractiva! Despus de una mentira, viene otra: la segunda fue decirle que su verdadero nombre era Ghada Salih al-Tanbal. Hussa llam a su hermana mayor, Nafla, para criticar a su marido. Imagnate, ahora tengo que aguantar las recriminaciones de Khalid sobre Kamra. No para de decirme lo que ha hecho esa vil persona, como l la llama, y cmo tendra que comportarse. Y todo porque nuestros hermanos le han dicho que tiene conexin a Internet en casa. Debera darle vergenza decir esas cosas. Has hablado de ello con mam? S, y sabes qu me ha dicho? Que mi marido no tendra que meterse con Kamra. Que la pobre no tiene nada ms y que ya es bastante grave tener que quedarse en casa da y noche. Siempre es mejor estar sentada ante el ordenador que pasear hasta tarde por las calles de Riad. Mam an se pregunta cmo ha podido ser que Kamra se haya divorciado. Pues me da la sensacin de que yo ser la prxima. Dios mo, si mi marido oye algo malo sobre ella, nos echar de casa a m y a los nios. Que se vaya a hacer puetas! Al fin y al cabo, siempre te quedar la casa de nuestros padres. Qu gran idea! Cuando veo la vida que lleva Kamra, pienso que an me va bien. Ya conoces el dicho: las desgracias nunca vienen solas. Demos gracias a Dios de que las cosas, de momento, nos van bastante bien. Desde que Kamra envi a Sultn la foto de Ghada, la hermana de Rashid, ste no paraba de ponerse en contacto con ella. A todas horas le peda poder llamarla por telfono, pero ella lo rechazaba tajantemente, aduciendo que no era de sas. Cuanto ms perseverante se mostraba en su posicin, ms la alababa l por su estricta moralidad. En realidad, Kamra haba sopesado mucho si poda hablar por telfono con l o no. Pero finalmente tom la determinacin de no hacerlo. Haba dos

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razones: la primera era que su telfono mvil estaba a nombre de su padre y Sultn poda averiguar rpidamente que le haba mentido y no le haba dicho su verdadero nombre. La segunda razn era que no le gustaba nada hablar por telfono con desconocidos. Aunque le pareca que Sultn era una persona correcta, algo dentro de ella le deca que una conversacin telefnica de este tipo era reprobable. Despus de muchas noches de insomnio, lgrimas de arrepentimiento porque haba hecho algo imperdonable vengarse de Rashid mediante la foto de Ghada y de que su madre le contara que Hussa se haba peleado con su marido porque ella era adicta a Internet, decidi no conectarse ms y despedirse para siempre de Sultn. Era un buen hombre y no se mereca participar en un juego sucio como aqul, sobre todo despus de escribirle que le gustara casarse con ella. Entonces, sin ninguna explicacin, Kamra desapareci de la red. Eso no evit que Sultn le enviara durante meses emails que proclamaban que la quera y que la echaba de menos. Pero a pesar de todas sus imploraciones, Kamra no contest ninguno. Ni uno solo.

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Captulo 28
Si se ha enfriado el amor en el corazn de una mujer, ni todos los pauelos del mundo podrn calentarlo.

HORATIO NELSON

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 20 de agosto de 2004 Asunto: Matty se ha enamorado de ella? Y ella de l? Un lector, se llama Ibrahim, me ha aconsejado que cree un sitio web (si no, me lo crear l) y publique todos los e-mails, empezando por el primero y siguiendo por todos los que he escrito, Ibrahim dice que eso evitar que los roben o se pierdan; adems, dice que con publicidad podr aumentar el nmero de visitantes y hacer dinero si en mi pgina pongo enlaces a otros sitios web. Ibrahim me lo ha explicado todo con gran lujo de detalles. Te agradezco de todo corazn, apreciado amigo, la amable oferta y la generosa cooperacin. Sin embargo, de diseo web s tanto como de cocina tailandesa y no puedo pedirte que acarrees una carga tan pesada, Ibrahim. Total, que continuar en mi estilo, por ms anticuado que sea, de enviar e-mails cada semana mientras espero una oferta ms tentadora. Quiz una columna semanal en un peridico o un programa de radio o televisin para m sola, o cualquier otra cosa que puedan idear vuestros agudos intelectos. Inundadme de propuestas, lectores!

A Michelle su nueva vida le pareca apasionante. Matty la ayudaba mucho a adaptarse. Le explicaba con paciencia las asignaturas ms complicadas, se ocupaba de los problemas de la residencia de estudiantes y siempre estaba disponible cuando ella lo necesitaba. Aunque le gustaba mucho disfrutar de su vida libre y tomar decisiones por s misma, cada da pasaba ms tiempo en casa de su to que en su habitacin de la residencia de estudiantes. Despus de un par de meses en San Francisco, ya haba superado las dificultades de principiante y se haba acostumbrado a la vida cotidiana de

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estudiante. Ahora le haca ilusin participar en todas las actividades que la universidad ofreca. Tambin en este caso Matty la ayudaba mucho, porque era el que mejor las conoca. Un fin de semana, Michelle fue de excursin a un camping del Parque Natural Yosemite. Matty fue en calidad de presidente de la Unin de Amigos de la Naturaleza. Michelle nunca haba visto un paisaje tan maravilloso, una naturaleza tan bella, y lo mejor de todo era que lo haca en compaa de Matty. La primera maana la despert muy temprano porque quera ir a las rocas para ver amanecer. Llegaron a tiempo y vieron cmo los primeros rayos de luz iluminaban las corrientes de agua de la cascada. Era una imagen impresionante y competan por hacer la mejor foto. Matty senta envidia de Michelle porque haba fotografiado a dos ardillas con las cabezas tan juntas que pareca que estuvieran besndose. l, por su parte, haba conseguido inmortalizar a un ciervo con la cabeza situada justo delante del sol, con lo que pareca que tuviera los cuernos de oro. Matty recibi una invitacin para pasar un fin de semana largo en casa de uno de sus mejores amigos, William Mondafi, que viva en Napa Valley. Cuando le propuso a Michelle si quera acompaarlo, ella acept encantada. El abuelo de William tena una de las explotaciones vincolas ms famosas. En casa de William, o Billy, como todos lo llamaban, Michelle bebi los mejores vinos, como Chardonnay y Cabernet Sauvignon. Pero tambin comi por primera vez confitura y macarrones caseros. Siempre haba algo que hacer los fines de semana. Durante las vacaciones largas, como las de Semana Santa, si Michelle no volaba a casa, Matty la llevaba con el coche a Las Vegas o Los ngeles. Su padre formaba parte de uno de los crculos mejor situados y, por ello, Matty no dependa de su sueldo. Michelle, a su vez, reciba todas las semanas una suma considerable de su padre. Ninguno de los dos tena problemas econmicos y podan permitirse todo tipo de viajes. En Las Vegas, Matty invit a Michelle a una representacin del famoso espectculo Lord of the Dance. Tambin la sorprendi con dos entradas para el magnfico espectculo O del Cirque du Soleil. En Los ngeles fue ella la gua, pues ya haba estado all anteriormente. El primer da fueron a Rodeo Drive, cerca de Sunset Boulevard, porque all, a pesar de que a Matty no le gustara, se poda conducir el coche a gran velocidad. Por la noche fueron al Gipsy Caf, donde se poda fumar con narguiles. Al da siguiente pasearon por la playa de Santa Mnica y por la noche cenaron en el restaurante Byblos, muy frecuentado por los saudes, que se citaban en l con sus novias iranes. Los saudes examinaban a Michelle con desconfianza porque pareca una chica de Arabia Saudi en compaa de un estadounidense. Slo cuando empez a hablar con su mejor acento americano se tranquilizaron y sus ojos, acostumbrados a acechar a chicas del Golfo, dejaron de mirarla. Entre semana a veces iban al barrio chino, donde haba muchas tiendas pequeas y restaurantes tradicionales. Cada vez que iban beban un pegajoso cctel de frutas con tapioca. Durante la primavera, a Matty le gustaba mucho ir a la playa de Sausalito, cerca del Golden Gate, para ver el atardecer. Mientras el sol se sumerga lentamente en el mar, l tocaba con la guitarra sus canciones de amor preferidas. En invierno la invitaba a menudo a tomar chocolate

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caliente en Ghirardelli, porque desde all se divisaba la isla de Alcatraz. Mientras saboreaban el chocolate, miraban el faro luminoso que haba sido testigo de un captulo oscuro de la historia americana. Lo que ms le gustaba a Michelle de Matty era que, aunque a menudo tenan opiniones distintas, siempre respetaba su punto de vista. A veces intentaba convencerlo de forma obstinada de que ella llevaba razn, pero Matty siempre le explicaba pacientemente que era posible tener puntos de vista diferentes. No tiene sentido querer cambiar del todo al otro slo para conseguir que comparta nuestra opinin. En casa, Michelle se haba acostumbrado a salir de las discusiones en cuanto stas degeneraban en una pelea. Tambin evitaba dar su opinin de forma abierta y sincera, y slo lo haca con sus amigas. Estaba convencida de que en su pas la opinin pblica no expresaba lo que realmente pensaba la gente. La mayora evitaban hablar sin tapujos sobre un problema hasta que una determinada autoridad tomaba cartas en el asunto. Slo vala un punto de vista: el del ms fuerte. Matty la quera? Y ella a l? Saltaba a la vista que sus intereses cada vez eran ms similares. A veces a Michelle le pareca que lo quera. Experimentaba esa sensacin sobre todo despus de vivir una noche romntica en la playa o cuando, gracias a su ayuda, aprobaba un examen difcil. Pero Faisal segua estando en algn rincn oscuro de su corazn. l era su secreto y no poda hablar de l con Matty. Como no saba nada de Arabia Saud, no podra haber entendido las restricciones que obstaculizaron su relacin con Faisal y que convirtieron su amor por l en una trgica prdida. Matty, que viva en un pas libre, crea que el amor poda hacer milagros. Ella tambin lo pensaba cuando volvi de Amrica. Pero entonces tuvo que aprender que en su pas el amor slo era un tema con el que bromear durante un tiempo, antes de que la diversin fuera prohibida por los estamentos superiores.

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Captulo 29
Cuando la mujer se enamora, su amor se convierte en religin y venera a su amado como a un santo.

TAGORE

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 27 de agosto de 2004 Asunto: Firas es distinto Nasser Trboles me ha enviado una carta. Me invita a escribir en la revista Diamond. El propietario es el hijo de Ornar Picas y el director es Sharifa Corazones17. Ahora que he descubierto que la pedigea puede conseguir lo que quiere cuando fija las condiciones, esperar hasta que me ofrezcan presentar mi propio programa de televisin, como Oprah Winfrey o Barbara Walters. Tened en cuenta que, cuanto mejores sean las ofertas que me hagis, ms feliz me haris y ms largos sern los e-mails que os enviar cada semana! A qu esperis, entonces?

Umm Nuwair coloc sobre la mesa un plato con pastelillos de ssamo y una tetera. Sadim sirvi el t y despus se meti en la boca un trozo de pastelillo para que se deshiciera con la bebida. Sabes qu, ta? dijo. Ahora, despus de conocer a Firas, s que Walid no vale nada. Espero que no llegue el da en que descubras que Firas tampoco es mucho mejor. Dios me libre. No deseo otra cosa en la vida que a Firas. l es todo cuanto quiero. Lo mismo dijiste de Walid. Cuando llegue el momento te lo recordar. Por el amor de Dios, ta, hablo de Firas, no de Walid! No veo la diferencia. Como dicen los egipcios, un zapato es igual que el otro.
17 Apellidos falsos para proteger la identidad de las personas valientes que me han ofrecido trabajo como escritora.

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No entiendo por qu no te gusta Firas. Es genial! Todos son unos hipcritas. Has olvidado cmo te indignaste cuando te dije que Walid no me gustaba? No, no lo he olvidado. Pero fui demasiado estpida e ingenua. Cuando alguien como el canalla de Walid te dice que controlar todas tus llamadas de telfono, antes de prometerse, y luego se pasa seis meses mirando la lista de llamadas entrantes y salientes, entonces es que realmente una es demasiado imbcil, y doy gracias a Dios porque super la prueba. Y, lo que es peor, me senta orgullosa de m misma! Eres demasiado buena. Entonces ya te dije que aquel chico estaba mal de la cabeza. Pero no me creste. Nos volviste locas con tu yo lo quiero, yo lo quiero. Te advert desde el principio de que la cosa empeorara y que no era necesario pasar esas ridculas pruebas. Como si en vez de casarte te estuvieras examinando en la escuela. l pone las condiciones para la prueba y, si no le gusta el resultado, te aplasta de un pisotn. Mndalo a tomar viento! Pero Firas es distinto, ta. De verdad. Ni me ha hecho ninguna prueba ni preguntas estpidas. Firas es sensato, no ve cosas raras por todas partes como Walid. Ay, pequea Sadim, no est bien que le digas a Firas que lo es todo en tu vida y que haras cualquier cosa por l! Qu quieres que haga? Me he acostumbrado a l. Lo es todo para m. Es la primera voz que oigo por la maana y la ltima antes de dormirme. Todo el da est en mis pensamientos, est donde est l o yo misma. Imagnate que hasta me pregunta antes que mi padre cmo me van los exmenes. Sabe ms de mis trabajos trimestrales que yo. Y cuando tengo algn problema en seguida se preocupa por m y me ayuda a resolverlo. Cuando necesito algo, encarga a alguien que me lo compre, aunque sea a medianoche. Imagnate que un da fue a la farmacia a las cuatro de la maana porque mi chofer ya se haba acostado. Tena la regla y necesitaba compresas urgentemente. Me compr un paquete, lo dej delante de la puerta y se fue. Me trata tan bien que es normal que lo sea todo para m, no? Adems, no puedo imaginar la vida sin l. Que Dios te proteja y te evite todo tipo de males. No s por qu, pero no me acaba de convencer. Pero por qu? Dices que te quiere, entonces por qu no pide tu mano? S, a m tambin me parece raro. No me dijiste que, desde que descubri que habas estado prometida con Walid, haba cambiado? Bueno, no cambi del todo. Pero desde entonces se ha vuelto un poco distinto. An es muy afectuoso y se preocupa por m, pero me da la sensacin de que me oculta algo. Quiz est celoso, o no le gusta reconocer que no es el primer hombre en mi vida. Yo, en cambio, s soy la primera mujer en la suya. Cmo lo sabes? Te lo ha dicho l? No, es una sensacin que tengo. Mi corazn me dice que soy la nica persona que ama. Aunque haya conocido a otras chicas (al fin y al cabo, ha vivido en el extranjero y es mayor que yo), estoy convencida de que no ha querido nunca a nadie tanto como a m, que no ha estado nunca tan cerca

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de alguien como lo est de m. Quien a su edad se entrega tanto a una mujer sabe que slo quiere a sa y no a otra, que es la correcta. Un hombre de su edad piensa de manera distinta que un chico de veintitantos. Cuando ese tipo de hombres quieren a alguien, desean mantener la relacin y casarse. No juegan, ni intentan conocer a otras mujeres. La prueba de ello es que Firas, desde que volvimos de Londres, slo me ha visto una vez, cuando fue a la provincia del este. No s de dnde sacas la valenta de dejarlo al lado del coche de tu padre. Te has vuelto loca. Qu habras hecho si l se hubiera dado cuenta? Eso no tiene nada que ver con ser valiente o no. Fue una casualidad. Mi padre y yo queramos ir a un entierro a la provincia del este y Firas quera pasar el fin de semana con su familia. Como haba perdido el avin, tuvo que coger el coche. Ese da mi padre haba vuelto ms temprano del trabajo y pudimos salir antes. Y Firas, que en realidad tena que irse al medioda, sali por la tarde porque tena muchas cosas que hacer. Por casualidad los dos llevbamos el mvil e bamos intercambiando mensajes sobre cuntos kilmetros nos faltaban para llegar. Yo quera decirle que vala ms que no utilizara el telfono mientras conduca, cuando de repente me pregunt qu coche tena mi padre. Yo le dije: Un Lexus azul, por qu?. Porque dentro de unos cinco segundos me vers, respondi. Ay, ta, no puedo expresar con palabras cmo me sent en ese momento. Nunca en la vida habra imaginado que poda querer tanto a alguien. Con Walid el problema era que tena que estar dispuesta a dar a todas horas para que l estuviera contento. Con Firas es distinto, con l no tengo que ceder constantemente para que se sienta satisfecho, no tengo la sensacin de tener que sacrificarme, sino que yo sola elijo drselo todo. Absolutamente todo. A veces pienso unas cosas... y despus me avergenzo. Por ejemplo? Pues que soy su mujer y que lo recibo en casa cuando llega de trabajar. Le ofrezco sentarse en el sof para descansar. Voy a buscar agua caliente, me siento delante de l en el suelo y entonces le lavo los pies, los beso y me los acerco a las mejillas. Esa imagen me estimula mucho. En la vida me habra imaginado que hara algo as por un hombre. No s cmo Firas ha conseguido que arroje por la ventana todos mis principios y que lo idolatre as. Umm Nuwair tom aire antes de emitir un profundo suspiro. Ay, pequea Sadim, que Dios haga que se cumplan tus deseos y que te proteja de toda maldad.

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Captulo 30
Si Al ha hecho que te toque algo malo, no hay nadie ms aparte de l que pueda protegerte de esa desgracia. Y si l quiere para ti algo bueno, nadie podr oponerse a Su voluntad, ni a Su predileccin. l conoce esa voluntad que l quiere, a Sus fieles y servidores, adoradores.

SURA Iunus, versculo 107

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 3 de septiembre de 2004 Asunto: Kamra no cambia Recibo muchas, muchsimas cartas que critican a Umm Nuwair y a las familias de mis amigas por dejar que sus hijas se renan en casa de una mujer divorciada que vive sola. Un momento. Es el divorcio una falta grave que slo cometen las mujeres? Por qu nuestra sociedad no asedia a los hombres divorciados de la misma forma que aplasta a las mujeres divorciadas? Ya s que los lectores estis siempre dispuestos a descartar y quitar importancia a las ingenuas preguntas que os hago, pero, como podis ver, son preguntas lgicas que se merecen una profunda reflexin. Hay que defender a Umm Nuwair, a Kamra y al resto de las mujeres divorciadas. No es justo que nuestra sociedad menosprecie a las mujeres como ellas. Slo condesciende en tirarles algunos huesos de vez en cuando y esperar que con eso les baste para ser felices. Mientras, los hombres divorciados hacen su vida tranquilamente sin recibir crticas ni reproches.

Nada cambi en la vida de Kamra despus del nacimiento de su hijo. Del nio se ocupaba una canguro filipina que la madre de Kamra haba contratado. Saba que su hija era demasiado vaga para ocuparse del pequeo y ella tampoco se senta capaz. As, Kamra volvi a su vida anterior, la de antes de la boda. Desde que dej de chatear no se diverta con nada. An pensaba en Sultn y a veces senta el deseo de hablar con l. Pero tena claro que eso no llevara a nada. Sus circunstancias en la vida eran tan diferentes que era imposible que se conocieran. Por la noche la invadan pensamientos tristes. Invocaba la imagen de

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sus tres amigas y comparaba su vida con la de ellas. Sadim disfrutaba del amor que senta por un poltico famoso y con xito. Le contaba cmo se entendan y que slo era cuestin de tiempo que se prometieran. A Kamra le pareca bien que l fuera mayor que Sadim. Siempre es mejor un hombre de verdad que un jovencito que no sabe lo que quiere. Despus estaba Lamis, que ahora se hallaba en el tercer ao de carrera. No faltaba mucho para que se convirtiera en una autntica doctora. Se casara ms adelante, pero eso era algo normal en el mundo de la medicina. Los mdicos podan retrasar sus bodas, la sociedad estaba acostumbrada a ello. Incluso estaba mal visto que una estudiante de Medicina se casara antes de finalizar sus estudios. Si una chica no tena ganas de casarse joven, slo deba estudiar Medicina. Todos lo aprobaban y nadie se atreva a referirse a ella como a una solterona. En cambio, si estudiaba cualquier otra cosa, como Literatura, o no estudiaba nada, con veinte aos ya se la consideraba como tal. Pero Lamis tena una gran madre: era culta, comprensiva y hablaba abiertamente de todo con ella y con Tamadir. Para las dos, su madre era la confidente con quien podan hablar de cualquier cosa sin tapujos. Dios mo, qu diferencia con la madre de Kamra. Siempre que ella o sus hermanas necesitaban algo, la respuesta inmediata era no. Lo impeda todo y protestaba por cualquier cosa. Una vez que Shahla se compr unos pijamas atrevidos porque segn le dijo a su madre todas sus amigas tenan, la madre los tir a la basura y grit: Slo nos faltaba esto! Quieres vestirte como una fresca y ni siquiera ests casada! A la maana siguiente fueron al bazar Tiba wa Uwais y le compr una docena de camisones anticuados. Se los dio y le dijo: Toma, esto es todo lo que necesitas. Los otros pijamas ya los tendrs cuando te cases. Incluso a Michelle le iban mejor las cosas, aunque Faisal la hubiera abandonado. Sus padres le haban permitido ir a estudiar a Estados Unidos. Kamra, en cambio, ni siquiera poda salir sola de casa. Cuando quera visitar a Sadim, uno de sus hermanos tena que acompaarla e ir a buscarla, aunque tenan chofer. Ay, Michelle, qu suerte tienes! Nadie te dice lo que debes hacer. Puedes hacer lo que quieras con tu vida. Nadie te pregunta adonde vas ni dnde has estado. Eres libre y no tienes que preocuparte de lo que digan los dems. Cuando estaba con sus tres amigas, Kamra notaba que una gran distancia la separaba de ellas, ahora que las tres estudiaban en la universidad. Lamis prefera quedar con sus compaeras de clase antes que con sus amigas de siempre. Kamra no poda entender cmo una chica como Lamis quera hacer cursos de autodefensa y de yoga. Era muy extrao. Michelle a veces le daba miedo, sobre todo cuando hablaba de libertad, de los derechos de las mujeres, de las ataduras de la religin, de las convenciones impuestas por la sociedad y de la relacin entre los dos gneros. A todas horas le daba consejos: que se mostrara ms fuerte, que luchara por sus derechos y que no hiciera concesiones cuando se trataba de su autorrealizacin. Sadim era la que consideraba ms cercana. Pareca que despus de su estancia en Londres haba madurado. Probablemente sus prcticas de

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verano all la haban ayudado a sentirse ms segura de s misma. Adems, haba ledo mucho, pero lo principal era que un hombre tan bien situado como Firas la quisiera. Kamra saba que ella era la nica que se haba quedado estancada despus de terminar la escuela superior. Tena los mismos intereses, pensaba de la misma forma y continuaba aferrada a los mismos principios. Lo nico que haba cambiado era que deseaba tener un marido que la liberara de la soledad y de todos los problemas que la abrumaban. Si pudiera ser tan firme como Michelle, tan culta como Sadim y tan valiente como Lamis! Le gustara tener una personalidad fuerte que pudiera medirse en conversaciones con otras personas. Pero no poda seguir su ritmo, ella haba nacido dbil y, por ms que quisiera, estaba convencida de que siempre estara en la segunda fila. Antes de acostarse quera ver a Salih. Entr de puntillas en su habitacin, donde tambin dorma la canguro. Cuando estuvo en su cama, el nio volvi la cabeza y la mir con los ojos bien abiertos y brillantes. Estir los brazos para que lo cogiera. Cuando lo abraz se dio cuenta de que tena el paal hmedo. Lo llev al bao y, cuando le quit el paal mojado, descubri que tena el culito lleno de puntos rojos. No saba qu hacer. Despertar a su madre? O a su hermana Shahla? Pero ella tampoco podra ayudarla, saba tan poco como ella de enfermedades infantiles. Lo mejor sera despertar a la canguro, al fin y al cabo, la culpa era suya. Qu cara! Durmiendo tan tranquila y el nio con el paal lleno de pis. Salih jugaba alegremente con su pato de goma amarillo. No pareca que se encontrara mal. En cualquier caso, estaba mejor que ella. A Kamra le afectaba menos la erupcin cutnea que la sensacin de que todo el mundo se haba confabulado en su contra. Rashid, su madre, Hussa y su marido, sus amigas, todos la miraban con prepotencia y la consideraban boba y medio retrasada. Incluso la canguro filipina no la tena por una buena madre y, por ello, se atreva a descuidar al pequeo. Qu vida tan desgranada la suya! Se lo exiga todo sin darle nada a cambio. Le haba robado la felicidad y la juventud, y qu haba recibido en contrapartida? El miserable ttulo de divorciada y un hijo que, aparte de ella, no tena otro respaldo. Y de qu le serva respaldarse en ella, si ella era la primera que no poda respaldarse en nadie? El pato de goma cay al suelo cuando Kamra cogi al pequeo en brazos. La joven rompi a llorar a causa de la tristeza y el arrepentimiento.

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Captulo 31
A una mujer le basta con un hombre para entender a todos los dems, pero al hombre no le basta ni con cien mujeres para entender a una sola.

GEORGE BERNARD SHAW

Para:seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 10 de septiembre de 2004 Asunto: El tema favorito: los hombres Esta historia se ha convertido en mi vida. El viernes se ha vuelto ms sagrado que nunca. La habitacin donde tengo instalado el ordenador es mi guarida, el nico lugar donde me siento segura. Ahora me limito a rer cuando me enfado con alguna tontera que dicen en clase la profesora o alguna alumna. Algunas personas me hierven la sangre, pero me da igual! Es algo insignificante en comparacin con lo que hago. Al fin y al cabo, las profesoras mandonas y las compaeras arrogantes todos los viernes quedan pegadas a las pantallas de sus ordenadores porque no se quieren perder ni una slaba de lo que escribo. No me importa, pues, si de vez en cuando se enfadan. Estoy suficientemente satisfecha con la alegra y el orgullo que llenan mi corazn.

El ltimo da de las vacaciones de verano las cuatro amigas se encontraron en casa de Kamra. Cada una llev algo para Salih, un juguete o un dulce. Kamra le mostraba los objetos y el pequeo sacuda las piernecitas. Lamis acababa de llegar de Jidda y estaba tan morena que Kamra le dijo estremecida: Te has vuelto loca? Todas quieren tener la piel blanca y t, en cambio, te dedicas a tomar el sol? Qu pasa? Quiero estar morena, es muy favorecedor! Dios mo, decidle algo a esta loca! Bueno... a mi me gusta dijo Michelle. Kamra mir a Sadim porque tena la esperanza de que la apoyara. Vaya par de locas, Sadim! No quieren estar blancas. Habis odo alguna vez que una mujer quiera casar a su hijo con una negra?

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Djalas dijo Sadim. Cada uno que haga lo que quiera. Desde cundo nos preocupa lo que les gusta a los dems? Pensaba que estaras de mi parte y ahora veo que me has dejado en la estacada replic Kamra, enfadada. Ni estoy de tu parte, ni te dejo en la estacada contest. Lo que pasa es que estoy cansada de que siempre nos demos lecciones las unas a las otras. Cada uno es libre de hacer lo que quiera. Sabes qu, Lamis? Por m puedes estar tan morena como desees, y si te apetece echarte gasolina en el pelo y quemrtelo, por m no te cortes. Oye, Sadim, qu te pasa? pregunt Lamis. Te has enfadado con alguien? Seguramente con Firas, no puede ser otra cosa pens Kamra en voz alta. Qu te ha hecho ese papanatas? Lo viste en Pars? A Sadim le costaba tranquilizarse. Al cabo de un rato, dijo: S, pero una sola vez. Vino expresamente a verme, slo un da. Es una locura, pero no le dije que no. Os lo digo sinceramente, me habra muerto si no lo hubiera visto. Durante todo el ao pasado no nos vimos ni una vez, y no slo a causa de mis estudios y su trabajo, sino porque estamos de acuerdo en que es difcil y desagradable quedar en Riad. En el extranjero, uno puede citarse libremente en un sitio pblico, aqu no. Nos encontramos en un restaurante, pasamos un rato muy agradable. Por ahora todo va bien. Cundo se complicaron las cosas? pregunt Kamra. Seguramente quera saber por qu aceptas salir con l dijo Michelle. Y despus te trat con frialdad. S lo complicados que son aqu los hombres. Estn locos. Por eso decid irme. No, qu va! Firas no es as. A veces tengo la sensacin de que sus palabras suenan escpticas cuando habla de relaciones anteriores. Pero conmigo no le pasa, me conoce demasiado bien. La naturaleza de una persona no cambia afirm Kamra. No se trata de eso. Lo que sucede es que ltimamente hace unas alusiones muy raras. A veces me cuenta que su familia ha encontrado una mujer para l y a veces me dice que, si conozco a un candidato idneo, no lo rechace. No s cmo se atreve a decirme eso. Sabe perfectamente cunto lo quiero. Al principio pens que bromeaba y que slo quera hacerme enfadar, pero me equivoqu. En Pars le dije que un amigo de mi padre quiere que me prometa con su hijo, lo que adems es cierto. Pens que se enfadara mucho y que all mismo se querra prometer conmigo. Pues no, se limit a sonrer framente y me pregunt si el chico era una buena persona. Me dijo que mi padre deba informarse bien y que, si era un chico de fiar, que confiara en Dios. De verdad te dijo eso? grit Kamra, incrdula. Y qu le contestaste? pregunt Lamis. Nada. Nada? Estaba all sentada, observndolo, y me ech a llorar. Entonces me levant y le dije que tena que irme. Y qu hizo l?

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Me dijo que no le guardara rencor. Me pidi que me volviera a sentar. Si me iba, no volvera a hablar conmigo. Y te sentaste. S, esper a que terminara de cenar. Entonces salimos juntos y llam a un taxi para que me llevara al hotel. Y segus juntos? S, juntos, pero las cosas no han mejorado. Me pone muy nerviosa y yo no s qu tengo que hacer para que todo vuelva a ser como antes. Por qu me hace esto? Por qu, pasado un tiempo, los hombres se vuelven tan crueles conmigo? Hay algo que falla. En cuanto me siento feliz al lado de alguien, esa persona se aleja de m. Creo que los hombres tienen unas particularidades especiales que hay que entender opin Lamis. Quieren dominar a la mujer, pero no por capricho, sino porque creen que la mujer as lo quiere. Si una mujer se lo pone fcil, acaban alejndose de ella porque deja de ser un desafo. No lo confesar nunca, por supuesto, y tampoco aceptar que hace algo mal. Al contrario, la convencer de que es ella la que tiene un problema. De vez en cuando insinan que es mejor romper la relacin. Nosotras somos demasiado estpidas para darnos cuenta. Nos esforzamos, lo damos todo por esa relacin, a pesar de que ya desde el principio sabemos que no funcionar. Al final nos hallamos ante un montn de basura y nos convertimos en el hazmerrer de la gente. No pensamos en nosotras mismas, no valoramos nuestra dignidad. Michelle asenta con la cabeza e hizo el anlisis de la situacin: Todos sabemos cmo funciona esto. Si un hombre puede tener a una virgen, por qu debera elegir a una divorciada? l cree que, si se convierte en ministro o secretario de Estado, tendr que casarse con una mujer atractiva, que proceda de una familia reconocida y que tenga dinero. Si elige a una divorciada, cree que todos lo criticarn. S, por desgracia, las cosas funcionan as. Ya puede ser muy culto o inteligente, que para l el amor es algo que slo existe en las pelculas o en las novelas. A la hora de formar una familia no lo necesita para nada. Y en el caso de que un hombre est convencido en su interior de que el amor es una emocin puramente humana y que no hay nada malo en elegir a tu compaera de por vida, siempre estar dominado por el miedo de no seguir el camino de su padre, su to o su abuelo. Como han vivido o an viven un matrimonio correcto con sus esposas, se tiene que ser el camino correcto que deban seguir. Por ello, seguir los pasos de su padre, su abuelo y todos los que lo precedieron, ya que, si finalmente elige una mujer y el matrimonio no funciona, le echarn toda la culpa a l. Nuestros hombres tienen demasiado miedo de asumir las consecuencias de sus decisiones. Quieren seguir a los dems y echarles la culpa. Sus amigas la escuchaban fascinadas. Les sorprenda que Michelle hubiera pensado tan a fondo sobre el modo de actuar de los hombres. Ellas nunca habran llegado a unas conclusiones tan atrevidas.

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Captulo 32
Seora maestra, seora maestra,

quiero ser el primero!

Ahora cllate,

slo se habla cuando yo digo.

Cuando sea el momento de contar historias,

podrs hablar de todo.

Traducido del holands

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 17 de septiembre de 2004 Asunto: El pjaro huye A todos los que me dan la lata diciendo que no represento a las chicas de Arabia Saud, les digo: cuntas veces tendr que repetirlo? No escribo nada increble, estrambtico o tan raro que sea ajeno a vosotros o que podis decir No es verdad. Las chicas de mi sociedad conocen muy bien lo que digo. Todas las semanas, cada una de ellas lee mi e-mail y exclama: sa soy yo. Y como escribo para hacer de portavoz de esas chicas, pido aqu a los que no tienen nada que ver con lo que digo no se entrometan. Y si no pueden resistir la tentacin de ofrecer un punto de vista distinto del mo, los invito a escribir sus propios e-mails. Pero no ME pidis que slo escriba lo que VOSOTROS aprobis.

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Michelle se vio obligada a descubrir que en su pas la esquizofrenia era una epidemia que afectaba incluso a su padre. El hombre que se comportaba delante de la sociedad como una estatua de la libertad personificada estaba a punto de caer del pedestal. Una vez ms, se haca realidad el dicho Quien vive con lobos en lobo se convierte. Cuando Michelle le dijo que le gustaba Matty, su padre se enfureci de un modo que ella no esperaba. Incluso su madre, que slo tena ese hermano, el padre de Matty, qued terriblemente disgustada. A Michelle le costaba creerlo, pero la oposicin de sus padres se basaba sin duda en impulsos religiosos. Su padre nunca haba sido un creyente estricto y su madre, que despus del nacimiento de Michelle se haba convertido al islam, no pensaba nunca en cumplir las prescripciones religiosas. Entonces por qu reaccionaban ahora de ese modo? Por qu queran convencerla de que Matty no era el hombre adecuado para ella? Sus padres, por lo que pareca, se haban impregnado del ambiente de aquel jardn de contradicciones, y en los ltimos aos haban terminado por echar races. Qu ocurrira si Matty la quera de verdad? Tendra que renunciar a l por su familia? Tena que hacer a Matty lo que Faisal le haba hecho a ella? En cualquier caso, su situacin era ms complicada. Segn la ley islmica, no poda casarse con Matty porque no era musulmn. Su padre, como hombre musulmn, pudo casarse con su madre, que era cristiana, pero a las mujeres musulmanas no se les permite casarse con hombres no musulmanes. Y si se casaba con Matty en una ceremonia civil en Norteamrica? Saba que sus padres no estaran de acuerdo. Por suerte, Matty no le haba hablado nunca de amor. Quiz slo la consideraba una buena amiga, o simplemente la trataba como a una hermana. Sin embargo, Michelle estaba convencida, tras los muchos aos que haba vivido en Arabia Saud, de que cualquier hombre que mostrara inters por ella estaba enamorado. Sus padres decidieron avanzar una decisin que en realidad haban pensado tomar cuando Michelle volviera de San Francisco: trasladarse a Dubai. Como excusa dijeron que les haba entrado miedo a raz de los atentados del 11 de septiembre, pero Michelle estaba convencida de que se trataba de una estrategia para alejarla rpidamente de Matty. Los planes de trasladarse de ciudad ya haca mucho que existan. Los padres de Michelle no se sentan cmodos con las leyes estrictas de la sociedad saud, y les molestaba que la gente se metiera en la vida de los dems. Esta vez Michelle no tena eleccin. Si se negaba a trasladarse con la familia, su padre an desconfiara ms de ella. Por otro lado, estaba segura de que Matty la apoyara y de que se alegrara de que ella fuera feliz. Formaba parte de su manera de ayudar a los dems, sobre todo a las personas ms cercanas a l. En ese momento el traslado era muy desfavorable para Michelle. Como slo haba cursado dos aos de la carrera en San Francisco, tendra que continuar estudiando en la Universidad Americana de Dubai y acabar all sus estudios. No quera perder ms tiempo, porque ya haba perdido un ao

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al suspender los estudios en Riad y reanudarlos en San Francisco. El pequeo Maschal ira a una escuela privada. Como muchos de sus amigos, su padre esperaba ganar ms dinero en Dubai. Del mismo modo, su madre slo vea ventajas en el traslado: por fin se movera con ms libertad y se sentira ms apreciada que en Riad. Este desplazamiento era muy difcil para Michelle. Durante la despedida no podra prometer a sus amigas que se reuniran durante las vacaciones de Ao Nuevo. Seguramente conservaran la casa de Riad, aunque slo podra ir all de visita con toda la familia. Pero ni su padre ni su madre tendran muchas ganas de visitar a los parientes de Riad. Lamis prepar en su casa una gran fiesta de despedida para Michelle. Las amigas reunieron dinero y le regalaron un reloj de diamantes muy valioso. Cuando empezaron a hablar de los aos que haca que se conocan, todas rompieron a llorar. En adelante, Michelle vivira en la ciudad de la pennsula Arbiga en la que las personas disfrutaban de mayor libertad, pero el precio que tena que pagar a cambio era despedirse para siempre de sus amigas. Umm Nuwair intentaba animar a las chicas dicindoles que, al fin y al cabo, tenan telfono e Internet y que, si queran, podan hablar a diario. A pesar de ello, todas saban que la relacin con Michelle cambiara, y mucho ms que cuando se fue a San Francisco. Esta vez no tena previsto volver y, por ello, todas saban que la amistad se ira perdiendo por ms que se esforzaran en mantenerla. Lamis era la que estaba ms triste. La marcha de Michelle coincida con una poca llena de dificultades. Tena problemas con ms de un profesor de la universidad, tambin se peleaba a diario con Tamadir porque se meta con ella constantemente y porque no poda ocultar la envidia que senta cuando Lamis haca algo mejor que ella. Adems, haba descubierto que Ahmed contaba a sus amigos lo que ambos hablaban por telfono, as como las historias de sus compaeras de estudios, por lo que stas se enfadaron tanto que rompieron su relacin con Lamis. Durante los ltimos aos, Lamis se haba distanciado de Michelle. Cuando la comparaba con sus compaeras de la universidad, le pareca bastante rara. Pero ese da sinti que Michelle era probablemente la nica que la entenda. Sus formas de ser eran muy parecidas y, por ello, slo haba confiado ciertas cosas a Michelle. Poda comprender que estuviera disgustada con ella, porque ltimamente la haba dejado de lado. Ahora lo lamentaba, pero de qu serva ya desenterrar el pasado? Michelle se ira y no volvera nunca ms, y Lamis perdera para siempre a su amiga ms cercana. En ese momento se dio cuenta del valor de su amistad con Michelle.

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Captulo 33
El Profeta las bendiciones y la paz de Dios recaigan en l ha dicho: su guardin debe buscar el acuerdo de una virgen al matrimonio pero la viuda y la divorciada tienen ms derecho a su propia persona que su guardin.

SAHIH MUSALLAM, versculo 3.477

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 24 de septiembre de 2004 Asunto: Abu Musaid y sus condiciones Uno de los chicos que lee mis e-mails me ha ofrecido recopilarlos despus de enviar el ltimo, ordenarlos por captulos y publicarlos todos en forma de libro. As todo el mundo podr leerlos. Ya salam!18 Sera asombroso publicar mi propia novela! Un libro exhibido en los escaparates de las libreras y escondido en los dormitorios. Un libro que algunas personas pediran a sus amigos que trajeran del extranjero (doy por hecho que aqu en Arabia Saud estara prohibido). Y vera una preciosa fotografa ma embelleciendo o afeando! la solapa, como otros escritores? La propuesta me sorprendi y, a la vez, me asust. Me sorprendi porque creo que en Arabia Saud todo el mundo ha recibido mis e-mails. Al fin y al cabo, me he esforzado tanto, con las direcciones de suscriptores de Yahoo, Hotmail y otros proveedores de servicios, que los he enviado a todos los suscriptores de Internet que en sus perfiles de la red mencionan el Reino de Arabia Saud. Y despus de los primeros e-mails, miles de usuarios se suscribieron a mi grupo de Yahoo! Y me asust porque publicar un libro significara revelar mi nombre, despus de esconderlo durante todos estos meses. Y ahora viene la pregunta clave: mis amigas, merecen ser sacrificadas? Merece la pena aguantar todas las acusaciones que nos dispararn a m y a mis amigas (y que habr que aadir a todos los reproches que amablemente me habis enviado) si se hace pblico mi nombre real? Me muero por conocer vuestras opiniones y consejos. Escribidme.

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Ostras!

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La madre de Kamra la oblig a reunirse con Abu Musaid, un amigo de toda la vida de su to que serva al ejrcito como teniente coronel. Tena cuarenta y seis aos y ya haba estado casado una vez. Vivi ocho aos con su mujer, pero sta no consigui quedarse nunca embarazada. A pesar de ello, todos lo llamaban Abu Musaid, que significa padre de Musaid. El caso es que termin separndose de su mujer. Ella se cas con otro hombre y en seguida qued encinta. Entonces l tambin decidi casarse por segunda vez. Habl con sus amigos y uno de ellos, precisamente el to de Kamra, Abu Fhad, le habl de ella. Estaba convencido de que, con ello, le haca un favor a su sobrina. Kamra no estaba sentada muy lejos del hombre y lo observaba con ms atencin que la que le haba prestado tres aos atrs a Rashid. Esta vez no estaba tan avergonzada ni tropez al andar. El hombre era ms joven de lo que haba imaginado, le pareci que deba de estar a punto de cumplir los cuarenta. La barba no tena ningn pelo gris, slo debajo de la ghutra19, en la zona de las sienes, e escapaba algn pelo plateado. Haca mucho tiempo que el to conoca a Abu Musaid, por lo que el padre de Kamra tuvo un papel secundario en el encuentro. Como la madre de Kamra, a diferencia de lo que sucedi en el compromiso anterior, haba aconsejado dejar a los novios un par de minutos solos para que pudieran conversar, se incorpor y mir a su cuado invitndolo a levantarse con un gesto. Pero ste no se movi de su lugar y no hizo caso de la impetuosa gesticulacin de su hermana, que se hallaba detrs de la puerta entornada de la habitacin. Estaba muy concentrado observando a Kamra, por si sta haca algn movimiento en falso o descubra alguna mirada impertinente, ya que eso le permitira criticar duramente a Kamra y a su madre si Abu Musaid se retiraba de escena. Abu Musaid no prest atencin a Kamra, sino que estuvo hablando con su to sobre los nuevos precios de las acciones. A Kamra le molest tanto ese comportamiento que dos minutos despus de entrar en la sala ya quera irse. Pero, de repente, Abu Musaid dijo algo sorprendente entonces, naturalmente, se qued sentada. Como todos sabis, soy un soldado procedente del campo. No s nada de frmulas de cortesa y buenas maneras, as que ir al grano, apreciado Abu Fahd. He odo decir que tu sobrina tiene un hijo de su primer marido. Si me casara con ella, exijo que el nio viva en casa de su abuelo. Sinceramente, no estoy preparado para educar a un nio desconocido. Pero si el pequeo todava es un beb intervino su padre. Beb o no beb, sa es mi condicin. No quiero tenerlo en mi casa. El to intentaba suavizar la situacin. Ten un poco de paciencia, Abu Mussaid. Si Dios as lo quiere, todo ir bien. La mirada de Kamra se diriga de un hombre a otro. Pareca que ninguno de ellos tuviera en cuenta la opinin ms importante: la suya. Estaba a su lado, pero todos hacan ver que era invisible. Se levant, mir a su to enfurecida y sali de la habitacin. En su cuarto la esperaba su madre, que lo haba odo todo. Kamra empez a gritar que su to era terriblemente fro, que su padre la haba dejado en la estacada y que el hombre que se haca llamar padre era un
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Tocado que llevan los hombres en Arabia Saud.

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engredo y un vanidoso. Su madre intentaba tranquilizarla como poda. Pero Kamra ya no poda calmarse. Estaba enfadada con ese hombre que no era capaz de educar a un nio y que, adems, tena la desfachatez de pedirle que abandonara a su hijo por l. Si se casaba con l, tendra que hacer el sacrificio de no quedarse embarazada nunca ms y, encima, le exiga que abandonara a su nico hijo! Por si eso no fuera suficiente, ese hombre haba tratado de forma arrogante a su padre. Quin se crea que era, ese beduino grosero? Haba odo muchas cosas sobre la vulgaridad de los soldados y los beduinos, pero no se habra imaginado nunca que existieran personas tan descaradas como l. Cuando Abu Musaid se fue, el padre y el to de Kamra entraron muy enojados en su habitacin porque Kamra haba salido sin pedir permiso. Si antes no haban tenido en cuenta su opinin, ahora tampoco la queran escuchar. Tu hija no tiene sentido del ridculo, Umm Mohammed! Es un diablo consentido! grit el to. Se casar con este hombre, no hay nada que objetar. Gracias a Dios, ya tiene un hijo y no le faltar de nada. Todos sabemos cmo le afecta estar aqu encerrada. Necesita un hombre que la vigile. Tenemos otras hijas por casar y no est bien que la gente hable de nosotros. Eres una buena mujer, Umm Mohammed, que Dios te d una larga vida para que puedas educar a tus hijos y a tus nietos. El hijo de Kamra se quedar aqu contigo y su madre podr verlo siempre que lo desee y cuando su marido se lo permita. Qu te parece, Abu Mohammed? Por el amor de Dios, Abu Fahd, conoces bien a ese hombre y sabes lo que nos conviene. El to se fue despus de expresar su opinin respecto a algo que no le afectaba en absoluto. El padre de Kamra tambin abandon la casa para pasar la noche en compaa de sus amigos. Cuando Kamra se qued a solas con su madre, grit, enfurecida: Por qu necesito un hombre que me diga cmo tengo que comportarme? Tu hermano me considera una mujer indecente? Se avergenza de m? Soy adulta y tengo un hijo y, por ello, era oportuno dejarme hablar y expresar mi opinin. Vosotros slo estis pendientes de los dems. Con mi primer matrimonio ocurri lo mismo, no me dejasteis decir nada. Pero qu especie de padre es ste? Por qu no se atreve a expresar su opinin delante de tu hermano? Sus hijas no son mi problema. Que las case! Acaso cree que tiene que deshacerse de m para casar a sus hijas? Malditos sean l y sus hijas! Deberas avergonzarte de tus palabras, al fin y al cabo, es tu to y slo quiere lo mejor para ti. Reza a Dios, porque lo que hace est bien. Pon tu vida en manos de Al y confa en l. Antes de su primer matrimonio su madre no le aconsej consultar con Dios. Acaso las ventajas de Rashid haban sido tan evidentes que no haca falta rezar? Despus de que Mudi le hubo explicado cmo pronunciar la oracin del consejo divino, hizo dos veces las reverencias rituales antes de tender su alfombra y pronunciar: A ti, Dios, te pido fuerza y consejo, porque t eres el omnisciente y el poderoso. Aydame con tu paciencia infinita y condescendiente, pues t eres capaz de todo y ye no, t lo sabes todo y yo no. T conoces lo oculto, y si ves que es bueno para mi fe y para mi vida que me case con Abu Musaid,

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entonces hzmelo saber. Y si ves que no es bueno para mi fe y para mi vida, entonces mantnlo alejado de m. Decide t lo que es mejor para m y permteme disfrutarlo. Pregunt a Mudi si Dios le enviara un sueo para que pudiera averiguar qu tena que hacer. Mudi le dijo que no contara con ello. Tena que pronunciar repetidamente esa oracin, y cuando sintiera el corazn aliviado, entonces sabra que Dios bendeca ese matrimonio. En cambio, si cada vez se senta ms deprimida, significaba que ese hombre no era bueno para ella. Kamra pronunci la oracin tantas veces como pudo, pero no hallaba la solucin. Al cabo de diez das tuvo un sueo raro. Estaba tumbada en una cama desconocida. De debajo de la manta gruesa slo le sobresalan la cabeza y los pies. Se mir desde arriba, como si la que estuviera echada fuera una amiga suya. Pero saba perfectamente que era ella, aunque su aspecto fuera distinto. La chica que dorma tena el pelo y una barba larga y blanca y, curiosamente, la barba le pareci totalmente normal. Entonces vio cmo se despertaba y deca: Levntate, levntate, es la hora de la oracin! Pero sigui tumbada hasta que se despert en algn momento para volver a la realidad. Cuando cont su sueo a Mudi, sta envi a Kamra a consultar a un jeque experto en visiones y sueos. Kamra le cont que haba tenido ese sueo despus de estar muchos das rezando a Dios para que la aconsejara sobre un candidato al matrimonio. A su pregunta de si estaba casada respondi: Lo estuve, pero me divorci. El jeque tambin le pregunt si tena hijos. S, un nio dijo Kamra. Entonces el jeque dijo: La mujer que dorma eras t y no una amiga, como t crees. En primer lugar, hija, quiero aconsejarte que vuelvas a confiar en Dios, porque slo entonces podrs ser salvada y protegida de toda desgracia. Que tu cabeza no estuviera tapada en la cama indica la debilidad de tu fe. Pero tambin me advierte que deseas volver con tu marido. Eso es imposible y mejor que sea as, porque tus cabellos blancos indican que es una persona inmoral que te ha traicionado. Por otro lado, la barba transmite un mensaje positivo: que tu hijo, con la ayuda de Dios, ser un hombre apreciado y respetado. Que no te hayas despertado para rezar en el momento oportuno me dice que la cuestin la que te has dirigido a Dios no se presenta nada bien. Por ello te aconsejo rechazar al hombre que quiere casarse contigo. Todo lo bueno procede de Dios, l es omnisciente. Temblorosa, Kamra se dirigi directamente a informar a su madre. sta se lo cont todo a su hermano, que se lo tom muy mal y esgrimi las peores amenazas. Pero a Kamra no le afectaron porque ya haba dado la cuestin por zanjada. Nadie habl nunca ms de ese matrimonio que Dios no haba querido.

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Captulo 34
Oh, doloroso es el camino que conduce a travs de espinas.

IBRAHIM NADJI

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 1 de octubre de 2004 Asunto: El psame Me siguen lloviendo ofertas seductoras y todo tipo de proyectos, pero no s distinguir entre los sinceros y los falsos. Un productor saud me ha enviado la propuesta de transformar mis e-mails en una serie de televisin de treinta episodios que se emitira durante el Ramadn. Y por qu no? Si ya hemos hablado de publicarlos en forma de novela, por qu no rodarlos para la televisin? Estoy de acuerdo con Abdullah AlGhadhami 20 cuando afirma que la literatura de la letra impresa es burguesa, mientras que la imagen es democrtica. Prefiero la serie de televisin que la novela, porque quiero que las historias de mis amigas lleguen a todo el mundo. Sera un buen comienzo. Llegados a este punto, surge una pregunta esencial: quin actuar en mi serie? Podemos confiar los papeles protagonistas a actrices de los estados vecinos del Golfo y perder el magnfico acento saud y su refinado tono coloquial, elemento imprescindible de la trama? Tenemos que disfrazar a los chicos saudes para que puedan interpretar los papeles femeninos21 y, por culpa de esto, perder audiencia?

La casa del to de Sadim estaba llena de invitados que haban acudido a dar el psame. El padre de Sadim sufri un ataque al corazn y poco despus muri. Al fondo de la sala de invitados, Kamra y Lamis consolaban a Sadim, aunque las dos lloraban ms que ella. Cmo continuara la vida de Sadim sin madre y ahora sin padre? Cmo iba a pasar las noches sola en aquella enorme casa? Sin duda, sus tos la obligaran a vivir con uno de ellos, pero soportara Sadim vivir en una casa desconocida? Preguntas y ms
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Crtico literario muy famoso en Arabia Saud. Est mal visto que las mujeres saudes trabajen como actrices.

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preguntas de las que ni Sadim ni sus amigas saban las respuestas. Su madre haba muerto cuando era tan pequea que ni se acordaba de ella, y ahora, que era cuando ms necesitaba a su padre, tambin lo haba perdido a l. De Dios procedemos y a Dios volveremos, nadie puede evitar la decisin del Seor. Umm Nuwair estaba al lado de Badrija, la ta de Sadim, y con ella y otras tas reciba el psame de las invitadas femeninas. De vez en cuando miraba preocupada a Sadim, que rompa el corazn de cualquiera con su imagen. Las mujeres que llenaban la habitacin hasta los topes an abrumaban ms a Sadim. Ninguna de ellas pareca realmente triste, algunas incluso se haban engalanado. No paraban de cotillear y de vez en cuando incluso se les escapaba alguna risita. Qu hacan all? Era evidente que no haban ido a hacerle compaa en ese momento tan difcil Deba quedarse all sentada para recibir el psame de personas que en realidad no la compadecan, mientras el nombre que entenda su dolor y sufra con ella tena que estar lejos? Sadim sali corriendo de la sala. Nadie poda detener su olor. Salvo Firas, no exista nadie que la entendiera de verdad. Slo l saba cmo quera a su padre. Ahora que el padre haba muerto, l era la nica persona que la comprenda. Oh, cmo lo necesitaba! Le dejaba mensajes en el contestador del telfono mvil constantemente, quera demostrarle que estaba a su lado y que comparta con ella el dolor por la prdida de su querido padre. El padre de Sadim era tambin su padre y ella era su vida, le dijo. Pasase lo que pasara, no la abandonara La llam tarde por la noche. Quera leerle una oracin y pedirle que la repitiera. Dios, ahora tienes bajo tu proteccin a Abd al-Muhsin al-Harimli, djalo descansar en paz... Firas ley la oracin con voz profunda, como si los sollozos de Sadim fueran a romperle el corazn. A pesar de ello, no desisti en su propsito de mitigar el dolor de su amada. La trataba con afecto, como un padre a una hija. La cuidaba como si no existiera nada ms aparte de ella. En esos momentos, Sadim se senta tan cercana a l que ni siquiera echaba de menos poder abrazarlo. Con mucho amor y amabilidad, Firas ayud a la pequea Sadim a superar el gran dolor inicial y la respald hasta que su nimo volvi a levantarse.

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Captulo 35
Mientras seis un hlito en el extenso mundo de Dios y una hoja en su bosque, os est permitido relajaros y vivir vuestra pasin.

GLBRAN KHALIL GLBRAN

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 8 de octubre de 2004 Asunto: Uy, un acuario! Despus del e-mail anterior, esta semana quiero alejar la tristeza que os inunda invocando una bendicin para vosotros con motivo del primer da del Ramadn, que ya se acerca. Dios nos ha concedido de nuevo este mes bendito, a nosotros y a todos los musulmanes, del mismo modo que nos ha concedido Su ayuda para que podamos ayunar de da durante todo un mes. Os pido disculpas de antemano por no enviar mensajes durante el mes que viene. Os prometo que reanudar la narracin de las historias de mis amigas cuando haya concluido el mes de virtud. Confieso por adelantado que os echar de menos. Despus del Ramadn volver con cartas muy importantes. Si Dios quiere, claro. Esperadme.

Cuando Lamis y Tamadir terminaron el cuarto ao de carrera, trabajaron como practicantes durante las vacaciones de verano en un hospital de Yidda. Naturalmente, an no podan tratar a pacientes, pero estaban presentes en las revisiones y a veces tambin en las operaciones que realizaban los empleados fijos o los mdicos all destinados. De este modo, fueron adquiriendo experiencia. En las secciones de medicina humana normalmente slo haba practicantes masculinos, mientras que en estomatologa tambin haba chicas. A Tamadir le pareca muy desagradable que ella y su hermana fueran las nicas mujeres de la seccin. Por ello, llegaba tarde intencionadamente por las maanas y abandonaba el edificio antes de la hora oficial de salida por las tardes. Al contrario que ella, Lamis cumpla el horario de forma estricta, ya que no quera perderse nada.

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Los mdicos y el resto del personal se comportaban de forma muy amable con las dos hermanas, pero a Tamadir le resultaba muy penoso tener que compartir una sala con dos practicantes masculinos durante las pausas. Siempre se preocupaba de no sobrepasar los lmites que se haba impuesto a s misma y eso an la haca sentirse ms insegura. A Lamis, en cambio, no le costaba nada adaptarse a la nueva situacin. Espontnea como era, en poco tiempo se llev bien con todo el mundo. Despus de ms o menos una semana, Tamadir no apareci ms por el hospital y uno de los dos estudiantes abandon las prcticas porque quera ir al extranjero. En resumen, slo quedaron Lamis y el otro estudiante, que se llamaba Nizar. A Lamis la nueva situacin le pareci bastante agradable, pues no tena que estar pendiente de los otros dos. Por su parte, Nizar se acostumbr en seguida a hacer las pausas slo con ella. El acercamiento involuntario hizo que Lamis conociera mejor a Nizar. Su forma de tratarla distaba mucho de la de Ahmed o sus conocidos de Internet. La de Nizar era una espontaneidad difcil de rechazar. Al principio le pareci que no era de fiar porque se tomaba demasiadas confianzas. El da que, por ejemplo, se quedaron a solas por primera vez, l le propuso comer juntos en el bar del hospital. Lamis rechaz la oferta aduciendo que tena pendiente la lectura de un artculo. Comera ms tarde. Nizar fue al bar y al cabo de poco rato volvi con dos bandejas. Le ofreci una amablemente y le record que pronto deberan hacer acto de presencia en una operacin. Despus, l sali con su bandeja y comi en una sala desocupada del hospital. Lamis se acostumbr pronto a la forma de ser extrovertida de Nizar, y la impresionaba mucho la amabilidad con que la trataba. Pasado algn tiempo, sus conversaciones empezaron a rebasar los lmites de la medicina, los tratamientos, los ltimos frmacos y las mejores tcnicas quirrgicas. Se contaban los sueos y cmo se imaginaban que sera su vida despus de la universidad. Eso los llev a hablar de la vida que llevaban ahora, la familia, los hermanos y las hermanas, as como los problemas grandes y pequeos del da a da. Todo ello demostraba que ya haban roto el hielo. Una vez, mientras estaban sentados a una mesa del bar, Lamis simul ser una vidente que adivinaba el signo del zodaco de Nizar. l la escuchaba satisfecho, le pareca divertido aquello de participar en un juego nuevo. Eres sagitario o acuario. Yo dira que acuario... no, no, sagitario! No, espera, acuario! S, sin duda debes de ser acuario. Vale, pues ahora dime cules son las caractersticas propias de cada uno. Para saber cul de los dos tengo que elegir. No, eso no vale. De verdad, qu signo eres? Adivina! Ya te lo he dicho, o acuario o sagitario. No pareces virgo, los hombres de ese signo son muy lunticos y sentimentales. Te pueden sacar de quicio. Tampoco pareces tauro. Despacio, respetable seora. Quiz aries? S, podras ser aries perfectamente. Sigue, qu ms? Si sabes tanto como dices, debes de tener alguna oferta ms. Ya basta, eres aries o sagitario! Ya est? No hay ms signos?

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Exacto. Vale. Qu significa vale? No quiero hacerte sufrir ms. Soy acuario. Dios mo! Si es el primero que he dicho, slo queras tomarme el pelo! Yo? Pero si has sido t la que se ha pasado el rato cambiando de opinin! Tozudo! Gracias, muy amable. Que Dios sea benigno contigo. Anda, vamos, tenemos que hacer nuestra ronda. Vale, pero cundo me explicars las caractersticas de los acuario? Ahora mismo, si quieres. Los acuario son groseros y cascarrabias, pero las chicas libra pueden civilizarlos. Qu suerte tienen! Quines? Los hombres acuario? No, las chicas, las afortunadas como t. Al volver a casa lo primero que hizo Lamis fue mirar en sus libros el grado de compatibilidad entre una mujer libra y un hombre acuario. Un libro deca que un ochenta y cinco por ciento y otro slo un cincuenta. Decidi creerse el primer libro, pero esta vez quera cambiar su tctica para conseguir lo que deseaba. Lograra hacer caer a Nizar en su red de forma inteligente. De ese modo, enseara a Kamra que con un poco de esfuerzo y paciencia es posible conquistar a cualquier hombre. Esa noche slo consigui dormirse despus de la oracin de la madrugada. Haba escrito con cuidado los principios estratgicos que tenan que guiar su comportamiento y que, en el caso de que su corazn con el tiempo ya no quisiera participar, la llevaran a razonar. Ya haca tiempo que se haba acostumbrado a escribir sus propsitos, se era el mejor mtodo para no perderlos de vista. Haba sido idea de su madre, y a Lamis le pareca muy til. En la libreta haba anotaciones generales de la vida cotidiana, pero tambin reglas para el buen comportamiento que haba escrito inspirndose en experiencias propias o de sus amigas y parientes. Tambin haba anotado consejos que haba odo alguna vez y que, bien guardados, esperaba poder utilizar algn da. Todas sus orientaciones comenzaban con nunca:
Nunca me enamorar de alguien si siento que no me quiere. Nunca iniciar una relacin si la persona en cuestin no pide oficialmente mi mano. Nunca revelar mi interior, sino que, como los hombres, siempre me mantendr oscura y misteriosa, porque eso despierta su inters. Nunca dejar que un hombre tenga la impresin de que sabe muchas cosas de m y de mi vida, incluso cuando tenga la necesidad de confiarme a alguien.

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RAJAA ALSANEA Nunca ser como Sadim, Kamra o Michelle.

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Nunca ser la primera en llamar a un hombre y responder a pocas llamadas. Nunca le ordenar, como hacen la mayora de las mujeres, lo que tiene que hacer y lo que no. Nunca esperar que cambie por amor a m y tampoco intentar cambiarlo. Si no me gusta como es, no tiene sentido mantener la relacin. Nunca renunciar a ninguno de mis derechos ni le perdonar ningn paso en falso, porque, de lo contraro, se acostumbrara. Nunca le dir que lo quiero (si de verdad lo quiero) antes de que l me declare su amor. Nunca cambiar por l. Nunca cerrar los ojos ante un signo de peligro. Nunca me entregar a una ilusin. Si en el transcurso de tres meses l no me declara su amor y no me dice claramente cmo se imagina nuestra vida juntos, pondr fin a la relacin.

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Captulo 36
No pongo como pretexto haber dicho toda la verdad, pero deseara que todo lo que he dicho lo fuera.

GHAZI AL-QUSAIBI,

Una vida en la administracin

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 12 de noviembre de 2004 Asunto: Michelle se libera de sus cadenas Que Dios acepte vuestro ayuno, vuestras plegarias nocturnas y todas las buenas obras que hayis realizado durante el mes sagrado del Ramadn. Os he echado de menos a todos, tanto a mis aliados como a mis enemigos, y me ha impresionado recibir tantos mensajes que preguntaban por m. No han parado de llegar durante todo el mes de virtud. Ya estoy aqu, he vuelto a vosotros como la persona en ayuno vuelve a los alimentos despus del Ramadn. Algunos pensabais que plegara velas y no continuara la historia despus del Ramadn. Pues ya lo veis, amigos y enemigos: sigo adelante. La mecha de las confesiones es larga. Y cuanto ms tiempo arde, ms brillan mis escritos.

Michelle se acostumbr a su nueva vida antes de lo que esperaba. Estaba decidida a dejar atrs todas sus experiencias pasadas; no le haban aportado nada y vala ms empezar de nuevo. Naturalmente, algo an quemaba en su interior, no era tan fcil librarse de la rabia que senta hacia el mundo. Pero haba aprendido a vivir con ello y ante los dems mostraba un comportamiento bastante equilibrado. La ayud mucho descubrir que Dubai era mucho ms bonito de lo que haba imaginado. Adems, la gente los trataba muy bien, tanto a ella como a su familia. En la universidad conoci a una chica de los Emiratos. Se llamaba Djamana, estudiaba Informtica y tena su misma edad. Era increblemente hermosa y elegante y dominaba a la perfeccin la pronunciacin del ingls

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americano. En poco tiempo las dos se hicieron grandes amigas. El padre de Michelle estaba muy contento, ya que el padre de Djamana era uno de los empresarios con ms xito de los Emiratos y posea uno de los canales de televisin rabes ms conocidos. Cada vez que Djamana visitaba a Michelle en casa, Mishu se sorprenda de la similitud que haba entre las dos. Eran igual de altas, tenan la misma figura y llevaban el mismo peinado. Compartan el mismo gusto por la ropa, los zapatos, los bolsos y los accesorios. Adems, se interesaban por las mismas cosas, lo que hizo que su relacin fuera an ms estrecha. Como estaban en igualdad de condiciones en cuanto a belleza, inteligencia y estado financiero, no haba ningn motivo para que una tuviera envidia de la otra. Djamana ofreci a Michelle trabajar durante las vacaciones de verano en la cadena de televisin de su padre. Michelle acept encantada. Ayudaran a preparar una serie juvenil semanal. Con gran afn, buscaron por Internet todas las novedades culturales rabes e internacionales. Todos los das hacan llegar un nuevo informe al redactor. Cuando ste se percat del inters con el que trabajaban las chicas, les ofreci dirigir el programa de cultura. Esta oferta les lleg el ltimo mes de las vacaciones de verano y, como Djamana quiso volar con su familia a Marbella, la responsabilidad recay en Michelle. Estuvo toda la semana ocupada con eso. Y cuando terminaron las vacaciones y comenz el nuevo semestre, continu. El programa de cultura hablaba principalmente de artistas rabes y extranjeros. El redactor responsable le dio gran cantidad de direcciones y telfonos de agentes de arte con los que ella comprobaba determinadas noticias o con quienes concertaba una entrevista personal o telefnica. Su forma de ser vital y abierta la ayud a entrar en contacto con muchos famosos. Cuando uno de ellos iba a Dubai, quedaban para verse e incluso la invitaban a muchas fiestas. Se le daba tan bien que finalmente termin trabajando de redactora, a la vez que segua dirigiendo su programa, que no presentaba ella, sino una joven locutora libanesa. Su padre no le haba permitido salir en pantalla, porque ese programa tambin se emita en Arabia Saud y exista el peligro de que sus parientes la vieran. Su trabajo en la televisin le abri nuevos horizontes. Por primera vez se sinti liberada de todas sus ataduras. Aprendi a tratar con gente muy diferente y eso le hizo ganar confianza en s misma. Se vea capaz de llevar a cabo todo lo que se propusiera. Sus interlocutores la admiraban, era amiga de muchos de ellos y eso la animaba a hacer bien su trabajo y a tener xito. Djamana continu siendo su mejor amiga y, cuando termin los estudios, dos aos antes que Michelle, prefiri un trabajo en la administracin del canal, porque el trabajo de redactora no le acababa de gustar.

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Captulo 37
S que mi camino es difcil,

dejarte es difcil,

volver a ti es difcil.

No hay ninguna solucin, pero djame decirte

que me puedes torturar un da entero,

quiz incluso un mes,

pero no olvidar todo el sufrimiento

y todas las noches de sueo que me robaste,

mi vida contigo, con todas las cosas buenas y malas.

Y t, t te encuentras con alguien que te quiere,

que est dispuesto a curar tus heridas,

que te devolver la felicidad,

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que har que me olvides,

que te har salir de mi pas de duelo.

BADR BEN ABD AL-MUHSIN22

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 19 de noviembre de 2004 Asunto: Un hombre como los dems? El hermano Adil me da la sensacin de que es especialista en estadsticas me ha enviado un mensaje y critica mis e-mails porque ni tienen la misma longitud ni son simtricos como los dobladillos de los vestidos que estn de moda este ao. Adil dice que, si quiero que los e-mails tengan una longitud constante, deben poseer una distribucin natural. Segn l, lo de la distribucin natural significa que el noventa y cinco por ciento de los datos deben ceirse a la media (teniendo en cuenta, sobra decirlo, la desviacin tpica), mientras que el porcentaje de datos fuera de la zona de distribucin normal a ambos lados de la media no debe superar el 2,5 por ciento en cada direccin, de modo que el total de la desviacin tpica sea del cinco por ciento. Matadme!

Finalmente lleg el momento que Sadim se haba negado a aceptar durante tres aos y medio. Pocos das despus de terminar los estudios, Firas le envi el ordenador porttil que le haba prometido durante las vacaciones semestrales. Poco tiempo despus la llam y con voz apagada y de forma muy lenta, como si las palabras fueran gotas que se escapan de un grifo mal cerrado, le dijo que se haba prometido con una chica que estaba emparentada con uno de sus cuados. Sadim tir el auricular al suelo, no poda ni quera or nada ms. Empez a marearse y, de repente, le dio la sensacin de que caa hacia abajo, bajo tierra, donde descansaban los muertos, con los que ahora quera compartir espacio. Cmo poda ser que Firas se casara con otra mujer? Era incomprensible. Despus de todos aquellos aos en que el amor los haba unido? Por qu una personalidad tan fuerte como la suya ahora no osaba mostrarse firme delante de su familia? Por qu no mantena su intencin de casarse con Sadim, aunque ella ya hubiera tenido otra relacin con otro hombre?
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Prncipe saud y poeta famoso.

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No, no poda ser que Firas fuera igual que Faisal! l, tan fuerte y tan inteligente! l, que no tena nada que ver con un hombre dbil y sin dignidad como Faisal, que haba terminado por dejar a su amada en la estacada. Sin embargo, todo indicaba que Sadim se haba equivocado y que Firas perteneca a la misma categora de hombres. Aparentemente, todos los hombres estaban hechos del mismo modo, lo nico que los distingua era su fsico. En siete minutos la haba llamado al mvil veintitrs veces, pero el nudo en la garganta de Sadim era demasiado grande para poder hablar con l. Por primera vez no se precipit sobre el telfono al or el tono de llamada de Firas, la cancin kuwait Encontr mi alma cuando te conoc. Empez a enviarle mensajes de texto que pretendan aclarar la situacin, pero cuando los lea an se irritaba ms. Cmo haba conseguido esconderle que se haba prometido durante las dos semanas de los exmenes finales? La haba llamado una docena de veces al da, para asegurarse de que estaba estudiando, y se haba comportado como si no pasara nada. Tal vez era se el motivo de que ya no la hubiera llamado ms desde la lnea fija? Tena miedo de que su familia descubriera en las facturas las llamadas que le haca a ella y no a su prometida? Entonces la cosa ya haca meses que duraba! Firas le dijo en sus mensajes que no quera decirle nada hasta que hubiera superado los exmenes con buenos resultados. Y precisamente eso era lo que haba sucedido, ya que desde que haba conocido a Firas sacaba las mejores notas. Ya desde el principio, l se haba sentido responsable de sus estudios y ella cumpla feliz sus condiciones. Y aunque ltimamente no se senta bien a raz de la muerte de su padre muri diez semanas antes de los exmenes finales, era de las mejores de su promocin. Ay, si no hubiera aprobado los exmenes! As no se habra sentido culpable de brillar en la universidad a pesar de la muerte de su padre y Firas no se habra prometido porque tendra que haber repetido el ltimo curso. Desaparecera ahora Firas para siempre de su vida, como su padre? Quin cuidara de ella, quin se preocupara? Record que se hablaba del ao de luto porque Abu Talib, el to del Profeta, bendito sea, y su mujer Chadidja, Dios sea misericordioso con ella, murieron en el mismo ao. Implor a Dios que se quedara a su lado, ya que era ella la que viva el ao de luto y su pena era equivalente al dolor de toda la humanidad. Durante tres das no comi nada y se sinti demasiado aptica para abandonar su habitacin. Sin embargo, una semana ms tarde recibi una noticia que le hizo ver que haba llegado el momento de tomar una decisin sin la ayuda de su gran consejero Firas. Sadim se senta terriblemente herida y todos sus sentidos estaban como aletargados. l quera seguir siendo su amado, le dijo, aunque tuviera que ocultarlo a su mujer y a su familia. Le asegur que haba tomado esa decisin porque las circunstancias no le dejaban otra alternativa. No les quedaba otra opcin que aceptarlo con paciencia. l la querra durante toda su vida y ninguna otra mujer le arrebatara el lugar que tena en su corazn. Ahora le daba pena su prometida, porque se una a un hombre que haba encontrado el verdadero amor en otra mujer. Despus de perseguir durante tantos aos el amor absoluto y perfecto, que finalmente haba hallado en Firas, ahora la trataba as y se conformaba

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con lo habitual. Cobarde como era, desacreditaba a otra mujer y ni siquiera intentaba compararla con ella, con Sadim. Le haba confesado que ella era la nica que dominaba sus sentimientos. Siempre sera su mujer ideal y, por ello, tampoco tendra sentido buscar una mujer que se pareciera a ella. Le resultaba difcil imaginar que en el mundo existiera una criatura igual que ella. En el momento en que Sadim oy mencionar el compromiso, decidi alejarse de l sin pensar en las consecuencias. Por primera vez termin una conversacin sin despedirse, le faltaba fuerza para disimular. A pesar del sufrimiento, se negaba a hablar con l o a responder a sus mensajes, en los que le peda que se reconciliaran. Se refugi en un torrente de lgrimas que no se secara en las prximas dos semanas. Ahora que haba perdido a su amado, an echaba ms en falta a su padre. Se haba propuesto plantar cara a su sufrimiento sola y no dejarse consolar por Firas. Sin embargo, rompa a llorar cuando su ta Badrija serva al medioda el pescado preferido de Firas, o empezaba a sollozar cuando tena delante un plato de arroz dulce, que a l le encantaba. Cuando estaba sentada delante del televisor con su ta, se le haca un nudo en la garganta y se echaba a llorar sin querer, primero en silencio, hasta que ya no poda controlarse y lloraba y sollozaba en voz alta. Si no le hubiera quedado un poco de dignidad y disciplina, habra ido a ver a su amado y se habra echado en sus brazos para llorar desesperadamente y desahogarse. Ay, si pudiera cargar con su sufrimiento e implorarle que la ayudara a deshacerse de l! La ta Badrija, que desde la muerte de su padre viva con ella, insisti en llevrsela a Khubar. Pero Sadim se neg de forma decidida. Khubar era la ciudad en la que Firas se senta como en casa. No soportara vivir bajo el mismo cielo que l. Le haba hecho demasiado dao, la herida era muy profunda. Cmo iba a vivir en su ciudad? Pero su ta Badrija le prometi que no la dejara sola en su casa de Riad, que asociaba a tantos malos recuerdos. Sadim poda suplicar y enfadarse tanto como quisiera, que se la llevara fuera como fuese. Haca pocos das que se haban separado y slo la dominaba una idea: ver a Firas. No era el placer de verlo o la necesidad de ternura lo que la impulsaban a desear estar a su lado, sino la sensacin de ahogo. Firas era el aire que durante tantos aos le haba permitido respirar. Era la nica persona a quien poda confiar sus preocupaciones y sus penas, era el sacerdote a quien confesaba sus pecados. Siempre se lo haba contado todo, incluso las cosas ms ridculas, y cuando l se rea y bromeando la llamaba cotilla, los dos se rean. Cunto diverta a Firas recordarle lo difcil que haba sido arrancarle una sola palabra al principio.

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Captulo 38
El hombre posee una luz, es la conciencia. La mujer posee una estrella, es la esperanza. La luz seala el camino, la esperanza salva.

VICTOR HUGO

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 26 de noviembre de 2004 Asunto: La paciencia es la clave para casarse Algunos estis tristes porque Sadim y Firas se han separado. Otros os alegris porque Firas ha elegido a una mujer honrada y decente en vez de a Sadim, que no habra sido una madre honrada y decente para sus hijos. Un mensaje contena el tpico tan manido de que el amor despus del matrimonio es el nico amor que dura, mientras que el amor prematrimonial no es ms que un juego frvolo. De verdad os lo creis?

Lamis no se habra imaginado nunca que su plan para capturar a Nizar requerira tanta perseverancia y tantos nervios. Estaba convencida de que tres meses bastaran para hacerlo caer en sus redes, pero con el tiempo comprob que tendra que tener mucha paciencia y actuar con inteligencia. Desafortunadamente, ese autocontrol entraba en contradiccin con la necesidad creciente de estar a su lado. Mantuvo la promesa de no llamarlo y con mucho esfuerzo consigui no reaccionar ante sus llamadas. Con cada tono del mvil meda su capacidad de resistencia. Miraba atentamente el nmero en la pantalla hasta que el telfono dejaba de sonar y su corazn dejaba de latir salvajemente. Al principio se senta muy satisfecha consigo misma. Aumentaba su vanidad el hecho de que l mostrara tanto inters por ella. Lamis ya le haba avisado desde el principio de que no se inmiscuyera en su vida. Podan ser amigos, le haba dicho, pero eso no le daba derecho a hacerle preguntas impertinentes. l se disculpaba diciendo que slo quera saber a qu hora poda llamarla para no molestarla. No poda entender por qu ella no contestaba a sus mensajes de texto. No le gustaba escribir mensajes, le

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deca ella, porque eran una prdida de tiempo (si el mvil de Lamis hubiese cado en manos de Nizar, lo habra encontrado repleto de mensajes, enviados y recibidos, de amigas y parientes, pero l no tena por qu saberlo!). Con el tiempo dej de interesarse por Lamis y ella se asust. La preocupaba que cada vez la llamara menos y que hablara con ella de forma distante. Pareca que ahora quera imitarla. Lamis pens que tal vez sera mejor renunciar a sus principios, pero quiz se habra arrepentido ms adelante. Ms de una vez les haba dicho a sus amigas que se comportaban de forma demasiado ingenua en sus relaciones con los hombres y que no los dejaban tranquilos. Intentaba tranquilizarse pensando que Nizar no perteneca a la categora de los empalagadores (probablemente se era el motivo de que le resultara tan atractivo). Era increblemente autnomo, y justo por eso se sentira muy satisfecha si al fin consegua conquistarlo. Durante tres meses se mantuvo firme en sus principios. Continuamente se deca a s misma que Nizar la admiraba mucho. Cualquier pequea indicacin de la atraccin de Nizar que recordara era importante para ella. El primer mes despus de su vuelta de Yidda fue fcil; haban vivido tantas cosas juntos... Nizar saba escuchar. Le gustaba el modo en que ella contaba las cosas, incluso cuando contaba las cosas ms banales. Se rea cuando ella contaba un chiste malo o cuando relataba con todo lujo de detalles cmo se preparaba por la maana dos tazas de caf. Aunque a veces Lamis lo trataba con altanera y a menudo tena una opinin distinta de la de l, siempre era l el que la llamaba y se disculpaba. El segundo mes los recuerdos ya eran ms borrosos y tena que esforzarse para recordar cosas que hasta el momento no haba considerado tan importantes. Estaba, por ejemplo, su ltimo da en el hospital de Yidda. Los dos fueron a comer al bar y, cuando Lamis quiso sentarse, Nizar le busc una silla. Hasta entonces no lo haba hecho nunca. Tambin era excepcional que se hubiera sentado a su lado y no delante de ella. Pareca que quisiera estar cerca de Lamis en su ltimo da. O cuando, de forma indirecta, le haca repetir ciertas palabras porque, segn l, las pronunciaba de forma extraa. La palabra water, por ejemplo: en vez de una t pronunciaba una d, como los americanos. O la palabra exactly, que se haba acostumbrado a pronunciar de forma tan alargada que sonaba muy cmica (eg-zaak-ly!). Al principio del tercer mes, pasaron dos semanas sin que hablaran por telfono. A ella le costaba mucho mantenerse fiel a sus principios. Slo alguien sin corazn poda actuar de forma tan premeditada. Sin embargo, an no se atreva a retroceder. Al fin y al cabo haban avanzado mucho con su estrategia. Se deca a s misma que Nizar acudira a ella si el destino as lo quera. Y s, finalmente, el destino se puso de su lado. Su principio de abandonar a Nizar si no le declaraba su amor al cabo de tres meses haba fallado. Tres semanas antes de la fecha haba conseguido que pidiera su mano a la familia de forma oficial.

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Captulo 39
No despertis a una mujer enamorada. Dejadla soar, as no llorar cuando vuelva a la cruda realidad.

MARK TWAIN

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 3 de diciembre de 2004 Asunto: Extractos del lbum de recortes Mi amigo Bandar, de Riad, est que trina. Se ha enfadado conmigo por mi intencin, segn l, de describir a los hombres que vienen de Yidda (en la costa occidental) como unos ngeles que no hacen nada mal y, por si eso no fuera suficiente, como educados, refinados e ingeniosos. En cambio, se queja Bandar, describo a los beduinos y los hombres del interior y del este del pas como unos individuos vulgares y salvajes en la forma de tratar a las mujeres. Tambin describo a las chicas de Riad como unas necias depresivas, mientras que las chicas de Yidda rezuman felicidad y la consiguen con slo chascar los dedos. Mira, Bandar, esta historia no tiene nada que ver con la geografa. Yo cuento las cosas como sucedieron. Adems, no se puede generalizar. En todas partes hay gente de todo tipo: la variedad es una caracterstica natural de la humanidad y no lo podemos negar.

Oh, t, el que hace enfermar mi corazn, t, mi nico amor, t, a quien regal mi vida, tanto el pasado como el futuro Cmo va a vivir el cuerpo, si el corazn ha sido asesinado?

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Sin ti no hay sentir, ni pensar. Oh, Dios misericordioso, si no haces que vuelva, no le regales suerte, haz que como yo sienta la sed de los celos. Haz que contine amndome y que suee con verme, para que mientras yo lo ame no me olvide. Dios, el Benefactor misericordioso, castigar al pecador y me recompensar. Desde que Firas entr en su vida, Sadim se acostumbr a verter sus pensamientos en el papel. Su amor la animaba a escribir cartas lricas. De vez en cuando se las lea para que se sintiera orgulloso de ella. Pero ahora que Firas haba prestado atencin a otra mujer, sufra en el silencio de la noche. Durante tres aos y medio haba odo su voz antes de dormirse y ahora no poda hacer otra cosa que escribir sobre el dolor de su alma. As fue cmo empez a escribir versos: Para mi mejor amigo, el ms valioso que tengo. Una estrella cay, la sostuve entre las manos. Noches llenas de felicidad, de amor y privacin. Cerca y lejos, ternura y fuerza. Si el destino quiere que nuestros caminos se separen, nos encontraremos y nos cruzaremos de nuevo. Amado amigo, seremos los hroes

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de los que hablarn nuestros hijos. T eres mi amigo y lo sers para siempre. El dolor interior y la oscilacin entre la ira y el perdn convertan su vida en una autntica pesadilla. No poda asimilar la situacin de forma racional. Acababa de insultar a Firas y escupir sobre su foto y, un minuto ms tarde, lo besaba tiernamente y le peda perdn. Evocaba escenas de los ltimos aos y lloraba amargamente, pero en seguida recordaba lo que l ya le haba dicho dos aos atrs: que sus padres no aceptaran que se uniera a una mujer divorciada. Eso le hizo mucho dao, pero consider que sera mejor no volver a hablar del tema nunca ms (precisamente de eso le haban advertido Michelle y Lamis). Ahora lloraba de pena, ya que haba malgastado su vida. Y maldeca a Walid porque l era el culpable de todo. No slo a Kamra, sino tambin a Lamis y a Umm Nuwair les haba llamado la atencin que Sadim ltimamente descuidara las oraciones. Tampoco prestaba atencin a que el pauelo de la cabeza le tapara el pelo. La fe de Sadim estaba relacionada con Firas y, en su ira, senta rencor hacia todo aquello que le recordaba a l, incluso la religin. Su ta, que constantemente se mova entre Riad y Khubar, insista en que Sadim fuera a vivir con ella. Puesto que Sadim rechazaba por completo la idea, su ta Badrija la haca pensar en otras cosas. Con tacto le insinuaba que le gustara verla casada con su hijo Tarik, y eso an enfureca ms a Sadim. Alguien poda tomarse en serio que se casara con ese joven, un ao mayor que ella, que estaba en plena pubertad? Estudiaba medicina dental, uf! Qu hara con l? Jugar a hacer ver que eran novios? Si la gente comprendiera lo especial que era Firas, nadie se atrevera a exigirle que se casara con un chico tan bobo. A la ta Badrija no le gustaba que hablaran de ella porque viva sola en una casa desordenada. Era evidente que la ta Badrija se alegrara si Sadim accediera a casarse con su hijo, porque as estara bajo su control. Quin sabe, tal vez con esa tctica conseguira incluso heredar una parte de lo que le haba dejado su padre. No, nunca se casara con Tarik ni con ningn otro! Se encerrara en casa de su padre y vivira como una monja. Y si las cosas empeoraban y la ta Badrija no la dejaba en paz, entonces tendra que trasladarse, pero lo hara con sus condiciones. No estaba dispuesta a dejarse manipular por nadie como si fuera una propiedad, que era precisamente lo que Firas haba hecho con ella.

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Captulo 40
Nada es ms difcil en la vida de una mujer que dudar entre un hombre que la quiere y un hombre a quien quiere.

GIBRAN KHALIL GIBRAN

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerhwenfadha7et Fecha: 10 de diciembre de 2004 Asunto: El chico guapo fuma en pipa Cuando me pongo a pensar en cmo ser mi vida cuando ponga punto y final a esta historia, me angustio. Qu har despus de haberme acostumbrado a encontrar vuestros mensajes, los e-mails del buzn de entrada que llenan el vaco de mis das? Quin me dirigir todos los insultos del diccionario y quin me dar golpecitos en la espalda? Quin se acordar de m? Ser capaz de ajustar mi vida al anonimato de las sombras despus de acostumbrarme a los focos de la publicidad, a mi papel de chispa que enciende las discusiones que ahora estallan en todos los rincones de este pas cuando se encuentran dos o ms personas? Slo de pensar en mi vida futura se me revuelve el estmago. Es verdad que comenc con la sencilla intencin de revelar unas cuantas realidades de la vida cotidiana que pasan inadvertidas a la mayora de la gente. Pero me he implicado tanto en esta historia! Me muero de impaciencia por ver vuestras respuestas como lectores. Me pongo frentica si no recibo tantos e-mails con comentarios como me gustara y entro en xtasis siempre que leo alguna noticia sobre m en un peridico. De hecho, me parece que lo echar tanto de menos que no me quedar otro remedio que ponerme a escribir de nuevo. En tal caso, qu queris que escriba? Estoy en actitud de espera, queridos lectores, preparada e impaciente: cul debera ser mi prximo libro?

Michelle no quera creer que Sadim pensara que el estado saud era el nico pas islmico del mundo. Para Michelle, los Emiratos tambin eran

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islmicos, pero all la gente disfrutaba de una mayor libertad religiosa y social. Sadim intentaba dejarle claro que un Estado musulmn no tena que ser forzosamente un Estado islmico. Arabia Saud es el nico Estado en el que la ley islmica rige todos los aspectos de la vida. En cambio, el resto de Estados musulmanes de la sharia23 tienen un papel importante en la legislacin general, pero como la sociedad cambia y surgen nuevas necesidades, dejan que de algunas normas concretas se encarguen leyes creadas por los hombres. Para Michelle se abra un abismo entre ella y sus amigas, y a veces tena la sensacin de que, con sus pensamientos, inclinaciones y metas, nunca haba encajado en esa sociedad. Para ella era importante continuar trabajando en los medios de comunicacin, tener xito y ser conocida. Soaba con salir un da en alguna portada con Brad Pitt o Johnny Depp o que los peridicos, radios y canales de televisin se pelearan por publicar sus entrevistas a famosos. Que la invitaran a la entrega de los premios Oscar, Emmy o Grammy o que, por lo menos, pudiera formar parte de los festivales rabes, aunque tuviera que convencer a su padre, que hasta el momento se lo haba prohibido. Bajo ningn concepto quera tener una vida como la de sus amigas: Kamra estaba encerrada en casa, Sadim dependa de un hombre y Lamis era prisionera de sus estudios. Michelle decidi, despus de su fracaso con Faisal y la vana relacin con Matty, no atarse nunca ms a ningn hombre, tampoco a uno tan culto y divertido como el joven director responsable de la presentacin de su programa semanal. Se llamaba Himdan, tena veintiocho aos y haba estudiado direccin en la Universidad Tufts de Boston. Aceptaba a regaadientes que ya desde el principio se haba sentido atrada por l. Le gustaba su forma de ser; cuando apareca en el plat de rodaje contagiaba su entusiasmo a todo el equipo. Siempre estaba de buen humor y, cuando saludaba a los compaeros con un alegre Eh, cmo estis?, la gente en seguida se relajaba. A Djamana tambin le gustaba, se lo haba confesado uno de los primeros das en que las dos lo observaban mientras fumaba en una pipa midwakh24 durante una pausa. Pero Djamana estaba enamorada de un primo suyo con quien se casara cuando terminara la carrera en Inglaterra. Por eso, animaba a Michelle a conocer mejor a Himdan. No fue necesario: l fue ms rpido que ella. Ya haba notado que ella le gustaba, pero como estaba acostumbrada a que los hombres la admiraran, le pareci normal. Se entendan muy bien en el trabajo y no se enfadaban nunca. A Michelle le gustaba mucho su nariz y
23 La sharia, denominada a veces ley islmica en los medios occidentales, es el cuerpo del derecho islmico. Constituye un cdigo detallado de conducta, donde se incluyen tambin las normas relativas a los modos del culto, los criterios de la moral y de la vida, lo permitido y lo prohibido, y las reglas separadoras entre el bien y el mal. La palabra sharia significa literalmente el camino a la fuente. Denota una forma islmica de vivir que es ms que un sistema de justicia criminal. La sharia es un cdigo religioso para vivir, del mismo modo que la Biblia ofrece un sistema moral para el cristiano. Es adoptado por la mayora de los musulmanes, en mayor o menor grado, como una cuestin de conciencia personal. Pero tambin puede ser instituida formalmente como ley para ciertos estados y, de ese modo, los tribunales pueden velar por su cumplimiento. Muchos pases islmicos han adoptado elementos de la sharia en mbitos como las herencias y los testamentos, la regulacin de las actividades bancarias y los contratos. 24 Pipa muy popular en los Emiratos rabes para fumar tabaco.

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su barba de tres das, pero lo que ms le gustaba era su risa, que se contagiaba. Como ella, prestaba mucha atencin a ir bien vestido. Normalmente apareca con unos vaqueros y una camiseta de marca, pero a veces tambin con kandurah25 y isamah26 blancos. A pesar de su inclinacin hacia la elegancia, no consegua llevar durante ms de una hora seguida a veces slo media la cabeza cubierta. Se quitaba el turbante y entonces quedaba al descubierto su larga cabellera. El cabello de Michelle era mucho ms corto porque finalmente haba conseguido cumplir su sueo de cortarse el pelo como Halle Berry. Faisal siempre se haba mostrado en desacuerdo. Adoraba su larga melena ligeramente ondulada. Le gustaba enredar sus dedos en los suaves rizos. Michelle y Himdan hablaban a menudo de trabajo y de nuevos proyectos, pero tambin de otros temas. Iban a ver juntos diferentes escenarios de rodaje, como restaurantes, cafs, mercados y festivales locales. Himdan era un buen pescador y un gran cazador. Ms de una vez la haba invitado a su yate, que ella admiraba mucho ms que su coche. Tambin la haba invitado a ir de cacera, pero Michelle haba rechazado ambas ofertas. Le bastaban sus explicaciones y las fotos de sus vivencias.

25 26

Traje de los hombres de los Emiratos rabes Unidos, parecido al thobe de Arabia Saud. Turbante.

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Captulo 41
No es difcil enfadarse. Pero dirigir la ira contra la persona adecuada, tener presente el verdadero motivo, hallar el momento idneo para el enfrentamiento y mantener la justa medida, eso s que es difcil.

ARISTTELES

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 17 de diciembre de 2004 Asunto: Una carta a F. Mucha gente me ha escrito preguntndome cosas sobre el lbum de recortes azul cielo de Sadim que nombr hace un par de e-mails. Algunos me han preguntado cmo he conseguido ver lo que ha escrito Sadim (la insinuacin implcita aqu es: si no eres Sadim). Se MUEREN de ganas de saber si ella y yo somos la misma persona. Otros sienten curiosidad por saber lo que Sadim ha escrito en el lbum de recortes. A los curiosos os digo lo siguiente: leer para vosotros, y con vosotros, unas cuantas elucubraciones ms del lbum de recetes de Sadim. A los cotillas que os habis empeado en descubrirme, os digo: dejadlo estar.

Sadim decidi, despus de terminar los estudios y no encontrar ningn trabajo que le interesara, financiarse un pequeo proyecto con una parte de la herencia. Tena la idea de organizar actos solemnes. No haba semana que no estuviera invitada a una boda, una cena o una recepcin. La primera semana de verano lleg a asistir a tres actos distintos en una misma noche. Muchas de sus coetneas se aburran y, por ello, se procuraban invitaciones para ir a una boda o a algo similar. Se vestan bien, se maquillaban, y entonces salan para bailar un par de horas con msica en directo. El escenario poda recordar un night-club para mujeres. Sadim quera empezar organizando pequeas fiestas para parientes y amigas. Si le iba bien, aumentara su crculo de accin y finalmente acabara organizando bodas. En este campo solan trabajar mujeres libanesas, egipcias o norteafricanas. Pedan mucho dinero sin alcanzar los

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resultados exigidos. Sadim haca aos que lo observaba y de ah le vino la idea de organizar este tipo de actos con todo lo que requeran. Era especialmente importante que hubiera una buena relacin calidad-precio y, por ello, quera buscar socios en restaurantes, tiendas de muebles y decoracin, imprentas y talleres de costura con los que firmar buenos contratos. Propuso a Umm Nuwair dirigir el negocio en Riad, secundada por Kamra. Ella misma se ocupara de una sucursal en la provincia del este, donde pronto vivira. Si a Lamis le apeteca participar, poda abrir otra sucursal en Yidda, si es que deseaba quedarse all despus de los estudios y la boda. Incluso Michelle poda formar parte del negocio si utilizaba sus contactos con cantantes. Poda hacerles grabar canciones que despus se utilizaran en bodas y fiestas de final de curso. A Umm Nuwair le pareci una buena idea. Dispona de mucho tiempo libre despus de trabajar, y sa era una buena forma de aprovecharlo. Kamra tambin estaba muy ilusionada con la propuesta. Ella y Sadim se reunieron con conocidos para informarlos sobre el proyecto. Haran publicidad y buscaran clientes potenciales. El primo de Sadim, Tarik, estaba dispuesto a ocuparse del papeleo, es decir, de solicitar la autorizacin para abrir el negocio y hacer la inscripcin en el registro. Sadim lo nombr apoderado oficial, porque las mujeres tenan prohibido encargarse de cuestiones legales. La noche antes de que Sadim se fuera, Kamra haba conseguido tres tarjetas para asistir a la boda de una pariente de una amiga de su hermana Hussa. Fueron las cuatro: Hussa, Kamra, Sadim y Lamis. Hussa se sent en la mesa con las amigas de la novia, mientras que las otras tres chicas se sentaron en el suelo de la pista de baile. All era donde solan situarse las chicas solteras, imanes para los ojos escrutadores de las matronas con hijos casaderos. Un cantante se acerc al micrfono y empez a canturrear: Palomas llegaron volando, sin saludar, sin saludar, sin saludar... Ya con los primeros compases las chicas se levantaron, dispuestas a bailar. Las chicas llegaron volando, sin saludar, sin saludar, sin saludar, con dientes iguales que perlas, con el cabello travieso, adonde han ido, qu maravilloso que era antes... Sadim tena los ojos cerrados, con el dedo ndice y el pulgar segua la msica y de vez en cuando se balanceaba con los codos. Kamra miraba hacia arriba y agitaba los brazos y las piernas, sin acabar de encontrar el ritmo. Lamis cantaba y mova la cintura y el trasero. Kamra no poda memorizar ni una frase de la cancin y Sadim consideraba eso de fusionarse con la msica una exhibicin exagerada que indicaba frivolidad. Mientras esperaban la siguiente cancin, Lamis descubri por casualidad a una antigua amiga suya del colegio de la que saba que haca poco que se haba casado. Fue hacia ella y la llev a un rincn tranquilo para charlar. Quera saber cmo era eso de estar casada, cmo haba ido la primera noche, si tomaba la pldora anticonceptiva. Le hizo una pregunta tras otra porque durante las vacaciones semestrales ella tambin se casara. Sadim hizo levantar a Kamra para bailar una cancin de Talal Maddah27 que le gustaba mucho.
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Famoso cantante saud.

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Te quiero cuando ests cerca, te quiero cuando ests lejos. Es tan dolorosa la separacin que te sigo hasta el otro mundo. Te quiero cuando quieres a otro, cuando me olvidas y te mantienes alejada de m, porque mi corazn slo quiere una cosa: verte feliz todos los das. El texto era tan triste y la msica tan melanclica que trastornaron a Sadim. La imagen de Firas se le hizo tan presente que ya no se percat de nada ms y de repente se sinti muy sola. Era como si bailara una danza macabra. Te quiero, tan slo dos palabras, pero significan que mi ser y mi vida estn en tus manos. Si lo olvidas fcilmente, te esperar y te seguir hasta el otro mundo. Despus de que las chicas se sirvieron platos del bufet, hablaron de Sadim, que se iba al da siguiente. Estaban tristes y no saban cmo consolar su corazn. En medio del gritero son uno de los mviles que las chicas haban dejado sobre la mesa. Todas a la vez se precipitaron sobre sus telfonos, en los que esperaban encontrar un mensaje alegre. Era Lamis la que haba recibido un mensaje de Nizar, que deca: Ojal nuestra boda sea la siguiente, habibti28! Al llegar a casa y ver las cajas y las maletas en el suelo, a Sadim se le hizo un nudo en la garganta. Con los dedos toc los cortes que haba hecho de pequea en los bordes de su mesa y contempl las fotos que haba colgado en la puerta del armario. Cogi el lbum de recortes azul cielo y un bolgrafo y escribi:
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Amor mo.

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Carta a F. Son las tres y cuarenta minutos en el Reino:


Dentro de pocos minutos, en Riad se llamar a la oracin; seguramente ya ests de camino a la mezquita, ya que en la provincia del este vais un poco avanzados. O quiz ests en Riad? No s si los dos vivs aqu o all. Sigues rezando de madrugada con los otros hombres, o el sueo dulce a su lado te vuelve perezoso y no te levantas? Echo de menos tu voz. Ay, si pudieras despertarte ahora mismo! Sin ti el mundo es oscuro y vaco, y la noche nunca ha sido tan negra ni el silencio tan terrible. Oh, Dios, cmo te quiero! Recuerdas todava tu llamada cuando estabas camino de El Cairo? Yo no sufra por nuestra pelea, sino porque te habas ido a pesar de saber cmo me senta. Media hora despus de despedirte desde el aeropuerto con un mensaje de texto, son mi mvil. Era un nmero de telfono muy largo que desconoca. Nunca me habra imaginado que podas ser t. Grit de alegra cuando o tu voz. Toda la tristeza y el sufrimiento desaparecieron de repente. Firas, mi amor grit. No te has ido, verdad? Tu cuerpo estaba en el avin, me dijiste, pero tu corazn estaba abajo, en la tierra, conmigo. Durante media hora me contaste cunto me queras y yo me derreta de amor. Ay, si estuvieras aqu! Recuerdas nuestra palabra preferida: Quitschiquatschi? Me re mucho la primera vez que la dijiste. Y me volv adicta a orla. Esta noche he bailado la cancin Te quiero cuando ests cerca.... Una vez te la cant por telfono. He bailado y he imaginado que estabas delante de m y que te alargaba la mano, pero que no consegua llegar a ti.

Ay, suspiro de dolor que la melancola me provoca! Lloro de noche, como si me hallara en veinte funerales. Y t, t ests a mi lado y dices Quitschiquatschi.

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Que Dios no os perdone ni a ti ni a ella, que no os regale suerte, ni a ti ni a ella. Te quiero... No... Te odio! Te odio! Odio a mi amado!
Maana ir hacia ti, hacia tu ciudad. Por fin vivir cerca de ti, en Khubar. Viviremos en la misma ciudad, t y yo... y tu seora esposa. Cmo conseguir circular por la misma carretera, por la que hace tres aos conducas a mi lado? Cmo puedo borrar ese recuerdo? Cmo puedo evitar pensar que entonces me seguiste durante todo el viaje? No poda imaginarme circular por esta carretera sin ti. No puedo imaginarme estar en ningn sitio. Peor an, no s cmo soportar esta vida sin ti. Todo ha pasado por culpa suya, por culpa de Walid. Que Dios te castigue, Walid, que se vengue de ti!

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Captulo 42
Del corazn de una mujer sensible surge la felicidad de la humanidad.

GIBRAN KHALIL GIBRAN

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 24 de diciembre de 2004 Asunto: Lamis se casa con su primer gran amor Una lectora no me revel su nombre me dice que no entiende cmo puedo ser tan ingenua como para exaltar as el amor. Pregunta que cmo puedo estar orgullosa de mis amigas despistadas que van a la caza de ese objetivo inalcanzable y que probablemente continuarn as el resto de sus vidas. No hay nada mejor, afirma esta lectora, que un novio que, como dicen, entra por la puerta principal. Las dos familias ya se conocen, hay ataduras slidas y, como todo se hace a travs de canales familiares, la novia tiene un certificado de buena chica y todos estn de acuerdo en todo. No hay margen para las tonteras ni para los engaos, como pasa con eso del matrimonio por amor. Este mtodo es beneficioso para la chica porque garantiza que el chico no tendr sospechas de su pasado, a diferencia de lo que ocurrira si hubieran tenido todo tipo de relaciones antes del matrimonio. Cmo podra una chica sensata desaprovechar una oportunidad como sa e ir detrs de algo que no est garantizado? Respeto tu opinin, apreciada amiga, pero si perdemos la fe en el amor, todo en este mundo perder su sabor. Las canciones perdern su dulzura, las flores la fragancia y la vida, la alegra y la diversin. Cuando el amor ha hecho acto de presencia en tu vida, sabes que el nico placer verdadero y autntico es el amor. El resto de las emociones provienen de esta fuente esencial de placer. Las canciones ms significativas son las que tu amor tararea en tu presencia, los ramos de flores ms bonitos son los que l te regala, y los nicos elogios que cuentan son los de tu amado. En pocas palabras, la vida slo la vemos en tecnicolor en el momento en que los dedos del amor la acarician! Oh, Dios, nosotras las chicas de Riad tenemos prohibidas muchas cosas. No nos arrebates tambin la bendicin del amor!

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Lamis y Nizar estuvieron prometidos tres meses, y cuatro meses despus de la firma del contrato se celebr la boda. Las fechas se correspondan con costumbres del Hiyaz29. Era la primera fiesta que haban organizado Kamra, Sadim y Umm Nuwair, secundadas por Michelle, que haba venido de Dubai para la ocasin. Como fecha se haba fijado el cinco de Shawwal30, el mes posterior al Ramadn, cuando el negocio del matrimonio prospera. La fase ms dura de los preparativos coincidi precisamente con el mes del Ramadn. Umm Nuwair y Kamra tenan mucho trabajo, ya que eran las nicas que vivan en Riad, el escenario de la boda. Sadim se ocupaba de los pequeos extras, como pedir chocolate a Francia, y Michelle de grabar algunas canciones de cantantes que conoca. Tena previsto hacer copias en CD para regalrselas a los invitados como recuerdo de la boda. Para Kamra, el mes del Ramadn empez con la oracin nocturna en la mezquita Rey Khalid. El pequeo Salih la acompa para empezar a acostumbrarse al ambiente espiritual. Como haba insistido en ponerse una aboya igual que ella, Kamra le haba confeccionado una. A Umm Nuwair no le pareca bien. Avis a Kamra de que no era bueno dejar vestir a Salih como quisiera. Pero Kamra le dijo que Salih se hallaba en una situacin totalmente distinta de la de Nuri. Se haba criado con muchos tos y, por esa razn y aunque no tuviera padre, no era necesario preocuparse porque ms adelante le faltara masculinidad. Estaba tan gracioso! Aparte de la abaya, se cubra la cabeza con el shimagh tradicional, como todos los hombres. Salih estaba a su lado, imitando seriamente todo lo que haca su madre. Desde el llamamiento Dios es grande, pasando por la citacin de versos del Corn, hasta las reverencias y la postracin ante Dios. Cuando se aburra se volva hacia las mujeres e intentaba hacerlas rer. Se agachaba, se tiraba al suelo, se tumbaba de espaldas y les sonrea con la esperanza de que alguna de ellas tambin le regalara una sonrisa. Y aunque todas se esforzaban por no mirarlo, cuando estaban agachadas aprovechaba para darles un cachete en el trasero. Despus se tiraba al suelo y se rea como un loco. No pas mucho tiempo hasta que las mujeres fueron a quejarse a Kamra. Le dijeron que llevara al nio a rezar con los hombres. Ella lo mir enfadada y lo ri, pero le costaba mucho contener las ganas de rer. Salih, en cambio, s que se rea sin vergenza, porque saba que su madre en realidad no estaba enfadada. Hacia las nueve de la noche haban terminado las oraciones y, como era la hora en que abran las tiendas, Kamra aprovech para comprar un par de cosas para la boda. Pas por el taller donde se cosan los manteles y
29 Muchos nativos de Hiyaz prefieren acortar el perodo de noviazgo y alargar el intervalo entre la firma del contrato matrimonial y la ceremonia de la boda, denominado perodo del milkah. En el Nejd, en cambio, no les importa un noviazgo largo, pero no les gusta que el milkah sea largo cuando la pareja se considera casada oficialmente y tienen el derecho de verse y salir incluso antes de la boda. 30 El Shawwal es el dcimo mes del calendario musulmn. Tiene veintinueve das. El calendario islmico es lunar. Los meses empiezan con el primer cuarto creciente, dos das despus de la luna nueva. El ao en el calendario lunar es once o doce das ms corto que en el solar. Por ello, las fechas del calendario musulmn no coinciden todos los aos con las del calendario gregoriano, de uso universal.

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las fundas de las sillas, tambin fue al restaurante que se encargaba de preparar el bufet. Se pase por las tiendas que vendan regalos de boda, comprob qu floristeras tenan las mejores flores y encarg las invitaciones al enlace en la imprenta. Lo que faltara lo comprara con Lamis en el mercado. No acostumbraba a llegar a casa antes de las dos o las tres de la madrugada. Slo durante los ltimos diez das del Ramadn intent llegar a casa antes de medianoche. Quera dormir un poco antes de ir a la mezquita con su madre y sus hermanas. Al principio, la madre estaba en contra de que Kamra saliera sola de casa para ocuparse de las cosas necesarias para la boda. Incluso intent convencer a sus dos hijos para que la acompaaran, pero se negaron. Cuando se dio cuenta de que Kamra se tomaba sus ocupaciones muy en serio, procur ser ms tolerante. Se daba por satisfecha si la acompaaban su hermana Shahla o Umm Nuwair. Incluso su padre acab aceptando el nuevo trabajo de Kamra porque le hizo entrega del dinero que gan con la preparacin de una gran cena en casa de una profesora de Sadim. Al llegar el gran da, Lamis estaba ms hermosa que nunca. El pelo castao le caa delicadamente sobre los hombros y el vestido de color blanco perla le quedaba fantstico. Llegaba hasta el suelo y dejaba al descubierto los hombros y la espalda. En la cabeza llevaba un velo de tul que le cubra el escote de la espalda. Una mano sujetaba un ramo de flores y la otra reposaba dentro de la mano de Nizar, que la ayudaba a sostener la cola del largo vestido. A cada paso susurraba deseos de bendicin. Despus de la ceremonia de la boda hubo baile. Los parientes hicieron un crculo alrededor de los novios, que, llenos de alegra, iniciaron el baile. De las cuatro amigas, Lamis era la nica que haba hecho realidad su sueo: casarse con su gran amor. Que Dios tambin haga realidad nuestros deseos deca Kamra sollozando. Qu bien bailan! Quien acaba con un hombre de Hiyaz tiene suerte. Nuestros hombres saben moverse as? Cuando le dices a un hombre de Nejd que se vuelva un poco hacia ti y que no ponga esa cara de cordero degollado, el nico impulso que tiene es el de matarte. Te acuerdas de cmo se enfad Rashid cuado le pedimos un beso? dijo Sadim. Y en cambio Nizar no para de darle besos a Lamis: en el pelo, en las mejillas, en las manos. Te digo yo que eso slo lo hace uno de Yidda. Si incluso est de acuerdo en que Lamis termine sus estudios en Riad mientras l vive en Yidda y que despus se traslade. Imagnate qu suerte tiene! Pero si eso es normal! grit Michelle, indignada. Por qu tendra que obligarla a terminar sus estudios en Yidda? Es su vida y tiene derecho a decidir libremente lo que quiere hacer, igual que l. Nuestro problema es que otorgamos ms derechos a los hombres que los que en realidad se merecen. En vez de comprender que es normal que un hombre se comporte correctamente y que conozca sus obligaciones, nos sorprendemos cuando se comporta como debera. Las dos me cargis un poco les dijo Sadim. Es mejor que miris lo bien que bailan. Y cmo la mira Nizar! Cmo le brillan los ojos! S, as debe ser el amor.

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La pobre Tamadir seguramente est celosa porque Lamis se ha casado antes que ella pens Kamra en voz alta. Sadim hizo un gesto de negacin con la mano y repuso: Por qu debera estarlo? Pronto tambin encontrar a alguien. Los hombres de Hiyaz parecen cortados con el mismo patrn y todos tienen esa perilla de Menjou. Se dira que todos van al mismo barbero. Mira, dan mucha importancia a la imagen dijo Michelle. Van al bao turco o marroqu, se retuercen el bigote, se depilan, se hacen la manicura y la pedicura y, a veces, incluso se dejan pintar las uas. No son como los hombres de Riad. Cuando vas a una boda aqu, slo reconoces al novio porque lleva un vestido de un color distinto. A mi me da igual si el hombre va arreglado o no dijo Sadim, riendo . Por m puede ir un poco descuidado. As s que no es uno de esos impertinentes que siempre est pendiente de s mismo. Pero qu dices? intervino Umm Nuwair. Cuando estabas con Walid no pensabas lo mismo. Y lo he pagado caro. Kamra cogi aire y dijo: A m tanto me da cmo sea un hombre. Si aparece aseado o no, la cuestin es que aparezca. Ahora me conformo con cualquiera. Estoy harta de estar sola y encerrada en casa. Si sigo as, acabar mal. Cuando Lamis se dispona a lanzar el ramo, todas las chicas no casadas, fueran parientes, conocidas o amigas, se colocaron detrs de ella. Se moran por saber quin sera la prxima en casarse. Tambin Tamadir se aadi al grupo, despus de que su madre la convenci. Umm Nuwair anim a Sadim, a Michelle y a Kamra a participar. Lamis se puso de espaldas y dese que el ramo cayera en manos de una de sus amigas. Lo lanz hacia arriba y en un momento todas empezaron a empujarse, a darse codazos y a pisarse. La pelea termin cuando Kamra sostuvo entre las manos los restos que quedaron del ramo. Lo alz y se ech a rer.

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Captulo 43
Volvi como si no hubiera pasado nada,

con ojos de nio inocente.

Me nombraba a la compaera de camino,

su nico amor.

Vino con flores.

Cmo iba a rechazarlo,

si mi deseo

brillaba en sus labios?

An recuerdo

cmo con la sangre alterada

me refugiaba en sus brazos,

y apoyaba la cabeza en su pecho,

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como el nio que se reencuentra con sus padres.

NIZAR QARBANI

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 31 de diciembre de 2004 Asunto: El da que volvi Feliz Ao Nuevo! Esta semana no me apetece escribir ninguna introduccin. Dejar que los hechos hablen por s solos.

Firas haba vuelto! Sadim arranc del calendario el da que el tiempo le regal tan generosamente. Coloc con mucho cuidado la hoja en su lbum azul celeste, entre las muchas pginas que mostraban su imagen y que hablaban de l. Firas haba vuelto a ella, slo dos das despus de echarlo de menos en la boda de Lamis. Haba vuelto, unos cuantos das despus de firmar el contrato matrimonial y unas cuantas semanas antes de celebrar la boda. Sadim estaba en Khubar. Aquella noche haba ido a la boda de una pariente y, al terminar, volvi a su habitacin en casa de su ta Badrija. No consegua dormir. Khubar... era Firas. El aire que l respiraba la ahogaba. Las farolas de la calle, que a l le indicaban el camino, a ella la cegaban. Era como si Firas hubiera cubierto con su tnica la ciudad, porque le perteneca. A las cuatro de la maana estaba llorando y sollozando. Su mvil son, algo poco habitual desde la separacin de Firas. Lo cogi y ley: An sufro porque has dejado de formar parte de mi vida. Ahora s que sufrir durante mucho tiempo. He quemado tus fotos y tus cartas. Mi corazn me ceg y el fuego carboniz lo ms bonito que tena. Pero tu cara, tu voz y tu recuerdo no puedo borrarlos de mi corazn. No espero que contestes a mi mensaje, slo quiero que sepas cmo me siento. Me siento dbil y enfermo sin ti, Sadim, estoy infinitamente cansado. Apenas poda leer las letras porque las lgrimas le empaaban los ojos. Se haba echado a llorar nada ms ver su nombre. An lo tena en la agenda porque no haba sido capaz de borrarlo: Firasi Taj Rasi (Mi Firas, mi corona). Sin pensarlo, marc su nmero de telfono. Y su Firas respondi! Firas, el amado, el hermano, el padre, el amigo. No hablaba, slo oa su respiracin, pero fue suficiente para que Salim rompiera a llorar. l continuaba en silencio, pero de repente un ruido tap el sonido de su

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respiracin; pareca el motor de un coche. Sadim llor tan fuerte que pareca que quisiera librarse de una vez de todas las lgrimas que haba acumulado durante semanas y semanas y que no le haban permitido respirar. l escuchaba sus sollozos y la besaba una vez tras otra a travs del telfono. Firas se le apareci como en un sueo y, sin esfuerzo, Sadim dinamit las fortificaciones que haban levantado las fuerzas de su resistencia. Pareca que slo hubiera estado esperando una seal suya para lanzarse en sus brazos. Cuando le dijo por telfono que estaba en Khubar, l no se lo poda creer. La casa de su ta estaba a pocos kilmetros de la suya. Durante todo el camino habl con ella, pero no le pregunt la direccin exacta. Le dijo que estara con ella antes de lo que pensaba. Y entonces empez una noche que nunca ms olvidaran. Los pjaros entonaban su felicidad de madrugada y Firas, enfermo de amor, condujo a travs del barrio mientras cantaba la cancin de Nawal al-Kuwaitija: La nostalgia me empuja a ver tus ojos, nunca me haba pasado. Est donde est, ests conmigo. Cmo voy a vivir sin ti? Saber que ests tan lejos de m hace que mi vida sea aburrida y oscura. As pues, ven hacia m, querida, los ptalos de rosa te indicarn el camino hacia mi corazn. Haba tanta pasin en esa cancin que a los dos les pareca que iban a volverse locos. Pensaron que el destino los haba separado para siempre y que ahora mova los hilos para unirlos de nuevo. Y lo haca con ternura, como un padre que ya no puede ver sufrir ms a sus hijos. Sadim se acerc a la ventana y le describi las casas vecinas. No saba el nmero de la casa de su ta ni su situacin exacta. Lo nico que poda ayudarlo a encontrarla era la puerta marrn con los rboles al lado. Cuando a lo lejos vio los faros del coche se hundi en un mar de felicidad. Firas la descubri en la ventana, con el pelo color miel que le caa sobre los hombros y la piel suave que quera cubrir de besos. Eres como la miel y la nata, sola decirle siempre que miraba sus fotos. Aparc el coche delante de la casa, muy cerca de la ventana de Sadim.

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Ella la abri y le pidi que estacionara ms lejos para evitar las suspicacias de los vecinos. Sin embargo, en vez de arrancar el motor, Firas empez a cantar: Estte quieta para que pueda mirarte, tengo sed de ti, el deseo me inflama, Dios mo, an eres ms hermosa, y tus ojos brillan como a m me gusta31. Lo nico que os puedo decir es que aquella maana fue muy especial en la ciudad de Khubar.

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De Nabil Shail, cantante kuwait.

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Captulo 44
Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 7 de enero de 2005 Asunto: La vida de Lamis despus de la boda Como siempre, los lectores estn divididos entre los partidarios y los contrarios al retorno de Firas. Pero esta vez y se trata de un hecho inslito todos coinciden en que, pase lo que pase, el amor extraordinario entre ambos exige que la historia tenga un final extraordinario.

A Michelle le llam la atencin que Himdan empezara a hablar de lo que esperaba de su pareja. Deca que soaba casarse con una mujer que fuera su mejor amiga. Tendra que ser como ella, como Michelle, segura de s misma y de mentalidad abierta hacia el mundo (Michelle sonri cuando lo oy elogiar su mentalidad abierta, la misma cualidad que haba suscitado tantas crticas en su propio pas). Tambin se dio cuenta de que l no dejaba de hacerle cumplidos sobre su aspecto elegante; apreciaba cualquier pequeo cambio que hiciera en su apariencia un da tras otro. En su vida en Dubai, Michelle se haba propuesto mantener los pies en el suelo y ser sincera consigo misma. Ahora se hallaba ante dos posibilidades: o admiraba mucho a Himdan o lo quera muy poco. Su presencia la haca sentirse feliz, ms feliz que en la agradable compaa de Matty, pero mucho menos feliz que cuando estaba con Faisal. Estaba convencida de que, en su corazn, Himdan albergaba unos sentimientos ms intensos hacia ella que los que Michelle tena hacia l. Por ello, decidi fingir que no se daba por aludida y mantuvo una cierta distancia. Tambin evit sobrepasar los lmites de lo que estaba establecido para no darle falsas esperanzas. Himdan tena que creer que an era demasiado pronto para hablar de una relacin seria y se alegr al comprobar que no se lo tomaba mal y que no intentaba alejarse de ella. Himdan saba que se poda hablar largo y tendido sobre los problemas racionales, pero no de los que afectaban a los sentimientos. En la universidad haba aprendido que los gestos, la mmica y el tono de voz decan ms que las propias palabras. Era, por decirlo de algn modo, el lenguaje de los sentimientos, y de eso Himdan saba mucho. Lo que le gustaba a Michelle de l era que no tena complejos. La mayora de los hombres eran unos acomplejados. A pesar de que por su

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aspecto, su naturalidad y su xito material y social, estaba predestinado a ser un arrogante, a ella le pareca muy equilibrado emocionalmente. Su forma de moverse y de comportarse daban fe de su inteligencia emocional. Para Michelle era la persona de todas las que conoca que ms la estimulaba y la influenciaba intelectualmente. Y, a pesar de todo, no poda quererlo. Pero quiz era simplemente porque no se permita a s misma intentarlo. Ya haba tenido suficiente con los dos intentos fracasados. Si su familia rechazaba que viviera con su primo americano, y si una familia saud se negaba a casar a su hijo con ella, cmo iba a funcionar entonces la relacin con un hombre de los Emiratos rabes? Tras la primera decepcin decidi volar a Amrica, despus de la segunda la haban obligado a vivir en Dubai, adonde tendra que ir si volva a fracasar? En su vida todo iba muy bien, excepto el amor y el matrimonio. Ya no crea que algn da ella y el destino se pondran de acuerdo respecto al hombre adecuado, porque Michelle y el destino no haban dejado de pelearse desde tiempos inmemoriales. Si encontraba a un hombre que le gustaba, el destino se lo arrebataba, y si ella lo detestaba, el destino lo arrojaba a sus pies. A su vuelta de la luna de miel, Lamis anunci que en adelante llevara velo. Kamra y Sadim la felicitaron por la decisin; slo Michelle intent convencerla de que no lo hiciera: una mujer totalmente tapada no slo era una imagen desagradable de ver, sino que tambin era un signo de mentalidad atrasada. Pero Lamis estaba segura de su decisin, que haba tomado por propia voluntad, sin que nadie se lo pidiera, ni siquiera Nizar. Lamis estaba convencida de que toda la libertad que haba deseado la haba vivido antes de su matrimonio y durante la luna de miel. Consideraba que ya era hora de iniciar una vida que gustara a Dios. Al fin y al cabo, el Seor le haba regalado el hombre que tanto haba soado y que envidiaban sus amigas. Realmente, los dos eran muy felices. En su crculo de amistades y conocidos no haba ninguna pareja que se entendiera tan bien como ellos y que viviera de una forma tan armnica. Y eso que ambos eran de naturalezas muy distintas. Nizar era muy tranquilo, mientras que Lamis, sensible como era, en seguida se alteraba. Sin embargo, de las cosas prcticas, como la casa y las finanzas, ella se encargaba con ms calma y prudencia. Por ello, Nizar le haba cedido la gestin de esos asuntos, pero la ayudaba lo mejor que saba a limpiar, a lavar la ropa, a cocinar y a planchar. No queran contratar a una asistenta hasta que tuvieran su primer hijo. Lamis valoraba mucho tener una buena relacin con la familia de su marido. La tierna relacin con la madre de l la llamaba mam los uni an ms32. Le regalaba rosas rojas sin ningn motivo especial. Antes de irse al servicio de guardia le colgaba una carta de amor en la puerta de la nevera.
Mientras que las chicas de Hiyaz llaman mam a sus suegras, las de Nejd consideran que este tratamiento es despectivo para sus madres, por lo que llaman ta a las madres de sus maridos.
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Si no haba ningn caso urgente, la llamaba antes de acostarse. Si Lamis no trabajaba ese da, en cuanto llegaba a casa la invitaba a cenar o a dar un paseo por el mercado. A diferencia de otros hombres jvenes, no le importaba que sus amigos lo vieran paseando con ella. En cambio, si era Lamis la que tena que ir a trabajar, Nizar le dejaba una ensalada y un bocadillo en la nevera. Los dos esperaban con impaciencia tener un da libre para poder compartirlo. Cuando llegaba el da, lo celebraban como si an estuvieran de luna de miel. Haba una pregunta que Sadim no saba contestar; tampoco Kamra ni Umm Nuwair. La pregunta era la siguiente: Es una suerte o una desgracia que una mujer sea culta e inteligente? El motivo de su pregunta era esta idea: a pesar del avance social, todava hoy en da una bobalicona encontraba marido con mayor facilidad que una chica culta y experimentada. Buena prueba de ello era el hecho de que muchas mdicas no estuvieran casadas. Los hombres de esta parte del mundo son celosos por naturaleza, y cuando conocen a una mujer que puede hacerles sombra, la temen. Por eso prefieren casarse con una mujer dbil, poco culta y desamparada. Quieren ocupar el lugar del maestro ante una alumna que hay que modelar. Aunque muchos hombres admiran a las mujeres fuertes, pens Sadim, no se casan con ellas. Por eso muchas chicas lelas gozan de una gran aceptacin, mientras que las inteligentes y espabiladas contemplan sin poder hacer nada cmo su nombre se graba poco a poco en una placa gigante en conmemoracin de las solteras, una lista virtual que aumenta cada da para satisfacer las exigencias de todos los hombres que no saben lo que quieren y, por tanto, se niegan a estar con una mujer segura de s misma.

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Captulo 45
Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 14 de enero de 2005 Asunto: La adiccin de Sadim Un tipo que firma como Hijo de los Jeques 33 est enfadado. No entiende por qu en el ltimo e-mail he criticado a los hombres saudes orgullosos y celosos (se refiere a los hombres a los que no les gusta exponer a su mujer a la mirada de hombres extraos, aunque sean sus amigos, paseando con ella por un centro comercial o cenando en un restaurante). El Hijo de los Jeques justifica este comportamiento informndome de que es ms molesto si un amigo ve a tu mujer que si lo hace un desconocido, porque un desconocido no sabe quin es el marido, pero un amigo llevar la fotografa de la mujer grabada en la cabeza, y la puede evocar siempre que te ve! El Hijo de los Jeques resume su teora diciendo que un hombre que no es celoso no es un hombre. Adems, aade que es perfectamente natural que un hombre elija a una mujer inferior a l (especialmente porque todas las mujeres, en su opinin, se hallan a un nivel inferior al de los hombres en la jerarqua de los organismos). Segn el peculiar razonamiento de nuestro amigo, un hombre necesita sentir el peso de su superioridad y su masculinidad cuando est con una mujer. De lo contrario, qu le impedira casarse con alguien igual que l, es decir, con otro hombre?. En fin, sin comentarios...

Cuando Sadim volvi a Riad, haba cambiado. Para Kamra era evidente que el cambio se deba a Firas. Sus ojos brillaban de felicidad, tena las mejillas rojas y no paraba de sonrer como una ingenua, todos ellos, sntomas inequvocos de que estaba enamorada. No haba duda pues, de que Firas haba vuelto. Fantstico, Sadim, ests enamorada, felicidades! Ya no tienes mala cara. Ests esplndida! Que Sadim hubiera vuelto con Firas o, mejor dicho, que estuviera de acuerdo en que l volviera a ella, haba pasado sin ninguna condicin previa. No haba sido gracias a uno de los astutos planes de Sadim, sino simplemente porque los dos se haban dejado llevar por el impulso de un amor loco. La felicidad que vivan haba arrinconado todo lo dems, en particular la sensacin de culpabilidad que asaltaba de vez en cuando a
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Aqu, jeque hace referencia al patriarca de una tribu o familia rabe.

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Firas y la vergenza que Sadim senta ante sus actos. Pero su felicidad no era tan grande como para permitirle perdonarlo todo. En el fondo de su corazn, Sadim senta rencor y cierta amargura. An se senta amenazada por el dolor y la decepcin. Estaba convencida de que Firas no tomara una decisin definitiva y eso le haca comprender que si aceptaba ser su amante perdera una gran parte de su dignidad y su autoestima. Pero como no poda renunciar a l, decidi no pensar en ello hasta que Dios decidiera intervenir en los hechos. Hasta que llegara la fecha de la boda de Firas, ninguno de los dos quera renunciar ni un solo da a ver al otro, como si desearan disfrutar intensamente de los das anteriores a la muerte. Les quedaban slo dos meses y el acuerdo invisible de pasar juntos esos das era el intento desesperado de aferrarse al amor hasta que llegara el da del enlace. Por pura melancola, Firas no poda evitar telefonear a Sadim a diario, despus de llamar a su prometida (que, una vez firmado el contrato, ya era su esposa legal). Y ella, tan loca como l, esperaba pacientemente que la telefoneara despus de haber realizado la llamada de rigor. Firas evitaba estrictamente hablar de su prometida. Ni le haba dicho su nombre ni le haba contado cmo era. Incluso le ocultaba la fecha de la boda. Eso enojaba mucho a Sadim, pero Firas saba cmo calmarla. Era un maestro en reconciliaciones. Cuando ella descubri que Firas visitaba a su prometida al menos una vez por semana, sinti que perda la poca dignidad que le quedaba. Los celos la volvan agresiva y eso haca que, a menudo, terminaran pelendose. La situacin le pareca absurda y difcil de soportar. Y cuando se alteraba, Firas le haca comentarios terriblemente crueles, como por ejemplo: Cmo puede ser que pierdas los nervios tan deprisa? Es que tienes la regla? l, que haba gemido de dolor con cada lgrima de Sadim, ahora hablaba de forma relajada mientras ella sollozaba. En una de estas conversaciones le dijo con desprecio: Dios mo, nunca se te acaban las lgrimas. Por cualquier estupidez te echas a llorar. Qu le ocurra? La despreciaba porque haba vuelto a l y aceptaba esa situacin desagradable? Y lo ms importante, cmo poda ser que ella hubiera cado tan bajo hasta el punto de aceptar esa situacin? Cmo haba podido aceptar que Firas le declarara su amor cuando estaba comprometido con otra mujer? Una noche la ira se apoder de ella. Firas le cont que, en general, se senta bastante satisfecho con la mujer que su familia haba elegido para l. En principio se corresponda con la idea que se haba formado de una mujer, lo nico que le faltaba era quererla tanto como a Sadim. Pero todos le haban asegurado que eso cambiara despus del enlace. Le haban aconsejado que se mantuviera alejado de Sadim y que se guiara por el sentido comn y no por los sentimientos. No se tomaba a mal que ella no entendiera su situacin, al fin y al cabo, era una mujer, y las mujeres enamoradas no son coherentes. Le cont todas las tonteras que su familia y sus amigos le haban inculcado. Pero del amor en s no hablaba. Cmo poda alguien que no crea en el amor valorar la generosidad, el sentido de

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la responsabilidad y la fidelidad de una mujer que quemaba los aos esperando a casarse con el hombre al que quera? Todos esos autonombrados mufts34 escuchaban atentamente a Firas y a continuacin le daban una opinin comedida que coincidiera con lo que ya pensaba. Todo el mundo sabe que un hombre nunca quiere or opiniones contrarias a la suya. Lo nico que le interesaba era encontrar a alguien que reforzara sus ideas y sus sospechas y que lo animara a hacer lo que ya tena decidido hacer desde el principio. Algunos incluso intentaban tranquilizarlo dicindole que no deba tener remordimientos de conciencia. La joven que lo haba trastocado no era buena para l y por eso le aconsejaban que dejara la relacin. Te han prevenido contra m? Lo dices en serio? Por qu? Acaso me conocen? Esos tipos no saben nada de m, ni de nosotros, y te aconsejan que te alejes de m? Y t los escuchas! Cundo empezaste a escuchar a los que te queran dar una fatwa35 o un consejo tan feo como su propia cara? O quiz te gusta que te digan que no te equivocas nunca, que eres el mejor y que la chica que conociste es la que se equivoca y tendras que dejarla porque no es lo bastante buena para ti? T, t... que te mereces lo mejor! T, que no tienes vergenza! Y ahora vienes y me dices todas esas tonteras despus de todo lo que he hecho por ti? Eres un canalla, un cobarde, un imbcil! Esta vez fue Sadim quien rompi con Firas, cinco das despus de reconciliarse. Esta vez no lo lamentaba porque le haba dicho exactamente lo que pensaba de l. Era la primera y la ltima vez que le gritaba y lo insultaba. No hubo lgrimas, ni ayuno, ni ninguna cancin triste, y soport mejor de lo que esperaba el final de esa historia de amor. Cuando fue consciente de que ella lo quera mucho ms que l a ella, se avergonz de haber credo durante tanto tiempo que se trataba del amor ms grande de todos los tiempos. Aquella noche escribi en su lbum azul celeste:
Puede una mujer querer a un hombre al que ha perdido el respeto? Cuntas historias de amor, vividas durante aos, deben de haber acabado como la ma en una sola noche? Los hombres generalmente no aman a las mujeres que los respetan, pero las mujeres slo aman a un hombre si adems pueden respetarlo.

En el mismo lbum azul celeste que haba presenciado el nacimiento de su amor por Firas escribi el ltimo poema sobre l: Mi ltima carta a F. Qu puedo decir de la fuerza de un hombre, que en manos de sus padres es una marioneta? Lo hacen bailar al ritmo del himno del clan,
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Juristas. Opinin o decreto legal.

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y l deja que las cosas ocurran as... Haba un amor que l alimentaba a su manera. Soy un hombre, grita, deja que me gue la razn! Y yo digo: Soy una mujer que sigue lo que le dicta el corazn. Ese da se vea capaz, por primera vez despus de cuatro aos, de vivir sin Firas. l ya no era el agua sin la cual morira de sed, ni el aire sin el cual no podra respirar. Ya no era el nico sueo, la nica esperanza de su vida. Lleg la primera noche en que no rez para que Firas volviera. Ya no estaba triste, slo arrepentida de haber perdido tantos aos de su vida persiguiendo un espejismo llamado amor. Abri el lbum azul celeste y en la ltima pgina escribi:
Nunca haba deseado nada tanto como que mi amor con Firas durara para siempre. Ese amor era toda mi vida y me daba miedo que cuando desapareciera no pudiera seguir viviendo. Ahora es agua pasada.

Gradualmente fue viendo claro que ella misma era culpable, en gran parte, de su mala suerte. Siempre se haba negado a descifrar los mensajes ocultos, como Lamis los llamaba, que Firas le enviaba. No haba querido entender por qu no quera unirse a ella. No haba permitido a su corazn darse cuenta de que el amor que l senta no era tan intenso como el suyo. Haba renunciado a dejarse guiar por su conciencia y a entender que Firas hara finalmente lo que su familia deseara. Haba cometido el error fatal de los enamorados: poner una venda en los ojos de la razn y del corazn para que no vieran los mensajes no deseados del ser querido. Por fin Sadim se cur de su adiccin al amor, pero fue una experiencia terrible que le hizo perder el respeto por todos los hombres, empezando por Firas y, antes que l, Walid, y siguiendo con todos los hombres de la faz de la tierra.

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Captulo 46
Los que nos quieren repugnan a nuestras almas, y aquellos a quienes queremos, el destino se niega a drnoslos.

NORA AL-HUSCHAN36

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 21 de enero de 2005 Asunto: Bien venido, Tarik! Os deseo un feliz retorno con motivo del festival despus del Peregrinaje, Eid alAdha. Puesto que no estar con vosotros en el prximo festival, dentro de doce meses, dejadme decirlo de una vez: os deseo mucha suerte todos los das de vuestras vidas. Que Dios llene vuestros das, y tambin los mos, de bondad, salud y amor.

Cuando Sadim se traslad a casa de su ta Badrija, quien ms se alegr fue su primo Tarik. Desde el primer da se hizo responsable de su bienestar y de que tuviera todo lo que necesitaba. Como ella no peda nunca nada, l la ayudaba discretamente. Cuando tuvo dificultades econmicas, llam sin que ella lo supiera a un par de amigos que trabajaban en bancos. Por la noche le llevaba su comida favorita del Burger King y cenaban juntos. A sus hermanas no las invitaba y, por esta razn, iban a quejarse a su madre. Naturalmente, Sadim senta que Tarik tena inters por ella, pero no estaba en condiciones de hacerse notar de forma similar a la de l, porque vivan en la misma casa y tambin porque le resultaba desagradable su presencia, puesto que no dejaba de mirarla. Tarik era un ao mayor que ella. Haba ido a la escuela en Riad, porque su padre trabajaba en un ministerio. Despus de su jubilacin, la familia se traslad a Khubar, donde vivan los padres del hermano. Por ese motivo Tarik curs all los estudios secundarios. Despus volvi a Riad para estudiar medicina dental en la Universidad Rey Saud. Los fines de semana que no visitaba a su familia, visitaba a Sadim y a su padre. Entonces ella todava iba a la escuela secundaria ya notaba que le gustaba bastante a su primo. l la halagaba con pequeos obsequios y hablaba mucho con ella. Por eso no le interesaba. Le pareca simptico,
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Poetisa saud.

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pero nada ms. Lo trataba como si fuera un hermano que conoca desde que jugaban de pequeos en casa de su abuelo. Su amor inocente la conmova, pero la llama del amor no se prendi nunca. En aquellos tiempos, en la escuela, Kamra se rea de Sadim porque su primo se haba enamorado de ella. Pero cuando se prometi con Walid, nunca ms volvi a mencionar a Tarik. Ella intentaba mantenerse alejada de l. Cuando iba a visitarlos, slo se encontraba con su padre. Despus de que le pas esto varias veces, Tarik dej de ir. Cuando Sadim se vea obligada a ir a Khubar, entonces era l quien evitaba el encuentro, y ella valoraba mucho ese gesto de respeto. Lo que le molestaba de Tarik era su franqueza casi infantil. Le desconcertaba con qu pocas florituras le mostraba su afecto. Le pareca un nio grande, con su cara infantil, su sonrisa inocente y su cuerpo algo grueso. Todo eso no era demasiado grave, pero para ella era suficiente como para no considerarlo un hombre con el que casarse. Una noche, cuando todos se haban acostado y ella estaba viendo una pelcula que daban en televisin con l. Tarik se volvi hacia ella y le susurr al odo el apodo que l mismo le haba puesto: Dimi... Qu pasa? Me gustara hablar contigo de un tema un poco delicado. Delicado? Espero que no sea nada malo. Oh, no. Es algo bonito, aunque no s si a ti te lo parecer Vale, pues reljate y cuntamelo. Podemos prescindir de las frmulas de cortesa, no? Bueno, no me entretendr mucho. Escucha, Dimi, nos conocemos desde que ramos pequeos. An te veo delante de m cuando venas de visita, con tu pelo brillante y el collar rojo. Eras la ms bonita de todas y no queras jugar con ningn chico. Te acuerdas de cmo me peleaba con los chicos que te molestaban? Y que slo quera ir a comprar contigo para poder regalarte algo? ramos unos cros, claro, pero ya entonces te quera. Cuando crecimos, siempre me alegraba mucho que vinieras a visitarnos. S que yo no pintaba nada all, con vosotras las chicas, pero para m era muy importante estar cerca de ti las pocas horas que venas a vernos. Por cierto, sabes que slo les llevaba helado a mis hermanas cuando venas t? Cuando queran algo de m y no tena ganas de comprrselo, me preguntaban cundo vendras. S que no me quieres. Quiz te parezco simptico y te gusta que te admire, pero eso es todo. Siempre me deca a m mismo: tienes que entenderla. Qu quieres que le guste de ti? No eres atractivo, ests gordo, no tienes ningn diploma, ni dinero... No hay nada de ti que la pueda atraer, excepto el hecho de que la quieres. El da que me aceptaron en la Facultad de Medicina Dental, salt de alegra. Y sabes por qu? En primer lugar, porque me aceptaras mejor como mdico y, despus, porque estaba en la misma ciudad que t y porque me hara apreciar tanto por tu padre que podra venir a verte a diario. Cuando apareci Walid se me cay el mundo encima. No poda pedir tu mano porque acababa de comenzar los estudios. Mi madre me dijo que tu padre no poda rechazar a aquel candidato slo porque yo, que an

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estaba estudiando, quisiera casarme contigo. Pas la peor poca de mi vida cuando te prometiste con l y te casaste. Pero cuando os separasteis, el mundo volvi a brillar para m. Quera pedir tu mano inmediatamente, pero no pudo ser porque en seguida te fuiste a Londres. Se detuvo un momento. Sadim pareca conmovida. Cuando volviste, me di cuenta de que me evitabas cuando os visitaba. Y tampoco reaccionaste a mis llamadas. Pasado algn tiempo, me dije: Hombre, es evidente que la chica no te quiere o, peor an, no te soporta, as que aljate de ella y djala tranquila. Y eso fue lo que hice, pero juro por Dios que no te he olvidado ni un solo da. No poda quitarme tu imagen de la cabeza. No perda la esperanza de que un da el destino nos volviera a unir. Cuando muri tu padre, no haba nada que deseara ms que poder estar a tu lado, pero no poda. Y cuando te negaste a vivir con nosotros intu que era por mi culpa. Pero entonces te trasladaste aqu y me promet no presionarte. Quera mantenerme en un segundo plano, para que no te pareciera que quera aprovecharme de la situacin y hacerte cambiar de parecer. Incluso mi madre ha tenido en cuenta que no deba hablarte demasiado de m, aunque sabe que te quiero mucho. Si fuera por ella, hara mucho que estaramos casados. Pero no he osado hablarte de ello hasta ahora, ya que si lo hubieras rechazado se habra creado una situacin muy violenta para las dos, para ti y para mi madre. Hace ya medio ao que vivimos bajo el mismo techo. Como sabes, he terminado los estudios y tambin el ao de prcticas. Ahora mi duda es si buscar una plaza aqu o fuera. La universidad me ha ofrecido una plaza como asistente, pero si la acepto tendr que ir un par de meses al extranjero. Podr tomar la decisin cuando sepa qu va a pasar con nosotros. Todo depende de ti, de si crees que tenemos posibilidades. T tienes tu trabajo aqu y no s si lo abandonaras por venir conmigo. Si no quieres ir al extranjero, no hay ningn problema, yo buscara un trabajo aqu. Si renuncias a vivir conmigo, confiar en Dios y me ir. Eso har que la situacin resulte ms emocionante. Entonces tambin me quedar ms tiempo fuera, entre cuatro y cinco aos. Dispondras, por tanto, de suficiente tiempo para encontrar a un hombre simptico y casarte con l. Pero debes saber algo: decidas lo que decidas, puedes sentirte segura y protegida en esta casa. Puedes hacer y dejar de hacer lo que desees. Hizo una larga pausa. Esforzndose por hallar las palabras adecuadas, Sadim tartamude: Pero Tarik! Es verdad que nos conocemos muy bien, pero con eso no basta para tomar una decisin tan importante. Hay muchas cosas de m que no sabes, y seguro que yo tampoco lo s todo de ti. Sadim, en lo que se refiere a mi amor, no va a cambiar nada. Debes saberlo todo, pregntame lo que quieras. Contestar a todas tus preguntas. Y t? No quieres saber por qu me separ de Walid? O por qu te he evitado todos estos aos? Te separaste de Walid porque era un tonto de capirote. Cualquier persona con dos dedos de frente hara todo lo posible por no perder a Sadim al-Harimli. Te conozco muy bien, Sadim, s de dnde procedes y

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cmo has crecido, y con eso me basta para confiar plenamente en ti. Si quieres hablar de tu historia con Walid, hazlo, pero yo no te lo pedir nunca. Como has vivido tu vida sin m, no tengo derecho a pedirte explicaciones. Lo mismo sirve para todos los aos que te has mantenido alejada de m. Tampoco hace falta que me cuentes, porque ya lo imagino, que durante este tiempo has estado con otro hombre. Lo nico que me importa es empezar una nueva vida contigo, si Dios quiere, claro. Estoy dispuesto a sentarme a tu lado y a contarte toda mi vida desde que nac hasta hoy mismo. Tambin te dir qu chicas me gustan ms, las de la provincia del este o las de Riad. Ah, s? Has probado las de los dos sitios? Probado? Cualquiera que te oyera pensara que hablas de hachs. Como cualquier otro chico, yo tambin persegua nmeros de telfono. Si quieres te los doy. No, muchas gracias, deja la caja cerrada. Cmo dicen en las series egipcias? Me pillas por sorpresa. Dame tiempo para pensarlo y te dar una respuesta. Maana me voy a Riad porque tengo un par de entrevistas personales. Podrs pensar con tranquilidad.

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Captulo 47
Para escuchar la cancin, haced clic aqu. Por qu el primer amor siempre nos hace sufrir?

Por qu no puede formar parte del pasado?

Crece con nosotros y con los aos,

quiere que lo conservemos.

Buscamos la salvacin y corremos,

pero el primer amor nos quiere quemar.

El viejo amor no nos permite

acceder a la nueva felicidad.

No importa hacia adonde huyamos,

pues no nos dejar ir.

JULIA BUTRUS37

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Cantante libanesa

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Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 28 de enero de 2005 Asunto: Quien re el ltimo...

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La historia ya casi ha llegado al final. Pero mis amigas an son velas que la vida mantiene encendidas. Se van fundiendo, quemadas por el amor y la pasin. Os he cogido de las manos, apreciados lectores, para guiaros en un recorrido semanal por estas velas perfumadas, que parpadean desesperadamente. Quera que olierais sus fragancias. Quera que estirarais los brazos, cogierais unas cuantas gotas fundidas de cera y sintierais su escozor caliente. As entenderais las penas y el fuego que causan el escozor. Y ahora doy un beso a las velas que se han quemado y fundido, pero que antes de apagarse han iluminado el camino a los dems, abriendo una va que es un poco menos oscura, no contiene tantos obstculos y se ha llenado con un poco ms de libertad.

Despus de dos aos, Michelle volvi a Riad para celebrar con sus amigas que haban terminado los estudios. Al levantarse por la maana, an no saba que haba vuelto en el momento oportuno, su vida llena de cambios volvera a dar otro giro. El da comenz con la llamada tempranera de Lamis. Ve al bao y lvate la cara con agua fra le aconsej su amiga, para que pudiera absorber el impacto de lo que iba a contarle. Qu pasa? pregunt Michelle, perpleja. Por qu me despiertas tan temprano? Michelle, Faisal se casa hoy! Se hizo el silencio al otro lado de la lnea. Michelle, ests ah? S, s. Ests bien? Qu Faisal? Mi Faisal? S, s, el mismo. Quin te lo ha dicho? Ahora viene la segunda sorpresa. Resulta que Nizar est invitado, es amigo del hermano de la novia. Nizar, tu marido? Conoce al cuado de Faisal? Por qu no me lo habas dicho? No lo saba: me he enterado hoy mismo. Cuando ayer llegu a Riad, pens, de acuerdo, iremos a esa boda, pero lo que ms feliz me haca era pensar que t tambin ests en Riad. Nizar an no haba abierto el sobre con la invitacin y cuando hemos abierto la carta esta maana, no me lo poda creer. He ledo ms de una vez el nombre del novio para comprobar que realmente era ese Faisal. Cundo se prometieron?

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No lo s. Y Nizar tampoco debe de saberlo. No son tan amigos. A m me invitaron porque les sobraba sitio. Sabes algo de la novia? S, que procede de una familia muy normal. Lamis? S? Puedes conseguirme una invitacin? Bromeas, no? No creo que sea una buena idea. No lo soportars. Por m no te preocupes, s que podr. No lo veo claro, Michelle. Por qu quieres martirizarte as? No me voy a martirizar, al contrario. Quien re el ltimo... Lamis le dijo a Nizar que no se senta bien y que prefera quedarse en casa. Le propuso ir a la boda con Michelle. Mientras Michelle se dejaba peinar, lea una y otra vez la invitacin. Sheiha y Faisal tienen el placer de invitarlos a su enlace matrimonial. Suspir. Es ste tu final, Faisal? pens. Una chica llamada Sheiha? Qu nombre tan ridculo! Se maquill y despus se puso un vestido llamativo diseado a partir de una creacin de Roberto Cavalli. Era estrecho y resaltaba sus encantos femeninos. Al llegar a la sala, observ las fotos de los novios que haba en una mesa de la entrada. La imagen de la novia le gust bastante, porque no tena nada que pudiera atraer a su prometido. Faisal prefera las mujeres esbeltas con el pelo negro y sta era ms bien gruesa y con el pelo teido de diferentes tonos, que hacan que pareciera una bola de discoteca que reflejaba todo el espectro de colores, Y qu labios tena! Qu gruesos eran! Era evidente que no podan competir con sus labios finos y seductores. Despus de que una de las invitadas felicit a la madre de Faisal, Michelle tambin se acerc y le dio la enhorabuena por la boda de su hijo. Entonces busc un buen sitio en el que sentarse. Eso era muy importante, ya que tena un buen plan para esa noche. Cerca de la entrada delante del podio, vio una silla libre. Desde all poda observar bastante bien a las hermanas del novio. l se las haba descrito a todas, incluso saba sus nombres. La mayor era Nora, la mediana, que decan que tena una lengua viperina, se llamaba Sara, y la ms joven, Nudjud, era, como l mismo le haba dicho, la ms bonita. Su madre estaba a su lado y, ahora que la observaba de lejos, recordaba cmo haba presionado a su hijo. En realidad, tendra que odiarla, pero en vez de eso la admiraba porque despreciaba a su dbil hijo. Tena la sensacin de que la madre de Faisal no dejaba de mirarla. Quiz pensaba que poda ser una posible candidata para su hijo pequeo o para uno de sus primos. La animaba pensar que pronto hara pasar un mal rato a esa familia, aunque, al mismo tiempo, no poda evitar sentir un poco de compasin. sa iba a ser su noche. Quera celebrar su triunfo sobre todos los hombres y librarse tambin para siempre de Faisal. Se levant y empez a bailar. Se mova y giraba como una bailarina oriental. Su danza iba a juego con la boda de su amado, que ese da se casaba con otra mujer. Por ahora todo resultaba ms sencillo de lo que haba imaginado. Le pareca que ya lo

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haba vivido alguna vez, como si la sensacin de dj vu la hiciera feliz y libre. No prestaba atencin a nada, segua bailando. Era su fiesta, se estaba celebrando a s misma, su negacin orgullosa y firme a librarse a las tradiciones y a convertirse en una de esas mujeres desgraciadas que llenaban la sala. Proyect mentalmente a Faisal tumbado en la cama con su mujer y cmo ste se incorporaba para acercarse a su amada. Pero la gorda Sheiha estaba encima de l con toda su grasa, y l no poda respirar ni moverse. Se ri, ese pensamiento era muy cmico. En ese instante, las luces de la sala se apagaron y en la puerta de entrada se encendi un potente foco. La novia entr y se acerc al podio. Sonrea en todas direcciones. Despus de observarla detenidamente, sinti cmo su autoestima aumentaba hasta lmites hasta ahora desconocidos. La mujer era horrorosa. Su cuerpo casi no caba en el vestido y su velo tena tantas lentejuelas que pareca que hubiera hecho una excursin al cosmos y hubiera vuelto con todas las estrellas que haba podido coger. Cuando anunciaron la entrada de los hombres, Michelle tuvo un pensamiento diablico. En un visto y no visto se sac el mvil del bolsillo y escribi un mensaje de texto: Muchas felicidades, novio! No seas tmido, te estoy esperando! Todos aguardaban con impaciencia, pero no se vea a ningn hombre. No pasaba nada de nada. Cuando, al cabo de una hora, no haban aparecido, la gente empez a ponerse nerviosa. Las mujeres hacan comentarios en voz alta y la novia pareca totalmente confundida. Deba de estar pensando si tena que seguir esperando al novio o si era mejor desaparecer. Finalmente se abri la puerta y entr Faisal acompaado de su padre, sus tres hermanos y el suegro. Andaba tan rpido que pareca que no quisiera ser visto. Michelle sonrea feliz, su plan iba sobre ruedas. Cuando la pareja y las familias se colocaron para las fotografas, Michelle se levant y se acerc lentamente a la puerta. Faisal deba tener tiempo suficiente para ver lo guapa que estaba. Y realmente la mir; sus ojos brillaban, como si quisieran indicarle que se fuera lo antes posible. Ella no se movi de la puerta, sin preocuparse por los otros invitados. Lo miraba descaradamente, se acariciaba el pelo, juguetona, y haca muecas para demostrarle lo abominable que le pareca todo. Cuando se dej caer en el asiento trasero del coche que la llevaba a casa, ya no pudo contenerse ms y se ech a rer como una loca. Se imaginaba las ganas que tendra Faisal de pasar la noche de bodas con su nueva mujer, despus de haberla visto a ella. Sera una noche maldita por sesenta maldiciones, como habra dicho Lamis. Y precisamente eso era lo que quera que pasara. Cuando lleg a casa se dio cuenta de que era la primera vez, desde su separacin de Faisal, que no haba llorado despus de ver a una pareja feliz. Ahora estaba segura de que muchas parejas escondan detrs de su radiante sonrisa el dolor de no haber podido elegir ellos mismos a su pareja. Si tena que verter alguna lgrima, lo hara por la pobre novia, porque las circunstancias la haban unido esa noche, y todas las noches, a un hombre al que haban obligado a casarse con ella. Un marido que deseaba en cuerpo y alma a la mujer que haba bailado en su fiesta.

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Captulo 48
Las mujeres son como bolsas de t. No sabemos lo fuertes que son hasta que las sumergimos en agua.

ELEANOR ROOSEVELT

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 4 de febrero de 2005 Asunto: La fase de superacin Las cosas claras: no estis hartos de m despus de un ao de e-mails? Yo s que estoy harta de m misma!

Un da Sadim descubri, en la pgina de sociedad de un peridico, que el doctor Firas al-Harqawi haba tenido su primer hijo, Rajjan. Casi haba estado cuatro aos con l, pero en los quince meses que haca que se haban separado le haban pasado muchas cosas: compromiso, firma del contrato, boda, embarazo, primer hijo. Todo eso pareca confirmar que Firas no era tan original como ella haba pensado en un principio. En el fondo no se diferenciaba mucho de Walid, Faisal, Rashid o el resto de los hombres. Su aferramiento a las viejas tradiciones evidenciaba que l tambin era un hombre dbil. Haba ido a Riad porque quera celebrar con Lamis y Michelle que las dos haban terminado sus estudios. Cuando Michelle la visit en casa de sus padres, no pas mucho tiempo hasta que ambas empezaron a lamentarse de los tormentos del amor perdido. Sadim, cmo puede ser que alguien te d una patada en el culo y despus t an le vayas detrs? le dijo Michelle. Sabes cul es tu problema? Pues que, cuando te enamoras, pierdes la cabeza. Permites que te humille y, en vez de rebelarte, le dices: me gusta, dame ms. Siento decirlo de este modo, pero es la verdad. Si no fuera as, seguramente no habras perdido tantos aos de tu vida con ese canalla, aunque ya sabas que no iba en serio. La opinin de Lamis y Kamra no era menos dura. Al principio, Sadim

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pens que a sus amigas no les gustaba que su relacin con Firas hubiera fracasado, pero con el tiempo entendi que le recriminaban que la hubiera mantenido tanto tiempo. Eso le pareca injusto, porque ninguna de ellas crea posible que su gran amor acabara de ese modo. Haban sido igual de optimistas que ella. Ahora, en cambio, decan que ya se haban dado cuenta haca tiempo de que Firas era un hipcrita. No le qued ms remedio que escuchar en silencio. Lo que ms le costaba aceptar eran las crticas de Michelle. Ella haba vivido una decepcin similar, pero, al contrario que Sadim, despus de que Faisal le comunic la decisin de su familia, haba cortado totalmente el contacto con l. No quera vivir una situacin tan complicada como la de Sadim, simplemente no quera sufrir tanto. Cmo haba deseado que Firas fuera ms valiente que Faisal! Cmo le habra gustado demostrarle a Michelle que era posible luchar por el gran amor y que s que exista el derecho a casarse con el hombre al que una ama! Si ese sueo se hubiera hecho realidad, ahora sera la ms lista, la ms orgullosa y la ms feliz. Se neg rotundamente a sacrificar su amor para evitar descubrir que su amado la abandonaba. La haba dejado en la estacada igual que Faisal a Michelle, pero sin hacerle perder toda la esperanza y permitindole cantar el himno de la lucha y la persistencia del amor, aunque haca tiempo que l haba dejado de cantarlo. Qu suerte tienes, Michelle, de no tener que ver todos los das en el peridico la foto del tipo del que estabas enamorada o leer un artculo que habla de l. Para una chica, lo peor es enamorarse de alguien famoso: por ms que se esfuerce por olvidarlo, el mundo entero conspira para hacerle recordar a su antiguo amor. Sabes lo que deseo de vez en cuando, Michelle? Me gustara comportarme como un hombre en una relacin. No habra dejado escapar a Firas, puedes estar segura de ello. Una persona tan dbil como sa no es un hombre! No te mereca! Los comentarios de su amiga conseguan que cada vez odiara ms a Firas y que aniquilara para siempre el ltimo sentimiento de ternura que se esconda en su corazn. Era consciente, aquel pedazo de egosta, de que ella desde el momento en que la trat tan injustamente considerara a toda la sociedad como un instrumento de represin? Ay, Sadim, yo no renunci a Faisal porque dudara de su amor. Habra dado la vida por l. No, lo abandon porque la sociedad se puso en contra nuestra. Tengo suficiente confianza en m misma para poder superar las dificultades que me surjan por el camino. Pero, sinceramente, no tena confianza ni en Faisal ni en ningn otro hombre de esta sociedad enferma. Si hubiramos querido ser felices el uno con el otro, los dos deberamos haber reunido suficiente fuerza y firmeza. Yo sola no habra sido capaz. Tampoco sirvi de nada que Faisal no me dejara estar, que se informara de lo que haca y me enviara e-mails y mensajes en los que me peda que volviera con l. Saba que eso slo era un signo de su debilidad, que no haba cambiado nada y que no haba ninguna solucin a nuestro problema. Por eso fui tan fiel a mi negativa, por eso no ced a su debilidad y a su anhelo. Ya que uno de nosotros tena que ser el fuerte, decid serlo yo. Creme, Sadim, ambos, Firas y Faisal, a pesar de la diferencia de edad, estn cortados por el mismo patrn. Son pasivos, dbiles y fieles a las tradiciones, aunque su espritu las rechace. Desafortunadamente, todos los

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hombres jvenes de este pas estn cortados por ese patrn. Como fichas de ajedrez movidas por sus familias, gana el que tiene la familia ms fuerte. A m no me habra importado hacer frente a toda la sociedad, pero entonces mi amado no tendra que haber formado parte de ella, una sociedad que deja crecer a sus hijos con contradicciones y una doble moral. Uno se divorcia porque su mujer no lo excita sexualmente y el otro se separa porque su mujer no finge que siente repugnancia y vergenza, sino que, todo lo contrario, le demuestra que le gusta hacerlo. De dnde has sacado eso? De Kamra? pregunt Sadim, estremecida. Sabes perfectamente que no cuento nunca lo que las dems me confan, ya sea Kamra o seas t. No debes tener miedo de m. Al fin y al cabo no he crecido en esta sociedad, donde todos hablan de todos. Supongamos que tienes razn en lo que dices sobre los hombres de Arabia Saud. Entonces, por qu no te casas con Matty o Himdan? Por una razn muy sencilla: quien ha experimentado el amor verdadero no puede sentirse satisfecho con una relacin a medias. No me puedo conformar con menos. Faisal era el amor de mi vida. Lo que pueda sentir por otro hombre slo ser una cuarta parte de lo que sent entonces. Aunque me he separado definitivamente de Faisal, l sigue siendo el hombre con el que comparo a los dems y, naturalmente, yo soy la gran perdedora. Yo siempre he deseado a un nmero uno, Michelle, y con un hombre que tenga menos nivel que Firas no estar satisfecha. Pero mi nmero uno se ha conformado con menos que yo, as que yo tambin tendr que conformarme con menos. Yo no pienso as, Sadim. Mi nmero uno se ha alejado de m para siempre, pero estoy segura de que llegar alguien que ser mucho mejor. Nunca en la vida me conformar con menos.

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Captulo 49
Si hubiera sabido lo peligroso que era el amor,

no me habra enamorado.

Si hubiera sabido lo profundo que era el mar,

no habra salido a navegar.

Si hubiera conocido mi final,

no habra empezado.

NIZAR QABBANI

Para; seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 11 de febrero de 2005 Asunto: La fiesta de graduacin Un hecho agridulce: la historia que empez hace unos seis aos ha llegado al presente; tambin se acerca, pues, el fin de mis e-mails.

Para honrar a las licenciadas universitarias (Lamis y Tamadir Yadawi y Mashail Abd al-Rachman ms conocida como Michelle), se celebr, en uno de los mejores hoteles de Riad, una cena festiva. La lista de invitadas era muy selectiva: las tres chicas antes mencionadas, ms Kamra, sus hermanas Hussa y Shahla, Sadim y Umm Nuwair.

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Lamis se convirti, con su gran barriga, en la estrella de la noche. Desde haca diecisis meses estaba felizmente casada y ya se encontraba en el sptimo mes de embarazo. Sus mejillas rojizas y la sonrisa radiante anunciaban que su vida rebosaba felicidad. Naturalmente, Tamadir y Michelle tambin se sentan felices ese da, pero en comparacin con Lamis slo lo estaban una modesta cuarta parte. Y qu otra cosa poda hacer ms que irradiar felicidad? Como deca Michelle: Lo tena todo. Era la nica que haba conseguido hacer realidad todo lo que las chicas deseaban: un matrimonio feliz, un diploma brillante, estabilidad emocional y un futuro seguro. Era un regalo de Dios que no hubiera tenido que sufrir tanto durante el camino. Kamra y Sadim estaban a punto de salir cuando entr un conocido suyo en el restaurante. Se llamaba Sitam y trabajaba en un banco. Tarik se lo haba presentado cuando buscaban a alguien que las ayudara en las cuestiones financieras de la empresa. Ya lo haban visitado ms de una vez en el banco. Entr con un grupo de hombres, pareca una comida de empresa. Cuando se sent, las salud a ambas con una sonrisa. Como se encontraba en compaa de hombres, no se poda permitir el lujo de saludarlas. Ellas, a su vez, no podan devolverle el saludo, porque estaban con un grupo de mujeres o, para ser ms exactos, porque estaban en presencia de las hermanas de Kamra, las espas, como ella las llamaba, a las que gustaba delatar conductas inadecuadas. En la mesa de los hombres, Firas pregunt en voz baja a su amigo si conoca a las mujeres que se acababan de levantar. Le haba llegado el olor a dehn oud38, que le resultaba familiar. Sitam le susurr que eran clientas de su banco y, a pesar de su juventud, unas empresarias excelentes. Cuando oy el nombre de Sadim al-Harimli a Firas le dio un vuelco el corazn. Si hubiera mirado mejor y no hubiera bajado la vista, l mismo habra descubierto que una de las mujeres era su Sadim. Su Sadim? Todava era su Sadim? Lleno de nostalgia, mir a las mujeres que iban abandonando la sala una tras otra. Y ella sali, ella, la que estaba tan cerca de su corazn, ella, la de la cara tan dulce e inocente, a quien tanto echaba de menos. Lo que le sucedi aquella noche a Firas es difcil de contar. l mismo se sorprendi. Estuvo dos das seguidos pensando en Sadim. Le pareca oler el perfume que le haba regalado haca dos aos. Si se lo pona, no significaba eso que todava lo quera? Nunca haba experimentado nada similar a lo que senta por Sadim. Nunca una mujer antes o despus de ella le haba hecho hervir as la sangre. Su esposa nunca lo haba hecho tan feliz como Sadim. Cuando yaca en la cama de matrimonio, al lado de su mujer, la que le haba dado el primer hijo y que ahora estaba embarazada del segundo, Firas tom una decisin que tendra graves consecuencias.

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Perfume caro que se extrae de los rboles en algunas partes de Asia.

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Captulo 50
Para escuchar la cancin, haced clic aqu: Me preguntas: hay alguna novedad?

Desde que me dejaste no ha cambiado nada.

Te hace feliz orlo?

No ha cambiado nada,

hoy an estoy en tus manos.

Para: seerehwenfadha7et@yahoogroups.com De: seerehwenfadha7et Fecha: 18 de febrero de 2005 Asunto: Un consejo de oro: qudate con quien te quiere, no con la persona a la que quieres! Confieso que la inmersin en la historia de mis amigas durante todo un ao me ha convertido en una de esas mujeres que saben exactamente lo que quieren. Quiero un amor que llene el corazn para siempre, como el amor de Faisal y Michelle. Quiero un hombre que sea tierno y se preocupe de m, como Firas con Sadim. Quiero que nuestra relacin una vez casados sea tan rica y slida como la relacin de Nizar y Lamis. Quiero tener hijos espabilados, como el nio de Kamra, y quererlos, no porque son mis hijos, sino porque forman parte de l, de mi amor. As es como quiero que sea mi vida.

Dos das despus de la fiesta de graduacin, Sadim volvi a Khubar. Una noche que tena que acompaar a su ta Badrija, su marido y sus hijas a

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una cena en casa de unos parientes, les dijo que no se encontraba demasiado bien y que prefera quedarse en casa. Era la noche en que Tarik volva de Riad. Ella estaba cortada, desorientada, no saba qu decirle. Durante horas estuvo delante del espejo probndose ropa. Se recoga el pelo, se lo soltaba, se lo volva a recoger y se lo volva a soltar. Ella misma lo haba llamado y le haba pedido que volviera. Su vacilacin le pareca ridcula, pero eso no quera decir que hubiese llegado a tomar una decisin. Se acord de lo que le aconsej Kamra: Qudate con quien te quiere, no con la persona a la que quieres! Alguien que te quiera te proteger como a su propia vida y querr que seas feliz. En cambio, aquel al que amas te torturar y querr que siempre le vayas detrs. Tambin se acord de lo que le dijo Michelle sobre el amor verdadero. Despus le vino a la memoria la imagen de Lamis sonriendo feliz el da de la boda y su confusin aument. En sus odos an resonaban las plegarias de Umm Nuwair: Que Dios haga realidad todo lo que deseas. Tom aire y se relaj. Cuando Sadim salud a Tarik, l sujet su mano ms tiempo que otras veces. La mir atentamente a los ojos porque esperaba hallar alguna respuesta en ellos. Decidieron sentarse en la sala de invitados, pero no era tan fcil. El hermano pequeo de Tarik se haba escapado de la canguro y los persegua. Sadim no poda evitar rerse, porque Tarik intentaba desesperadamente deshacerse del nio. Ya haban estado sentados en la sala de invitados, pero esta vez era distinto. No jugaban al Monopoly o al Uno, no se peleaban por el mando a distancia de la televisin y tampoco iban vestidos tan de estar por casa como entonces. Sadim llevaba una falda de ante marrn que le llegaba hasta las rodillas y, en la parte de arriba, una blusa de seda sin mangas. En un tobillo luca un brazalete de plata y las sandalias con tacn dejaban al descubierto unas uas cuidadas y bien pintadas. Tarik llevaba su tnica larga y un pauelo que normalmente slo se pona los das festivos. Despeda un olor agradable e intenso. Naturalmente, le haba llevado su comida favorita del Burger King. Mientras coman, ninguno de los dos dijo nada, estaban inmersos en sus pensamientos. Sadim se deca: No, esto no es lo que siempre he soado. Tarik no es el hombre por el que llorara de alegra el da de firmar el contrato. Es muy agradable, y seguro que celebraramos una boda fantstica, pero no me sentira en el sptimo cielo. Todo sera extremadamente moderado, como mis sentimientos hacia l. Pobre Tarik. No le agradecer todas las maanas a Dios el hecho de tenerlo a mi lado en la cama. No sentir mariposas en el estmago. Qu triste es todo! Qu banal! Despus de cenar, Sadim se esforz por romper el hielo. Qu quieres beber, Tarik? T, caf o algo fro? En ese instante son su telfono mvil, que haba dejado sobre la mesa de mrmol. Con unos ojos como platos, mir el nmero de la pantalla. El corazn le dio un vuelco. Era el nmero de Firas! Lo haba borrado definitivamente de su agenda despus de la ltima separacin, pero no lo haba olvidado. Sali corriendo hacia la sala de estar. Por qu llamaba precisamente ahora? Saba algo de ella y Tarik? Quera hacerla cambiar de opinin?

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Cmo poda ser que siempre se enterara de todo y que llamara en los momentos ms decisivos? Alguna novedad, Sadim? Qu novedad quieres que haya? Haca tanto tiempo que no oa su voz! Su corazn palpitaba ms deprisa. Seguramente ahora le preguntara qu ocurra con Tarik. Pero no lo hizo. En vez de eso, le cont que haca un par de das la haba visto en un restaurante con sus amigas. Ella mir en direccin a la sala de invitados: Tarik se frotaba las manos nervioso. Con la paciencia llegando al lmite, le pregunt, incmoda: Para eso llamas? No... Es porque quiera decirte algo. He notado..., quiero decir, querra... Podras expresarte de forma ms clara? Tengo un poco de prisa! Sadim, una sola conversacin por telfono contigo me hace ms feliz que todos los das juntos desde mi boda! Pasaron unos cuantos segundos de silencio y despus Sadim dijo en un tono burln: Te lo advert, pero no me hiciste caso. Me dijiste que con lo fuerte que eres estabas preparado para resistir ese tipo de vida. Te echo de menos, querida, te necesito! Necesito tu amor! Ah, s? Y para qu me necesitas, si se puede saber? Te crees que estoy dispuesta a volver contigo y ser tu amante, como antes, ahora que ests casado? S que eso es imposible, pero... quera hacerte una pregunta... Te quieres casar conmigo? Puls la tecla off del telfono. El tono triunfal de su voz dejaba bien claro que Firas esperaba que se lanzara a sus pies con un s a la generosa oferta de convertirla en su segunda esposa. Se volvi. Tarik haba dejado el shimagh sobre el respaldo y se tocaba nervioso el pelo con las dos manos. Ella le sonri y fue a la cocina. Haba preparado una sorpresa para l. Cuando volvi a entrar en la sala de invitados, llevaba una bandeja en las manos con dos vasos de zumo de arndanos. Baj la cabeza y sonri con fingida vergenza, igual que en las viejas pelculas en blanco y negro que haban visto juntos. Imitando la escena clsica en que la chica indica que la propuesta de matrimonio del pretendiente ha sido aceptada, dej la bandeja delante de l y le ofreci un vaso. Tarik se ech a rer y empez a besarle las manos. Loco de alegra, no se cansaba de repetir: Ojal hubieras recibido esa llamada mucho antes!

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Entre vosotros y yo
No afirmo que aqu haya dicho toda la verdad,

pero espero que todo lo que he dicho sea verdad.

GHAZI AL-QUSAIBI

Las chicas de Riad continuaron con sus vidas. Lamis (que en realidad se llama de otra forma, como el resto de las amigas) se puso en contacto conmigo despus del cuarto e-mail. Me escribi desde Canad, donde ella y Nizar cursan sus estudios de postgrado, y me felicit por la idea de escribir estos correos desvergonzados y alocados. Lamis se dio un hartn de rer con el nombre que eleg para su hermana, Tamadir. Yo saba que a su hermana no le gustaba nada ese nombre y que Lamis la llamaba as cuando quera hacerla enfadar. Me cont que es muy feliz con Nizar y que ha tenido una nia preciosa que se llama igual que ella. Y aadi: Espero que la nia no est tan loca como t! Michelle se qued boquiabierta y me dijo que no tena ni idea de que yo me diera tanta maa contando historias. Me ha ayudado a recordar algunos hechos y me ha corregido algunos detalles que tena borrosos, aunque ella no entenda algunas palabras de mi rabe clsico y siempre me peda que utilizara ms el ingls, por lo menos en los e-mails que hablaban de ella, para que los pudiera entender. Al principio Sadim no me manifest sus verdaderos sentimientos, por eso. pens que la haba perdido como amiga despus de contar su historia. Pero un da, despus del e-mail nmero 37, me sorprendi con un regalo precioso: su lbum azul celeste. Nunca habra sabido que exista si no me lo hubiera dado antes de firmar el contrato de matrimonio con Tarik. Me lo dio para que se lo guardara y me dijo que poda revelar todos sus sentimientos de aquel perodo tan doloroso de su vida. Que Dios bendiga su matrimonio y que sea un enlace que borre toda la tristeza y el dolor de los aos anteriores. Kamra se enter de los e-mails por una hermana suya, que se dio cuenta desde el primer da de que Kamra era la doble real del personaje, pero no saba cul de sus amigas era yo. Kamra se enfad conmigo y me amenaz con romper todos nuestros vnculos si segua hablando de ella.

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Intent convencerla Michelle y yo lo intentamos, pero le daba miedo que se descubrieran cosas que ella y su familia no queran que se supieran. La ltima vez que hablamos me dijo algunas cosas desagradables: que le arrebataba todas las posibilidades que le quedaban (se refera a las posibilidades de casarse, supongo). Y despus de eso cort toda relacin conmigo a pesar de mis muchos ruegos y disculpas. La casa de Umm Nuwair an sirve de refugio a las chicas. Se reunieron por ltima vez durante las vacaciones de Ao Nuevo, cuando Lamis vino de Canad y Michelle de Dubai para asistir a la boda de Sadim y Tarik. Sadim insisti en celebrarlo en casa de su padre, en Riad. Umm Nuwair plane el enlace con Kamra. En cuanto al amor, ste an debe luchar para poder salir a la luz en Arabia Saud. Se percibe en los suspiros de los hombres aburridos sentados solos en los cafs, en los ojos brillantes de mujeres con velo que andan por las calles, en las lneas de telfono que se animan despus de media noche y en las canciones y los poemas de desamor, demasiado numerosos para contarlos, escritos por las vctimas del amor desautorizado por la familia, por la tradicin, por la ciudad: Riad.

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Agradecimientos
Quiero recordar aqu al hombre que me ense a escribir, mi padre, Abdullah Alsanea, que en paz descanse. Espero que se sienta orgulloso de m.

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Glosario de nombres
El nmero 7 sustituye una letra rabe similar a la H inglesa. Los rabes se sirvieron de nmeros, como 7, 3, 5 6, para sustituir algunas letras rabes que no tienen equivalentes en los teclados occidentales. Se denomina el lenguaje de Internet y tambin se utiliza en los mensajes de texto de los mviles. Seerehwenfadha7et: nombre del grupo de correo creado por la narradora. Seereh significa memoria o historia; wenfadha7et o wenfadhahet significa revelado o descubierto. He tomado el nombre de una tertulia libanesa llamada Seereh Wenfatahet, que significa historia contada, aunque se cambi a wenfadhahet para darle un tono ms escandaloso. He elegido el apellido de los personajes para indicar de dnde proceden. Como en todo el mundo, en Arabia Saud puedes saber muchas cosas de una persona si sabes de dnde procede. P. D.: Al equivale al artculo el. Sadim al-Harimli: de Haraimla, ciudad de Nejd, la parte central de Arabia Saud. Kamra al-Kasmandji: de Qasim, ciudad de Nejd, la parte central de Arabia Saud. Lamis y Tamadir Yadawi: de Yidda, ciudad de Hiyaz, en la costa occidental. Mashail y Mashal Abd al-Rachman: nombre elegido al azar que puede ser de cualquier familia sin races conocidas. Firas al-Sharqawi: de Sharqiyah, costa oriental de Arabia Saud. Los siguientes apellidos son adjetivos rabes que describen la personalidad de cada personaje: Rashid al-Tanbal: el memo. Faisal al-Batran: de alto linaje. Walid al-Shari: el comprador, el vendedor. Fadwa al-Hasudi: la que odia ver a los dems ms felices o afortunados que ella.

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Sultan al-Internetti: de Internet.

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RESEA BIBLIOGRFICA
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Rajaa al-Sanea (Arbico: ,) naci en 1981 en Riad , Arabia saud, donde pas su infancia y juventud. Hija de una familia de mdicos, recibi su licenciatura en endodoncia en la Universidad Rey Saud en el 2005. Actualmente vive en Chicago donde ella est estudiando para graduarse como dentista. Escribi Las chicas de Riad, su primera novela, con tan slo 25 aos, siendo an universitaria y sin saber todo lo que se le vena encima por contar grandes verdades. Fue publicada en el Lbano en 2005, tras ser prohibda en su pais natal, Arabia Saud.

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En su debut literario, Rajaa Alsanea habla de aquello sobre lo que en su entorno debera guardarse silencio: cuatro chicas de Riad, Arabia Saud, jvenes que desean vivir y amar pero que no pueden hacerlo porque la tradicin no prev felicidad alguna para la mujer. A pesar de ello, Sadim, Kamra, Michelle y Lamis intentan alcanzarla, cada una a su modo, y el resultado es una tragicomedia que emociona, conmueve y hechiza. La novela empieza con una boda, la de Kamra. A partir de ah, las amigas descubren el gran foso que existe entre los sueos romnticos que han alimentado viendo pelculas occidentales y la realidad de los matrimonios arreglados que se espera que acepten sin rechistar. En las historias de desamor que vive cada una de ellas sale a la superficie la falta de derechos de las mujeres saudes, pero tambin las tristes consecuencias que ello tiene para sus hombres, cuyas vidas terminan siendo casi igual de tristes.

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Rajaa Alsanea, 2005 Ttulo original: (Banat Al-Riyadh) Editor original Dar al Saqi, Beirut por la traduccin, Yvonne Fernndez Samitier, 2007 Editorial Planeta, S. A., 2007 Primera edicin: octubre de 2007 Depsito Legal: B. 41.542-2007 ISBN 978-84-96580-26-8 Printed in Spain - Impreso en Espaa

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